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PARADIGMAS Y ESTILOS DE CONOCIMIENTO:


"CULTIVANDO DOMINIOS SOCIALES"

Eduardo A. Vizer
Universidad de Buenos Aires



"Las ciencias sociales producen y legitiman saberes disciplinarios -
y construyen sus objetos de estudio- al costo de fragmentar la
realidad. La propia "cultura disciplinaria" de los investigadores
emerge de una divisin del trabajo intelectual y del tipo de
preguntas que se hacen sobre la sociedad: las transformaciones de
la economa (la tecnologa y el trabajo), la poltica, la cultura, las
instituciones y la vida cotidiana" (Vizer, Introduc. a La Trama..)


La idea de que es no solamente posible sino necesario hallar
modos de articular disciplinas diferentes corresponde a una historia
relativamente reciente que surge en las postrimeras de la Segunda
Guerra. Por un lado surgan las demandas perentorias para
desarrollar aplicaciones militares para los conocimientos
cientficos, como la bomba atmica, o la necesidad de disear
dispositivos de seguimiento y control sobre las trayectorias de los
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primeros cohetes alemanes que caan bastante anrquicamente
sobre la poblacion londinense. Se puede considerar que de esta
nececidad -bsicamente militar- de contar con dispositivos
tecnolgicos capaces de funcionar en forma eficiente y eficaz para
el logro de un objetivo (en esos aos, bsicamente la destruccin
del "objetivo") surge una lnea de pensamiento "cibernetista",
centrada en el diseo de mquinas inteligentes, capaces de emitir,
recibir y procesar informacin. El modelo bsico de pensamiento
tomaba como referencia al centro nervioso -el "cerebro"- de un
organismo vivo, capaz de computar datos y digitalizarlos en series
binarias de unos y ceros, a partir de la lgebra booleana, e
inmediatamente "ordenar" una operacin del "robot", de acuerdo a
un programa instalado en el sistema del robot como un
servomecanismo de autocontrol. En esta lnea de pensamiento
"ciberntico", se fueron generando proyectos como los de la
Inteligencia Artificial (IA), los desarrollos de la bioingeniera, los
ensayos de creacin de escenarios de realidad futuros -futuristas-
modelizados como sistemas capaces de controlar sus propios
procesos de acuerdo a programas "inteligentes" de procesamiento
de la informacin y control sistmico de las variables del sistema.
Ciertas versiones futuristas sobre la "Sociedad de la Informacin"
-ya sean pesimistas o hiperoptimistas- y la imaginacin de autores
de ciencia ficcin (como Orwell, y Huxley) y el cine de Hollywood
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nos han brindado ya hace aos ejemplos ilustrativos como "Blade
Runner" o "Matrix".

El paradigma tecnolgico de la racionalidad instrumental, slo se
halla preocupado por el rendimiento, la eficiencia y el control: de
las mquinas, del medio ambiente, de grupos y hasta de sociedades
enteras sujetas a decisiones e instrumentos de control global
(econmico, militar y hasta poltico en las mentes afiebradas de los
estrategistas de los centros de poder mundial). Si los proyectos
basados en el paradigma del pensamiento ciberntico comenzaban
a recibir enormes sumas para financiar estrategias y tecnologas
militares en los programas gubernamentales del Primer Mundo, las
grandes corporaciones internacionales no se quedaban atrs
buscando desarrollar productos, lneas de produccin y nichos de
mercado nuevos en mercados globales.

Volviendo a los orgenes del "sistemismo", lejos del pensamiento
ciberntico e ingenieril, de los intereses militares y las estrategias
de control, comenzaba a surgir una alternativa de pensamiento
sistmico mas "abierto". Gradualmente fueron surgiendo dos
visiones diferentes sobre las concepciones de la ciencia: una mas
especficamente cientfica, asociada a las necesidades de
reconstruir puentes y paradigmas comunes entre la multiplicidad
creciente de disciplinas y reas de conocimiento; todo de acuerdo a
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un criterio de divisin funcional del trabajo en la produccin de
conocimiento cientfico. A esta visin, asociada a lo que
podramos denominar una economa simblica de caracter
funcional para el quehacer cientfico, se le iba oponiendo una
segunda visin: crtica y humanista del conocimiento. La ciencia
concebida como una prctica de conocimiento asociada a lo que
podemos denominar -a partir de Hsserl y Habermas-, como el
mundo de la vida.

Si el modelo ingenieril ciberntico propone apostar a una futura
sociedad de la informacin sujeta al reemplazo de las
preocupaciones y decisiones humanas, por un pseudo control
automatizado y naturalizado a cargo de servomecanismos
(argumento que esconde las intenciones y manipulaciones de los
reales centros de poder y decisin global); la segunda visin
propone una revalorizacin de la poltica. Esta posicin alimenta
ciertos discursos sobre la sociedad futura (como Sociedad de la
Comunicacin o del Conocimiento, Vizer 2003) y apoya la
expresin popular, el control de los instrumentos de decisin por
parte de dispositivos gerenciados por la sociedad civil. Si dejamos
de lado una lectura puramente cientificista de los desarrollos del
pensamiento sistmico, y nos ubicamos desde una mirada social,
podemos decir que el modelo ciberntico es globalmente
centralizador, excluyente, apoltico, asocial y elitista. El
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pensamiento alternativo obviamente debe tender a sus opuestos:
descentralizador, inclusivo, "poltico" (nuevas formas de expresin
y organizacin poltica); con profundo compromiso social, y sobre
todo participativo.


Ciencia, disciplinas y conocimiento.-


Como cualquier otra actividad humana, la ciencia escapa a toda
definicin simplista (del tipo la ciencia es la bsqueda de la
verdad). La ciencia es una institucin y una actividad plural:
desde sus condiciones sociales de produccin, a su mtodo y sus
tcnicas, desde el marco institucional y organizacional en los que
se produce (universidades, centros de investigacin pblicos o
corporativos), hasta las diferentes perspectivas epistemolgicas y
procesos cognitivos en que se fundamenta la produccin de
conocimiento; desde la ficcin de la ciencia pura, a la tcnica y
los dispositivos tecnolgicos en los que se asienta
predominantemente la produccin cientfica en nuestros das (las
mal llamadas ciencias aplicadas). El progreso de las ciencias no
se ha basado tanto en acuerdos sino en confrontaciones dentro y
entre comunidades cientficas. Lo que se ha llamado el contexto
de descubrimiento se asienta en la libertad, la imaginacin y la
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pluralidad de miradas, de proposiciones, de mtodos y de estilos de
pensamiento. Pero un problema central de nuestro tiempo para esta
tradicin de autonoma de las ciencias, estriba en que los
contextos de descubrimiento se hallan da a da mas
condicionados por la asociacin entre las demandas de mercados
globales competitivos y los intereses corporativos, subordinando
todo otro valor y perspectiva epistemolgica o tica a los dictados
de la competencia econmica.

Originariamente, el contexto de descubrimiento supona la
existencia de un inters genuino por la bsqueda de una
explicacin plausible a ciertos problemas, la prueba de una teora,
o el des-cubrimiento de una verdad oculta que deba ser
revelada. O sea: una visin romntica e idealista del saber por el
saber mismo. Por el valor absoluto de la verdad y el saber. Este
valor deba ser expresado (comunicado) en la forma de
proposiciones y argumentos tericos. En otras palabras: el valor de
un descubrimiento solo poda hacerse efectivo mediante la
comunicabilidad, la difusin de un conocimiento. Las teoras
deben ser expresadas en algn lenguaje (natural, o formal). Las
teoras son as construcciones de sentido, organizadoras de reas,
de temas o de problemas de conocimiento. El valor de una teora se
halla en su capacidad de generar proposiciones significativas en la
forma de descripciones exploratorias, explicaciones o pronsticos.
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Y el criterio en las ciencias ha sido siempre la construccin de
proposiciones sujetas a la crtica y la refutacin. As, podemos
argumentar que no existen verdades definitivas o universales, sino
argumentos y afirmaciones asociados a proposiciones particulares,
que pueden responder -o contradecir- a una u otra teora. El valor
de una construccin terica (y hasta de una ley) se halla
determinada por diferentes condicionamientos: desde los
dispositivos empricos de prueba, pasando por la lgica y el
entramado conceptual y epistemolgico de una disciplina, hasta el
momento histrico y las condiciones sociales e institucionales en
que se generan los conocimientos cientficos. No se puede afirmar
ni an que la ley de gravedad es universal e inmutable. El avance
de la ciencia puede subsumir a la ley de gravedad en otra mas
general (por ej. la ley de atraccin de los cuerpos, o de la masa?).

