Está en la página 1de 36

Introduccin al estudio del Aikido

Luis Traver - 2006




Se permite la reproduccin de este documento siempre que se mencione la fuente.
www.aikido-ka.com
info@aikido-ka.com
Introduccin
Este texto pretende ser una ayuda para mis nuevos alumnos con el fin de facilitar
sus primeros pasos en el Aikido. No se trata de una gua prctica, para eso estn
las clases aunque no descarto algn trabajo ms didctico en un futuro.
Es difcil conocer de antemano las motivaciones que mueven a una persona a
matricularse en un curso de Aikido. A pesar de la gran cantidad de informacin a
la que puede accederse hoy en da gracias a internet, cada vez estoy ms de
acuerdo con aquellos que advierten sobre los peligros de la desinformacin, es
decir, el acceso indiscriminado a muchos datos pero sin un criterio claro para
diferenciar aquella realmente til de la que no lo es. Esta desinformacin esta
empezando a dar lugar cada vez con ms frecuencia a que personas
inicialmente interesadas por el Aikido se encuentren ya llenos de prejuicios antes
de pisar un tatami por primera vez.
Con este trabajo trato de dar un poco de informacin sobre lo que un alumno
puede encontrar en mis clases, la direccin en la que estudiamos y en todo caso
algunos apuntes sobre los diferentes matices que componen hoy en da el sistema
conocido con el nombre de Aikido.
Aspectos como los protocolos de comportamiento en clase, la cortesa o la
finalidad de algunos ejercicios son algo que no puede ser explicado en cada
sesin ya que eso nos impedira avanzar a un ritmo razonable, es por eso que
recomiendo a mis nuevos alumnos que consulten este texto de vez en cuando y
de este modo les resulte ms sencillo integrarse en el funcionamiento del grupo.
Aunque inicialmente este trabajo se empez a ofrecer exclusivamente a mis
alumnos, el hecho de hacerlo accesible desde internet comporta que cualquier
persona pueda acceder a l. Espero que estas personas sern comprensivas con
las limitaciones y faltas que puedan encontrar, confo en que sabrn apreciar la
diferencia entre escribir para unos alumnos de una escuela en concreto y hacerlo
en general y en nombre del Aikido.
Luis Traver
28 de Abril de 2006
! Revisado el 1 de diciembre de 2009.

ndice
Pgina
De dnde venimos?
Morihei Ueshiba 5
El nacimiento del Aikido 6
La expansin 7
El legado perdido 11
Quienes somos?
Luis Traver 13
Grup Aikido-ka 14
Stphane Benedetti 15
Cmo se empieza?
Postura y actitud 17
La etiqueta 19
Cortesa entre artes marciales 24
El mtodo de nuestra escuela
Organizacin del curso 25
Los grados 25
El hakama 27
En teora... 28
Los golpes 29
La filosofa del Aikido 30
El ki 31
La respiracin 34
Sobre el aprendizaje 35
De dnde venimos?
Para situarnos un poco.
Los orgenes del aikido se remontan al periodo Heian (794-1192), mejor dicho, los
orgenes del Aiki-jujutsu ya que la palabra Aikido no empez a utilizarse hasta
1942 aproximadamente.
Digamos que durante la edad media, las artes marciales japonesas estaban
organizadas en escuelas ryu (palabra que literalmente significa saga, clan
familiar). Esas escuelas funcionaban de un modo parecido a los oficios
tradicionales, los conocimientos se pasaban de generacin en generacin
despus de largos aos de duro aprendizaje y disciplina. No existan grados
como los conocemos hoy, tan solo el nivel de aprendiz, el de oficial y
finalmente el de maestro que solo se poda alcanzar despus de toda una vida
dedicada al oficio y una vez tu maestro te traspasaba sus conocimientos
secretos. En ese momento, el principal cometido del nuevo maestro era
mantener viva la tradicin y formar a nuevos discpulos para transmitir su arte y
que ste no se perdiera en el tiempo. Desgraciadamente, muchas escuelas se
perdieron as, teniendo en cuenta los largos aos de aprendizaje necesarios,
muchos maestros moran antes de transmitir sus conocimientos o, sencillamente,
no encontraban a nadie digno de recibirlos.
Las artes marciales en este
periodo se conocan como
bu-jutsu, palabra que
incluye varias
especialidades: tai-jutsu,
eran las tcnicas de lucha
a mano vaca, ken-jutsu
la esgrima de sable,
bo-jutsu la esgrima de
bastn, etc. Estudiaban
equitacin, tiro con arco,
lanza, alabarda, sable
largo, corto, natacin,
lucha a cuchillo, cuerpo a
cuerpo, y otras muchas
asignaturas.
Autnticos samurai fotografiados a finales del S. XIX
La cuestin, es que a finales del siglo XIX se produjeron una serie de cambios
sociales en Japn que ya resultaran irreversibles y que comportaran una apertura
a las influencias occidentales que marcara un antes y un despus en la historia
de ese pas y de sus artes marciales. Aparece el Judo del maestro Jigoro Kano
4
y revoluciona por completo las artes marciales japonesas, muchas de ellas ya
obsoletas y con mtodos de entrenamiento que resultaban poco atractivos para
los jvenes de la poca.

El maestro Kano moderniz el ju-jutsu y cre un deporte para realizar as los ideales
de hermanamiento de los pueblos a travs de la noble competicin, en definitiva,
el espritu olmpico. El judo del maestro Kano introdujo el actual sistema de
grados utilizado tambin en Aikido y que explicar en el Apndice 1.
Paralelamente, fue ganando terreno un estilo de boxeo con manos y pies que
provena de Okinawa. El estilo, de origen chino, ofreca un modo completamente
distinto de luchar al que conocan las escuelas de ju-jutsu y fue ganando adeptos
en Japn de forma espectacular, hoy lo conocemos como Karate-do y utiliza el
mismo sistema de grados que el Judo del maestro Kano.
Las otras escuelas tambin se fueron modernizando y se empezaron a estructurar
en asociaciones reconocidas por el estado. As, el Kendo unific a diversas
escuelas de sable para determinar un reglamento que les permitiera competir
entre ellas, el Shorinji kempo adapt el boxeo Shaoln de origen chino a la
mentalidad y costumbres japonesas, etc.
Morihei Ueshiba (1883-1969).
En medio de este proceso de cambio y transformacin de la sociedad japonesa
en general y de las escuelas de artes marciales en particular, surgi la figura de un
hombre que influira en la vida de millones de personas en todo el mundo, el
hombre que moderniz el aiki-jujutsu y lo convirti en el Aikido, O-sensei Morihei
Ueshiba.
Para acercarse a lo que fue la vida del maestro Ueshiba, recomiendo la lectura
de una de las biografas ms completas que existen sobre l:
Paz abundante de John Stevens (ISBN: 84-7245-415-0) editado por Kairs.
Resumiendo, este hombre realiz la transicin desde el mtodo antiguo del aiki-
jutsu y su severa disciplina hacia la suavidad del aikido moderno. ...si necesitas
ms que la fuerza de un solo dedo para realizar una tcnica, es que hay algo
equivocado en ella... estas palabras se le atribuyen al maestro Ueshiba y sirven
para resumir la esencia de su enseanza.
No debemos confundir suavidad con debilidad, Ueshiba sigui una disciplina
personal de entrenamiento exhaustivo hasta su vejez y no dej de transmitir esa
misma disciplina a sus discpulos. Su creacin no fue un resumen o una sntesis de
antiguas escuelas sino segn l, volver a la esencia de cada una de esas
escuelas. Adems, en esta creacin integr tambin sus conocimientos en el
manejo de diversas armas clsicas (ken, yari, jukken, naginata, jo...) dando lugar a
un sistema global, donde nada sobra ni nada falta, cada cosa tiene sentido y
sigue una lgica comn, podemos por tanto, identificar toda la esencia del Aikido
en cualquier tcnica con o sin armas, incluso en la forma de andar o sentarse,
cualquier pequea accin refleja todo el conjunto de un modo completamente
armnico. 5
Su recuerdo esta presente en
todas las escuelas de
Aikido del mundo entero, son
mas de 90 pases en 5
continentes los que cuentan
con estas escuelas y sus
practicantes ya suman
millones.
Todas esas personas, tenemos
la responsabilidad de
conocer quien fue este
hombre al que saludamos en
cada clase. El Aikido fue
algo muy personal, fue fruto
de reflexin, cambios y
genialidad, por eso, resulta
imprescindible conocer la
vida y los hechos de este
hombre, sus circunstancias y
la enseanza que nos leg.

