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Valparaso 23 de diciembre del 2013

Trabajo Final: Ctedra de Filosofa Contempornea.


Texto principal seleccionado: La obra de arte en la poca de su
reproductividad tcnica de Walter Benjamin
Por: Felipe Castro
Este ensayo, consta de un intento, de formular una sntesis del texto en cuestin, as como
tambin, una revisin crtica del mismo, nutrindolo con dilogos con otros autores que
desarrollan una problemtica similar como sern Theodor W. Adorno y Herbert Marcuse,
representando a la escuela de pensamiento crtico de Frankfrt. Me interesa principalmente
exponer, hacia el final de este escrito, la vigencia de sta obra escrita por Walter Benjamin,
Por ltimo, quiero incluir en esta discusin, a un autor poco conocido pero que realiza
aportes impresionantes para repensar los conceptos y el conocimiento bajo el cual
pensamos comnmente, me refiero a Boaventura de Sousa Santos, y su propuesta de una
epistemologa del Sur, la cual aplicar al arte desde Benjamin.
No es mi inters realizar una extensa revisin de la biografa de Walter Benjamin, en la que
me esfuerce por reproducir de modo mecnico hechos de orden superficial de la vida de
ste personaje, pero tampoco puedo dejar pasar ciertos acontecimientos que reflejan de
buena manera el modo de pensamiento del autor. Comenzaremos entonces presentando los
antecedentes coyunturales que influyen la produccin terica de Benjamin.
La curiosidad intelectual lo acompa desde muy joven, sus estudios en filosofa fueron
acompaados por la bsqueda temprana y constante por formar parte de una comunidad.
Tena solo diecisis benjamn fund con su condiscpulo Herbert Belmore y otros un
crculo de lectura y de discusin en el que durante veladas semanales cada miembro
declamaba por turno y discuta obras de la literatura universal
1
Pero sin pasar por alto en la
discusin los hecho polticos importantes que ocurran en Alemania sobre la reforma
escolar. Aos ms adelante, repetir una experiencia similar, en Berln donde en 1912,
fund el Sprechsaal, una sociedad de amigos que en sus veladas discutan cuestiones
artsticas y morales
2
. Tal vez su pluma nostlgica imprime ese tinte del deseo idealista y
romntico que Benjamin posee, reflejado en su relacin fraterna con sus pares en sta
temprana edad del filsofo, en una bsqueda de un sentido comunitario en su vida.

1
WITTE, B, (2002) Walter Benjamin una biografa, Barcelona, Espaa, Editorial Gedisa, Pg. 20
2
WITTE,B, (2002) Ibd., Pg.25
Aos ms adelante, mientras Benjamin aun se encontraba en Alemania, se detona la Gran
Guerra, causando en l una gran frustracin y disconformidad con el panorama beligerante.
En 1917 fue llamado a formar parte del ejrcito, acto que no permitira que se concrete,
usando artimaas para evitar hacer el servicio militar por su pas. As, tambin logra
escapar a Suiza. esta primera inmigracin debe considerarse en l as como en el pequeo
nmero de intelectuales alemanes que dieron el mismo paso (Herman Hesse, Hugo Ball o
Ernst Bloch) como seal de un repudio consiente de la opinin pblica dominante de
Alemania en guerra
3
La preocupacin no solo por la guerra sino que por el Fascismo, en
Benjamin, es de mucho revuelo. El texto que decid analizar es reflejo de aquello. Cuando
se dedic a publicar esta obra, no estuvo exento de crticas y persecuciones negativas,
dejndolo incluso en la quiebra. Pero en ese momento es cuando Benjamin comienza su
vinculacin con la escuela de Frankfrt y donde inicia una relacin bajo el respaldo de
T.W. Adorno.
Pese a las dificultades por las que pas en el momento de su concepcin, hoy en nuestros
das, La obra de arte en la poca de la reproductividad tcnica, se ha convertido en uno de
los escritos ms populares de Benjamin. Es un texto que aborda la filosofa del arte, desde
el anlisis de la esttica. Debemos entender para ste texto, al arte en su sentido amplio, no
reducirlo a la expresin pictrica o musical o a cualquier otra. Pensar en un arte amplio es
lo que Benjamin realiza, una vinculacin entre el rol social del arte, con la poltica. las
tesis de Benjamin presentan el intento () de comprender el arte como algo enteramente
secular, como el medio de la revolucin poltica
4
. La obra de arte en la poca de la
reproductividad tcnica, analiza precisamente una poca, en que el aura, entendido como
el sentido original de las obras de arte, ha sido modificada por la razn tcnica, que ha
consagrado su funcin en el valor que esta tiene como exhibicin y no como ritual. El
valor nico e insustituible de la obra de arte autentica tiene siempre su fundamento en el
ritual
5

