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MUTACIONES EN EL DISCURSO

ANTROPOLGICO CONTEMPORNEO
Miguel Alvarado
Antroplogo, Magister en Sociologa
Acadmico Universidad Catlica de Temuco




Summary: This paper speaks of the contemporary anthropological speech like the
problem of the type. It is explained in that one articulates the change in dicurso
anthropological, of a speech centered in " accumulating truths " towards other worried
about the description of the cultural reality.
Sntesis: Este articulo trata del discurso antropolgico contemporneo como problema
tipolgico. Trata particularmente del cambio desde un discurso centrado en acumular
verdades hacia otro cuya preocupacin es describir la realidad cultural.


El alquimista, acusado de brujera por la inquisicin se
defiende y argumenta..."magia (es) el poder de los sonidos
agudos y graves, que inquietan el alma y la sosiegan; magia
sobre todo el virulento poder de las palabras, casi siempre ms
fuerte que las cosas..."
Opus Nigrum
Margarite Yourcenar





Introduccin (*)
Quienes temen a aquello que ha sido entendido como "la semiotizacin de las ciencias
humanas y sociales", parecen olvidar que desde la exgesis bblica hasta la hermenutica
contempornea; desde Durkheim a Marx, desde Saussure a Heidegger, el pensar occidental es
un pensar preocupado por la significacin, por lo que su comprensin del mundo es una
semiotizacin y las relaciones sociales son vistas como una proyeccin de ella.
Confiamos en el aporte de una antropologa definida desde la crisis de la metafsica de la
conciencia, por ello reflexionaremos respecto de esta disciplina asumindola como un tipo
particular de "textualidad", es as como hemos optado por la caracterizacin tipolgica del
discurso antropolgico contemporneo desarrollado durante las ltimas dcadas en occidente
1
,
preocupndonos particularmente de las transformaciones evidenciadas en l, que permiten
inferir cambios en su modalidad discursiva desde una perspectiva centrada en la dimensin
etno-lgica, a otra centrada en la dimensin etno-grfica.
Nuestro objeto de anlisis ser, por lo tanto, el discurso antropolgico que desde los niveles
clsicos; etnogrfico, etnolgico y terico, se ha transformado, partiendo de un estilo epopyico
hasta llegar a otro de tipo lrico, con lo cual ha renunciado paulatinamente a analogas como las
originadas en las ciencias naturales y ha optado por negar la posibilidad de plantear a la
etnologa como herramienta para la comparacin, renunciando con ello a la edificacin de leyes
universales de la cultura. La antropologa reivindica hoy su carcter cientfico como discurso
definido respecto de la diversidad sociocultural, que intenta la comprensin de cada contexto
desde la superacin del etnocentrismo y la claridad del carcter subjetivo de la descripcin que
cada antroplogo efecta en sus enunciados discursivos.
En la necesidad de configurar un concepto de "discurso antropolgico" como elaboracin verbal
y simblica, enunciada por la comunidad antropolgica, deberemos reconocerla en tanto
comunidad cientfica que define sentido desde sus representaciones mentales (por sobre la
evidencia emprica), construyendo y re-planteando cdigos de especialidad, que proponen y
articulan la significacin de los hechos empricos y sucesos, tema de su preocupacin cientfica.
As, este discurso es un texto que interpela e interpreta a otros textos, que se sustenta en el paso
significativo de la antropologa hacia la filosofa del lenguaje, lo cual, como veremos, ha
significado un cambio sustantivo tanto a nivel del acto de enunciacin del discurso
antropolgico, como a nivel del tipo de enunciado que le es caracterstico. Se crea, por lo tanto,
un discurso antropolgico que asumimos como un gnero especfico de discurso. Asumindole
as, esta variedad discursiva se despliega como un esfuerzo por comprender la realidad en su
entramado simblico, desde y en la exploracin de lo textual.
A nivel terico conceptual, los supuestos de base de estas pginas pueden sintetizarse en nuestra
afirmacin respecto a que la discursividad antropolgica contempornea, especficamente la que
hoy se produce en occidente, a partir de los ltimos quince aos, aproximadamente, ha
desplazado al formato discursivo anterior que sobre la base de una macroestructura (van Dijt)
ordenaba sus enunciados en los niveles etnogrfico descriptivo, etnolgico comparativo y en un
nivel antropolgico terico, teniendo este nivel final pretensiones nomolgicas de generar las
leyes universales de la cultura por medio de la induccin.