Morihei Ueshiba en 1935
El nacimiento del Aikido.
En la evolucin del Aikido, podemos distinguir 2 etapas muy claras: antes y
despus de la segunda guerra mundial (1939-1945). Durante sus primeros aos
de formacin Ueshiba fue cambiando de escuela con frecuencia, no dudaba en
aprender con cualquiera que le pareciera interesante y poco a poco fue
elaborando su propio estilo. Es bien conocida su difcil relacin con uno de sus
maestros, Sokaku Takeda de la escuela Daito es probablemente uno de los que
ms le influy tcnicamente. A pesar de obtener el grado para ensear este
estilo, Ueshiba prefiri no utilizar el nombre de Takeda y fund su propia escuela.
Hacer eso en Japn no resulta nada sencillo, antiguamente era incluso necesario
que el fundador de una escuela acreditara haber tenido una experiencia mstica
para justificar abrir una nueva rama. Para unos las experiencias msticas son
incuestionables, para otros un medio de progresar en su camino y obtener la
independencia y el prestigio necesarios quin sabe? Lo cierto es que Ueshiba
fue progresando y una vez instalado en Tokyo empez a relacionarse con gente
muy influyente.
Antes de la guerra, la enseanza de Ueshiba se denominaba Aiki Budo, con una
orientacin claramente marcial, entrenaba a la polica, a militares, a altos cargos
de la marina y su dojo (lugar de enseanza) era conocido como el dojo del
infierno, era severo y exigente con sus alumnos.
En esa poca Ueshiba perteneca a una secta shintosta llamada O-motokyo,
cuyo fundador, Wanisaburo Deguchi se convirti en su padre espiritual merced a
unas enseanzas pacifistas claramente en contradiccin con la mentalidad de
6
las elites dirigentes del Japn de la pre-guerra. Esta secta lleg a ser perseguida
y sus dirigentes encarcelados por cuestionar la autoridad divina del emperador.
Parece ser que Morihei Ueshiba consigui eludir estas represalias gracias a sus
influencias entre polticos y militares, eso si, a cambio de retirarse de la vida
pblica. En 1942, Ueshiba continua con su entrenamiento pero lo hace en un
discreto dojo construido en unos terrenos que la secta O-motokyo posea en
Iwama en la prefectura de Ibaraki (a poco ms de 100 kilmetros de Tokyo).
La expansin.

Es en este periodo (1941-42) (justo cuando Japn entra en la guerra) que la
organizacin gubernamental Butokukai elige el nombre de aikido para
denominar al estilo de Ueshiba, por lo visto, haba problemas con la utilizacin de
la palabra budo y se prefiri pasar de aiki-budo a aiki-do.
Hasta el final de la guerra, las actividades tanto en Tokyo como en Iwama se
vieron reducidas a la mnima expresin, por un lado, la mayoria de los jvenes
alumnos fueron llamados a filas y por la otra, el edificio del hombu dojo en Tokyo
fue usado como refugio para la gente desplazada y sin techo despus de los
primeros bombardeos, mientras tanto, en Iwama se construan el santuario aiki y el
dojo. Una vez acabada la guerra, despus de 3 aos de transicin y trmites
burocrticos, el gobierno americano autoriz a la fundacin aikikai iniciar sus
actividades en 1948. El cuartel general se traslad de nuevo, de Iwama a Tokyo
pero esta vez se puso al frente de la organizacin al hijo del fundador Kisshomaru
Ueshiba (quiz por el pasado poltico de Morihei) dando lugar a la paradoja de
que la retirada de Ueshiba de la vida pblica coincidiera justamente con el
nacimiento oficial del Aikido y de la fundacin Aikikai.
Seguramente, una de las razones para que el gobierno americano de ocupacin
concediera este permiso tan rpidamente, fue la orientacin claramente
desmilitarizada que le dio Kisshomaru al nuevo aikido, ya se hablaba claramente
de paz y amor universal dejando atrs los duros entrenamientos para-militares del
viejo Kobukan. A pesar de las posibles motivaciones polticas para presentar al
Aikido como algo saludable y lejano a cualquier ideologa para-militar, nunca se
abandon el aspecto marcial de la prctica.
Durante los aos de su retiro en Iwama, el fundador se dedic a perfeccionar su
arte y a ensear de un modo itinerante, viajaba por todo Japn visitando a sus
discpulos, principalmente en Tokyo, Osaka y Shingu. Se dice, que es precisamente
en este periodo cuando se desarrolla el Aikido, marcando cada vez ms
diferencias respecto al Daito Ryu de Takeda Sokaku. Igualmente, es en este
periodo cuando Ueshiba compila todos sus conocimientos de esgrima con sable
y lanza para depurar su sistema de armas y usarlo de base para el Aikido sin
armas.
Algunos de sus alumnos principales antes de la guerra, eran ya responsables de
sus propios dojos, seguan sus mtodos y nombraron a sus escuelas de modo que
se diferenciaran unas de otras.
Dentro del Aikikai existen asimismo diferentes mtodos que, aunque no estn
identificados de forma visible s existen notables diferencias entre ellos. Ms bien
7
se trata del estilo personal de cada maestro tanto a la hora de ejecutar su
repertorio como de ensearlo, tambin conviene recordar que en el aikido se
puede practicar en varios niveles de intensidad, existen trabajos ms duros y otros
ms relajados segn el momento, tambin existen innumerables variaciones
tcnicas (henka waza) lo cual no significa que estemos cambiado de estilo a
cada momento, solo son formas de entrenamiento todas ellas contempladas en
el sistema general de aikido.
A continuacin describo algunos de los estilos de aikido ms significativos creados
por esos primeros alumnos de Ueshiba y que hoy se consideran escuelas a parte
del Aikikai hombu dojo.
Yoseikan.
El maestro Minoru Mochizuki fue
alumno de Gigoro Kano (fundador del
judo) y de Gichin Funakoshi (fundador
del karate), adems de un alto grado
en kendo, iaido y ju-jutsu. Como uno
de los mejores alumnos de Ueshiba,
incorpor sus conocimientos
en todas estas artes marciales para
desarrollar el mtodo yoseikan.
La parte de este mtodo que estudia
las tcnicas aiki se denomina
Yoseikan Aikido pasando a
conocerse como un estilo de aikido.
Actualmente es su hijo Hiroo quien ha
modificado el mtodo de su padre y
ha creado el Yoseikan Budo
aadiendo el reglamento que permite
la competicin deportiva.
El maestro Minoru Mochizuki
8
Yoshinkan.
Otro destacado alumno de
Ueshiba, Gozo Shioda, fue el
encargado de ensear a la
polica de Tokyo. Al encontrarse
con decenas de alumnos a la
vez, quiz hasta un centenar,
tuvo que idear un mtodo para
ensearles a todos sin el
contacto directo que se puede
tener en una clase con 10-15
alumnos.
Desarroll el mtodo Yoshinkan y
con el tiempo fue reconocido
como un estilo de aikido ya que
acab marcando bastantes
diferencias respecto a la
metodologa que se segua en el
hombu dojo del Aikikai de Tokyo.