Si el aura es el sentido original o la autenticidad, ste es puesto en tensin por la
reproductibilidad y masificacin tcnica. Aqu es posible entender, que no solamente la
problemtica del aura deriva de que mayor cantidad de personas consuman una
determinada obra de arte, sino que la problemtica es de un orden temporal, en cuando a
que el instante de produccin original es modificado, llegando a cambiar el sentido de la
obra. Tal modificacin vaca del sentido original, la obra por consecuencia pierde el aura.
Siguiendo a Benjamin, podemos incluso plantear que nos encontramos frente a un cambio
de paradigma en la forma en que se produce/consume el arte. El valor que ste tiene de
culto, es decir lo simblico que representa para un lugar y tiempo determinado, es

3
WITTE,B, (2002) Ibd., Pg. 48
4
WITTE,B, (2002) ibd., Pg. 185
5
BENJAMIN. W (2003) La obra de arte en la poca de su reproductibilidad tcnica Mxico, Itaca,
Pg. 49
cambiado por un valor de tipo de exhibicin. No solo el arte como la pintura y escultura
viven este proceso, sino que la msica, el teatro y hasta el cine se encausan hacia el sendero
de la masividad en la produccin. Los efectos de una racionalidad instrumental con arreglo
a fines, que consideran como fin ultimo la ganancia y que fomenta el consumo aparecen en
aquello que por definicin escapaba de tales preceptos.
Dicho lo anterior, Las circunstancias en que se ponga el producto de la reproduccin de
una obra de arte, quizs dejen intacta la consistencia de sta, pero en cualquier caso
deprecian su aqu y ahora
6
Precisamente el aqu y el ahora son las circunstancias y
condiciones bajo las cuales nace un aura para la obra de arte y que se pierde cuando se entre
en la lgica de la reproductibilidad tcnica. Esa reproductibilidad, en ejemplos de Benjamin
nos lleva a poder exhibir las obras, por ejemplo, clsicas de Shakespeare, producidas en
papel, a la pantalla gran del cine, teniendo adaptaciones que no solo masifican el consumo
del contenido, sino que cambian aquella aura, que en definitiva, para Benjamin, ya no se
est enfrente del mismo sentido, pese a que ambas en apariencias apelen a un sentido
similar. Lo mismo ocurri con otras formas de arte, donde el sentido exhivitivo domina, el
autor seala como ejemplo la obra de Rembrandt o Beethoven, como la ausencia de su
valor de culto en la reproduccin de sus contenidos.
El ltimo punto que considero importante destacar del texto, es el descubrimiento de
Benjamin de la estrecha relacin entre el arte y la poltica. No hay que dejar pasar la
postura marxista del autor, con un tinte mesinico depositado en la figura del proletariado,
en su visin de ste como el consumador del proyecto histrico del socialismo. En ste
sentido, el filsofo alemn, encuentra que en la propaganda, se aprecia el estrecho vnculo
entre poltica y arte. La dimensin esttica de la propaganda estaba siendo explotada por el
fascismo como herramienta enajenante, un ajemplo clsico de sta postura es la bullada
mencin a la propaganda nazi, con su extrema dedicacin al desarrollo de una esttica de
fines polticos . En palabras de Benjamin, Las masas tienen un derecho a la transformacin
de las relaciones de propiedad; el fascismo intenta darles una expresin que consista en la
conservacin de esas relaciones. Es por ello que el fascismo se dirige hacia una estetizacn
de la vida poltica
7
. Esa estetizacin sirve como soporte simblico de una estructura de
dominacin material. Finalmente, el autor, escribe en relacin a su principal preocupacin
sobre el futuro del arte en las manos de los trabajadores y el proletariado, De esto se trata
en la estetizacin de la poltica puesta en prctica por el fascismo. El comunismo le
responde con la politizacin del arte.
8

Las preocupaciones de Benjamin, no fueron un tiro al aire. Todo lo contrario, se
convirtieron en terreno fecundo para el anlisis, en primera instancia de sus
contemporneos. Existen similitudes entre la postura de Benjamin y la de Adorno, incluso