La Superestructura del actual Discurso Antropolgico:
Un ncleo definido desde la conciencia de lo diverso y sumergido en la analoga esttica.
Podemos afirmar hoy -probablemente hace unos diez aos no lo hubisemos ni pensado- que la
antropologa es ante todo un gnero discursivo cuyo propsito es generar comunicacin
intercultural desde el encuentro de textualidades, y su proceso de generacin de conocimiento
corresponde a un tipo de anlisis donde el texto antropolgico interpela e interpreta a otros
textos.
La tipologa oficial divida, como ya hemos sugerido, a la discursividad antropolgica segn los
niveles de lo nomolgico, es decir: etnogrfico, etnolgico y terico, y cada subdisciplina como
la antropologa poltica, econmica, de la religin, etc., se deba circunscribir al estilo de esta
tipologa, que agrupaba el discurso atendiendo a su profundidad en la generacin conocimiento
de manera inductiva. Sobre esta clasificacin aparece recientemente otra, que opera a nivel de la
enunciacin y del enunciado, y que en muchos sentidos supera la textualidad disciplinaria
anterior.
Esta nueva tipologa se corresponde ms bien con opciones epistemolgicas y con el dilogo
entre determinadas corrientes culturales, que con aquella pretensin alegre de escribir la ciencia
para acumular verdad. Esta nueva tipologa se centra en la diversidad y pasa raudamente de lo
etnogrfico a lo terico.
Desde la antigua caracterizacin, que denominaba a estos discursos como antropologa social
para el caso britnico, antropologa cultural para el caso norteamericano y etnologa para la
corriente francesa, Claude Lvi-Strauss, el primer profeta de la significacin del lenguaje mismo
dentro del discurso antropolgico, imagin y cre una ciencia antropolgica en general,
enfrascado al igual que Foucault con el concepto de antropologa creado por Kant, es decir,
como ciencia amplia de lo humano. Desde aqu en adelante el slo concepto de antropologa
supera el nivel de las escuelas norteamericana, inglesa o continental, para posibilitar desde la
filosofa del lenguaje, que el naciente discurso antropolgico comience un sistemtico
cuestionamiento respecto de la validez de la enunciacin de universales culturales, como
tambin de la enunciacin de esquemas comparativos etnolgicos. Solamente la etnografa,
como enunciacin y enunciado, queda libre de polvo y paja, como un oasis en un desierto de
desconcierto.
No tan slo se trata del uso sistemtico de la analoga lingstica, cosa que paralelamente Levi-
Strauss y Pike desarrollaron hace mas de treinta aos, sino ms bien la apertura franca y honesta
a la influencia de las escuelas esttico literarias, cosa que siempre haba existido pero que los
"acumuladores de verdades" no podan, ni queran ver. Mencionemos una leve intuicin. El
heredero de la tradicin estructural funcionalista britnica "Sir" Edmundo Leach tuvo una
premonicin y poco antes de morir escribi... "Una monografa tiene mucho ms en comn con
una novela histrica que con cualquier tratado cientfico. Como antroplogos debemos llegar a
un acuerdo sobre el hecho bien conocido de que las personalidades de los personajes de una
novela derivan de aspectos de la personalidad del autor. Cmo podra ello ser de otra manera?
El nico ego que conozco de primera mano es el mo propio" (Leach 1989, 137). Esta intuicin
representa un gesto de honestidad intelectual, que desmiente toda la confianza en la tipologa
precedente, y es desde este tipo de apelaciones desde donde gira la actual reflexin
antropolgica postmoderna. Sin embargo, queda por abrir el debate y la reflexin justamente all
donde la aceptacin del estilo literario, a nivel de la descripcin etnogrfica y de la analoga
esttica, derivarn tericamente en una reconstitucin de los agrupamientos de los discursos
generando una nueva tipologa.
El problema tipolgico desde el cual nos situaremos se ubica simultneamente en el plano de la
enunciacin y del enunciado, es decir, en el modo en que el hablante enunciador del discurso
antropolgico da cuenta de los fenmenos socioculturales a nivel descriptivo o teorizante, en
tanto sostenemos como Benveniste:
"Hay que atender a la condicin especfica de la enunciacin: Es el acto mismo de
producir un enunciado y no el texto del enunciado lo que es nuestro objeto. Este acto se
debe al locutor que moviliza la lengua por su cuenta" (Benveniste 1983, 83).
Por otro lado, vemos esta enunciacin como un proceso que se da en un contexto pragmtico y
por ello eminentemente social. Aunque este trabajo no es historia del discurso ni se preocupa de
la filosofa del texto, el contexto intelectual tendiente a la analogizacin esttica, crtico de la
posibilidad de elaborar leyes universales, resulta para nosotros el aspecto fundamental que
define el texto disciplinario en la actualidad. De forma tal que la enunciacin del discurso
antropolgico puede ser entendida como una pragmtica que se nutre de determinadas variables
culturales contextuales, que como veremos ms adelante, representa una pragmtica
comunicativa asociada a la "episteme" de cada contexto socio cultural, por ello la antropologa y
su discurso pasan a ser considerados en este artculo como un tipo especfico de produccin
cultural que se encuentra a expensas de su contexto a nivel micro y macro social.
Por su parte en el plano puntual de la enunciacin, pensamos que la "movilizacin de la lengua"
planteada por Benveniste, debe ser asumida, segn nuestro punto de vista, en una perspectiva
interdisciplinaria fuertemente vigilante de la analoga de corte esttico, ello nos situara por
sobre las taxonomas clsicas, haciendo inoperantes las clasificaciones tradicionales del discurso
disciplinario e impulsara a iniciar una reflexin respecto de las nuevas formas de la enunciacin
antropolgica, cercanas a la esttica, pero con una identidad discursiva centrada en su opcin
por la diversidad sociocultural en cualesquiera de sus expresiones, en tanto, desde la crtica del
empirismo antropolgico se nos abre la posibilidad de comenzar a pensar nuevamente el texto
antropolgico, y de pensarlo an como discurso cientfico.
Para dar cuenta del modo en que la discursividad cientfico antropolgica se reformula,
rompiendo con la lgica etnografa- etnologa-teora, es fundamental recurrir a Van Dijt quien
propone los conceptos de "superestructura" y "macroestructura"... configuraciones o esquemas
globales que nos permiten caracterizar el tipo de un texto: su estructura narrativa
distinguindola de su contenido. Para decirlo metafricamente: una superestructura es un tipo de
forma del texto, cuyo objeto, el tema, es decir: la macroestructura, es el contenido del texto"
(van Dijt 1989,142).
Si la macroestructura tradicional de la antropologa la ordenaba en estos niveles etnogrfico,
etnolgico y terico antropolgico, y si asumimos que la superestructura de la antropologa, hoy
y en el pasado, es definida por el tema de la diversidad sociocultural, entonces podemos afirmar
que el tipo de limitacin que la macroestructura impone a la superestructura del discurso
antropolgico tiende a desdibujarse, en tanto la estructura narrativa o superestructura de la
textualidad antropolgica, definida desde el tema de la diversidad, configuran un tipo de texto
en el cual la macroestructura como contenido que define el gnero, tiende a desfigurarse, siendo
reemplazado por una confusin de gneros o "gneros confusos"
2
(Geertz 1994), la que slo se
refigura desde el tema amplio de la diversidad como definitorio del tipo propio del texto
antropolgico o superestructura textual.
Ms que primar esta agrupacin macroestructural de los gneros discursivos, podemos apreciar
hoy un sistemtico proceso de disolucin de estos niveles etnogrfico, etnolgico y terico,
desde la constatacin de la imposibilidad de generar un conocimiento nomolgico, por lo cual
podemos caracterizar tipolgicamente el discurso antropolgico desde la identificacin de sus
superestructuras semnticas, las cuales se definen desde la especificidad etnogrfica como
recurso al trabajo de campo para la generacin de categoras para saltar "a prisa" al plano de la
teora, teora de alcance limitado y enfrascada en el "caso" y el contexto local.
Por ello, la nueva tipologa sistemticamente ha asumido un nivel de tipo descriptivo, definido
con un fuerte acento en el concepto potico, plstico, musical o francamente literario,
particularmente en lo que respecta al uso de metforas, y un segundo plano de tipo terico
conceptual, el cual define el uso de categoras de tipo estticas para la elaboracin de teoras de
alcance limitado que intentan la comprensin hermenutica de contextos por lo general muy
especficos. De esta forma este recurso esttico en el plano de la enunciacin resulta reiterado
tanto en el nivel terico como en el etnogrfico. La renuncia a la generacin de leyes
universales de la cultura va unida, en este segundo carcter de nivel terico, a la bsqueda de un
lenguaje que asocie el texto antropolgico al de las artes y las humanidades, teniendo como
plataforma la continuacin del esfuerzo clsico por dar cuenta analticamente de la diversidad
sociocultural, es as como conceptos como polifona, ritmo, perspectiva, timbre, sonoridad,
enunciacin, metfora, mimesis, tropos, dialoga, potica, retrica, etc., inundan el lenguaje del
terico, mientras que el discurso etnogrfico se ve a su vez plagado de experimentos verbales
ms cercanos al giro metafrico que a la clasificacin cientfica.
Este proceso contemporneo de redescubrimiento de las posibilidades del concepto esttico ha
generado, a su vez, una reivindicacin de la particularidad, desde una suerte de
"fundamentalismo etnogrfico", pero en nuestra opinin ello, al estar asociado a una posible y
supuesta disolucin del sujeto, tiende a convertir a la antropologa en un gnero discursivo con
pretensiones de interpretacin textual, mas centrado en el tema de la comunicacin intercultural,
entendida como encuentro de textualidades, que en un verdadero empirismo de corte
conductista. La antropologa se constituye entonces en una ciencia de la diversidad, sin teoras
universales y sin comparacin etnolgica.
Esta superestructura semntica que reivindicaba la etnografa, y que hoy es reemplazada por
otra que entiende a la temtica antropolgica como un hecho textual ms que social, surge desde
una "episteme"
3
especfica y sta es la de la disolucin del sujeto y de la fragmentacin de
sentidos, asociada a la crisis de los megarelatos diagnosticada por Lyotard
4
. Ello relaciona el
actual discurso antropolgico con una episteme puntual propia de la volatilidad de la condicin
postmoderna, siendo la meta de la antropologa generar encuentro comunicativo desde el
reconocimiento de la especificidad. Clifford Geertz, el paladn de la antropologa postmoderna,
ha utilizado el concepto creado por Paul Ricoeur de "refiguracin", asumiendo una mimesis
tercera aplicable especficamente a la interpretacin de discursos histricos, refigurar es usar en
trminos riquereanos, la libertad de interpretar una textualidad
5
.
Es aqu donde la analogizacin esttica permite entender el propio cuestionamiento ontolgico
respecto a la disciplina antropolgica como un tipo de comprensin textual, el sujeto diluido a
nivel del actor por el pensamiento postestructuralista, llega al plano de la interpretacin, esta vez
reivindicado en su condicin de sujeto que interpreta un texto desde su individualidad y su
libertad.
La propia pregunta respecto del carcter de la actual praxis de la disciplina llega a ser un
ejercicio interpretativo, donde la analoga esttica orienta a quienes la utilizamos, a entender
definitivamente a la antropologa como una textualidad, ello no solamente porque la
antropologa sea o pueda ser una "semitica de la cultura", sino porque se trata de una
hermenutica cultural, es decir, por que se vive un proceso mucho ms complejo que la mera
semiotizacin, el camino hermenutico resita el problema del sujeto, al menos en estos
planteamientos de Geertz, y obliga a pensar a la antropologa como un gnero textual de
inspiracin hermenutica donde el sujeto tiene an un papel; sin embargo, cabe preguntarse:
por cunto tiempo?
6