Creo importante esclarecer ciertas confusiones bastante comunes
que se hacen sobre las nociones de disciplina, interdisciplina y
transdisciplina. Mientras la nocin de teora (del griego theorein,
"ver, observar") alude al lenguaje, la comunicabilidad y la
organizacin del sentido de las proposiciones cientficas, la nocin
de disciplina alude a una especificidad, a un rea de diferenciacin
social. En primer lugar, la disciplina corresponde a una definicin
de caracter sociolgico sobre las formas de organizar y clasificar
prcticas institucionalizadas de produccin de conocimiento, segn
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criterios aceptados sobre sus objetos, sus mtodos de trabajo y sus
contenidos conceptuales: fsica, medicina, geologa, sociologa,
etc. La idea de disciplina pierde su halo esencialista y cientificista
ante una categorizacin mas sociolgica y prctica sobre las
formas de organizar, controlar y "disciplinar" el trabajo de la
produccin de conocimiento dentro de los procesos sociales de
divisin del trabajo. La visin tradicional y decimonnica de las
ciencias se basaba en una metafisica positivista de desarrollo
permanente, de jerarquas, especializaciones y concepciones
"arquitectnicas" del quehacer cientfico (ladrillo a ladrillo, piso a
piso, sic itur ad astra, "as se llega a las estrellas"). A partir de la
teora cuntica, aparentemente -a pesar de las dudas de Einstein
sobre el azar y la probabilidad en el mundo fsico -pareca que
Dios haba efectivamente comenzado a "jugar a los dados". La
metafsica arquitectnica de la ciencia positivista comenzaba a
resquebrajarse. Pero no solo por las fallas epistemolgicas, sino
por la propia incapacidad de las disciplinas cientficas aisladas para
responder a las necesidades y problemas de supervivencia de
nuestras sociedades crecientemente complejas y conflictivas.

Comenzaba un viraje histrico en la forma de comprender el
quehacer cientfico. Si las disciplinas haban argumentado como
valor ltimo a la bsqueda de la verdad a ser "develada" en los
laboratorios, profundizando en los misterios del "contexto de
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descubrimiento", a partir de la dcada del sesenta comienza a ser la
propia sociedad y los organismos internacionales los que llaman la
atencin sobre la necesidad de centrar el trabajo cientfico en
"problemas": la preservacin del medio ambiente, la
contaminacin y la desertificacin, el desarrollo y el crecimiento,
la salud pblica y la prevencin, el crecimiento de la poblacin, la
preservacin de los recursos naturales, etc.

En un primer momento, se crey que la mera formacin de equipos
"multi"disciplinarios, iba a permitir coordinar saberes
disciplinarios diferentes y especializados. Como en la Torre de
Babel, las diferencias de percepcin en los problemas, y la
multiplicidad de lenguajes especializados gener desorganizacin
y diagnsticos incongruentes entre s. En un segundo momento,
muchos entendieron la necesidad de replantear sus visiones sobre
la ciencia y sobre los modos de abordar los problemas "reales". Por
ltimo, el problema de la epistme y el lenguaje, as como la
imprescindible comunicabilidad cientfica, llev a dcadas de
reflexin y ensayos sobre los problemas de conformacin de
equipos de trabajo "inter"disciplinarios. Por un lado, se centraba el
inters hacia procesos de reflexividad sobre el quehacer y los
estilos de pensamiento de los propios cientficos. Por el otro, el
objetivo del "contexto de descubrimiento" pas a ser la
investigacin sobre la complejidad de la propia interrelacin entre
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la realidad fsica ambiental y las realidades sociales, con sus
crecientes conflictos, interdependencias, crisis y transformaciones
permanentes.

La formacin de equipos de trabajo interdisciplinarios se
transform en una regla exigida pero incumplida. Los organismos
y las fundaciones de financiamiento de ciencia y tcnica cultivaban
el lenguaje de la interdisciplinariedad, pero en la prctica la
financiacin slo permita cubrir las necesidades de pocos
investigadores, y las demandas metodolgicas en la presentacin
de proyectos dificultaba la real articulacin de equipos
interdisciplinarios. Comenzaba a surgir la prctica de un doble
discurso, justificativo de las contradictorias expectativas
generadas. Al mismo tiempo, se iban generando fantasas sobre la
posibilidad de construir formas de conocimiento
"trans"disciplinarios. Una especie de metateora asentada en un
metalenguaje, accesible y compartido por los diferentes
especialistas. Surgieron as expectativas -generalmente
sobredimensionadas- sobre la posibilidad de construir una forma
de conocimiento "total" (a pesar de las advertencias de un "filsofo
moldeado por la aspiracin hegeliana a la totalidad" como Adorno,
citado por el propio Morin en el prefacio de Ciencia con
conciencia: "la totalidad es la no verdad").

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Citando a Morin en Introduccin al Pensamiento Complejo:
"Estoy a la bsqueda de una posibilidad de pensar trascendiendo la
complicacin (es decir las interretroacciones innombrables),
trascendiendo las incertidumbres y las contradicciones...... he dicho
que la complejidad es la unin de la simplicidad y de la
complejidad; es la unin de los procesos de simplificacin que
implican seleccin, jerarquizacin, separacin, reduccin, con los
otros contra-procesos que implican la comunicacin, la
articulacin de aquello que est disociado y distinguido; y es el
escapar de la alternativa entre el pensamiento reductor que no v
mas que los elementos y el pensamiento globalista que no v mas
que el todo". (pg. 137/138).

Evidentemente, el diagnstico de las limitaciones del pensamiento
disciplinario es correcto, pero surgen dudas sobre el estatuto
epistemolgico, los objetivos y la caracterizacin del "pensamiento
complejo" como ciencia, mtodo, filosofa o bsqueda de una
comprensin totalizante sobre el conocimiento que escapa a las
posibilidades de comprensin actuales.

Otras dos propuestas terico metodolgicas "trans"disciplinarias
han surgido como paradigmas mas promisorios para lidiar con los
problemas de la relacin entre ciencia y realidad, y entre los
problemas propios de la ciencia y los de las realidades complejas
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de nuestros dias. Ambas marcan un hito epistemolgico, un "antes
y un despus" en el modo de concebir tanto los problemas de la
construccin de teora, como la prctica de la investigacin.
Especficamente en relacin con el abordaje y la delimitacin de
los problemas del objeto de estudio, que debe ser entendido como
una realidad compleja e indivisible. Primero surga la Teora
General de Sistemas (TGS), que en el encuadre originario de L.
Von Bertalannfy -marcado por la Biologa y la preocupacin por
los organismos como sistemas vivos- puede considerarse abierto a
preocupaciones humansticas y filosficas, derivando despus con
Von Neumann hacia un encuadre ingenieril, marcado por la
"racionalidad instrumental" preocupada por el control, la
eficiencia, las aplicaciones prcticas y las demandas tecnolgicas
de la Guerra Fra.

Morin describe muy bien las diferentes lneas "Hay un sistemismo
fecundo que lleva en s un principio de complejidad; hay un
sistemismo vago y plano, fundado sobre la repeticin de algunas
verdades aspticas ("holsiticas") que nunca llegaron a ser
operantes; est, finalmente el system analisys, que es el equivalente
sistmico del engineering ciberntico... que transforma el
sistemismo en operaciones reduccionistas" (pg. 42).

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La fecundidad del pensamiento sistmico se afirma en las
siguientes razones:

a) se supera la visin cientfica reduccionista, arquitectural y
acumulativa que concibe el conocimiento como una lupa enfocada
a una parte aislada del objeto de estudio (ya sea un organismo, el
medio ambiente, una poblacin o un rbol aislado del bosque), por
una visin "telescpica" que observa y analiza una "totalidad"
como su unidad de anlisis. La expectativa positivista del siglo
XIX supona que, por ej., la suma de los conocimientos sobre la
estructura de cada rgano del cuerpo humano estudiado sobre
cadveres, algn da permitira "armar el rompecabezas" y conocer
el funcionamiento del organismo vivo (el arquetipo de
Frankenstein es el mejor representante de esta fantasa sobre la
creacin de un ser humano -aunque monstruoso- creado con las
partes seccionadas de varios cadveres).

b) La originalidad que supone reconocer que la ciencia no trabaja
sobre "realidades en s", sino sobre "modelos de realidad". Se
hacen mas explcitas las mediaciones y anteojeras de todo tipo que
existen entre el investigador y su objeto de estudio: desde la propia
subjetividad y los valores personales, el recorte epistemolgico y
metodolgico del objeto o la explicitacin de las operaciones e
intervenciones que se hacen -conciente o inconcientemente- sobre
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las condiciones fsicas y tcnicas de una experimentacin. Al
trabajar explcitamente sobre un "modelo" de realidad o de un
objeto, se pone el acento en la metodologa y no solamente en la
observacin simple y naturalista sobre un "objeto en s".
Permanece siempre abierta la posibilidad de la profundizacin del
anlisis del "objeto sistema" desde diferentes ngulos y a partir de
proposiciones que permiten la revisin crtica de las tcnicas y la
metodologa empleada (Vizer, la "triangulacin recursiva", op. cit).

c) El paradigma sistmico, entendido como "un sistemismo
fecundo que lleva en s un principio de complejidad", y al que
podemos agregar tambin un principio de contradiccin, de
apertura crtica y epistemolgica, aporta la posibilidad de
acercarnos mas a los problemas planteados por las complejas
realidades actuales. En tanto metodologa, el sistemismo permite
rearticular especialistas y conocimientos especializados; diferentes
abordajes disciplinarios, teoras y hasta proposiciones divergentes.
Sin embargo hay que prevenir sobre el "peligro semntico" de
crear un lenguaje puramente formalizado y especializado. Esto
sucedi en los primeros tiempos en que se pretendi aplicar los
trminos de una ciberntica dura de la primera TGS a todos los
campos de investigacin. Trminos como "transductor, dispositivo
de entrada y de salida, procesamiento de la informacin, memoria
del sistema", y muchsimos otros, pasaron a formar parte de una
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especie de panlenguaje comn a bilogos, ingenieros, socilogos y
politlogos. La complejidad de la propia realidad pasaba a ser
nuevamente reducida a esquemas simplistas y comparaciones
absurdas o irrelevantes.