6
BENJAMIN. W (2003) Ibd. Pg.40
7
BENJAMIN. W (2003) Ibd. Pg. 96
8
BENJAMIN. W (2003) Ibd. Pg. 99
an con Herbert Marcuse. Ambos, abordan el problema de la reproductibilidad tcnica
desde el pensamiento de la industrializacin de la cultura. Partiendo por Adorno, ste en El
artista como lugar teniente, analiza la funcin que puede tener el ser artista con la
produccin del arte. Quien crea por buscar el fin de crear algo nuevo, no realiza en su
accin otra cosa que reproducir las formas de ordenamiento de su contexto. Para que un
artista sea capaz de crear arte que escape de las lgicas de dominacin, debe ser consciente
de su condicin. Rechazando la banalizacin de un arte en particular y reflexionando sobre
un proyecto universal que escape del goce hedonista de la creacin artstica.
En tal lugartenencia del sujeto social total, de ese hombre entero y sin dividir al que apela la
idea de lo bello de Valry, queda pensada tambin una situacin que extirpe el destino de la
ciega soledad individual, una situacin en la que finalmente el sujeto total se realice
socialmente. El arte que llega a s mismo en la consecuencia de la concepcin de Valry
rebasara el arte y se consumara en la vida recta de los hombres.
9

El arte permite entonces una instancia de realizacin social, segn Adorno, por lo que hay
una similitud con Benjamin. Pero para ello requiere de artistas que se entiendan y acten
como potencializadores de un sujeto ms amplio. Adorno se fija en el arte por la
importancia que le atribuye a la esttica como disciplina con problemticas filosficas, por
la contribucin que puede aportar al conocimiento de la verdad y por su efecto en la
reconstruccin de la teora crtica. Cuando Adorno aplica su pensamiento dialectico
negativo, se dice que el arte constituye, en terminologa de Hegel, Una posicin del
pensamiento ante la objetividad () capaz de generar un conocimiento que sea
verdaderamente tal, y no mera tautologa del momento subjetivo en el proceso
cognoscitivo
10

Otra referencia a este sentido de ampliacin de sujeto que seala Adorno, es construida por
Herbert Marcuse en El hombre unidimensional, donde tambin recala en la potencialidad
del arte como reveladora de la verdad. Marcuse, profundamente preocupado por las
consecuencias del capitalismo, apela a volver a los valores de las civilizaciones pasadas, y
se preocupa por el artista, que bajo su condicin alienada, pierde todo el sentido de la
produccin de un arte con fines emancipatorios. El arte posee un potencial destructivo,
para Marcuse, en cuanto es capaz de mostrar la verdad. El capitalismo ha logrado la
asimilacin de la antagona, permitiendo el pluralismo armonizador, en que las obras y
verdades ms contradictorias coexisten pacficamente en la indiferencia
11
Adquiere un
valor de mercanca, los logros de la racionalidad tecnolgica anulan la posibilidad de la
crtica. Bajo el amparo del discurso del progreso, surge la alienacin artstica, de modo que
a la vez se niega el proceso de racionalidad tcnica. El arte juega la posicin de soldado en