El maestro Gozo Shida
Shodokan.
Kenji Tomiki fue un gran judoka que estudi
aikido con Ueshiba, su empeo consisti en
encontrar el modo de aplicar los mtodos del
judo para el entrenamiento y la competicin en
el aikido. De este modo, el shodokan es un
estilo de aikido donde se practican katas,
combates y se celebran competiciones
deportivas.
Como el fundador era totalmente contrario a la
competicin, Tomiki sensei sigui su camino de
forma independiente del resto del aikido, dando
lugar a un nuevo estilo que tambin fue
reconocido como aikido. Fue
aproximadamente en 1959-60 cuando se
concretaron estos reglamentos para la
El maestro Kenji Tomiki competicin en el aikido, desarrollndose la
escuela especialmente en el entorno universitario. No fue hasta 1967 que se
estableci un dojo fuera de la universidad como dojo central (hombu) del estilo.
9
Ki-aikido.
Koichi Tohei era el instructor jefe del
hombu dojo de Tokyo. Siendo un
excelente aikidoka, su inters estaba
enfocado ms bien en el estudio del ki y
de sus aplicaciones en la vida diaria,
curacin teraputica y temas
relacionados con la salud ms que en las
tcnicas marciales en si. Eso empez a
suponer un problema para Kisshomaru
Ueshiba y llegaron al acuerdo de que
solo enseara sus mtodos sobre el ki
fuera del hombu dojo, no invitara a
estudiantes de aikido a sus clases y no
enseara ninguna tcnica de aikido,
prohibindole tambin que usara
terminologa del aikido en sus clases de ki.
El inesperado xito de Tohei fuera del
aikido, precipit su salida del aikikai
cuando Kisshomaru orden que no fuera
recibido en los dojos de los Estados
Unidos y que se retirara su fotografa de
ellos. En 1974, Tohei cre el Ki-aikido y
ense conjuntamente las tcnicas de
aikido con las aplicaciones del ki de
El maestro Koichi Tohei forma completamente independiente del
aikikai.
Iwama.
Uno de los alumnos que conoci mejor a
Ueshiba fue Morihiro Saito que permaneci 23
aos seguidos estudiando con l. Saito fue de
los primeros alumnos que tuvo O-sensei al
trasladarse al campo durante la guerra y
permaneci con l hasta su muerte. El pueblo
donde Ueshiba levant su dojo y el santuario Aiki
se llama Iwama. Antes de morir, O-sensei
nombr a Saito conservador del santuario y jefe
del dojo. Muchos piensan que eso le converta
en sucesor de Ueshiba, si bien, Shioda, Mochizuki
y Tomiki fueron los sucesores del viejo estilo, Saito
fue considerado el sucesor del nuevo.
Si bien Saito siempre permaneci dentro de la
fundacin aikikai, su mtodo se diferencia
El maestro Morihiro Saito
10
notablemente del empleado en el dojo central de Tokyo, especialmente por el
uso de las armas. Kisshomaru Ueshiba elimin su uso en el programa de
entrenamiento del dojo central, de hecho, slo Saito tena permiso para
ensearlas all. En el mtodo tradicional de Saito, 1/3 del tiempo se dedica al
bastn, 1/3 al sable y otro tercio a las tcnicas sin armas. La gran aportacin de
Saito al Aikido fue precisamente disear un mtodo muy bien estructurado para
la enseanza, para ello, recopil y orden la gran cantidad de informacin que
pudo obtener directamente de Ueshiba durante 23 aos.
Kinomichi.
Uno de los pioneros del
Aikido en Europa fue
Masamichi Noro, este
maestro ense aikido en
Francia durante algunos
aos, debido a unas
traumticas experiencias
personales (un accidente
y una milagrosa
recuperacin) decidi
crear su propio estilo en
1979 llamndole
Kinomichi. Es curioso,
porque el maestro Noro
era uno de los ms
guerreros y duros a su
llegada a Francia, con el
Kinomichi pas al extremo
El maestro Masamichi Noro opuesto, sin duda, ste es
el estilo ms suave de aikido que existe y lejos queda en l cualquier rastro de lo
que fue como arte marcial.
El legado perdido?
Lo que enseaba Morihei Ueshiba antes de 1942 era esencialmente Daito Ryu
Aiki-Jujutsu. A partir de esa fecha, ya con 60 aos de edad y toda una vida
marcial de prctica y experimentacin, se dedic a refinar todos sus
conocimientos y a darles forma segn sus convicciones filosficas y religiosas. Eso
significa, que, a pesar de que muchas tcnicas fueran en apariencia iguales a las
que haca antes, el sentido que haba detrs de ellas se transform
notablemente.
11
El gran problema fue que Ueshiba no se dedic a ensear de un modo ordenado,
no estableci ningn mtodo, ni siquiera se preocup en darle nombres a cada
movimiento o variacin que surgiera en su prctica. Lo que l hizo fue transmitir
de un modo ms sutil, ofreci la experiencia a aquellos que estuvieran ah para
recibirla. El resultado de todo esto, es que cada uno de sus discpulos recibi
visiones parciales del Aikido segn su propia capacidad de comprensin. Cada
uno vivi su propio proceso interior y como resultado se fueron desarrollando
distintos mtodos para ensear a los principiantes, a menudo, principiantes que
venan ya formados en Judo, Karate o Kendo.
Discpulos originales de Ueshiba como Saito, Tamura, Hikitsuchi, Tada, Saotome,
Yamada, Sugano, Kobayashi, Kitaura, Tohei, Kisshomaru, Osawa, Yamaguchi,
Arikawa, Abe, Nishio, Kanai, Sugawara, Chiba, Asai, Kanetsuka y tantos otros...,
vivieron a su manera la experiencia de O-sensei y por eso transmiten el Aikido
segn esa interpretacin, dando lugar a formas diversas, todas ellas respetables y
todas ellas cuestionables a su vez.

El Aikido debe practicarse en un ambiente distendido y alegre.
12
Quienes somos?
Luis Traver.
En mis primeros aos de formacin, estudi con varios instructores y experiment
diversos estilos de Aikido (Aikikai, ki-aikido y kinomichi). En 1995 obtuve el 1 Dan y
en 1998 el 2 Dan de la mano de Kitaura sensei. Durante esos aos, sola asistir
a numerosos cursos con maestros de diversos estilos de Aikido. Poco a poco fui
teniendo la sensacin de que las cosas no iban bien, pas una pequea crisis que
me llev a experimentar con otro tipo de artes marciales, as pas 2 aos
practicando Wing Tsun y Escrima siendo ya 2 dan de Aikido. Empezar desde cero
en una nueva disciplina siendo instructor en activo de otra, es una experiencia
muy reveladora en todos los sentidos. Todo ello me llev a abandonar
temporalmente la enseanza del Aikido despus de una corta estancia en Japn
en 1999.
Superada la crisis, estuve un
par de aos
experimentando sobre la
fusin de conceptos del
Wing Tsun con los del
Aikido. Comparta este
trabajo con un pequeo
grupo de entusiastas un da
por semana, despus lleg
otro grupo y ampli mi
actividad a 3 das
semanales.
En 2004 decid volver
formalmente al Aikido
tradicional y abandonar mi
trabajo de experimentacin
con artes chinas y filipinas.
Para ello, eleg volver a los
cursos de Stphane
Benedetti.
Mi sentimiento ahora, es
que ese da, en el curso de
Benedetti empec desde
cero a aprender Aikido de
nuevo.
En 2005 obtube el 3 dan de
Tamura sensei y a partir de
ah reinici mi faceta como
Luis Traver en 2008. instructor abriendo nuevos
grupos en Barcelona y ampliando considerablemente mi dedicacin a las clases.
Durante este perodo viaj dos veces ms a Japn y asist a numerosos cursos.
En 2009 obtengo el 4 dan de mi maestro Stphane Benedetti.
13
Grup Aikido-ka.
Aikidoka significa miembro de aikido, como si el Aikido fuera una familia, un
oficio. Eleg este nombre para denominar a mi grupo porque implica un
compromiso con el Aikido en general, por encima de estilos, escuelas y maestros.
Este compromiso nos iguala al resto de estudiantes de aikido de todo el mundo
en la esperanza de que un da nos podamos entender sobre un tatami sin que
importe a qu maestro seguimos ni si pertenecemos a sta o a aquella
asociacin, ni siquiera debera importar de dnde somos ni en qu idioma nos
expresamos, lo nico que cuenta es que tratamos de seguir un camino con
sinceridad y aunque los mtodos puedan ser distintos, el mensaje y la enseanza
de Morihei Ueshiba est ah y debera ser la referencia para todos nosotros, para
todos los aikido-ka del mundo.
Parte del Grup Aikido-ka en 2008.
Con este nombre, pretendo identificar a todos aquellos que practican conmigo.
La razn, es que al ofrecer clases en varios gimnasios, resulta ms cmodo usar un
solo nombre para referirse al grupo en vez de 4 o 5 distintos. Solemos organizar
unos 3 4 seminarios al ao con la finalidad de practicar juntos, para que los
alumnos de los diversos gimnasios puedan conocerse y contrastar el trabajo que
realizan en clase con otros compaeros que estn siguiendo exactamente el
mismo mtodo. Por supuesto son seminarios abiertos a
cualquier escuela o estilo, la finalidad es compartir en un ambiente agradable.
14
Stphane Benedetti.
Estudia Aikido desde 1966. Formado en orientalismo e historia de las religiones, ha
vivido 9 aos en Japn y ha conocido de primera mano a destacados discpulos
del maestro Ueshiba. Gracias a su conocimiento del idioma y costumbres
japonesas ha podido acceder a mucha informacin normalmente vetada a los
estudiantes occidentales. Alumno de Nobuyoshi Tamura, vive consagrado a la
enseanza del Aikido por toda Europa.
Despus de algunos aos aprendiendo aikido, miro hacia atrs i recuerdo a todos
mis profesores, maestros y tambin a aquellos compaeros que de un modo u
otro me han influido y ayudado a seguir adelante en este duro camino. Como es
lgico, unos han influido ms que otros, a veces, no es tanto la persona sino el
momento en que la encuentras. En el caso de Benedetti, ste result ser uno
de mis principales referentes en mis primeros aos de aikido, seguramente de
quien ms he aprendido a lo largo de los aos y que ms me ha influido hasta
ahora.