De todos modos, los antecedentes del sistemismo dieron pi para
no abandonar la expectativa de desarrollar formas de pensamiento
transdisciplinarias, as como a la riqueza promisoria de los planteos
de la Teora de los Sistemas Complejos que asegur a I. Prigogyne,
principios epistemolgicos para construir su teora de los Sistemas
Disipativos. La fecundidad de un pensamiento sistmico abierto,
no solamente abri la posibilidad del premio Nbel de qumica,
sino que sent un antecedente fundamental para pensar la
investigacin social como procesos de modelizacin sobre
realidades sociales indisolublemente interdependientes, complejas,
contradictorias y conflictivas.


Paradigmas, metodologas y estilos de conocimiento cientfico.-


Es interesante observar la relacin que se establece entre los
trminos tericos que se construyen -o reconstruyen- para
"modelizar", organizar y comunicar el conocimiento cientfico, y la
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existencia de metforas que "derivan" del sentido comn o de otras
ciencias. "En las ciencias sociales, el uso de trminos tericos
como metforas es doblemente til. Por un lado la metfora puede
cumplir la funcin de comunicar y sintetizar conjuntos de trminos
tericos -a veces como imgenes transportadas de otras ciencias o
bien tomadas del lenguaje cotidiano- generalmente bastante
abstractos y alejados del uso social; por el otro (la metfora) sirve
como herramienta heurstica para la construccin de hiptesis,
proposiciones, argumentaciones e interpretaciones sobre la
realidad social" (Vizer, pg.70)

En principio, ya no todos los epistemlogos de la ciencia se cien a
afirmar que solamente existe "un" mtodo -el naturalista- para las
diferentes ciencias. Para algunos, solamente el mtodo naturalista
clsico rene las condiciones fundamentales para reconocer el
status autnticamente cientfico para una teora. Para otros, las
ciencias sociales adems del mtodo naturalista (cuanti y
cualitativo), precisan de una metodologa interpretativa; de
dispositivos y tcnicas de interpretacin que permitan -
reconociendo el legado de la sociologa comprensiva de M. Weber-
comprender el sentido subjetivo que atribuyen los agentes sociales
a sus acciones. Hay dos diferentes lneas de anlisis: una escuela
prefiere centrarse en el estudio de las razones de los sujetos, y la
segunda intenta profundizar en el conocimiento y la comprensin
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de las motivaciones. Las "razones" evidentemente suponen la
existencia de procesos concientes y racionales de interpretacin y
toma de decisiones por parte de sujetos independientes. Por otro
lado, las "motivaciones" aluden a la necesidad de analizar procesos
y mecanismos varios -en especial las emociones- para comprender
el sentido que los actores sociales atribuyen a sus acciones
sociales.

Un tercer grupo de epistemlogos (por ej. el argentino Klimovsky),
admiten adems la posibilidad de considerar una tercera "escuela":
la crtica. Este "conocimiento crtico" sobre la realidad se basara
sin embargo para este autor, tambin en una metodologa
interpretativa, por lo que hara en cierta medida discutible
diferenciar entre ambas escuelas de pensamiento. De todos modos,
considero que el mtodo interpretativo no es siempre ni
forzosamente totalizante u holstico, mientras que los fundamentos
de la ciencia crtica siempre presuponen un anlisis totalizante de
la realidad social. El marxismo no puede considerarse propiamente
"sistmico", pero evidentemente es una construccin terica que se
basa en la investigacin de unidades de anlisis social "totales":
ver conceptos como "formacin social", "sistema capitalista",
"clases sociales", "divisin del trabajo", etc.

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Llegado a este punto, pareciera que absolutamente todos los
cientficos y epistemlogos consideran que se cierra la clasificacin
de mtodos (o "del" mtodo) que traza una clara lnea divisoria
entre lo que es ciencia y lo que no lo es (por ms que presuma
serlo).

Las dos primeras escuelas (la naturalista y la interpretativa)
presuponen que en principio el nico objetivo de la(s) ciencia(s)
debe ser llegar a conocer la realidad (a objetivarla y representarla).
Actuar, intervenir, o modificar la realidad no entraran
especficamente en el campo de las prcticas de las ciencias ni de
la produccin de conocimiento. Simplemente, el conocimiento
cientfico y las prcticas del investigador se deben limitar a
construir conocimiento como un valor autnomo en s mismo. En
teora, las ciencias se constituyen en un campo totalmente
autnomo, aunque en la prctica nadie es tan idealista -o ingenuo-
como para suponerlo. En esta visin de la ciencia se esconde un
gran prejuicio (que podemos considerar la base de una ideologa
binaria en la Modernidad): existe una separacin inevitable entre el
conocimiento y la realidad; entre el pensamiento y la accin; entre
el conocimiento cientfico (la doxa) y las creencias de la vida
cotidiana; entre el cientfico como observador y el cientfico como
actor social.

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Sostener que debe existir una frontera, una lnea de demarcacin
clara y explcita entre el campo de la ciencia y otros campos, es
claramente una necesidad de fundamentacin epistemolgica para
los que se hallan dentro del campo cientfico, y adems favorece en
buena medida la libertad de pensamiento, la crtica y las dinmicas
del desarrollo del propio campo. Pero sostener que la autonoma se
asienta en derechos y valores absolutos sobre quin puede ser
considerado como dueo legtimo de los criterios para definir que
es verdad y que no lo es, debe ser considerado mas una bravata
intelectual que una afirmacin valiosa y objetiva. De todos modos,
las mismas fundaciones (pblicas o privadas) que financian las
investigaciones, se encargan de echar por tierra cualquier fantasa
sobre el grado de autonoma de las ciencias y los cientficos.

Los autores crticos siempre denunciaron las visiones binarias e
ingenuas que sostienen la separacin absoluta entre el
conocimeinto y la prctica, entre el saber y el hacer, entre el
cientfico como observador neutro e imparcial y el cientfico como
actor social comprometido. Las fortalezas de la visin crtica se
manifiestan especialmente por medio de los anlisis que operan en
funcin del diagnstico. El diagnstico crtico sobre situaciones,
procesos, conflictos y contradicciones. Pero el diagnstico -an en
caso de ser correcto- no implica conocer las respuestas adecuadas,
ni menos an permite arrogarse el derecho a ser el nico portador
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de la verdad. Las falencias de la prctica fueron expuestas
claramente a lo largo de las breves ocho dcadas del "siglo mas
corto de la historia" (1917 a 1989, segn Hobsbawm). Se han
hecho evidentes las contradicciones de la visin binaria de la
ciencia: la articulacin exitosa entre pensamiento y realidad y entre
teora y accin; entre el diagnstico crtico de la realidad y el
desarrollo de una metodologa de la prctica de la intervencin
democrtica en la poltica y la economa; entre el Estado totalitario
y la sociedad, etc....las que no pudieron superarse (las
contradicciones) solamente en base al voluntarismo poltico de una
"minora ilustrada" que se consider la duea absoluta de la
verdad histrica.

Sin embargo, no podemos cerrar con estas tres escuelas (con estos
tres paradigmas y estilos de construccin de conocimiento), las
posibilidades y alternativas epistemolgicas de la construccin de
conocimiento. Aproximadamente en la dcada del sesenta,
comenzaba a surgir -especialmente en Amrica Latina y luego en
otros continentes- una escuela que asociaba educacin con
conocimiento, aprendizaje con "toma de conciencia". Llmese
humildemente Educacin Popular, Comunicacin Comunitaria y
Alternativa, etc., estas prcticas -mas all de su modestia
intelectual- comenzaron a abordar precisamente un camino de
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articulacin crtica de las contradicciones y los binarismos
sealados mas arriba.
Su valor especfico consiste precisamente en aunar procesualmente
el conocimiento con la intervencin, la accin con la evaluacin de
la propia accin (recursivamente), el saber abstracto con los
saberes de la experiencia, y ..adems, "la ciencia con conciencia"
(parafraseando nuevamente a Morin).