La Porfiada Defensa de la Tradicin del Discurso:
Con qu palabras enunciar las nuevas diversidades?
La antropologa, se origina en el intento de explicar, interpretar y predecir fenmenos sociales y
culturales derivados directamente de la revolucin industrial, y de la necesidad de materias
primas logradas por medio tanto de la colonizacin interna como de la bsqueda en ultramar,
esta ciencia surge, por lo tanto, desde la necesidad de dar cuenta de aquellas culturas
caracterizadas como "brbaras" o "salvajes" debido a que sus expresiones culturales, tanto en el
plano material como ideacional fueron y son, en muchos casos, radicalmente distintas de las
formas culturales propias de la modernidad.
Curiosamente, tambin la antropologa se hace directamente deudora del concepto de "buen
salvaje" definido desde el pensamiento Russoneano, que apuesta a la utilidad de la comprensin
de la diferencia socio cultural, particularmente fuera de los lmites de la modernidad, como
alguna vez afirm categricamente el propio Levi-Strauss asumiendo as el entronque romntico
e ilustrado de la antropologa. Ilustrado como teora organizada de la cultura y romntico como
bsqueda de la tradicin asociada a la conformacin del estado-nacin europeo moderno.
Hoy lo que caracteriza al discurso antropolgico es su preocupacin por la diversidad como
constante universal, de produccin, circulacin y consumo de significaciones en tanto ..."Lo
distintivo del saber antropolgico no es ocuparse de pueblos "primitivos" o de etnias y
comunidades tradicionales, sino estudiar las diferencias, la alteridad y las relaciones
interculturales mediante la generacin de informaciones directas" (Garca Canclini 1994,129) y
el estilo discursivo se caracteriza por un imperativo surgido desde la misma conciencia de lo
universal y de lo diverso. Esta tica opera a nivel consciente en la antropologa comprometida y
a nivel solapado en la antropologa hermenutica y racionalista, como defensa y reivindicacin
de que lo nico autnticamente universal es lo diverso y sobre esta base se deben construir los
discursos, si an se pretende hacer ciencia.
Por otra parte, la discusin entre el carcter de los valores y la objetividad del conocimiento
antropolgico, llega a guardar una directa relacin con el imperativo tico subyacente a toda
descripcin etnogrfica, consciente o inconscientemente, y la ambicin cientfica holstica de la
propia antropologa, situacin que para algunos historiadores de la disciplina se constituye en un
problema "metaterico". Es en este terreno donde en las ltimas dcadas se ha producido un
creativo dilogo entre antropologa y hermenutica, justamente centrado en el problema
metaterico de los valores, los que seran simultneamente objeto de estudio y forma de
"comprender". El tema de la compresin inunda la enunciacin y el enunciado, y define el
nuevo modo en que la superestructura textual se presenta en el discurso antropolgico.
Muy involucrado en esta polmica, un colega chileno recientemente se hizo eco de ella,
adoptando una postura de corte fundamentalista desde criterios de demarcacin de corte
analtico, especficamente desde la propuesta de Hempel, apelando a la demarcacin de la
ciencia antropolgica y se empea en combatir dos apreciaciones propias de la antropologa
postmoderna, que desde Geertz definen el actual proceso de semiotizacin de la antropologa:
"la antropologa debe abandonar el camino de la explicacin para seguir el camino de la
hermenutica y que la cultura -el principal objeto de estudio de la disciplina- es un fenmeno
semitico" (Osorio 1998). A nuestro entender ello constituye una caricaturizacin de la
hermenutica cultural de Geertz y pretende, desde una suerte de empirismo trascendental,
reivindicar los viejos temas de la antropologa positivista, esto es, acumular verdad desde un
modelo de explicacin que emule a las ciencias naturales. Mas all del innegable aporte de la
hermenutica y principalmente de Ricoeur en el pensamiento de Geertz, principal representante
de esta antropologa situada desde la filosofa del lenguaje, a nuestro parecer reducir la visin de
Geertz de la cultura a una categorizacin semitica es no entender el aporte de Geertz, en el
sentido de asumir desde un cuestionamiento metodolgico que desde el concepto de
"descripcin densa" supera el emic y el etic, un tipo de visin que entiende a la cultura como un
fenmeno bsicamente epistemolgico, que llevado al plano de la teora hermenutica se
constituye en una problemtica de corte ontolgico.
La pregunta por lo observado se une a un concepto de cultura que la asume como un modo de
comprender o "perspectiva". La reedicin en Geertz de la tradicin comprensiva, desde el aporte
de la hermenutica histrica, unido al humanismo de Ricoeur, es una salida para el atolladero
que el postmodernismo ha implicado en su critica de la nomologa.

El Discurso Antropolgico como Gnero:
Su origen en las fuentes primarias para configurar discurso secundario.
Util es el aporte de Bajtn en lo que respecta a su concepto de gnero discursivo, sobre todo en
la perspectiva de aportar desde all a la reflexin en torno a la discursividad antropolgica. En
este sentido Bajtn distingue entre gneros discursivos primarios y secundarios, los segundos
surgiran de condiciones de comunicacin cultural ms compleja, que para desarrollarse deben,
sin embargo, absorver muchos discursos primarios surgidos desde la comunicacin inmediata.
Si es posible considerar al discurso antropolgico como un gnero discursivo surgido en gran
medida desde voces primarias, en tanto asume las instancias ms elementales de la
comunicacin, producidas tanto en el sistema cultural objeto de anlisis como en el sistema
cultural del propio antroplogo, entonces nuestra tarea consistir en identificar estas fuentes.
Ellas surgen muy probablemente del habla tanto cotidiana como literaria contempornea al
escritor-antroplogo, y surgen evidentemente del modo consciente o inconsciente en que el
discurso antropolgico es influido por la enunciacin de los propios sujetos investigados, sin
que exista en muchos casos conciencia de la ingerencia de estas fuentes primarias en la propia
textualidad. El emic siempre ha influido al discurso antropolgico, an en las textualidades de
inspiracin terica ms positivista, y paradjicamente el discurso antropolgico ms "emico"
nunca ha podido abandonar las fuentes primarias de las que el enunciador antroplogo es
portador.
El texto antropolgico se constituye como gnero secundario, es decir, como un tipo de gnero
cientfico, desde estas voces primarias que definen su textualidad. No son slo su objeto de
estudio, sino tambin la materia prima de su construccin cientfica en el plano verbal. El modo
de operar de estos discursos primarios se relaciona ms con la elaboracin del sentido comn
que con un proceso de formulacin racional de textualidad. En este tipo de discursos existe, por
tanto, una escisin entre el nivel terico que junto a la tradicin disciplinaria va definiendo los
accesos heursticos a la realidad y la discursividad antropolgica, la cual transitando por otros
rumbos, se debate entre la fuerza convocante de la teora y las articulaciones de sentido comn
que a nivel discursivo van definiendo los estilos narrativos.
Nos permitiremos decir que la gran pobreza de la reflexin de la Antropologa, sobre si misma,
es el preguntarse tan slo por sus transformaciones tericas y metodolgicas, y no por sus
enunciados concretos generados en procesos de enunciacin, definidos desde gneros primarios,
donde el argot de la calle se entremezcla con las sedimentaciones del habla culta, la que bajo la
forma del texto literario aborda al texto antropolgico, incluso en forma velada, sorpresiva e
imperceptible.
Lo anterior se relaciona estrechamente con el concepto de "estilo", si bien antropolgicamente
el concepto de estilo se relaciona ms con corrientes culturales y con las epistemes (en el
sentido de Foucault), al trabajarlo desde el terreno de los tipos textuales podramos, junto a
Ciapuscio, considerar necesario relacionar el estilo con el gnero discursivo... "los estilos
llamados lingsticos o funcionales son en realidad estilos genricos de determinadas esferas de
la actividad y comunicacin humana" (Ciapuscio 1994, 24). Cabe destacar la relevancia de la
tarea de identificar esas fuentes primarias, que an continan definiendo la discursividad
antropolgica, que la constituyen como un gnero textual autnomo, pues es all donde se
encuentra la esencia del carcter del tipo antropolgico, en tanto es desde esta esfera desde
donde se define la superestructura semntica que dar sentido y perfil a la textualidad
antropolgica. Brioschi y Di Girolamo, citando a Hymes, dicen que el trmino estilo... "implica
una eleccin entre alternativas con referencia a una finalidad o marco comn; de esta manera
puede aplicarse a cualquier nivel de anlisis" (Brioschi y Di Girolamo 1988, 74). Por lo pronto
afirmaremos que el estilo del discurso antropolgico se ve fuertemente influido por fuentes
primarias, de forma probablemente ms definida y rotunda, que por la propia teora
antropolgica.
En el contexto de la antropologa clsica, se pens que era posible definir una tipologa desde
los textos mismos en funcin del propsito de generar taxonomas autnomas de los procesos de
elaboracin textual. Un errado camino que en s mismo suele ser equvoco para los gneros
textuales secundarios, en tanto queda patente y no slo para la clasificacin de los discursos
cientficos como... "Algunas teoras lingstico textuales supusieron que la construccin de una
tipologa se lograba automticamente, ni bien la teora estuviera en condiciones de dar cuenta de
las relaciones estructurales y funcionales complejas de los textos. Por otro lado, se pens que
una tipologa ser asequible por la va inductiva, es decir, a partir del anlisis de clases de textos
particulares y su posterior generalizacin" (Ciapuscio 1994, 26).
Desde nuestra perspectiva, la antropologa actual es un tipo de discurso que deambula entre el
recurso analgico esttico y su adscripcin a la textualidad cientfica propia de la lingstica y
las ciencias naturales, nutrindose para ello de discursos primarios que deambulan en el
contexto cultural del antroplogo y que, desde la superestructura textual que apela a la
reivindicacin de la diversidad, intenta constituirse, de manera bastante heterognea y dismil,
en un tipo de discurso cientfico. Muy comnmente la categora lingstica o cientfica natural
llega a la enunciacin antropolgica ms como una articulacin de sentido comn que como un
recurso discursivo por el que opta sistemtica y racionalmente. La separacin entre etnografa,
etnologa y antropologa terica tiende a desdibujarse en la medida en que este discurso se va
transformando, desde la segunda mitad del siglo XIX, con el sistemtico agotamiento tanto de
cientificismo racionalista como empirista.
Como ha planteado Van Dijt... "Con todo hay que subrayar que una diferenciacin emprica de
los tipos de texto por parte del hablante, y por ello tambin una tipologa terica de los textos,
no slo se basan en las superestructuras, sino tambin en el contenido, es decir, en la
macroestructura, en las estructuras estilsticas y retricas, en funciones pragmticas y funciones
sociales. Una tipologa textual seria slo puede pasar al orden del da despus de otras
investigaciones sociolgico textuales" (Van Dijt, 166). De la diferenciacin emprica de los
tipos de discurso a la diferenciacin del contenido, la antropologa puede distinguirse en los tres
tipos de gneros clsicos (etnografa, etnologa y antropologa terica). Ello en la perspectiva de
la antropologa clsica representara una diferenciacin desde los gneros de este discurso, pero
ello resulta un tanto intil desde la consideracin del nivel macroestructural real y concreto,
particularmente en lo que se refiere a las estructuras estilsticas y retricas, pues a este nivel la
etnologa como empresa se diluye y se nos presentan otros tipos discursivos. Ya la etnografa no
apuesta a que cuenta la verdad y slo la verdad, y la teora ya no se erige como inmutable.
Intentando superar el plano meramente semntico, creemos oportuno dar cuenta de las
transformaciones de este discurso, dividindolo en tres etapas, que a nivel diacrnico nos
parecen significativas respecto de las transformaciones que dan origen al actual discurso
antropolgico en occidente, no obstante ellas representan un hilo conductor que le da su perfil
discursivo al texto antropolgico, esto es, su preocupacin por la diversidad en el plano de la
enunciacin como perspectiva que define la labor antropolgica y, en el plano del enunciado,
como textos producto de esta "actitud antropolgica". Evidentemente no nos preocupa como
evolucin de los significados y de los sentidos, sino de las transformaciones semiticas en el
plano de la enunciacin y del enunciado, que dan como resultado la tercera de estas etapas. Es
decir, un discurso antropolgico centrado en la diversidad que se niega a la comparacin sigue
siendo ciencia, porque intenta describir y comprender en el plano del enunciado. Sin embargo,
la enunciacin renuncia, a priori, al concepto aristotlico cartesiano de verdad.