El maestro Stephne Benedetti, 6 Dan Aikikai por Tamura shihan.
15
Yo pienso que el buen maestro no pretende que sus alumnos le imiten, que
hablen y se comporten como l, ni siquiera que expliquen el aikido como l. El
maestro simplemente es y t eliges o no aprovechar lo que te ofrece. Benedetti
nunca me ha adoctrinado, nunca ha tratado de influir en mi, no me ha pedido
nada y sin embargo me ha dado tanto..., as es como entiendo la relacin
maestro-alumno, como una relacin completamente libre, aunque los caminos se
separen un da, el agradecimiento ser eterno, por eso recuerdo con cario a
todos los que me ensearon en el pasado y trato de honrar con mi dedicacin a
los que me ensean ahora.

Los aos me han hecho ver que para progresar en aikido es necesario esforzarse y
entrenar, tratar de rodearse de gente del mismo nivel o superior para aprovechar
mejor esas experiencias. Con uno o dos fines de semana al ao no es suficiente
para progresar en aikido, aquellos que nos dedicamos a dar clases, necesitamos
aprovechar los fines de semana para viajar y entrenar all donde nos resulte
interesante. Con Benedetti, tenemos la gran suerte de que visite Barcelona unas
6 veces al ao para ofrecer sus cursos, adems, podemos seguirle en Zaragoza,
Valencia y Palma. Por si eso fuera poco, tambin ofrece clases para instructores y
atrae a practicantes con mucho nivel que permiten progresar y aprender de
todos ellos.

La unin hace la fuerza.
Es importante sentir que no estamos solos, que existe un grupo de gente que
trabaja en nuestra misma direccin y por encima de todo, existe un maestro que
nos ofrece su experiencia de ms de 40 aos en Aikido, su conocimiento y su arte.
Todo esto se ha cristalizado en una asociacin denominada ALEA (Asociacin
Libre de Escuelas de Aikido) formada por instructores de toda Espaa que
apoyamos con nuestro trabajo y dedicacin la labor del maestro Benedetti para
la difusin del Aikido.
Esta asociacin nos ofrece un seguro de accidentes, la posibilidad de compartir
conocimientos con otros grupos y los grados avalados por un maestro reconocido
internacionalmente.
16
Cmo se empieza?
Postura y actitud.
Es difcil que un mismo mtodo funcione igual con todo el mundo por la sencilla
razn de que no todo el mundo empieza en las mismas condiciones. Hay
personas tensas, otras flcidas, otros tienen pocas aptitudes de coordinacin, hay
una inseguridad inicial, a veces ansiedad, mientras para unos supone todo un
problema tico lanzarle un puetazo a un compaero para un ejercicio, hay otros
que carecen del mnimo control y suponen todo un riesgo.
Cada persona es un mundo por descubrir, cada uno tiene sus motivaciones para
aprender Aikido y cada uno dispone de un tiempo limitado para dedicar a las
clases.
El primer paso es equilibrar a cada persona, el que est demasiado tenso
tendr que estudiar el origen de esa tensin y empezar a compensarla, el que es
blando deber adquirir una forma, el que es muy nervioso empezar por
aprender a respirar, el que es pasivo por naturaleza tendr que abrirse y ser el
primero en elegir compaero de prctica. Cada uno ha de compensar su
tendencia actual y tratar de equilibrarla en un punto en el que se sienta a gusto.
No existe una forma nica, no se trata de convertirse en un clon del profesor, muy
al contrario, el primer paso es reconocerse a uno mismo con sus limitaciones y
tratar de potenciar sus cualidades.
En esta primera fase, la tcnica es solo una herramienta para ir centrando a cada
persona, por ahora no debemos preocuparnos mucho de si cada cosa que
hacemos en clase debera tener una aplicacin prctica en una pelea callejera.
Empezamos por aprender a caer, a atacar y a protegernos cuando el
compaero nos hace una tcnica y poca cosa ms, por ahora resultara
demasiado peligroso dejar que dos principiantes midan sus fuerzas en una
prctica libre.
Es una etapa difcil porque supone no poder hacer nada seguido, cada
movimiento es nuevo y resulta desalentador comprobar como el cuerpo no
obedece. Ms que nunca necesitamos confiar en los compaeros y en el
profesor, quiz no entendemos todava el propsito de un ejercicio en concreto
pero debemos hacerlo en la certeza de que nos ayudar como les ayud a ellos
en el pasado.
Es interesante recordar, que los mismos movimientos que cuestan tanto a los
nuevos, son los que usan los ms avanzados para practicar, eso significa que hay
muchas cosas a trabajar en el mismo movimiento, a medida que lo hacemos
mejor, ms cosas descubrimos a pulir en el mismo gesto, de este modo, el
progreso se va manifestando en cada etapa del aprendizaje como si fuera una
espiral, que si bien nos parece volver al mismo punto, siempre lo hacemos un
poco ms arriba que la ltima vez que pasamos por ah.
17
La otra gran dificultad que encontramos al principio, es el miedo a caer, tambin
el miedo a que nos lastimen, no nos gusta perder el equilibrio y al tratar de
recuperarlo a la desesperada, hacemos cosas imprevisibles que son sin duda ms
peligrosas que la cada en s o que la tcnica que nos estn aplicando.

Cada tcnica en Aikido tiene 2 caras, darla y recibirla. No la dominaremos
nunca si solo trabajamos una cara, hemos de dominar las dos para comprender
el mecanismo del desequilibrio, como funciona el cuerpo y en qu punto exacto
hemos de usar nuestro peso para mover al compaero. Eso significa que lo
primero es aprender a estudiar aikido, olvidmonos de la efectividad inmediata,
del miedo a ser atacados, tengamos paciencia.
Primero empezamos atacando, tratamos de hacerlo como nos dicen y despus
hemos de estar muy atentos a sentir cmo se produce el desequilibrio, colocar
nuestro cuerpo de la mejor manera para absorber ese movimiento y finalmente,
aceptar que estamos estudiando con un compaero y ahora nos toca a nosotros
caer, en ningn modo es una derrota ya que no estamos peleando de verdad,
es solo un estudio. Despus, seremos nosotros los que intentaremos dar esa
tcnica al compaero; es en ese momento cuando trataremos de hacer sentir al
compaero lo mismo que sentimos nosotros antes.
Desde el primer da, se establece una relacin de confianza entre los
compaeros, confiamos en que no nos van a hacer dao y nosotros procuramos
hacer las cosas lo mejor posible, sin ansiedad, sin prisa. Absolutamente todos
hemos pasado por lo mismo y al recibir la ayuda de nuestros profesores y
compaeros ms avanzados, contraemos una especie de deuda hacia los mas
nuevos, con el tiempo, seremos nosotros los que mostraremos paciencia con ellos
y trataremos de ayudarles en todo lo posible.
Los compaeros estn para ayudarnos
18
La etiqueta.
Para un maestro japons de la vieja escuela el modo en que se presenta un
alumno en clase es fundamental, si no le gusta como saluda al entrar puede que
no le dedique ni un segundo de atencin en toda la sesin. Su razonamiento es
que si el alumno no es capaz de hacer algo tan sencillo como sentarse de rodillas
e inclinarse para saludar cmo ser capaz de repetir movimientos tcnicos de
Aikido mucho ms complejos? si no es capaz de atarse correctamente el
cinturn, llevar su ropa limpia y en condiciones, si no tiene la mnima cortesa
hacia sus compaeros cmo se le puede ensear un arte marcial?
Hoy en da no somos tan estrictos antes de admitir a un alumno en clase aunque
no debemos olvidar que las artes marciales no son una actividad de
entretenimiento ni un deporte, son un aprendizaje y una experiencia de desarrollo
personal.