Ciencias "blandas" como la etnografa, la psicologa social, la
educacin y hasta la medicina (con el mtodo diagnstico),
proveyeron los primeros recursos de una metodologa modesta
basada en los principios de la observacin y posteriormente de la
observacin participante y de la Investigacin-accin. No me
ocupar de desarrollar aqu los principios de esta versin "micro"
social del paradigma crtico, y de otras escuelas (americanas y
francesas) que han asociado el anlisis con la intervencin social e
institucional. He expuesto sobre este tema en otro escrito, donde
adems presento un modelo de investigacin-accin-intervencin-
evaluacin-investigacin en forma circular, al que denomin
triangulacin recursiva (cap. V del libro cit., Investigacin-accin:
aportes y reflexiones). Un gran aporte de esta escuela del "saber de
la intervencin participativa" consiste en articular diferentes modos
de construir y abordar el conocimiento y su articulacin con las
experiencias y los saberes de la vida cotidiana, la cultura y los
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"mundos de la vida". Podemos acordar con el comuniclogo
portugus A.D. Rodrigues que sostiene que hay dos tipos de
racionalidad que fundamentan a los saberes en todas las culturas:
una racionalidad tcnica y una epistmica. La primera surge del
mundo de la experiencia, y por lo tanto es "particular y total"
(holstica). La segunda es "simblica y universalista". Podemos
agregar a esa tesis, que la primera es un "saber hacer, situado y
concreto", un saber que "cultiva" la relacin con el mundo; y la
segunda es un "saber abstracto y formalizante" que surge de un
distanciamiento que objetiva y separa al hombre de su realidad
inmediata.

La problemtica de lo que podemos llamar el "binarismo
epistemolgico" no solamente ha sido abordada por las escuelas
crticas, sino tambin por las de "orientacin administrativa". Las
escuelas de la "Administracin y de la organizacin cientfica",
recibieron el apoyo inmediato de corporaciones privadas
interesadas en las "aplicaciones" de estos saberes a la empresa y la
administracin, ya sea pblica o privada. Aunque sus cultores
nunca pretendieron arrogarse la categora de cientficos, mas bien
por el contrario, ya que en los mbitos de la empresa y la poltica,
ser considerado un cientfico representa mas bien una desventaja
operativa, una especie ambigua de "marginal semi integrado".

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Por ltimo, es posible referirse a la modelizacin como un
paradigma metodolgico estratgico para construir "modelos
complejos" de realidad que permiten abordar la investigacin de
problemas, estructuras y procesos sociales evitando esquematismos
y reduccionismos. Esto permite el anlisis de un "sistema" como
proceso de organizacin, y la integracin de las partes que lo
conforman y articulan en forma dinmica como un "todo", como
una totalidad en funcionamiento, tanto en sus relaciones internas
como externas, con respecto a otros sistemas o entornos.


Constructos tericos y "modelos" de realidad.-


La forma en que construmos un campo de conocimiento -ya sea
disciplinario, co-disciplinario o interdisciplinario- no depende
obviamente de la realidad en s sino de las preguntas y
problemticas que nos planteemos: hiptesis, proposiciones,
presupuestos tericos, recortes del campo, asociaciones
conceptuales y decisiones empricas. Lo que pesquemos en el mar
de la realidad depender de nuestra red de pesca, y sta en las
ciencias sociales- es fundamentalmente una red conceptual, una
modelizacin generalmente de considerable nivel de abstraccin.
Estas redes deben ser a la vez vlidas para la pesca en
24
profundidad, as como para la extraccin de explicaciones y
proposiciones aceptables cientficamente. Esto es fundamental en
las ciencias sociales, porque es en ellas que la centralidad de los
procesos de construccin de sentido y de valor se constituyen en el
fundamento de la bsqueda de conocimiento sobre los procesos y
las formas de la vida social. En la teora social, la bsqueda de
explicaciones significativas inevitablemente transforma a las
percepciones, las actitudes y los valores culturales de la propia
sociedad en las que se generan.

La metodologa es tambin una construccin epistemolgica a
partir de determinados a priori (de naturaleza lgica y formal, a
diferencia de la tcnica de caracter experiencial o cultural, en el
sentido que lo entiende la tradicin epistemolgica). La
metodologa responde a fines estratgicos; debe tratar en forma
sistemtica, y dentro de lo posible fundamentando a la experiencia,
-aunque sta no sea forzosamente emprica-. La metodologa
"construye" una relacin lgica entre el mundo de los hechos y el
de las proposiciones que han sido desarrolladas a partir de los
marcos conceptuales (proposiciones sobre las unidades de
anlisis, y las relaciones complejas entre variables y
dimensiones). Esta relacin entre ambos espacios: el de la
experiencia (sobre los hechos) y el espacio simblico (de los
conceptos), es precisamente la que siempre debe ser expuesta al
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anlisis crtico y epistemolgico. En la modelizacin, la unidad de
anlisis es el "modelo o sistema". Las variables tericas se
traducen como proposiciones e hiptesis sobre relaciones internas
y/o externas del sistema.

Por otro lado, la temporalidad -la perspectiva histrica- de un
proceso social siempre puede ser considerada como una
exploracin, como un proceso de des-cubrimiento y reconstruccin
(permanente y recursiva como en la historia general). Una
exploracin interpretativa sobre los contextos y procesos reales,
simblicos e imaginarios (parafraseando a Lacan) que constituyen
la realidad en estudio. Siempre existe una combinacin compleja
de factores (histricos, polticos, institucionales y culturales) que
determinan las condiciones objetivas de existencia de los hechos
de la realidad que estudiamos. Ya sea que se trate de
acontecimientos, de procesos sociales, o de la posibilidad objetiva
de surgimiento de ideas innovadoras, de escuelas de pensamiento,
o de pensadores interesados en construr combinatorias
intelectuales, o modelizaciones tericas que funcionen como
artilugios metafricos o constructos interpretativos. En fin, el
conocimiento se construye como una articulacin de
proposiciones, argumentaciones, dispositivos, conceptos y
experiencias capaces de crear sentido para un mbito de
problemas y de temas que la comunidad cientfica o la sociedad
26
consideran como reales, o bien simblicos y discursivos, o aun
meramente "objetos imaginarios. El dispositivo de
interpretacin (modelo o teora) debe ajustarse a ciertas reglas de
correspondencia lgica y simblica con el discurso
institucionalizado de la disciplina (trminos, proposiciones
aceptadas, etc.); tambin debe proponer ciertas reglas de
correspondencia con hechos o procesos de la experiencia, -
generalmente considerada como experiencias sobre lo real-,
preferiblemente observable de modo directo o indirecto (precepto
ideal de la metodologa "naturalista" a la que me refer).
Finalmente, debe dar respuesta a los interrogantes e inquietudes del
imaginario de una poca, un mbito intelectual o acadmico, o
tambin la institucin de pertenencia o de apoyo financiero (en
Amrica Latina, este fu un tema irritante y clsico para los
investigadores de las dcadas de los sesenta y setenta, ya que la
financiacin generalmente provena de grandes fundaciones
norteamericanas).

Parafraseando a ciertos constructivistas radicales (H. Atlan, Von
Foerster entre otros), se va del caos al orden, y viceversa. La
percepcin de una problemtica real y objetiva, o bien en el
orden simblico del discurso, lleva a la tendencia racional de crear
un conjunto real simblico, un campo problemtico de hechos e
hiptesis interrelacionados que puede ser percibido como catico,
27
o incongruente. La creacin y delimitacin conceptual de este
conjunto permite comenzar a analizar las relaciones lgicas que lo
articulan, ponerlas a prueba, permutarlas, someterlas a un anlisis
detenido de las proposiciones y expectativas que lo constituyen
como un conjunto -un "sistema complejo"-.

Finalmente, el investigador intenta recrear un sentido, una
interpretacin coherente, un orden dentro del caos que permita
poner el conjunto problemtico en discurso, en los trminos de
un lenguaje y una construccin simblica (ya sea en un lenguaje
natural o artificial, matemtico o n), y en lo posible sujeto a la
observacin, a un tratamiento experiencial directo o indirecto
(aunque en los procesos sociales, tiende a producirse una
conflictiva relacin con la experimentacin, y una valoracin
positiva de la observacin social y del anlisis de las condiciones
en que se produce la experiencia cotidiana).