De la Epopeya a la Lrica
Intentado evadir el plano de la discusin terica, pero centrados en la asuncin del discurso
antropolgico, pensamos que ste se define hoy en occidente por una tendencia que puede ser
sintetizada en base a dos afirmaciones, ambas planteadas por Foucault, como siempre oportunas
cuando se trata de poner en duda e incisivas como un alfiler del cual cuelga un manifiesto: "el
hombre no es el problema ms antiguo ni el ms constante que haya planteado el saber
humano
7
. Podra apostarse a que el hombre se borrara, como en los lmites del mar un rostro en
la arena" (Foucault 1968, 375). Desde estas dos premisas podemos asumir al discurso
antropolgico como un gnero discursivo de reciente aparicin, con un objeto o epicentro
textual progresivamente diluido, y cuyo destino es reformarse como una textualidad preocupada
de otras textualidades. Su epicentro estara dado por su posibilidad de dar cuenta de la
diversidad desde una perspectiva centrada en la diversidad misma, de modo que la diversidad no
slo se constituye en un tema a nivel superestructural sino que lo define como gnero a nivel de
la macroestructura. Este discurso, como hemos afirmado, ha pasado desde la analogizacin
organicista, o al menos naturalista, a otra lingstica, y su ruta se traza hoy desde la
analogizacin esttica, siendo los dos tipos textuales primordialmente existentes el epopyico y
el lrico.
Si asumimos a la epopeya en trminos de Bajtn como un tipo de narracin centrada en la figura
arquetpica de hroes y personajes, representados en trminos ms bien prototpicos,
extraamente muy cercanos al estilo de los arquetipos racionalistas. Esta epopeya es para
nosotros una elaboracin con carcter de entelequia, que representa la realidad pero que no es la
realidad misma. Aqu es donde de paso podemos ver como el propsito del discurso
antropolgico ha sido compartido por disciplinas como la sociologa, particularmente en el
contexto latinoamericano.
Muy preciso ha sido Jos Joaqun Brnner, en el sentido de afirmar que el modo en que la
ciencia sociolgica se defina como narracin centrada en actores y movimientos sociales vive
su "crepsculo". Con ello podemos asumir tambin que esa antropologa definida desde los
lmites del desarrollismo y la suposicin de identidad entre estructura y valor tambin vive su
declinacin. Corrientes como la antropologa potica chilena y el postmodernismo etnogrfico
norteamericano no son sino expresin de que la dimensin epopyica del discurso antropolgico
se encuentra, al menos parcialmente, agotada. Ya no basta con enarbolar significantes como
pueblo, indio o campesino. Los escenarios sociales definidos desde la globalizacin aceleran a
tal nivel los procesos de configuracin de sujetos y actores, y radicalizan de manera tan extrema
la sntesis e hibridacin, que no cabe ms que perderle la confianza a los tipos ideales de
carcter epopyico, pues ellos desgraciadamente resultan inadecuados par dar autnticamente
cuenta de la dinmica del cambio.
Si asumimos con Bajtn que en realidad... "los estilos lingsticos o funcionales no son sino
estilos genricos de determinadas esferas de la comunicacin humana" (Bajtn 1989, 252),
entonces la epopeya antropolgica se nos presenta como un estilo lingstico funcional a la
necesidad de caracterizar actores y movimientos sociales, en la cual los hroes arquetpicos y
sus andanzas no representan otra cosa que la dinmica de los procesos socioculturales, como en
el hroe de la epopeya mitolgica identificada por el folklorista. Indio, pueblo, obrero, mujer,
joven, burguesa, etc., se nos presentan como actores de una trama epopyica, cuya narracin
resulta en la enunciacin de un discurso y en un enunciado cuya utilidad se desdibuja en la
medida en que se aleja de una discursividad literaria y se compromete con la idea tradicional de
verdad cientfica.
Por otra parte, si asumimos a la lrica como un gnero primordial, el que expresado en la
tragedia estuvo, como plantea Nietzsche, ms cerca del ser y menos capturado en el sentido, en
la lrica estara la posibilidad de un pensar no decadente, autnticamente centrado en el ser-del-
mundo, quizs en el ser de una cultura. Para Kurt Spang la lrica, en trminos genricos, es un
conjunto de estructuraciones verbales posibles de clasificar de distintos modos. Por nuestra
parte, destacaremos un tipo de formacin lrica, la que Spang caracteriza como "monolgica e
intimista" (Spang 1993).
De los diversos modos, muchos de ellos ms sociales, pensamos que este tipo de expresin
lrica es la que define de mejor forma el actual rumbo de la textualidad antropolgica. No se
trata ya de una epopeya, ni de una lrica afincada en la vivencia colectiva, sino del sujeto situado
frente al cosmos, en este caso frente a la cultura, que define su discurso antropolgico desde la
especificidad de su vivencia. El recurso ontolgico a la pregunta por el observador, perspectiva
inherente de toda hermenutica antropolgica, llevan al antroplogo ya sea a nivel de la teora o
de la descripcin etnogrfica, a constituirse en un hablante lrico que expresa una peculiar e
intima visin. El paso desde la pretensin de explicar a la de comprender hacen descartar la
pretensin de configurar un discurso epopyico, para abrir el camino a un discurso que de tan
hermenutico se convierte, cuando se radicaliza, en una lrica intimista. Esta lrica cumple una
funcin, como discursividad antropolgica, lo mismo que la lrica como genero literario, esto
es... "la plasmacin verbal de las vivencias intimas del individuo, una plasmacin que se
entiende como liberacin en la palabra y a travs de la palabra" (Spang 1993, 64).