Al ser un sistema de enseanza se puede suponer un inters inicial por parte del
alumno, eso implica aceptar ciertas normas y adaptarse a un grupo que ya
estaba ah antes de que nosotros llegramos y seguramente seguir cuando
decidamos abandonarlo.
Ese conjunto de reglas que regulan nuestro comportamiento en clase son
conocidas como etiqueta. Yo prefiero verlas como una ayuda para la
concentracin y no como algo negativo que nos impida ser nosotros mismos.
A continuacin tratar de describir las ms comunes en la mayora de escuelas
que conozco.
Antes de clase:
1)- Limpieza personal.
Procurar cuidar la higiene personal, llevar la ropa de prctica limpia y lavarse
los pies antes de entrar en el tatami en caso de que sea necesario.
Mantener las uas de manos y pies cortas.
Quitarse, cadenas, anillos, pendientes, pearcings y cualquier otro elemento que
pueda causar heridas en nosotros o en un compaero.
No comer antes de clase, ingerir bebidas alcohlicas ni consumir cualquier otro
tipo de drogas.
Procurar no entrar en clase con maquillaje, no tratar de disimular el olor corporal
con perfumes ni colonias y mantener el cabello recogido en caso de llevarlo
largo.
En definitiva, se trata de presentarse a clase limpio y en condiciones. Hemos de
practicar en contacto fsico directo con los compaeros y por tanto, resulta
desagradable para los dems que araemos su carne, que impregnemos sus
manos con nuestra colonia, que nos huela el aliento a alcohol, o a lo que
hayamos fumado o comido, que nuestro olor corporal sea desagradable o que
nos estn pisando el cabello en cada inmovilizacin.
19
2)- Limpieza de la sala.
Es responsabilidad de todos que el tatami est limpio y en condiciones para
practicar. La razn es muy sencilla, si no lo est, nosotros somos los perjudicados.
A diferencia de otras artes marciales, nosotros apoyamos la cara en el suelo
durante la clase, si el suelo no est impecable, manchar nuestra ropa, nuestros
pies y nos resultar desagradable.
Tradicionalmente, son siempre los alumnos los que limpian el tatami y ordenan las
cosas que pueda haber tiradas por la sala desde la clase anterior, cuando el
instructor entra en la clase todo debera estar ya en condiciones.
Como nosotros practicamos en gimnasios, este tema no lo tenemos muy claro ya
que lo normal sera que fuera el responsable del gimnasio el que se ocupara de la
limpieza. Efectivamente ya lo hacen pero no siempre es suficiente, por eso no
est de ms que los primeros alumnos en llegar antes de clase den un repaso con
la mopa, no cuesta nada y todos salimos ganando.

3)- Saludos.
Se saluda en seiza (sentados de rodillas) hacia el kamiza (pared en la que se
encuentre el retrato del fundador) al entrar en la sala y despus hacia los
compaeros que se puedan encontrar dentro y que han llegado antes que
nosotros.
Si la clase no ha empezado an, calentar en silencio sin molestar al resto de
compaeros, si lo preferimos podemos sentarnos y meditar, tambin podemos
charlar entre nosotros, no pasa nada siempre y cuando el tono de voz no moleste
a los que estn haciendo otra cosa. Unos minutos antes de la hora de inicio ya
nos colocamos todos en fila y guardamos silencio, nos colocamos en orden de
antigedad (el ms veterano a la derecha segn miramos al kamiza) y
esperamos a que sensei empiece la ceremonia de saludo.
Se trata de desconectar antes de clase, tratar de empezar con la mente limpia
de los problemas del da y concentrados en lo que vamos a hacer, existe un cierto
riesgo fsico y esa concentracin nos puede salvar de un accidente. Si hay
gente en la sala, tratar de que nuestra presencia no resulte molesta, si queremos
practicar algo de aikido antes de clase podemos hacerlo, incluso con algn
compaero pero siempre de manera discreta, sin gritos, carcajadas ni ruido
innecesario.
Es preferible que hagamos cosas relacionadas con el aikido, al fin y al cabo es
una preparacin para la clase, mejor que ya pensemos en el aikido con el
cuerpo y con la mente.
Saludamos en seiza porque adems de ser la costumbre en Japn, nos obliga a
dedicar unos segundos para hacerlo, hemos de tomar la molestia de sentarnos y
volvernos a levantar, de este modo es un poco mas difcil que convirtamos el
saludo en un gesto hecho de cualquier manera, para hacerlo rpido y mal, es
mejor no hacerlo.
Saludamos tambin a los compaeros que han llegado antes que nosotros
porque seguramente ellos ya se han encargado de la limpieza del tatami y es
como un gesto de disculpa por no haber llegado antes y haber colaborado.
Los compaeros que ya estn en la sala no tienen que contestar al saludo.
20
Tradicionalmente, sensei solo saluda al kamiza al entrar, no tiene por qu saludar a
los alumnos que han llegado antes porque se supone que sensei no tiene que
limpiar, de todas formas, eso es decisin de cada instructor.
Al salir de clase se saluda igualmente al kamiza como agradecimiento al hecho
de haber podido practicar en un espacio en condiciones sin que hayamos tenido
ningn accidente. No hace falta saludar a los compaeros que permanecen en
el tatami doblando el hakama, aunque en Japn, si existe la costumbre de
disculparse con los mas veteranos en el vestuario por marcharse antes que ellos.