El cientfico social modeliza la realidad en una compleja y
sutil trama simblica constituda por trminos de diverso nivel de
abstraccin, asociados en proposiones (muchas veces en meras
argumentaciones, por mas elaboradas que stas pretendan ser).
Esta modelizacin se constituye no solamente a partir del discurso
cientfico (o pretendidamente cientfico), sino de las diversas
fuentes de la experiencia personal, de la cultura, de los
28
imaginarios particulares de un momento histrico, de una
creencia (de los grandes o pequeos relatos de un grupo social
particular, o hasta de una poca histrica). Las fuentes del
conocimiento y los implcitos epistemolgicos, provienen tanto del
estrecho mundo de las ciencias como de las experiencias
personales particulares, as como de la infinita riqueza de la
cultura de los pueblos".(Ciencia, objeto y sentido, Vizer
1998).

La modelizacin puede adoptar generalmente dos estrategias
posibles: la sistemtica y la histrica, y en casos excepcionales,
una combinacin entre ambas. R. Aron, en su anlisis de la
sociologa alemana halla sumamente sugestivo clasificar los
autores como nomotticos, orientados a la bsqueda de
generalizaciones empricas, leyes y regularidades, de acuerdo al
paradigma de las ciencias fsicas y las experimentales, o bien como
autores historicistas. La ya centenaria subdivisin de las ciencias
elaborada por Windelband y Rickert halla as sustento actual en
lcidos autores como Aron en Francia, I. Wallerstein en los
Estados Unidos, para quien la economa, la sociologa y las
ciencias polticas representan desde comienzos del presente siglo el
paradigma de las disciplinas sociales nomotticas. Cada una de
ellas, analizadas a partir de su desarrollo histrico, surge en
asociacin directa con la importancia creciente de la formacin
29
objetiva de una realidad social (ntica) nueva. Con el surgimiento
del Estado centralizado, surge el objeto intelectual sobre el que se
funda la ciencia poltica moderna. La ciencia econmica surge
en relacin con el predominio de la industria y la construccin de
un mercado internacional. Por ltimo, la ambigua nocin de
sociedad emerge como la categora mas general e inclusiva, y se
constituye como el objeto central del anlisis sociolgico. En la
ciencia social, las teoras y los sistemas de pensamiento que han
logrado reunir proposiciones sobre una sistemtica del
funcionamiento y la organizacin de un "sistema", con argumentos
slidos sobre la procesualidad temporal y el desarrollo del propio
sistema, han llegado a ser los constructos y modelos mas
fructferos para el anlisis sociohistrico.

Una disciplina puede originarse tanto a partir de insumos
externos, reproblematizados y reprocesados segn perspectivas
originales, como de la focalizacin terica hacia hechos nuevos o
an no problematizados. Pero la historia de una disciplina
exitosa, lleva hacia una fundacin acumulativa y generalmente
contradictoria de un ncleo propio y especfico, cultivado por
discpulos de un fundador, o bien por un conjunto creciente de
autores en una relacin de cooperacin crtica (la que puede ser o
no conciente, pero que objetivamente lleva al crecimiento de un
campo intelectual que tiende a la legitimacin y la
30
institucionalizacin progresiva). En otras palabras, una disciplina
surge de condiciones histricas y sociales particulares, pero tiende
inevitablemente hacia un discurso implcito que la legitime como
universal. En este sentido, ninguna ciencia puede escapar a las
limitaciones institucionales y epistemolgicas que la asimilan a
cualquier hecho histrico: tiene una historia propia, y surge en un
contexto sociohistrico particular que la pone en entredicho con
los valores y los pretendidos principios de una ciencia universal.

Las teoras sociales que logran articular proposiciones sistemticas
con una perspectiva histrica, o -en otras palabras- un conjunto de
hechos relacionados entre s, estructurados y asociados a un
encuadre temporal, no sacrifican precisin metodolgica sino que
mas bien agregan sentido y profundidad al anlisis. Adems
aumentan la posibilidad de someter la proposicin (o un modelo
terico) a una diversidad de situaciones y de niveles de anlisis
que aumentan su significacin y productividad terica. Y para las
proposiciones y las hiptesis es vlida la alegora que -desde la
historia- Braudel propuso para los modelos tericos: construrlos
como si fueran botes, echarlos al agua y observar: si logran
permanecer a flote, bien; pero si se hunden bajo la marea de los
hechos...desecharlos! Tambin vale la pena recordar el consejo del
brillante socilogo Wright Mills, hace ya cuarenta aos: no dejarse
amilanar por las inhibiciones metodolgicas.
31

El investigador cientfico es un actor social posicionado en actitud
de observador. Esta posicin -rol- se halla social y culturalmente
construda, y sujeta a reglas particulares establecidas histrica y
sistemticamente en la Modernidad por una comunidad muy
particular: la comunidad cientfica, con sus instituciones, su praxis,
sus reglas y sus discursos. Esta afirmacin, aunque a primera vista
parezca un reduccionismo sociolgico, no lo es. La ciencia tiene su
historia, sus instituciones, sus prcticas y sus discursos. Y estos
son hechos bastantes claros, sujetos a estudio, comprobacin o
refutacin emprica, con los que cualquier cientfico duro estara
de acuerdo. Lo que puede ser materia de discusin son los criterios
de valor que se adjudiquen a los constructos de las ciencias. Son
autnticos des-cubrimientos sobre verdades y realidades
ontolgicas desconocidas, o son construcciones intelectuales
legitimadas por siglos de xitos experimentales, por el desarrollo
de tecnologas revolucionarias de transformacin y control de
procesos y hechos de la realidad? En este aspecto, el status
ontolgico de los descubrimientos de las ciencias todava se debate
en el dilema platnico de la alegora de la caverna.

Todas las ciencias sociales deben construirse -en forma implcita o
explcita sobre presupuestos que articulan proposiciones tanto
ontolgicas (nticas) como epistemolgicas sobre lo universal y lo
32
particular, lo histrico y lo sistemtico. La materia social, ya sea
concebida como conducta, como institucin, como praxis, como
organismo o como flujo de informacin, siempre se presenta
ontolgicamente bajo las cuatro dimensiones (histrica y
sistemtica, particularista y universalista). Su lectura permite
descubrir tanto los rasgos permanentes como los cambios, los
procesos y hechos particulares as como ciertas propiedades y
categoras universales (o al menos "universalizables", a partir de la
observacin, la comparacin y el anlisis entre hechos y procesos
sociales diferentes). Las grandes teoras sociales son aquellas que
precisamente han logrado crear modelos interpretativos que
integran estas diferentes dimensiones epistemolgicas como
estrategias de anlisis (Marx, Weber entre otros pocos).
Modelos sociales "trans"disciplinarios.-


Cada tantos aos van surgiendo teoras que cumplen un rol muy
fructfero al "poner en discurso" -tanto cientfico como meditico-
las agendas pblicas que promueven la investigacin sobre
problemticas nuevas (capital social, resiliencia, desarrollo
sustentable, derechos humanos, ciudadana, democracia
participativa, etc.). Estas teoras generalmente atraviesan
diferentes disciplinas ya establecidas; y stas intentan
"aggiornarse" en un esfuerzo por integrarlas dificultosamente a sus
33
cuerpos toricos tradicionales. La investigacin emprica crea
entonces sus propias estrategias y agendas, lo que deja a estas
teoras en un status cientfico y conceptual sumamente vago e
indefinido.

Despus de esta exposicin sobre algunos de los problemas con los
que nos encontramos cuando pretendemos abordar la investigacin
social sin reduccionismos, ni encuadres estrictamente
disciplinarios -los que generalmente encubren anteojeras
disciplinarias- presentar como ejemplos algunas propuestas
tericas. stas podran reintegrar discursos algo "dispersos" en
proposiciones trans(o inter)disciplinarias de un mayor nivel de
generalizacin.. Considero que las propuestas y keywords que se
presentan a continuacin, ayudaran a articular un meta nivel de
discurso terico e investigacin aplicable tanto a procesos
individuales, al microanlisis as como al anlisis institucional y
macrosocial.
1


1
Trminos tericos como modelizacin; cultivo y comunicacin; dispositivos
tcnicos y simblicos; y una teora sobre diferentes dominios sociales, pueden
articular saberes y tcnicas de intervencin en instituciones y comunidades con
campos de la experiencia tanto individual como social. La construccin de
proposiciones tericas junto a la prctica, asegurara una relacin sumamente
fructfera con las investigaciones y las problemticas tratadas en las teoras del
capital social, la resiliencia, el desarrollo sustentable, construccin de la
identidad o la ciudadana. Todas ellas atraviesan mltiples disciplinas y "niveles
de la realidad social". Y todas se hallan preocupadas en unir teora y prctica, la
investigacin con la intervencin social, el conocimiento de la realidad con su
diagnstico, y en asociar una tica de la participacin de los agentes sociales con
las necesidades y las demandas de transformacin.
34