La Apertura a la Epopeya en la Antropologa Clsica como ruptura con las Humanidades
Curioso, y al mismo tiempo til, es el recordar que en sus inicios el discurso antropolgico hizo
uso de un tipo de descripcin fuertemente esttica, desde autores como Rousseau o Frazer. La
crisis de este estilo discursivo tuvo que ver con su incapacidad para generar un discurso
homogneo que posibilitara la acumulacin de verdad, se trat de un discurso capturado en su
aparente originalidad, pero al cual se le acus de no permitir "contar" el conocimiento cientfico.
Siguiendo a Sahlins
8
, podemos destacar, a manera de ejemplo, al clasicista James Frazer,
formado en la mitologa y en la teologa, quien define su textualidad desde las humanidades, y
al hablar de religin nos remite a su propia religin, la cristiana. Es un sujeto que escribe desde
su cultura respecto de otras culturas y no intenta siquiera ocultarlo, as, nos habla del Festival
del Rey de Sacaea, emulacin (no sabemos si consciente o inconsciente) de la pasin de Cristo
segn San Mateo... "Toman a uno de los prisioneros condenados a muerte y lo sientan en el
trono del rey, y le ponen la vestimenta del rey y le permiten drselas de gran seor y beber
desenfrenadamente y usar las concubinas del rey durante esos das y nadie le impide hacer lo
que le gusta. Pero despus lo desnudan y lo azotan y lo crucifican" (Frazer 1967, 183).
En alguna parte el hilo discursivo se cort y evidentemente ello guarda relacin con
transformaciones en la racionalidad occidental, que no son en s tema de este trabajo, no
obstante, el texto vive en esta ruptura y reconstruccin; reconstruccin que fue determinada por
la invencin nomolgica. Es el intento a nivel de la enunciacin de generar enunciados, que
bajo la forma de la comparacin del dato etnogrfico, generaran un discurso cuya consecuencia
fuese un tipo de enunciado con validez de ley universal. En rigurosa imitacin, la lgica
subyacente a la fsica invade, a nuestro parecer ya en forma extempornea, al naciente discurso
antropolgico, para luego adscribirse, desde el funcionalismo y el marxismo evolucionista, en
un discurso que se suma a los cnones de la discursividad cientfica, suponiendo que por medio
de un proceso sistemtico de induccin o de deduccin se generaran categoras con repercusin
universal y nomolgica. El resultado fue una clausura en la aceptacin a la especificidad
cultural, negando la legitimidad de lo afirmado desde la consideracin de esta especificidad.
El intento de lograr leyes universales responde, en el plano de la enunciacin, a una pretensin
ideolgica de elaborar categoras que desde tipos ideales, en el sentido webereano, logre
constituir a la ciencia como un proceso sistemtico de acumulacin de verdad. Desde la
concepcin Kantiana de la existencia de modelos, lo que en trminos de la elaboracin
racionalista signific la elaboracin de conceptos y asociaciones de conceptos (discursos)
fundamentados en la condicin de posibilidad (pero que antes que nada son abstracciones), ello
permiti definir teoras de la cultura tanto al servicio de la modernidad, de la racionalizacin,
como de la modernizacin industrializadora, ello en la perspectiva de construir discursos
capaces de dar sentido a los procesos de clculo racional propios del mundo moderno. Pero la
paradoja se da en tanto lo anterior slo pretende dar sentido a un discurso cuya textualidad
resulta en enunciados que no pueden salirse de la textualidad literaria. Se vive esta
contradiccin debido a la subsistencia de una ideologa que legitima el discurso. En trminos de
la sistematizacin hecha por Segre en lo que respecta al anlisis del texto literario, es evidente
que el discurso antropolgico conlleva una elaboracin de corte ideolgico, que define la
seleccin semntica de las palabras en lo que respecta a su asociacin y al sentido dado a stas,
lo que en trminos de Bajtn seran los "ideologemas"' o en trminos de Barthes sera la
"escriture" y que, en trminos generales, son los modos de relacionar texto y sociedad en los
cuales... "toda concepcin del mundo, y cada una de las ideologas que se conjuran para instituir
nuevas concepciones del mundo, implican determinados usos lingsticos, y marcas estilsticas"
(Segre 1985, 83).
En esta etapa clsica, la que dicho sea de paso es la ms conocida de la textualidad
antropolgica, cuyo perodo de auge y constitucin se encuentra en la primera mitad del siglo
XX (aunque existan autores que an lo reivindican), se nos presenta un tipo discursivo a nivel
filosfico de corte empirista, transparente y claro como un cristal, oscurecido a veces por
oscuros tecnicismos, pero que consciente de la necesidad de comunicar, hace suyo el llamado de
la escuela analtica, y particularmente de Russell a superar la oscuridad del lenguaje, diseando
conceptos simples en su formulacin, enraizados en la analoga organicista, que por lo general
conciben a la sociedad como un cuerpo vivo, con rganos, miembros, articulaciones, un tejido
social y por supuesto, al estilo de Durkheim, el discurso reconoce la patologa, tal como la
patologa de un cuerpo que se enferma y debe ser sanado. La textualidad se concentra en
describir el modo en que la sociedad se mantiene estable dentro de ciertos rasgos generales.
Ejemplo de ella es esta afirmacin cannica de Durkheim sobre la funcin social de la religin...
"bajo todas las formas, tiene por objeto elevar al hombre por encima de s mismo y hacerle vivir
una vida superior... las creencias expresan esta vida en trminos de representacin; los ritos
organizan y regulan su funcionamiento" (Durkheim 1968, 423).
En este tipo de textualidad es ante todo el hecho emprico el que se destaca, y su descripcin
desapasionada es el parmetro para evaluar un texto cientfico... "Hay que atenerse a los hechos
y ejercitar la imaginacin, pero jamas dejarse envolver personalmente por la situacin hasta el
punto de no ser capaces de distinguir entre los hechos empricos y los propios conceptos
analticos" (Leach 1971, 50), de manera tal que en la labor antropolgica debiese primar un
criterio inductivo que integre categoras tericas sobre la base de un trabajo de campo intensivo,
de forma tal que sean los hechos los que sealen los conceptos que permitan la interpretacin
cientfica en antropologa. Definido este discurso desde el estructural funcionalismo que
conlleva implcitamente valores en pro de la racionalizacin moderna de las relaciones sociales,
y en pos de la modernizacin industralizadora en los pases perifricos, este discurso enarbola la
bandera de la objetividad y se resiste a todo cuestionamiento ontolgico de los sistemas
observadores. No obstante, su suposicin respeto de la existencia de identidad entre estructura y
valor, es decir entre sociedad y cultura, lo unen, al menos en el plano estilstico, al marxismo
ms estructural, al modo de un Luis Althusser en su relectura del capital, donde la "penetracin
del tejido social" o "la orgnica del proletariado" son tipos de figuras recurrentes.
Si a nivel terico estructural, funcionalismo y marxismo estructural se bifurcan, en el plano
discursivo se encuentran. Su lectura mecanicista los hacen recurrir al recurso retrico definido
desde la analoga organicista, curiosamente, o ms bien lgicamente, el estructuralismo
marxista, aunque historicismo, tambin entiende a la sociedad como un cuerpo vivo, con las
partes de este tipo de fenmenos y por ello con su inevitable decadencia. Esta dimensin terica
guarda para nosotros una estrecha relacin con el estilo discursivo, recurrindose
constantemente a la analoga organicista y configurando un tipo de texto centrado
discursivamente en el funcionamiento de la estructura. Discursivamente la nica diferencia entre
estructural funcionalismo y marxismo tiende ser el papel que este ltimo le da al conflicto, papel
que el funcionalismo le niega. Ello no slo define el argumento, sino el estilo del texto
antropolgico desde estas escuelas. Poco importa la distincin terica al momento de enunciar
un discurso, los recursos narrativos tienden a ser los mismos. Qu unifica al positivismo
estructural funcionalista y al marxismo estructural en trminos discursivos? Su desesperada
necesidad de analogizar orgnicamente, lo cual los convierte en un tipo de corriente distintos a
nivel epistemolgico y terico, pero hermanas en su sistemtico rechazo del recurso esttico.
Este se presenta ms bien como una digresin, producto de la desesperacin del autor frente a la
no existencia de neologismos para explicar la realidad.
Es el caso de la retrica de autores como Malinowski, quien recurre al concepto esttico cuando
no puede, desde la analogizacin organicista o mecnica, explicar su emocin o idea. Recurre a
l como quien asume un pecado de manera consciente y solapada. Conocida es la historia del
diario ntimo de Malinowski, pariente pobre de su diario de campo durante su estancia en las
Islas Trobriand, el que se titul acertadamente, al momento de ser publicado luego de la muerte
de su autor, como "confesiones de ignorancia y fracaso". All el florido lenguaje del naturalismo
de Zola y la retrica imaginativa de Joseph Conrad deambulan libremente. Los tiempos no
estaban maduros para fusionar ambos diarios, y sus contradicciones revelan la debilidad para
representar isomrficamente lenguaje, pensamiento y realidad. El ms clsico de los autores
estructural funcionalista, el ms cientfico de los autores, tambalea en la imposibilidad de
comunicar y expresar desde la analoga orgnica. Su analogizacin esttica es un feliz pecado,
cuidadosamente encubierto.
El estilo epopyico se entroniza, definiendo un discurso preocupado de la dinmica de la
sociedad y de la cultura, al estilo de la narracin de un mito escatolgico que cuenta del cosmos
y le da sentido.