Durante la clase:
4)- Meditacin
Antes de saludar, dedicamos unos instantes a la meditacin (mokuso).
Sentados de rodillas, chequeamos todo nuestro cuerpo tratando de localizar las
tensiones y vamos corrigiendo nuestra postura para relajarlas, hemos de sentir
como todo el esqueleto se sostiene desde la coronilla y los hombros caen por su
propio peso, brazos relajados, incluso sentimos como los rganos internos
descienden al relajar la musculatura.
Respiramos por la nariz y empujamos con el
diafragma hacia abajo en cada inspiracin, de modo
que se nos hinche el vientre, contraemos al expirar
tratando de expulsar el mximo en cada exhalacin.
Esta respiracin se hace sin ruido y sin forzar,
rpidamente hemos de sentir como un cosquilleo por
todo el cuerpo, especialmente en brazos
y manos...significa que nos empezamos a relajar.
Es difcil relajar el cuerpo si la mente no lo est, de
modo, que emplearemos el viejo mtodo de los 3
sonidos para concentrarnos. Consiste en dirigir la
atencin a los sonidos de fuera de la sala,
seguidamente los de dentro de la sala y finalmente los
de nuestro interior, cuando conseguimos tener
El diafragma. conciencia de los 3 sonidos simultneamente estamos
concentrados.
El chequeo del cuerpo se realiza automticamente, de manera que en pocos
segundos estaremos relajados y concentrados, es la actitud ideal para mantener
durante toda la clase de Aikido, tambin resulta muy beneficiosa en otros
momentos de nuestro da a da.
Una vez empieza la ceremonia de saludo, hacemos lo mismo que haga el
compaero de nuestra derecha, esperamos siempre a que l se incline y nos
levantamos cuando l lo haga, por eso, es importante sentarse en orden de
grado y antigedad.
21
5)- Actitud.
En Japn, el grupo siempre va por delante del individuo, forma parte de su
cultura. En clase, todos estamos trabajando unos con otros, siempre cambiamos
de compaero para los ejercicios y el 90% de la clase la hacemos tocando a
alguien. Por eso, es tan importante la buena disposicin y el entusiasmo, porque
se contagia. Tambin se contagia lo contrario, si un da venimos a clase sin
ganas, cansados y de mal humor, no seremos el compaero ideal de prctica
precisamente. Si el resto de compaeros estn bien, nos contagiarn su nimo y
seguramente terminaremos la clase con otra cara muy distinta.
Estamos todos unidos por conexiones invisibles que se hacen muy evidentes en
una clase de Aikido, por eso, es deseable que cada uno aporte lo mejor que
tiene al grupo, es en beneficio de todos y por encima de todo, en beneficio
nuestro.
No debemos enfocar nuestra experiencia como algo estrictamente individual, no
venimos a clase para que un instructor a sueldo nos ensee y para tener a unos
compaeros que hagan lo que nosotros queremos. Es conveniente recordar
que la enseanza no se compra, lo que estis pagando con la cuota es el
mantenimiento del gimnasio y el tiempo del instructor, nunca la enseanza. Lo
que se os est enseando es resultado de aos de prctica, de experiencias
personales y de mucho trabajo, eso no se adquiere con una cuota (el dinero se
puede devolver, lo aprendido no). El Aikido no se puede aprender como un
conocimiento acadmico, el Aikido se transmite, existen unas bases tcnicas,
pero, por encima de todo, el Aikido es una experiencia. La transmisin es en
todas direcciones, sensei hacia los alumnos, los alumnos entre ellos y tambin los
alumnos hacia sensei, si alguno de estos canales se corta, el ambiente en clase se
resentir y todos saldremos perjudicados, por lo tanto, es responsabilidad de todos
hacer que las cosas funcionen, todos aportamos lo que podemos y por eso
hemos de esforzarnos en dejar nuestra negatividad en el mokuso antes de clase
y empezar limpios mental y fsicamente por respeto y agradecimiento a todos los
dems.

Igualmente importante es la asistencia a clase, es una muestra de compromiso
con el grupo y realmente, se hecha en falta cada vez que un alumno no puede
venir, si alguien falta mucho a clase, no sigue el curso como los dems, no est al
tanto de lo que se est trabajando en cada etapa y cuando viene a clase se
encuentra despistado, los compaeros y sensei han de hacer un esfuerzo extra
con l. Por supuesto, eso puede ocurrir, cada uno tiene su vida y sus prioridades,
lo que pasa es que con el tiempo te das cuenta que el Aikido requiere
compromiso, uno llega a ser diestro en un oficio cuando despus de unos estudios
de base, se dedica a trabajar 40 horas a la semana, la rutina hace el resto y con
los aos, la pericia llega a ser extraordinaria. Cuntas horas dedicamos nosotros
al Aikido? 3, 4?, no pensemos entonces que el Aikido es difcil, pensemos mejor
que no practicamos lo suficiente.

22
Al finalizar la clase:
Despus del saludo general, aquellos que visten el hakama (pantaln tradicional)
lo doblan cuidadosamente sobre el mismo tatami, el resto pueden salir o si lo
prefieren pueden seguir en la sala para repasar alguna tcnica, por sentido
comn, se debe hacer en silencio y siempre que el horario del gimnasio lo
permita.
Esos minutos que tardamos en doblar el hakama son para interiorizar lo hecho en
clase, son instantes de recogimiento y por eso no deben convertirse en una
explosin de jbilo ni nada parecido, aunque la clase ha terminado, seguimos
estando en el dojo y nuestro comportamiento no ha ser diferente que durante la
clase.
Saludamos al kamiza antes de salir y una vez fuera ya podemos charlar
tranquilamente aunque, personalmente, opino que en un espacio pblico como
es el vestuario, el metro o un supermercado, nuestro comportamiento debera ser
igual de respetuoso con los dems como lo es en el dojo.


Resumen:
1)- Limpieza personal.
2)- Limpieza de la sala.
3)- Saludar antes de entrar y al salir.
4)- Colocarse en orden de antigedad en el dojo, el ms veterano siempre
empieza la tcnica y contesta al saludo del ms nuevo. En caso de que se
incorpore al dojo un alumno con ms grado que cualquiera de los
veteranos, se sentar despus del ltimo de los hakamas, se le tratar con
el respeto que merece su grado pero sin olvidar que es l que que debe
adaptarse a las costumbres y modos de practicar en nuestro dojo.
5)- No corregir nunca a alguien de ms grado, si se quiere ayudar a un
compaero hacerlo con breves indicaciones y si no es suficiente, solicitar la
ayuda de sensei, nunca levantando la mano o chistando, acercarse a l y
esperar a que est disponible.
6)- En caso de llegar tarde, no entrar hasta recibir el permiso de sensei, nunca
llamar su atencin levantando la mano. Si sensei est hablando o en mitad
de una correccin sentarse en seiza y esperar a que termine.
7)- Si sensei llega tarde a clase, el alumno ms antiguo empieza a dirigir el
calentamiento y posteriormente la clase, cuando sensei aparece por la
puerta, el que dirige la clase la detiene inmediatamente y espera
instrucciones con todos los alumnos en fila para saludar a sensei.
8)- Nunca colocar objetos en el kamiza, las armas deben estar en el shimoza
(la pared frente al kamiza), en caso de que por espacio, se coloque alguna
en las paredes laterales, el arma nunca debe apuntar hacia el kamiza, el
filo de la espada estar dirigido hacia la pared.
9)- Al sentarse en clase, nunca apoyarse en la pared ni estirar las piernas. Si
estamos de pi, las manos siempre han de permanecer a la vista, nunca
brazos cruzados o en jarra, tampoco las manos detrs de la espalda.
23
10)- Si hemos de salir de clase por cualquier motivo, pedir permiso a sensei y no
entrar de nuevo hasta que nos lo indique.
11)- Al final de clase, tomarse unos minutos de relajacin y tratar de asimilar lo
aprendido, en caso de vestir el hakama, se usa ese tiempo para doblarlo
cuidadosamente y en silencio.
12)- Trata a los dems como te gustara ser tratado.

Cortesa entre artes marciales:
Es deseable que entre escuelas de artes marciales se establezcan y potencien las
buenas relaciones. Cada estilo de artes marciales tiene su origen y su evolucin,
unas bases fsicas y un mtodo de enseanza. Sin conocer el conjunto de ese
sistema no deberamos emitir juicios de valor respecto a l, por supuesto,
podemos opinar en el sentido de si nos gusta o no lo que hemos visto en una
clase, exhibicin, vdeo, etc, otra cosa bien distinta es tratar de establecer si eso
que hemos visto es correcto o incorrecto. Detrs de cada accin existe toda
una lgica del movimiento que debemos conocer antes de pensar que algo est
bien o mal hecho. Es injusto sentenciar a toda una escuela por el nivel mostrado
por uno solo de sus practicantes, quiz no el ms diestro precisamente.
En artes marciales existe a veces
una tendencia a pensar que lo
que hacemos es lo mejor cuando
en realidad desconocemos casi
todo lo que hacen realmente los
dems.
Si no respetamos a otros estilos no
podemos esperar que nos
respeten a nosotros.