1. Colectivos sociales.

Construir conocimiento sobre "la" sociedad es una abstraccin.
Ms all de una convencin lingustica, no existe objetivamente tal
cosa como la "sociedad". Se puede convenir en un recorte de cierta
"clase de hechos y procesos" observables y registrables por medio
de nuestras experiencias de vida (experiencia en el sentido dado
anteriormente). Podemos decir que son experiencias sociales
"reales" de un primer orden, (o 1er. nivel): observables y
compartibles con cualquier persona en la vida cotidiana. Pero este
"1er nivel de realidad", solo toma sentido cuando lo tratamos de
entender, de interpretar. La interpretacin a su vez se "construye"
en dos niveles diferentes: un 2. nivel que responde a la percepcin
y el anlisis del contexto (situacional y temporal) en que suceden
los hechos (puede llamarse "anlisis de situacin"). Y un 3er. nivel
de "interpretacin" correspondiente a un encuadre abstracto de los
hechos en marcos sociales y simblicos: lingusticos, culturales,
histricos y epistemolgicos. La especificidad de la experiencia
cientfica -a diferencia de la experiencia comn-, precisamente
corresponde a la construccin de encuadres abstractos de 3er.
nivel, estrictamente regimentados por las teoras que se empleen y
la metodologa de observacin y de la interpretacin de los hechos.
Hasta el presente, la mayora de los encuadres tericos
35
legitimados son construdos por las diferentes disciplinas. Nuestra
pregunta es entonces: como evitar los reduccionismos de stas
interpretaciones? Como evitar caer en el mero discurso terico sin
fundamentos, al que nos han llevado infinidad de teoras? Es
posible construir encuadres interdisciplinarios o an
transdisciplinarios fructferos y "cientficos"? Es factible reconocer
ciertas categoras fundacionales de la experiencia, o sea "categoras
de 1er. nivel" diferenciadas y especficas?

Esta ltima es la lnea de pensamiento que creo permite reconocer
ciertas categoras de la experiencia social como fundamentales
para construir lneas de investigacin no reduccionistas sobre los
procesos sociales. No reduccionistas en el sentido de incluir en el
marco terico (como proceso de modelizacin) la multiplicidad de
relaciones y dimensiones de la existencia de un colectivo social -un
grupo, una institucin o una comunidad-. En principio, en las
ciencias sociales casi inevitablemente se empieza por teorizar
(desde un 3er. nivel siempre implcito en el lenguaje y la
interpretacin). Considero interesante plantear una fundamentacin
a partir de un 1er. nivel -la experiencia cotidiana-, y caracterizar
diferentes clases de experiencias. stas representan modalidades
especficas de relacin humana con diferentes contextos,
construdos como mediaciones tanto entre los individuos como en
las poblaciones, las comunidades y sus "entornos ecolgicos" (en
36
trminos mas sociolgicos diramos "modalidades de relacin de
los agentes sociales", entre s y con sus ambientes).

Hiptesis centrales: (Cultivo, comunicacin; dominios sociales;
relaciones, experiencias y dispositivos tcnicos y simblicos).-

I . Los individuos y las poblaciones "construyen, modelan y
cultivan sus propios ambientes" (desde la propia vivienda hasta
las ecologas del entorno, sus tiempos y espacios ambientales, sus
entornos socioculturales, afectivos e imaginarios). La experiencia
social construye dispositivos de accin que estructuran relaciones
tcnicas y simblicas con el medio fsico, transformando a la
naturaleza y sus contextos, a las propias culturas, las formas e
instituciones sociales, las tecnologas, y sus vnculos
interpersonales. (Los sujetos y los colectivos sociales se "cultivan"
-construyen- a s mismos en un proceso de aprendizaje y
construccin permanente de dispositivos de transformacin y
apropiacin de los recursos propios y de los diferentes dominios
ambientales de sus "mundos de la vida").

I I . Si se considera a la sociedad a partir de un paradigma de
construccin y reproduccin permanente, se remite a un
paradigma generativo, lo que permite desarrollar perspectivas
inter -o trans-disciplinarias. Se puede elaborar una hiptesis
37
general sobre la Modernidad como una construccin histrica de
diferentes esferas o dominios sociales de la experiencia, la
accin y las relaciones (tanto materiales como culturales y
simblicas). A un nivel simblico, se manifiestan como
construcciones institucionales y discursivas, constitudas a lo
largo de las experiencias y de la historia de cada pueblo.

I I I . Las "relaciones" de los agentes sociales implican procesos
bidimensionales: por un lado son tcnicas (la techn), por el otro
son relaciones epistmicas y de sentido (relaciones simblicas y de
comunicacin). Implican tanto procesos de recreacin estable de
las relaciones, los vnculos y lazos sociales como el de su
transformacin. (La comunicacin en tanto praxis- es el lugar de
la significacin: una ciencia del sentido sobre los propios
procesos de formacin de sentido en la vida social).

Podemos considerar estas hiptesis como un paradigma para la
construccin de modelos heursticos, tiles para explorar, describir
e interpretar en forma a la vez sistemtica e histrica, patrones
diversos de los procesos socioculturales. Los patrones
organizativos, como modelos de relaciones estables, -o bien
permutables y cambiantes segn reglas a descubrir-, pueden
constiturse en unidades y variables de anlisis fundamentales para
construir sistemticamente un campo de investigacin social
38
transdisciplinario. Hasta cierto punto, el estructuralismo busc algo
parecido pero desde una perspectiva ahistrica que
paradjicamente- lo hizo naufragar con los aos. Los patrones de
relaciones, de permanencias y de cambios en las instituciones y la
cultura, pueden ser investigados como dispositivos de
estructuracin de las relaciones entre los actores sociales en las
diversas organizaciones. stas ltimas manifiestan y representan
de modo "concreto", procesos especficos correspondientes a los
diversos dominios de realidad.

Como el mundo de la experiencia, tambin las relaciones objetivas
de los individuos con sus ambientes son bidimensionales:
relaciones tcnicas y de sentido: dispositivos tcnicos de
informacin y de accin sobre el medio, y dispositivos de
construccin simblica y expresin de sentido -o comunicacin-.
Desde la lingustica, Morris tambin propone una doble
caracterizacin: procesos de "la significacin" -o sea el sentido-, y
de "lo significativo", o los valores. Desde la sociologa, Giddens
propone la "doble estructuracin" y la doble hermenutica de los
procesos sociales. Los individuos y los grupos humanos
reconstruyen -cultivan- permanentemente sus condiciones y sus
mundos de la vida aprendiendo a reconocer y apropiarse de la
infinidad de recursos construdos por la civilizacin en los
39
diferentes dominios de la vida social. Recursos y dispositivos
tcnicos, y recursos y dispositivos simblicos.

Es posible as pensar diferentes clases de relaciones, dominios,
topologas convencionales?-, que establezcan distinciones,
dimensiones, o bien categoras (universalizables?) sobre la
existencia (objetivada y real) de:

lo social; "la" cultura (en un sentido tanto fsico material
como simblico), el individuo-sujeto (la intersubjetividad), la
tecnologa (y la ciencia), la naturaleza fsica, y lo sobrenatural
(trascendente).

A estas dimensiones (categoras topolgicas) se pueden agregar
otras, o bien suprimir alguna o bien refundirlas, pero la propuesta
consiste en establecer la posibilidad terica de desarrollar un
ncleo de categoras centrales que ayuden a establecer ciertos
acuerdos para la construccin de una red conceptual que permita
estructurar conocimientos e investigaciones hasta el presente
totalmente separados entre s. No nos sirve repetir ingenuamente el
lema de la construccin social de la realidad por parte de los
hombres. Hace falta un intento de descripcin y anlisis sobre las
bases que constituyen la formacin del sentido y la construccin
de diferentes "dimensiones de la realidad" por parte de los agentes
40
sociales. No se trata de proponer la utopa de una teora unificada,
sino ms bien la construccin de un metanivel de discurso (un
nivel metaterico) que permita enriquecer y articular
conocimientos dispersos, y disear modelos y proposiciones de
mayor amplitud. Una de las principales funciones de la teora es
precisamente la de organizar semnticamente hechos,
informaciones o conocimientos dispersos, en proposiciones (o bien
en argumentos). Una buena teora es la que logra expresar y
comunicar en forma sinttica (o bien econmica), una buena
descripcin -o dentro de lo posible, una buena explicacin-
sobre un problema correspondiente a una realidad dada.