La Critica Cultural como Estilo Discursivo
En esta etapa iniciada a mediados de siglo, el texto se pone netamente al servicio del contexto.
As, el discurso antropolgico, primero en Amrica Latina, y luego en Norteamrica, pasa a
constituirse a nivel semntico en una antropologa comprometida, asociada a teoras crticas de
la sociedad, cuyo inters es generar cambio social con fines o bien promocionales o bien
francamente revolucionarios. Este discurso tiende a no diferenciar el proceso de generacin de
conocimiento con el proceso de transformacin de la realidad, unificando estos niveles en
propuestas como la de la investigacin accin o la evaluacin iluminativa. Su valuarte son los
mtodos cualitativos y su discurso se define desde un nudo argumental de corte dialctico e
histrico.
Citemos a dos representantes, an actuales, de este compromiso: Para Lourdes Arispe el trmino
indio sirve para denominar... "a todo aquel susceptible de convertirse en sujeto de explotacin"
(Arispe 1988). En el caso del actor indgena el paso desde... "el indio tribal al indio genrico
define la radicalidad de la dominacin" (Ribeiro 1981, 34).
Desde aquella discursividad definida desde el empirismo cientificista, crtico de los relatos de
segunda o tercera mano se desarrolla, tanto en los pases centrales como en los del tercer
mundo, un discurso que se define desde un eje valrico angular, esto es, la premisa de que es la
modernizacin el modo ms adecuado de mejorar substantivamente las condiciones de vida de
gran parte de la humanidad. Sobre la plataforma de un discurso fuertemente enraizado en el
relativismo axiolgico, se define una posicin centrada en la generacin de cambio social en pos
del primero, del desarrollo, y luego del "etnodesarrollo". No obstante, esta enunciacin se centra
en el "cambio socio-cultural" desde un tipo de argumentacin implcita, la que no slo define la
reflexin conceptual sino el modo mismo de escribir la antropologa.
Se trata de una ciencia al servicio del cambio desde la suposicin de identidad entre estructura y
valor. La retrica del cambio inunda la discursividad. Es una textualidad que se ha realizado a
partir de una dicotomizacin entre los conceptos de sociedad y cultura, a partir de comprender a
la sociedad, desde el racional iluminismo, como la estructura u orden acordado, y a la cultura
como el conjunto de valores que articulan el orden social, mantenindose dentro de las claves
del racional iluminismo el pensar... "que existe una necesaria identidad entre estructura y
valores"... tendindose a ... "sustituir el anlisis de los valores por el anlisis de la maximizacin
del equilibrio... lo cual estaba inscrito en las mismas ideologas modernas nacidas de la
Ilustracin" (Morand 1987, 67), teniendo lo anterior profundas repercusiones en el tratamiento
discursivo del sujeto popular, en tanto permite independizar su estudio del estudio exclusivo de
la estructura social. Se define una textualidad en la cual la epopeya define los arquetipos con
que se enuncia el "actor popular".
Este discurso antropolgico, a partir de concebir esta supuesta identidad entre estructura y valor,
defini un tipo de concepcin ideolgica que ti su discurso de hroes y villanos y en la cual...
"se estableci como punto de partida un concepto central donde convergen el anlisis funcional
de la sociedad y el anlisis de los valores. Tanto el pensamiento liberal iluminista como el
pensamiento marxista parten de la idea de la convergencia de ambos planos y tratan la
diferencia entre las relaciones estructurales - funcionales y los valores como una apariencia
detrs de la cual existe una identidad de los dos planos" (Hinkelammert 1970, 169). Al
fusionarse la enunciacin de los valores con la enunciacin de la lectura de la estructura social,
el sello distintivo de este discurso crtico se define desde su caracterizacin dialctica de la
realidad, lo que repercute en la narracin realizada. An se habla en el plano de la epopeya, y
aqu es la instancia donde la epopeya se radicaliza, ms villanos y ms hroes pueblan el texto,
el cual expresa movimiento en tanto l mismo se mueve en el espiral de la radicalidad de la
propuesta. Cuesta pensar un momento donde la antropologa tenga un discurso ms propio de la
epopeya.

