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Admirar, temer o detestar al

capitalismo
Por Mariano Grondona
Domingo 21 de setiembre de 2008 | Publicado en edicin impresa
Esta semana, cuando anunci la destruccin de la "burbuja" capitalista de Wall
Street, comparando su fragilidad con la supuesta fortalea de la econom!a
argentina, la presidenta "irc#ner se a$entur por un territorio %ue le es
desconocido& De #aber tenido %ue defender su tesis ante una mesa e'aminadora
en lugar de la cla%ue de funcionarios %ue in$ariablemente la aplauden, %ui(
)ristina #abr!a conocido el sinsabor de un se$ero interrogatorio por%ue ni el
capitalismo es lo %ue ella sostiene ni la econom!a argentina est( en la situacin
%ue ella proclama&
*a #abido + #abr( burbujas, por cierto, en el capitalismo, pero ,ste no consiste en
sus burbujas, sino %ue es, al contrario, el -nico mo$imiento econmico
re$olucionario de la #istoria& Eso no %uiere decir %ue el capitalismo sea, por
definicin, ben,$olo o solidario& )omo toda obra #umana, tiene su lado sombr!o&
.or eso me atre$er!a a recomendar a todos a%uellos %ue lo demonian
alegremente, como acaba de #acerlo )ristina, la definicin %ue propuso el
economista austr!aco /osep# Sc#umpeter cuando sostu$o %ue el capitalismo es,
en el fondo, un despiadado proceso de destruccin creati$a&
Esta nocin se acerca a la le+ de la e$olucin de las especies %ue formul )#arles
Dar0in& En su luc#a por la super$i$encia, unas especies progresan + otras
sucumben, de modo tal %ue slo algunas de ellas, las m(s aptas, pre$alecen
finalmente& Es cruel, pero es real& En forma comparable, cuando las empresas son
sometidas a la dura le+ de la competencia, slo algunas de ellas crecen + se
multiplican mientras otras %uiebran& 1ue algunas empresas %uiebren es, sin duda,
doloroso& .ero si %uisi,ramos sal$arlas a todas de la le+ de seleccin de la
competencia, toda$!a $i$ir!amos en la Edad 2edia& 3adie %uebrar!a& 3adie,
tampoco, progresar!a& 4o ideal ser!a, por supuesto, %ue ninguna empresa
%uebrara + %ue todas progresaran, pero esta $isin es slo una rosada utop!a&
5na 6rgentina %ue insistiera en subsidiar a casi todas las empresas como #o+ lo
#ace el Estado 7irc#nerista %ui( sal$ar!a su alma, pero condenar!a al mismo
tiempo a la econom!a, dej(ndola al margen del -nico mo$imiento re$olucionario
%ue #a tra!do consigo la Edad 2oderna8 precisamente, el capitalismo&
Audacia y cautela
.ara refinar este argumento, podr!amos traer a la memoria lo %ue acaba de
escribir %uien fue #asta #ace poco el presidente de la 9eser$a :ederal
norteamericana, 6lan ;reenspan, en su libro Una edad de turbulencia & Siendo
como es un sc#umpeteriano, ;reenspan sostiene %ue slo la le+ de la
competencia capitalista trae consigo el progreso, pero reconoce %ue ella genera al
mismo tiempo un estr,s a $eces insoportable& <1u, #a de #acer entonces el
$erdadero estadista= )ombinar sabiamente los rigores del progreso econmico
con su atenuacin en situaciones l!mite, de modo tal %ue el precio %ue los
empresarios, los profesionales + los obreros pagan por progresar no los #unda en
una ansiedad insoportable&
4o est,n #aciendo bien o torpemente, este dif!cil e%uilibrio es el %ue buscan a#ora
las autoridades %ue #o+ monitorean la crisis de los mercados capitalistas& .ero
#a+ matices %ue debemos tener en cuenta& 4os norteamericanos son, #o+ por #o+,
la nacin m(s capitalista del planeta, la %ue m(s acepta la lgica de la
competencia& .or eso es de lejos la %ue m(s #a progresado& .uestos sin embargo
ante una de las pre$isibles crisis %ue atra$iesa necesariamente el capitalismo por
su propia naturalea, sus autoridades dejan caer a $eces gigantes como 4e#man