Se puede pensar -modelizar- procesos sociales como conjuntos de
relaciones dentro de un sistema complejo y generativo de dominios
diferentes y articulados entre s por medio de relaciones tanto
tcnicas (fsicas) como simblicas (de sentido, o epistmicas). En
un sentido restringido, se puede concebir a) "lo social" como un
conjunto de agentes o actores sociales (empricamente
representada por los hombres, las organizaciones, la comunidad,
el Estado, etc.). b) Un segundo "dominio" (dominio de las
significaciones y el sentido) representado por la cultura. Una
topologa que crea espacios y regula los tiempos sociales, y es
constituda por el mundo de los objetos, los lenguajes, los
smbolos y entes portadores de significado. c) Un tercer dominio
41
sera el de las relaciones con la naturaleza fsica, (nocin que
surge recin con la ciencia moderna) como un dominio objetivado,
y separado del hombre; "naturaleza" representada a travs de las
ciencias naturales y las tecnologas. d) Un cuarto dominio social y
epistmico surge autnomamente como herencia del siglo XIX.
Pasando por el romanticismo y el psicoanlisis, se ha ido
consolidando la construccin social del dominio del sujeto
como un nuevo dominio de investigacin y de conocimiento: el de
la psique y la (inter)subjetividad humana (Freud habl de una
topologa del aparato psquico y del inconsciente, y se considera
vlido hablar de procesos de la realidad subjetiva, aunque se lo
considere una ficcin literaria o idealista). e) Una quinta
categora de relaciones estrictamente simblicas y trascendentes,
es la de la experiencia de lo sagrado, que a sobrevivido por
milenios a travs de la religin, las ceremonias, y rituales (cuya
funcin social es estrictamente reproducir la experiencia y el
sentido de lo trascendente, y en la f sobre un mundo "otro").

f) Por ltimo, en los siglos XIX y sobre todo el XX, las
experiencias de la tcnica -en especial las nuevas tecnologas- han
hegemonizado y colonizado aceleradamente todos los dominios de
la experiencia. Las tecnologas de informacin y comunicacin
(TICs) y su articulacin por un lado con las tecnologas de
control y modificacin del tiempo y del espacio fsico, social y
42
simblico, y por otro lado con la biotecnologa, la inteligencia
artificial, la realidad virtual, los sistemas expertos, etc.
2



Ejemplos institucionales:
3
las organizaciones religiosas (tipo de
experiencia: lo trascendente); la familia, el parentesco, las
asociaciones de pertenencia (la construccin del "dominio del
sujeto" y de los vnculos); la organizacin de las economas
tradicionales, el hbitat, el trabajo y la tcnica (dispositivos y
experiencias de la reproduccin en relacin con el mundo fsico);
la poltica, el Estado, la Ley (el dominio de "lo" social restringido a
su sentido especfico); las artes (el dominio de las funciones

2
"Creo que en los prximos quince aos entraremos en lo que yo llamo
entornos inteligentes. Es decir, que el Hombre ya no estar aislado de los
objetos fsicos, estticos, que esperan que nos comuniquemos con ellos, porque
vamos a entrar en simbiosis entre el entorno y nosotros mismos. Es decir, que la
interfaz entre la biologa, la mecnica y la electrnica va a ser cada da ms
estrecha. La palabra, el reconocimiento del rostro, de los gestos, de los signos,
va a permitirnos entrar en comunicacin con este entorno, ya se trate de la casa,
de la oficina, del coche o de los medios de transporte, de una forma cada vez
ms intensa. En los prximos quince o veinte aos, esta simbiosis va a modificar
completamente la relacin que mantenemos con nosotros mismos y con los
dems". (Jel de Rosnay, 2002).

3
Las seis categoras -o dimensiones tericas- se definen como variables
analticas que permiten desarrollar proyectos de investigacin social en el
sentido clsico. Tambin son empleadas como un Dispositivo de investigacin
diagnstica y de intervencin en instituciones y comunidades. Este Dispositivo
ha sido desarrollado como instrumento metodolgico de anlisis e intervencin
social y comunicacional en nuestras Ctedras de Comunicacin Comunitaria en
la Universidad de Buenos Aires. (Vizer, Socioanlisis, 2004. Y en el libro citado
del mismo autor).
43
expresivas y culturales en sentido restricto). Por ltimo, el
desarrollo exponencial de las nuevas tecnologas, invadiendo todos
los dominios del ser y el quehacer humano. Son las tecnociencias
que caracterizan a la sociedad "post"moderna como una "cultura
tecnolgica" (Vizer 1983). Dems esta decir que cada
organizacin/institucin es en s misma multidimensional (se
autoorganiza en interfases con los diferentes dominios), al mismo
tiempo que guarda una relacin determinante con un tipo de
dominio, y representa as una funcin social especfica y
mediadora para los individuos que acceden a ella (Iglesias, la
Justicia, las artes, etc).

"Cultura, naturaleza, tecnologa, intersubjetividad,
transcendencia y construccin de lo social se articulan
entre s en forma prcticamente indisoluble. Se instituyen
como distinciones ontolgicas y cognitivas axiomticas
establecidas por la cultura y el discurso. En este sentido,
las ciencias sociales y la comunicacin bien pueden definir
sus objetos como el estudio de la naturaleza histrica y
social de los diversos dominios de realidad. La
constitucin social de las diferentes distinciones y
dimensiones topolgicas de las realidades humanas. Su
(re)-produccin material, tecnolgica, simblica e
imaginaria, sus transformaciones histricas y
44
temporalidades objetivas y subjetivas, sus respectivos
dispositivos y procesos, sus formas organizativas y
culturales distintivas." (Vizer, op.cit. pg.152/3,
modificando el trmino original "ontolgicas", por
topolgicas)

A partir de la Modernidad occidental, las diferentes esferas o
dominios de la experiencia constituyen topologas -o ecologas
simblicas y epistmicas- construdas intuitivamente por el sentido
comn y la accin social en la vida cotidiana del mundo actual de
sociedades "modernizadas". La cultura occidental ha institudo
ciertas categoras como la fbrica -la urdimbre fundante, el
"taken for granted"- de la realidad experiencial del mundo
moderno.

Asumiendo una metfora espacio-temporal, se podra
concebir el objeto de investigacin de los procesos sociales como
el conjunto de la totalidad de los espacios y construcciones de
sentido institudos por el hombre. Y su anlisis como una
ecologa social y semitica: de artefactos, rituales, formas,
textos, smbolos, imgenes, etc. En segundo trmino, podemos
considerar a la temporalidad histrica como praxis, como
acciones humanas instituyentes y reproductivas de los
45
diferentes dominios de realidad y de las identidades histricas
particulares (su permanencia y su cambio).

"La reproduccin sistemtica de las instituciones por medio del
registro informacional , o la marca de la relacin entre los
elementos y las formas culturales genera la evidencia real,
simblica e imaginaria (o bien la ilusin) de la permanencia, la
percepcin de lo universal y de leyes inmutables
(especficamente en el mundo natural, pero que el idealismo
proyecta al mundo social). En este sentido, la nocin de identidad
es crtica para centralizar y organizar la diversidad y el flujo de los
elementos, los hechos y los procesos en modelos de relaciones
estables y permanentes, tanto lgica como ontolgicamente. Este
proceso es propio de toda forma de vida, pero especialmente vlido
para investigar y entender la formacin y reproduccin histrica y
sistemtica de cualquier forma de estructura sociocultural sin
perder de vista su complejidad, sus patrones organizativos, sus
estructuras reproductivas, y sus procesos de cambio y
transformacin. La propia temporalidad y la historia surgen del
contraste entre los registros y la experiencia del presente y los
registros (informacin, memoria) del pasado. Estas proposiciones
son vlidas y extensivas tanto para la construccin (de la
identidad) del individuo, como para la de organizaciones, para las
comunidades, la sociedad y la cultura. Pareciera que lo social es
46
la accin; y la cultura, construccin de identidad y temporalidad.
Identidad que otorga un sentido a la accin; y la accin, la que
asegura la permanencia temporal de la identidad y la cultura""
(Vizer, op. cit., pg. 138).

Una hiptesis central afirmara que este proceso complejo de
produccin y reproduccin institucional de las formas de identidad,
de la accin social y la formacin de sentido... producen los
universos reales, simblicos e imaginarios en que vivimos -
transsubjetivamente- los seres humanos. Y estos procesos pueden
abordarse como procesos de comunicacin. Como procesos de
organizacin transsubjetiva -e intersubjetiva- de las categoras y
los universos de sentido sociales y culturales.


La expansin de las investigaciones a todos los mbitos y los
temas a ser abordados por la ciencia social, puede seguir una
estrategia interesante planteada originalmente por L. Braga para
los estudios de la comunicacin. Ante cierta liviandad de muchas
proposiciones "interdisciplinarias", Braga propone investigar las
interfases entre problemas y procesos definidos como sociales y
problemas comunicacionales. Efectivamente, todas las ciencias
logran significativos avances cuando se articulan co-
disciplinariamente. Es de esperar que la investigacin sobre
47
problemas y procesos de interfase en los dominios presentados,
permita desarrollar abordajes y resultados sumamente fructferos.
Es posible presentar innmeros ejemplos de problemas actuales
que muestran la necesidad de abordajes (sistmicos y de interfase)
que incluyan la multiplicidad y complejidad de los procesos
involucrados en temas como la desocupacin, el Sida, la
contaminacin, el desarrollo sustentable, etc. La perturbacin, los
conflictos y las contradicciones dentro de uno solo de los
"dominios", altera el funcionamiento de todos los dems y puede
desencadenar una crisis en la totalidad del colectivo social, o de
los dispositivos del sistema de relaciones internos y externos (en
estos das, la catstrofe natural del tsunami asitico moviliz al
mundo entero; as tambin sucedi con las "subguerras" de la
Guerra Fra, las pandemias, los efectos de la "globalizacin"
econmica, las crisis del petrleo o las futuras guerras por el agua).