9
Extrado de: http://temakel.net/node/535, el 21 de diciembre de 2013.
10
GOMEZ. V, (1998) El pensamiento esttico de Theodore W. Adorno, Espaa, Ediciones ctedra,
Pg. 49
11
MARCUSE, H (1993) El hombre Unidimencional, Buenos Aires, Argentina, Editorial Planeta
Argentina. Pg. 91
la bsqueda de la verdad, pero bajo estas condiciones solo reproduce las formas de control
mediante su masificacin.
Las posturas de stos dos ltimos tericos de la escuela de Frankfrt demuestran las
similitudes de su pensamiento sobre el arte en comparacin a la obra de Benjamin.
La reproduccin tcnica del arte, que ocupa el anlisis de Benjamn, hoy al igual que otros
aspectos de la industria cultural, se han agudizado de la mano del progreso tecnolgico, y el
constante crecimiento del poder no solo econmico del capitalismo en su versin ms
avanzada. Pienso que el texto de Benjamin plantea un propuesta final muy interesante, y
que en parte ha estado siendo intentada de consumar con la politizacin de la esttica, que
el cine, la fotografa, el teatro y la literatura han perseguido desde principalmente la
segunda mitad del siglo XX. El desarrollo de contenidos independientes, o con un sentido
similar al que apoya Benjamin e incluso los dems terico de Frankfrt, son fcilmente
incorporados por la industria cultural. En la era de la informacin, los avances
modernizadores incitan la cosificacin y cuantificacin de los sentidos por ms variados
que sean. La politizacin de la esttica, la bsqueda de la verdad, o construir un nuevo
sujeto histrico, devienen en la individualizacin de tales proyectos. Las consecuencias de
la masificacin del consumo cultural y la sobre informacin de nuestras generaciones,
termina reduciendo los proyectos sociales a escalas subjetivas altamente individualizadas,
que vacan el discurso del arte como reivindicador.
El arte o el artista, deben lidiar con su condicin de sujeto. El cambio tal vez de ser posible,
puede que corra por terrenos que son desconocidos dentro de la racionalidad occidental
eurocntrica. No me atrevo a proponer una solucin, pero si me interesara presentar una
alternativa. La lnea de pensamiento del Brasileo Boaventura de Sousa Santos, permite
distanciarse del pensamiento de Benjamin sobre el arte como un fin ltimo. Parte de la
propuesta epistemolgica de Sousa Santos, es acabar con el pensamiento abismal
entendiendo el abismo, como la distancia, o la frontera, que pretende realizar
delimitaciones y distinciones unilaterales donde, en base a criterios normativos e incluso
imperialistas, se distingue entre lo que sirve y lo que no, lo que se acepta como ciencia y lo
que se desecha. Sin ignorar las condiciones bajo las que el mundo se ve sometido
estructuralmente, el arte puede no buscar ser un elemento emancipador, sino que solamente
podra cooperar con abrir la multiplicidad de sentido e interpretaciones, siempre y cuando
se site bajo una mirada que escape de la bsqueda medios fines.
De Sousa Santos reestructura las categoras de conocimiento, colonizada por lo emprico y
lo racional e incluso por sus contrarios, lo irracional y lo subjetivo, y propone la ecologa
de los saberes.
una subjetividad dotada, con una especial capacidad, energa y voluntad para actuar con
clinamen. La construccin social de tal subjetividad debe suponer experimentar con formas
excntricas o marginales de sociabilidad o subjetividad, dentro y fuera de la modernidad
occidental, esas formas que han rechazado ser definidas segn criterios abismales
12

El acontecimiento de la accin con clinamen, remite a lo que existe, precisamente porque
existe. ste concepto, representa muy bien la discontinuidad del tiempo. Aborda lo
diacrnico desde las desviaciones del tiempo. El clinamen tiene un potencial de permitir
cruzar las fronteras de lo abismal, permitiendo desviar el tiempo, desde la posicin en que
se piensa. No tiene por ende una respuesta clara, ofrece el abanico de posibilidades en qu
pensar, y no acta simplemente bajo medios fines, por lo que el arte podra significar lo
que sea dentro de ese abanico de posibilidades.
Sousa Santos Seala La ecologa de los saberes, nos capacita para tener una visin mucho
ms amplia de lo que no sabemos, as como de lo que sabemos, y tambin para ser
consciente de que lo que no sabemos es nuestra propia ignorancia, no una ignorancia
general
13

Atribuirle un sentido, o datar de una funcin estricta al arte, creo que es el error por el cual
aun no se logra concretar tales proyectos emancipatorios, y por lo mismo se ha cado en
frustraciones sobre su rol. Benjamin tiene una propuesta muy importante e influyente,
incluso hasta hoy en da, pero quizs las pretensiones de Benjamin son muy amplias y por
lo mismo se disuelven en su pretensin universal.

Bibliografa.
Libros:
BENJAMIN. W (2003) La obra de arte en la poca de su reproductibilidad
tcnica Mxico, Itaca

DE SOUSA SANTOS, B (2013), Descolonizar el saber, reinventar el poder,
Santiago, Chile LOM Ediciones,
GOMEZ. V, (1998) El pensamiento esttico de Theodore W. Adorno, Espaa,
Ediciones ctedra

MARCUSE, H (1993) El hombre Unidimencional, Buenos Aires, Argentina,
Editorial Planeta Argentina.

WITTE, B, (2002) Walter Benjamin una biografa, Barcelona, Espaa, Editorial
Gedisa,

12
DE SOUSA SANTOS, B (2013), Descolonizar el saber, reinventar el poder, Santiago, Chile LOM
Ediciones, Pg. 62
13
DE SOUSA SANTOS, B (2013), Ibd., Pg. 64