Luis Traver compartiendo una clase con maestros de Judo, Jiu-jitsu y Nihon tai-jutsu.
24
El mtodo de nuestra escuela
Organizacin del curso.
En una primera fase, el alumno trabaja para ser capaz de completar una
secuencia de movimientos sin detenerse, paralelamente va acondicionando su
cuerpo para equilibrar los posibles desajustes (tensin- flacidez) y tambin trabaja
su actitud y concentracin siguiendo la etiqueta en clase.
Las sesiones estn organizadas por bloques de una o dos semanas cada uno. En
cada bloque se trabajan dos o tres tcnicas combinando proyecciones con
controles. Se empieza la semana proponiendo el trabajo y se va consolidando
durante la misma, si al final de la semana el grupo no ha conseguido un resultado
aceptable se repite todo una semana ms. La ltima sesin de la semana se
dedica a las armas (buki waza). El trabajo de armas es excelente para mejorar
nuestras posturas en las primeras fases de aprendizaje, nos da el tono corporal
idneo para realizar las tcnicas y nos explica el origen de las mismas.
Cada 3 meses aproximadamente se organiza un seminario intensivo durante un
fin de semana y se repasa todo lo trabajado en los bloques semanales. Cada
curso se organiza de septiembre a julio dividido en 3 ciclos con el propsito de
repasar todas las tcnicas del programa de examen adems de consolidar un
trabajo de base temporada a temporada.
Lo ideal para integrar a los nuevos alumnos, especialmente cuando se incorporan
a mitad de curso sera organizar clases con un horario de iniciacin para
principiantes y otro para perfeccionamiento de los alumnos intermedios y
avanzados. Esas clases no se pueden mantener si no hay un mnimo de alumnos
matriculados ni si stos no asisten regularmente. Como en nuestro caso los
grupos son pequeos nos vemos obligados a mezclar a todos los alumnos en el
mismo horario. Eso tiene su parte positiva, esta comprobado que los principiantes
progresan ms rpido si pueden practicar con alumnos veteranos , claro que
para stos se puede producir el efecto contrario si todo el tiempo estn
practicando con principiantes, es por ello, que uno de nuestros objetivos como
escuela es consolidar un nivel en cada grupo que permita una organizacin
equilibrada de las clases para un mejor progreso individual de cada alumno.
Los grados.
Para comprobar la progresin de cada alumno peridicamente se convocan
exmenes durante los seminarios de final de trimestre. El objeto de estos
exmenes es que el alumno sea capaz de ejecutar una serie establecida de
tcnicas de una manera fluida y con la presin de tener a mucha gente mirando
(al contrario de lo que sucede en clase donde repite el movimiento que ha
hecho antes el profesor sin ningn tipo de presin). Eso motiva al alumno a
prepararse para la prueba, le ayuda a diferenciar qu movimientos corresponden
25
realmente a su nivel de entre todos los que se pueden llegar a hacer durante 3
meses de clase.
En aikido no se usan los cinturones de colores para diferenciar el grado de cada
alumno, solamente se usan el blanco y el negro. Los grados se dividen en kyus y
se cuentan desde el 6 al 1 , el cinturn negro corresponde con el 1 dan
(shodan) y a partir de ah van subiendo hasta el 8 dan. Hasta el 4 dan se
obtienen mediante examen, a partir de ah se dan por tiempo de prctica y
mritos obtenidos.
El valor real de un grado reside en quien lo otorga, por eso, se valoran ms los
grados otorgados por algn maestro de prestigio, en nuestro caso, los grados
estn avalados la asociacin ALEA del maestro Benedetti, 6 dan del Aikikai.

Comodidad y atencin son perfectamente compatibles en clase.
26
El hakama.
Originalmente era una prenda utilizada por los caballeros jinetes del Japn
medieval. Por eso, las artes marciales clsicas japonesas utilizan esta prenda en
sus uniformes como muestra de respeto por esos orgenes Samurai.
Originalmente, Ueshiba no permita practicar sin ella, sin embargo, debido a las
dificultades econmicas que se vivieron en Japn despus de la guerra mundial,
accedi a que los principiantes no la llevaran, se calcul que el tiempo que
tardaban en adquirir el primer grado (cinturn negro), ms o menos era suficiente
para que pudieran conseguir una, incluso elaborndola a partir de la tela de una
cortina vieja. Lo que inicialmente fue un recurso temporal, pas a ser una norma
en el recin creado Aikikai (1948), por eso hoy en da, se sigue asociando el
hakama a una destreza tcnica.
En nuestro caso, siguiendo las recomendaciones del maestro Benedetti
mantenemos la forma tradicional y no asociamos el hakama a ningn grado
tcnico, tan solo con un cierto compromiso e inters demostrado por el alumno.
27
En teora...
El Aikido es un sistema completamente lgico, pensado para sacar el mximo
partido de nuestro cuerpo con el mnimo desgaste posible.
Pero claro, no estamos hablando de correr ms rpido ni saltar ms alto ni arrojar
un objeto ms lejos, pues para eso necesitamos fuerza adems de tcnica, no, el
aikido es un arte marcial nacido en el campo de batalla de las guerras feudales
japonesas. Esa visin del combate no es exactamente la misma que puede tener
un deportista que sube a un ring para pelear con otro bajo unas mismas reglas. En
el campo de batalla los adversarios son mltiples y no hay reglas, se lucha con
armas y si se pierde o se rompe la nuestra lo primero es desarmar a alguien para
seguir sobreviviendo.
La estrategia cambia mucho cuando existe el factor sorpresa, cuando se pueden
utilizar elementos del entorno, cuando no hay tiempo lmite y especialmente
cuando los adversarios son mltiples. En una lucha uno contra uno y con las
mismas reglas suele ser decisivo el factor fuerza, difcilmente se puede derrotar a
un adversario ms fuerte y ms pesado (por eso existen categoras de peso),
cada deporte tiene sus especialistas y resulta muy complicado vencer a uno de
estos especialistas en su propio terreno.
Las artes marciales como el aikido, no son exactamente estilos de lucha para
vencer a un adversario a golpes, no est pensado para eso. La mayora de sus
tcnicas son para arrebatarle el arma al enemigo en el campo de batalla y seguir
combatiendo con ella, por eso, no se ven intercambios de golpes ni se emplean
habitualmente las patadas, de poco sirve eso frente a un sable o una lanza
samurai, incluso frente a una bayoneta.
No puede entenderse el aikido sin las armas.
28
Uno de los primeros movimientos que se aprende en el aikido es el tai-sabaki, es
decir el modo de usar el cuerpo para esquivar. Rpidamente podemos observar
como el tipo de esquiva usada en aikido y que da buenos resultados ante
ataques directos con un arma es prcticamente intil frente a los golpes de un
boxeador, igualmente, de poco le sirven al boxeador sus esquivas frente a los
ataques de una bayoneta o de un sable.
El sistema de aikido utiliza como ataques comunes los agarres a diferentes partes
del cuerpo de frente o por la espalda o bien golpes del tipo, tsuki, shomen,
yokomen, es decir, ataques de sable o de lanza, agarres para inutilizar nuestra
arma en vez de puetazos, patadas o derribos como sera el caso de un deporte
de lucha.
Teniendo esto claro, debemos aceptar que el aikido no es un sistema de auto-
defensa para la calle. significa eso que no sirve ante un ataque comn? no
exactamente, si bien no es un sistema especializado en peleas callejeras ni en
combates deportivos, con una cierta experiencia se pueden usar sus tcnicas
bastante bien en situaciones reales, precisamente conociendo sus limitaciones y
aplicando correctamente las tcnicas para lo que fueron creadas en vez de
tratar de hacer aquello para lo que no estamos preparados.
Los golpes.

Existe un tpico que dice que en Aikido no hay golpes, que es un estilo slo de
defensa, que no se pretende daar al contrincante, que son todo movimientos
circulares y un largo etctera. No voy a ser yo el que califique de falso este
tpico, en todo caso sera discutible entendiendo que hoy en da existen diversas
versiones del aikido de Ueshiba con prioridades distintas a las originales y donde
efectivamente se pueden observar ese tipo de limitaciones en su repertorio.
Al menos en las formas ms tradicionales de Aikido el uso de los atemi (golpes a
puntos sensibles) es fundamental. Estn internacionalmente aceptadas las
afirmaciones de Ueshiba (porque estn escritas y documentadas) de que el
Aikido es en un 90% atemi y de que su definicin del Aikido es irimi y atemi es
decir, entrar y golpear.
Parte de la confusin viene porque un atemi no es lo mismo que un puetazo. Un
golpe en boxeo o en karate se puede usar para distraer y abrir la guardia del rival
o tambin para noquearle golpeando con la mxima potencia. Admite esas
variantes e incluso se pueden romper ladrillos con un solo golpe. Ese uso de los
golpes es impensable en el aikido, no puedo dedicarme a golpear a alguien que
me puede cortar el brazo con un sable, justo un primer golpe de distraccin para
entrar en su distancia y rpidamente a neutralizar el arma para que no me pueda
herir, despus se optar por un control o por una proyeccin en funcin de si hay
ms atacantes o me puedo permitir centrarme en solo uno, es decir, una solucin
diferente para una situacin diferente.