>rot#ers por%ue no desean %ue, por complacencia con las empresas %ue est(n
peor, las autoridades de los Estados 5nidos les prometan %ue, de alg-n modo,
finalmente las $an a sal$ar a todas&
Desde el punto de $ista de la cultura econmica norteamericana, si se difundiera
una actitud bene$olente #acia todos los %ue arriesgan, #acia todos los %ue #an
apostado al llamado moral hazard , esto es, a la esperana de %ue alguien,
finalmente, los sal$ar(, las empresas terminar!an por caer en la idea irracional de
un subsidio uni$ersal %ue anular!a no slo los riesgos, sino tambi,n los beneficios
creati$os , "sc#umpeterianos", de la competencia&
*asta donde pueden, pues, los norteamericanos apuestan a la competencia& En
otras culturas capitalistas como Europa + /apn, en cambio, la apuesta a la
competencia se morigera por temor a sus posibles e'cesos& .or eso Europa +
/apn, siendo m(s cautelosos %ue los Estados 5nidos, no se #an puesto como
ellos a la cabea de la re$olucin capitalista&
Entre el amor y el odio
El pensador m(s original en esta materia fue )arlos 2ar' por%ue si bien odiaba el
capitalismo, al %ue deseaba destruir en nombre del socialismo, reconoci al mismo
tiempo su papel re$olucionario& Desde el momento en %ue #a re$olucionado las
fueras + las relaciones de produccin, seg-n 2ar' el capitalismo es una etapa
necesaria para el progreso de los pueblos& 5na $e %ue el capitalismo difundiera
su en,rgica $isin de la econom!a, sin embargo, slo entonces llegar!a la #ora del
socialismo, su necesario sucesor& 4a relacin de 2ar' con el capitalismo es, pues,
una de amor-odio & 6mor por el cambio necesario %ue $a a traer& ?dio por%ue, una
$e %ue termine de traer lo %ue $a a traer, ser( prioritario destruirlo&
@anto el capitalismo como el socialismo son para 2ar', entonces, etapas
necesarias del progreso moderno& .ero la mentalidad del populismo %ue enarbola
nuestra .residenta no apunta a superar en alg-n momento esta lgica
re$olucionaria de la modernidad, sino a es%ui$arla, neg(ndose a ella&
.or eso el $erbo %ue m(s emplea el populismo, #o+, es desacoplar & 3o #a+ %ue
incorporarse a la re$olucin de la modernidad para, e$entualmente, superarla,
como piensan, cada uno a su manera, Sc#umpeter + 2ar'& *a+ %ue refugiarse, en
cambio, lejos de su energ!a re$olucionaria, para sal$arse de ella&
El autor c#ileno )laudio A,li sostiene %ue #a+ dos mentalidades econmicas
predominantes en el mundo actual& Seg-n la primera, a la %ue llama la cultura del
zorro, los empresarios compiten abiertamente entre ellos por%ue aman como el
orro los espacios abiertos en los cuales $i$en + compiten a sabiendas de %ue
pueden sobre$enir el ,'ito o la %uiebra& @emerosa de los espacios abiertos, otra
cultura, a la %ue A,li denomina del puercoespn , protege a los empresarios
desde el Estado contra todo riesgo, in$it(ndolos a en$ol$erse como en una bolita&
De este modo, ellos %uedan a sal$o de los riesgos de la competencia, pero al
precio de no apro$ec#ar tampoco sus enormes posibilidades& 4os orros ganan o
pierden pero, cuando ganan, no #a+ %uien los alcance& .or e$itar perder, los
puercoespines nunca ganan&
En 6m,rica latina, algunos pa!ses como >rasil, )#ile, .er-, 5rugua+ + 2,'ico
est(n adoptando la cultura del orro& )uando el andar se les #aga dif!cil,
atra$esar(n momentos de oobra& )uando el andar se $uel$a llano + e'pedito, en
cambio, terminar(n por alcanar el ni$el de los pa!ses capitalistas de a$anada&
6%uellos otros pa!ses %ue se est(n acogiendo a la cultura del puercoesp!n, como
la 6rgentina, Aeneuela, Ecuador + >oli$ia, los criticar(n entonces, sin darse
cuenta de %ue, en estos tiempos de acelerado cambio, la $anguardia se les $a
alejando&