La Antropologa como Discurso sobre los Discursos: El giro hermenutico
Las textualidades antropolgicas de corte hermenutico como lo son la descripcin densa de
Geertz, el dilogo polifnico de Tyler o la antropologa potica de autores chilenos como Juan
Carlos Olivares o Pedro Mege, pueden ser caracterizadas desde su intento por acceder al "ser"
de la cultura, aunque su propuesta se define desde una perspectiva ms bien valrica, siendo lo
valrico el eje de su discursividad, y la elaboracin metafrica el recurso narrativo preferente.
Autores anteriores al estructuralismo generan el desconcierto necesario para reorientar
profundamente la textualidad antropolgica. Ya en la dcada del cincuenta el gran Jean
Duvignaud auguraba el destino actual del discurso antropolgico afirmando... "El viejo Hegel
deca que si la realidad nos parece irracional, para comprenderla necesitamos inventar conceptos
irracionales. Senda difcil, con frecuencia inquietante. Pero la fiesta es inquietante"
(Duviganaud 1960, 5).
En nuestra opinin, el giro hermenutico es impensable sin el proceso previo vivido por el
discurso antropolgico que asuma categoras lingsticas. El estructuralismo francs, desde
"Tristes Trpicos" a los ms complejos anlisis estructurales del mito o el parentesco, allanaron
el camino para la apertura de la comunidad antropolgica hacia una discursividad hermenutica.
De all la importancia de las analogizaciones de corte lingstico tales como... "las reglas del
matrimonio son los aspectos complementarios de un sistema de intercambio por medio del cual
se instaura y mantiene la reciprocidad entre las unidades constitutivas del grupo" (Levi-Strauss
1981, 31). Estos textos tcnicos y hermticos abrieron la posibilidad del discurso hermenutico
en antropologa, en tanto comenzaron a enunciar desde el lenguaje mismo.
Mucho nos ha entregado la escuela francesa y es a nuestro parecer con Pierre Bourdieu cuando
la discursividad antropolgica asume la textualidad analgico lingstica simultneamente, pues
intuye y utiliza otro tipo de construccin textual abierta a la hermenutica, casi como sin querer,
pero dando libertad a la enunciacin y, por ello, presentndonos un texto enunciado mucho ms
libre. A manera de ejemplo, cuando Bourdieu reflexiona sobre el fenmeno educativo, lo hace
con este tipo de discurso... "El rendimiento diferencial de la comunicacin pedaggica remite a
la desigual distribucin, entre las clases sociales, del capital lingstico escolarmente rentable...
El valor sobre el mercado escolar del capital lingstico del que dispone cada individuo est en
funcin de la distancia entre el tipo de capacidad simblica exigida por la escuela y la capacidad
prctica del lenguaje debido a su primera educacin de clase" (Bourdieu 1987). En este plano,
desde la posibilidad de juego del actor, el discurso enuncia la necesidad de una etnografa que
supera la mera analogizacin lingstica. Se trata de un tipo de discurso centrado en la
etnografa y definido desde un particularismo cuestionador de la nomologa.
Por su parte, en el planteamiento etnogrfico de Geertz, la pregunta ontolgica al interior del
discurso etnogrfico se debe fundamentar en un profundo cuestionamiento en torno a las
posibilidades mismas de la escritura etnogrfica conectando los planos cientfico interpretativo
con el esttico propiamente tal. Es as como al referirse al concepto de "estar all" se refiere a "la
ilusin de que la etnografa consiste en hacer encajar hechos extraos e irregulares en categoras
familiares y ordenadas - esto es magia, aquello tecnologa - lleva tiempo siendo explotada. Lo
que pueda sustituir a esto resulta, sin embargo, menos claro. Que pudiera ser un cierto tipo de
escritura, de transcripcin, es algo que de vez en cuando se les ha ocurrido a los relacionados
con su produccin, su consumo o a ambos por igual. Pero el anlisis de la etnografa como
escritura se ha visto obstaculizado por consideraciones varias, ninguna de ellas demasiado
razonable" (Geertz 1989, 11).
El abandono del estilo discursivo de la perspectiva clsica marxista y positivista, y de la postura
crtica centrada en la generacin de cambio, son a nuestro parecer insumos que permiten hablar
de una nueva discursividad antropolgica definida desde el plano hermenutico, la que
transforma radicalmente enunciacin y enunciado en esta disciplina. Algunas Preguntas dentro y
fuera de Contexto desde el Giro Hermenutico: Ser posible el alma del habla? Si el camino es
la lrica para la discursividad antropolgica, y es all donde el sujeto es redescubierto, cabe as
interrogarse sobre el actual papel del sujeto, preguntarse si acaso es inevitable la prediccin
foucoulteana respecto de la disolucin del sujeto. Acaso ser la lrica antropolgica, el texto
antropolgico emulando al texto potico literario, lo que terminar por diluir el sujeto?, y dentro
de esto mismo: Qu consecuencias prcticas puede tener esto para la disciplina en su
proyeccin social? Surge un cuestionamiento que an no podemos abordar, solamente
mencionar, como quien prev un nubarrn (con posible carcter de tormenta) y no puede ms
que "mencionarlo". Este artculo no hace predicciones, solo intuye futuras preguntas.
No obstante, en nuestro inters de profundizar en la opcin lrica podemos afirmar radicalmente
que ella se relaciona estrechamente con la opcin hermenutica, el acceso al ser que la
hermenutica pretende slo se logra desde una lrica profunda que supere a la crcel del sentido,
ello es una problemtica ms terica que tipolgica, no obstante resulta sugerente el mencionar
que la disolucin del sujeto, como consecuencia de la adopcin de un opcin textual de carcter
lrico para la antropologa, tiene profundas repercusiones en el plano tico, pero ello muchas
veces oscurece y enreda la comprensin del real perfil del discurso de la antropologa occidental
reciente.
En un intento de polemizar con la perspectiva hermenutica, Barbara Herrnstein desarrolla una
cida crtica a la tica de la interpretacin que, desde una perspectiva hermenutica, intenta
imponer un tipo de interpretacin textual. Sus dardos se dirigen contra lo que E. D. Hirsch
denomin el "alma del habla", empresa que conlleva expresar el significado y comprender lo
que se intenta expresar. Deseo rescatar de este cuestionamiento la crtica que nuestra autora
hace del intento hermenutico de equiparar entre el discurso natural y el discurso ficticio:
creemos junto a ella que... "aunque las intenciones de todos los autores son histricamente
determinadas, los significados de todos los enunciados no lo son" (Herrnstein 1993, 150).
Nuestras interrogantes siguen el camino de la pregunta por el modo en que el gnero
antropolgico, al traspasarse al plano de la textualidad lrica, puede reivindicar desde la
caracterizacin de la diversidad, el significado de los enunciados.
Hoy podemos reivindicar a la antropologa como un espacio etnogrfico donde lo experiencial
puede ser asumido en reemplazo de lo experimental o lo emprico. Las nuevas islas desoladas
estn habitadas por un texto que emerge de manera oral o en forma escrita, desde sujetos
autoconscientes de su identidad tnica y que generan una textualidad desde un espacio de juego
tan amplio como lo que corresponde a las obras plenamente insertas y, por ello, creadas dentro
de los lmites de las culturas tradicionales, hasta obras que expresen ya sea la yuxtaposicin de
categoras culturales o la sntesis entre la esttica literaria occidental y las significaciones
"emic".
Es aqu donde James Frazer se rehabilita. La nueva etnografa se constituye desde la
reivindicacin del acceso multidisciplinario e interdisciplinario, desde el creciente acceso de los
grupos tnicos a los medios de comunicacin de masas, como a la educacin formal, generando
una posibilidad de encuentro intercultural mucho ms simtrico donde la antropologa
representa el producto ms profundo de la sntesis, o al menos de encuentro, entre estos grupos
y el mundo globalizado moderno. Desde el reconocimiento de la particularidad, de carcter
postmoderno, la antropologa representa un espacio dinmico de reelaboracin identitaria,
donde la vida cultural de un grupo tnico puede presentarse ntida en su complejidad y
actualidad, tanto simblica como material. El nuevo etngrafo frente a su computador caminar
por los senderos de las significaciones, las islas perdidas son los textos que en el acceso
multidisciplinario son descubiertas por el navegante de gabinete o de campo, terico o
etngrafo. El norteamericano James Boon en su libro "Other Tribes, Other Scribes. Symbolic
Anthropology in Comparative Study of Cultures, Histories, Religions, and Texts", plantea
justamente la necesidad de resituar el anlisis cultural ms all del empirismo o el cognitivismo.
Para ello echa mano del concepto de interpretacin desde una perspectiva webereana, donde la
verdadera comprensin no involucra una confianza ciega en el trabajo de terreno, como
tampoco una fe irrestricta en el habla del sujeto. Por el contrario, el acceso hermenutico
cultural propuesto por Boom pone al mismo nivel el anlisis de terreno con el texto analizado en
el escritorio, por ello nuestro autor nos invita a desacralizar el trabajo de campo.
Desde nuestra perspectiva, esta desacralizacin es plenamente posible, en tanto cabe
preguntarnos Qu extrao y prohibido procedimiento involucra el trabajo de campo que hace al
investigador confiar ciegamente en la data obtenida? Como tambin podramos preguntar Qu
es lo que nos permite asumir que lo dicho por el informante es plenamente comprendido por
nosotros? Cmo nos podemos introducir en la cabeza del otro?