Tenemos el ejemplo de los estudios ambientales, los psicosociales,
la salud y la prevencin entre otros. Los estudios de posgrado
muestran claramente esta tendencia a abordar conjuntos de
problemas como "sistemas" (ambientales, de salud, econmicos,
etc.). El xito ya milenario del paradigma mdico nos ha enseado
que "no hay enfermedades sino enfermos" (principio de totalidad y
concretitud); no es posible una buena intervencin sino se
"construye" un diagnstico, y ste solo es posible con una buena
48
descripcin e informacin sobre los sntomas (asociaciones e
interfases entre la observacin, la experiencia y la teora); el mejor
mdico es el que combina los conocimientos especializados con la
comprensin de las condiciones de vida del paciente (comprensin
de las relaciones e interfases entre las partes y el todo).

2. Cultivo y comunicacin social.

Se trata de abordar el anlisis de procesos sociales, institucionales
y organizacionales como formaciones de agentes que "cultivan
colectiva y ecolgicamente sus espacios ambientales" (materiales,
simblicos y an imaginarios). Los agentes sociales se socializan y
aprenden a utilizar dispositivos tcnicos y semiticos para cultivar
-o sea construir y reproducir- los diversos entornos y dominios en
los cuales habitan. Lo hacen a travs de diferentes formas del
trabajo que genera los recursos necesarios para el colectivo social.
Los agentes sociales se ponen en enaccin por medio de
dispositivos culturales aprendidos y reconstrudos
permanentemente. Proceso que implica a la vez un trabajo de
estructuracin sobre el espacio y el tiempo: trabajo fsico y
tambin social, cultural-simblico e imaginario. Todas las
organizaciones construyen dispositivos, los que se instituyen como
estructuras del sistema-organizacin a fin de ocupar, desarrollar y
distribuir -segn criterios propios de racionalidad- a los mltiples
49
espacios y tiempos disponibles, a fin de asegurar el acceso a los
recursos para su supervivencia: prcticas instrumentales;
tecnologas, recursos fsicos y econmicos; normas y sistemas de
decisin; jerarquas, valores y rutinas formales e informales; estilos
de vinculacin y asociacin social; organizacin espacial y
temporal de sus ambientes; dimensiones culturales, simblicas e
imaginarias, etc.

Se puede hacer una reflexin ecolgica: los mundos en que los
hombres viven son mundos fsicos y tambin sociales, simblicos e
imaginarios al mismo tempo (socializados por la cultura). Desde el
mundo de la naturaleza, al de las instituciones colectivas (como el
Estado); el mundo de los vnculos afectivos (como la familia o los
amigos); el de la cultura; el de nuestros entornos crecientemente
dependientes de las tecnologas, y hasta la propia bsqueda de la
trascendencia y lo sagrado (re-presentado por la simbologa y las
ceremonias de todas las religiones). El mundo de la vida es el
mundo de la bsqueda permanente de sentido y de valor. Los
diferentes entornos o ecologas proporcionan los recursos
necesarios, y en ellos los individuos cultivan sus propias
"realidades" (similares a un habitus). Podemos adelantar que sera
sumamente fructfero pensar e investigar todos estos procesos de
interdependencia compleja, modelizndolos como interfases y
mediaciones relacionantes entre los dominios del individuo, la
50
sociedad, la naturaleza y la cultura. Interfases de articulacin y
mediacin tanto fsicas como sociales; lingusticas y
comunicacionales. A su vez, todas atravesadas y transformadas por
la creciente "invasin" de la cultura tecnolgica de nuestros
tiempos. Invasin que penetra y transforma desde la naturaleza a la
sociedad, desde la biologa y el cerebro hasta los imaginarios
culturales.

Las tecnologas de informacin y comunicacin (TIC's)
representan un papel da a da mas fundamental en los procesos de
articulacin social. Funcionan precisamente como dispositivos de
interfase. Internet ofrece acceso a recursos de informacin y
comunicacin generando un dominio de tiempos y espacios
virtuales que transforma los medios y las formas tradicionales a
travs de las cuales accedemos a todos los dominios de la vida
social. Se puede considerar a la comunicacin como la experiencia
simblica y cargada de sentido, a travs de la cual una
comunidad cultiva su ecologa social y cultural. Se propone
abordar el anlisis de la comunicacin en tanto procesos de
construccin de sentido. Parto de la hiptesis de que es estratgico
estudiar las relaciones de sentido que se construyen como formas
de apropiacin simblica del mundo (representaciones y
concepciones del futuro como "Sociedad de la informacin, de la
comunicacin y/o del conocimiento). Los procesos de informacin
51
y de comunicacin se conciben como dispositivos culturales (toda
clase de lenguajes, imgenes, smbolos y hasta normas de accin
social) a los cuales los seres humanos recurren como recursos para
construir contextos y relaciones sociales que les permitan producir
y reproducir permanentemente sus mundos de la vida. Los
recursos y dispositivos culturales (como la lengua y las imgenes)
pueden ser considerados en tanto recursos informacionales. Y
los procesos de comunicacin como la puesta en accin de esos
recursos por parte de los agentes sociales. Socializarse es
fundamentalmente adquirir competencias para comunicarse,
expresarse y relacionarse en los diferentes dominios. La puesta "en
accin" de competencias comunicativas puede ser considerada
como la fuente original de las experiencias de vida social del ser
humano.

Lo que se entiende por socializacin es precisamente la fijacin de
las experiencias en la memoria, el aprendizaje y el conocimiento
adquirido a travs de las experiencias de vida. La socializacin es
un proceso de maduracin y reafirmacin de las personas y del
crecimiento de la autovaloracin de la identidad propia en relacin
al mundo social y el fsico material. Creo til pensarlo como la
construccin de un cultivo experiencial por medio del cual los
hombres y las mujeres intentamos aseguramos el control (el poder)
sobre nuestros mundos de la vida personales. A) Un control
52
tcnico y operativo sobre los dispositivos generadores de
contextos fsicos y materiales de nuestras condiciones de vida, y en
parte tambin sobre nuestras condiciones sociales. Pero sobre todo
precisamos de un control simblico o sea de sentido- sobre
nuestras realidades. Precisamos de certezas operativas (la techn
de los griegos). La seguridad y el control sobre los recursos
materiales necesarios para asegurar nuestra supervivencia. Y
tambin precisamos de la seguridad simblica de la permanencia
de ciertos valores; de smbolos y de construcciones de sentido (lo
que explica la permanencia de las religiones y hasta la magia en las
sociedades modernas). La comunicacin puede ser considerada la
manifestacin concreta y objetiva de los procesos de
reconstruccin permanente de los diferentes contextos de realidad
que cultivamos en la vida cotidiana. Cultivamos como un jardn, o
un taller lleno de herramientas que utilizamos como recursos para
la reconstruccin resiliente de nuestra vida cotidiana: nuestras
ecologas fsicas, sociales, simblicas e imaginarias.

Podramos resumir el estado de situacin de las angustias de
nuestro tiempo en las preguntas siguientes: "No estaremos
transformndonos en meros agentes pasivos de un sistema fuera de
control?" "No estamos perdiendo la capacidad de cultivar nuestras
propias realidades, en funcin de los poderes econmicos y
tecnolgicos que nos transforman en meros recursos para sus
53
necesidades y ambiciones?" "No estamos acaso siendo marginados
hacia el entorno -o sea la periferia- de un ncleo de poderes
mundiales que cultivan sus poderes transformando a todos los
pueblos en agentes subalternos?"


Por ltimo, vale la pena repetir la lcida observacin del creador
de la Teora de las Catstrofes, R. Thom. Los grandes
progresos cientficos siempre estn ligados a extensiones de lo
imaginario. Para teorizar sobre el mundo es preciso proyectar la
realidad, tal y como la percibimos, en una realidad mucho ms
amplia, compuesta en un primer momento por entidades ocultas
e imaginarias. El desarrollo del pensamiento cientfico est ligado
a las posibilidades de crear estos nuevos mundos imaginarios. El
paralelismo con la poesa y la creatividad asocia a las ciencias con
los universos de sentido social de una poca, de la cual reciben los
insumos imaginarios, pero tambin marca la diferencia que las
separa en tanto la ciencia, por principio, busca instaurar el
orden y restaurar la identidad a travs de la multiplicidad, y
reencontrar la continuidad de los fenmenos a travs de los
desrdenes aparentes (R.Thom, 1985)



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