Conclusin
En la perspectiva de caracterizar tipolgicamente el discurso antropolgico contemporneo,
como texto enunciado y, dentro de lo posible, como proceso de enunciacin, podemos afirmar
que l se constituye desde la reivindicacin de la diversidad, centrada en el nivel etnogrfico, lo
cual le hace buscar en la esttica su sustento, superando la analogizacin de corte biolgico o
fsico que pretenda, desde el discurso etnolgico, elaborar un texto que formulara leyes
universales de la cultura. La macroestructura es superada en pos de esta nueva superestructura
semntica, que sustenta su carcter cientfico desde su acceso a la diversidad.
Nosotros, antroplogos contemporneos, que a nivel mundial nos formamos despreciando a
James Frazer, curiosamente hoy no le hubisemos credo a Malinowski y su pretensin de crear
una antropologa que pase desde el concepto a la realidad, como el "arquero que lanza su flecha
y da en el blanco"
9
. As, de contradictorios hoy reivindicamos el trabajo de campo, pero
fundamentamos nuestra reivindicacin en un activismo esttico, ms cercano a la "accin de
arte" que a la generacin de conocimiento en su acepcin clsica.
No obstante, an hoy la antropologa se hace posible, desempolvando al viejo Frazer y
asumiendo el "herosmo sin alegra" de Malinowski, el viejo desmistificador atrapado en sus
mitos
10
, desnudo ya de su pretendida rigurosidad, que se nos presenta como una prosa
sugerente. Nublada la conciencia y sus propsitos lo miramos a los ojos y vemos al esteta cuyo
discurso dijo verdad sin querer decirla, sin ser consciente de conocerla. Claros respecto de esta
disyuntiva, que hace transitar a la discursividad antropolgica de la reivindicacin del ms
pueril empirismo hasta la oscuridad del sueo esttico, en ocasiones, amoralmente definido, de
la reflexin desarrollada quedan unidas dos preguntas aparentemente inconexas: Cul es el tipo
discursivo propio de la textualidad antropolgica? y muy relacionado con lo anterior Debe la
antropologa aceptar la ingerencia de los valores de los propios antroplogos en el proceso de
construir este discurso?
En nuestra opinin, la historia del discurso antropolgico es la historia del modo en que la
antropologa se ha negado a aceptar la ingerencia de tales valores en su discursividad, hasta la
actual sistemtica aceptacin de stos, desde un paso hacia la semiotizacin de la disciplina,
previa opcin hermenutica de la misma. Por su parte, la crisis de la racionalidad cientfica ha
llevado a la antropologa a aceptar el valor de la analoga esttica y, por ello, a cuestionarse la
posibilidad de generar un discurso objetivo, de manera que el giro esttico como giro
hermenutico no es slo inclusin de conceptos estticos, es la aceptacin de los valores dentro
del discurso antropolgico.
La superestructura de la textualidad antropolgica define su actual rumbo desde una episteme
situada ms bien en la crisis de la suposicin de la identidad entre estructura y valor y en la
reivindicacin de particularidades, lo que hace navegar a esta textualidad en una suerte de mar
lleno de islas y cuyos confines no son ms que horizontes inconmensurables.
De esta manera, en el discurso antropolgico contemporneo se configura un discurso
fuertemente narrativo, definido desde el reconocimiento de la diversidad, con lo cual se niega
implcitamente la posibilidad de establecer universales de la cultura, lo que para los defensores
del discurso antropolgico clsico resulta en una forma de "irracionalismo". En la dinmica
interna del discurso antropolgico, que hemos entendido como un texto que intenta interpretar a
otros textos, desde un sustento filosfico definido a partir de la filosofa del lenguaje, resultaba
insostenible el continuar defendiendo la posibilidad de elaborar leyes universales de la cultura,
en base a la comparacin etnolgica. La etnologa como nivel macroestructural y
especficamente como gnero, resulta inconsistente, no solamente porque carezca de un sustento
filosfico, sino porque la superestructura semntica definida desde el rescate de la diversidad
radical, hace discursivamente incongruente continuar con el intento de generalizacin a
imitacin de las ciencias naturales.
Se trata de una textualidad definida desde la analogizacin esttica, crtica de la analoga
surgida de las ciencias naturales, aunque dialogante con la analoga lingstica. Autores
latinoamericanos como Carlos Reynoso en el caso de la antropologa postmoderna argentina,
Juan Carlos Olivares y Pedro Mege en el caso de la antropologa potica chilena, Paul Ravinow,
Clifford Geertz, Stephen Tyler, James Clifford y George Marcus, en el caso de la hermenutica
antropolgica norteamericana, son slo algunas demostraciones de ello. La enunciacin de sus
discursos antropolgicos, por ellos tericamente sustentada desde una conceptualizacin de
corte existencial nihilista, puestos frente a nuestros ojos crticos, resultan una fehaciente
demostracin del giro hermenutico potico que vive en toda su radicalidad la antropologa.
En estos autores su discurso nos presenta un sujeto que se encuentra diluido, aunque no ha
muerto el autor. Se trata de un tipo de discursividad que se debate entre la lrica y la epopeya.
De la negacin de la universalizacin nomolgica, se llega a una reivindicacin radical de la
diversidad. Si para generalizar desde la comparacin etnolgica se necesitaba de actores y
movimientos sociales arquetpicos y claramente identificables, la reivindicacin de lo diverso ha
llevado a rescatar justamente las diferencias, por ello la epopeya con hroes arquetpicos es
dejada un tanto de lado, en pos de un tipo de discursividad de tipo lrica, en que el texto
antropolgico, en tanto enunciado, se nos presenta como una elaboracin definida
preferentemente a travs de recursos como las metforas, que desde la generalizacin emanada
de la comparacin. Particularmente el tono ntimo y casustico del texto potico encuentran
frtil terreno en esta nueva antropologa, donde el monlogo interno prima como pregunta por el
observador ms que la intencin de enunciar leyes petrificadas.











Notas:
(*) Agradezco su aporte a la psicloga Liliana Coloma en lo que respecta al
mejoramiento en la redaccin de este texto
1. Hacemos el alcance respecto de ubicar nuestro objeto de anlisis y reflexin en el
discurso de la "antropologa occidental" debido a que reconocemos la existencia de una
textualidad antropolgica indianista propia de la descolonizacin, que no se adapta a los
procesos de enunciacin precisados en el presente trabajo.
2. El antroplogo y pensador Clifford Geertz habla justamente de la refiguracin del
pensamiento social como base de una propuesta interpretativa para la ciencia social
contempornea, vase su texto "Conocimiento Local".
3. La utilidad del concepto foucaulteano de episteme, deriva de su vnculo tanto con el
concepto de estilo en trminos esttico literarios como en su relacin con el concepto
filosfico de "teora del conocimiento" y el de "estilo cultural" definido por Kroeber en
una perspectiva antropolgica. La prxima tarea en nuestro programa de investigacin
ser reflexionar sobre el vnculo semntico e histrico entre estas categoras.
4. De nuestra lectura de "La condicin postmoderna" debemos destacar el tema de la
clasificacin de discursos en este libro. El tema de la clasificacin adquiere una
dimensin tanto poltica como epistemolgica, en tanto la "fragmentacin" derivada de
la crisis de la racionalidad occidental, desde conceptos como el de "juegos de lenguaje"
donde la pragmtica del proceso comunicativo determinar el modo tanto en que se
organice el significado para obtener o conceder poder, como tambin el modo en que el
reordenamiento dirigido a establecer relaciones entre los textos determina modos
distintos de conocer, as, sin siquiera soarlo, nos vemos expuestos a la explosin de las
clasificaciones, empeados candorosamente en ubicar nuestras textualidades especificas
en un universo de significaciones. La fragmentacin consume al hablante, agotndolo en
la reafirmacin de la especificidad de su texto.
5. Para esta especfica lectura de Ricoeur nos apoyamos en lo planteado por el Dr. Hernn
Neira en el curso de tipologas discursivas del Doctorado en Ciencias Humanas de la
Universidad Austral de Chile.
6. En nuestra opinin, la opcin entre una hermenutica centrada en el ser y una
hermenutica centrada en el sentido es un tema no resuelto por la antropologa
postmoderna. Respecto de esto vase nuestro artculo: "Los ltimos poetas de la aldea.
La antropologa potica como posibilidad hermenutica". Actas III Congreso Chileno de
Antropologa, Tomo I. Santiago, 1999.
7. En este punto nos aproximamos, como el lector ya percibi, a la lectura de Antonio
Gramsci respecto a la relacin entre discurso y sentido comn. Falta an una reflexin
ms detallada, realizable en otro trabajo. Valga por lo pronto como una intuicin que
complemente la aproximacin que desde Bajtn hacemos a los gneros primarios y su
influencia en los secundarios.
8. Esta idea fue en lo esencial extrada del texto de Marshall Sahlins "Islas de historia. La
muerte del capitn Cook, metfora, antropologa e historia"(Gedisa, Barcelona, 1988).
No obstante la reflexin de este autor se mueve a un nivel exclusivamente terico-
semntico.
9. Este concepto supone la visin neopositivista de la descripcin isomrfica entre
lenguaje, pensamiento y realidad, propia de esta escuela y como metfora creada por
Bertrand Russell, visin que en nuestra opinin define la discursividad antropolgica de
corte estructural funcionalista.
10. Por medio de esta frase hacemos una parfrasis a una categora creada por el poeta
chileno Pablo de Rokha, inserta en su texto terico-esttico "Arenga sobre el arte",
reeditado en varias ocasiones durante la dcada del cincuenta por "su" editorial Multitud.
En este texto se define una esttica materialista histrica que intuye el concepto de
homologa presente en la esttica de Lukacs, no obstante, su originalidad es el abordar el
concepto esttico no slo como emulador del proceso social, sino tambin al destacar el
papel del poeta hroe popular, el esteta cientfico que timonea el cambio histrico.
Cuando cae el teln de proyecto marxista, queda ntido el recurso esttico de corte
existencial, poderoso y sugerente ms all de la ideologa misma.

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Miguel Alvarado 2001

















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