29
Los golpes se pueden dar con diferentes partes del cuerpo, incluidos pies y
rodillas, siempre con la intencin de desbloquear una situacin, provocar un
desequilibrio o abrir una guardia. Es un primer paso antes de poder controlar o
proyectar a alguien. Esa ausencia de ensaamiento a la hora de golpear es lo
que hace especialmente interesante al Aikido para los cuerpos y fuerzas de
seguridad ya que les permite neutralizar sin causar daos irreparables.
La filosofa del Aikido.
Este es otro de los tpicos ms extendidos, la cara filosfica del Aikido. Si
entendemos la filosofa como una explicacin racional del mundo y del sentido
del obrar humano no creo que podamos encontrar nada realmente slido en el
Aikido para elevarlo a la categora de doctrina filosfica. Otra cosa es que
desde su prctica se fomenten ciertos valores ticos como el respeto a la vida, la
humildad, la no-violencia, la perseverancia, la paciencia y la tolerancia.
Ciertamente en las artes marciales podemos encontrar una referencia hacia esos
modelos de comportamiento y profundizando un poco en ellos resulta
relativamente fcil acercarse a las religiones orientales que sustentan dichos
valores en esa cultura. No creo que la humildad sea un patrimonio de oriente ni
tampoco de occidente, ms bien parecen principios universales que aparecen
una y otra vez en todos aquellas doctrinas que pretender guiar a los hombres
hacia un mejor conocimiento de si mismos y del mundo en el que vivimos, por
supuesto tambin para crear las condiciones adecuadas para realizar la
experiencia mstico-religiosa.
Normalmente, cuando
interrogamos a aquellos que
hablan de la filosofa del Aikido no
son capaces de pasar de aqu, la
no-violencia y poco ms. Por lo
que yo s, existe un esoterismo
relacionado con el Aikido aunque
para ser ms exacto debera
hablar de Shintosmo sin olvidar
que el maestro Ueshiba fue un
hombre profundamente religioso
durante toda su vida y que eso
impregnaba el lenguaje con el
que trataba de explicar y transmitir
el Aikido a sus discpulos. Sin duda
en su mente el mundo se dibujaba
segn los parmetros de sus
propias creencias y se coloreaba
con los conocimientos adquiridos
en su incansable bsqueda
personal.
Ueshiba fue un hombre muy religioso.
30
Eso no significa que podamos acceder a ese conocimiento mstico simplemente
practicando un arte marcial 3 veces por semana. Digamos que esa clase de
trabajo requiere otras herramientas y seguramente otro nivel de dedicacin,
incluyendo seguramente algn tipo de internamiento temporal.
En conclusin, aceptando que se fomenta una tica determinada en las artes
marciales resulta muy atrevido mezclar eso con toda una doctrina filosfica y
mucho ms con conocimientos esotricos, desde luego no es el caso de nuestra
escuela cuya direccin de estudio es tcnica y de auto conocimiento en cuanto
al aprovechamiento que pueda hacer cada alumno de las experiencias que
pueda vivir en el tatami. Nada ms y nada menos.
El Ki.
Ai-ki-do se traducira como el camino de la armona con el ki.
El concepto de Ki viene de la tradicin oral, seguramente, es en la India donde se
empieza a hablar del prana como esencia de la vida y aliento del universo. En
el antiguo Egipto hablaban de Ka como la energa vital que poda ser
consumida por los muertos para seguir alimentndose en el ms all. En China,
tambin exista la creencia de una energa mgica que daba la vida. Los
sabios, consejeros y mdicos de los antiguos emperadores fueron los que utilizaron
estas antiguas creencias para elaborar sus remedios para curar las enfermedades
y alargar la vida. Ellos sentaron las bases de la acupuntura en que la enfermedad
aparece cuando se obstaculiza o interrumpe el flujo de chi que circula por 12
meridianos a lo largo del cuerpo.
El feng shui fue el resultado de estudiar como el chi recorre el planeta y cmo se
poda mejorar la calidad de vida construyendo las casas y disponiendo los
objetos dentro de ellas de modo que siguieran estos flujos de energa.
Igualmente, el chi se encuentra en el aire que respiramos y por eso, desarrollaron
mtodos para concentrarlo y hacerlo circular a travs de la respiracin,
pretendan alargar la vida de este modo y curar a otras personas, llamaron a este
mtodo chi kung o qi gong.
Finalmente, el yoga taosta va ms all y sostiene que el chi se encuentra en el
semen; al eyacular, perdemos una cantidad extraordinaria de energa y eso es la
causa de muchos de nuestros problemas de salud. Los sabios desarrollaron
tcnicas para disfrutar del sexo sin eyacular y adems, compartir y nutrirse
mtuamente de la energa de la pareja sin que se perdiera ni una mnima parte.
Estas 4 disciplinas tuvieron una gran influencia en todo oriente y no tardaron en
llegar a Japn de la mano del budismo all por el siglo VI de nuestra era. Los
japoneses tienen su propia visin del mundo y sus propias creencias populares.
Su religin nativa, el shinto (literalmente camino de los kami), es una especie de
animismo primitivo al que se le aadi toda una mitologa que explicaba el origen
divino de Japn y de su saga de emperadores. Se considera que la familia
imperial desciende directamente de la diosa Amaterasu y que su saga no se ha
31
visto interrumpida en sus poco ms de 2500 aos de historia. Dejando a parte la
mitologa, diremos que el animismo es una forma primitiva de religin que existe
en diversas zonas del planeta y que se caracteriza por la adoracin de elementos
de la naturaleza, la realizacin de ritos para complacer a dichos elementos y la
divinizacin de los difuntos.
Es curioso como el ya legendario sentido prctico de los japoneses les hace
incorporar todo aquello que les pueda resultar til y fusionarlo con sus usos
actuales sin que su identidad como pueblo se vea afectada en lo ms mnimo.
As sucedi no solo con el budismo que no tardaron en adoptar como propia, el
confucianismo que les proporcion la base moral para reconstruir y modernizar su
sociedad y tantas otras cosas que hoy parecen 100% japonesas pero que tienen
su origen en China, Corea e incluso en Occidente.
El ki mantiene el concepto del prana ind y del chi chino, pero fusionado con el
animismo del shintosmo, es dotado de nuevos usos y utilidades. As como el
budismo Cha'n que lleg a Japn, desapareci para convertirse en Zen lo
mismo sucedi con otras corrientes filosficas, teraputicas o de artes marciales,
fueron transformadas y adaptadas a la idiosincrasia japonesa.

Hoy en da, los japoneses no pueden concebir un mundo sin ki, sin embargo,
ninguno sabe explicar qu es. No lo necesitan, no se preguntan qu es,
simplemente viven con l. El maestro de Ki-Aikido Kenjiro Yoshigasaki declara
que los japoneses usan la palabra ki para referirse a aquello que no esta definido,
puede ser un sentimiento, un determinado estado de nimo, otras veces se
pueden referir a la intencin, puede ser la energa de la vida, el aliento del
universo, muchas cosas...
Hablando estrictamente de aplicaciones tcnicas para el Aikido, podemos
entender el ki como la fuerza que recorre nuestro cuerpo cuando, por ejemplo,
empujamos un coche. La fuerza que ejercemos contra el suelo se transmite a
travs de nuestro esqueleto hasta el coche, ponindolo en movimiento.
Esa fuerza se puede extender fuera del cuerpo a travs de la intencin, no de un
modo estrictamente cientfico pero si a nivel de la sensacin. Es lo que sentimos
cuando, durante la prctica, alguien dirige su mano hacia nuestros ojos, no los
llega a tocar (con lo que no hay transmisin real de fuerza) pero s produce un
efecto en nosotros ya que instintivamente apartamos la cara.
Esa intencin, tiene su origen en nuestra percepcin y se transmite
inmediatamente a nuestro cuerpo y a nuestro pensamiento. Si estamos muy
cansados pero motivados, nuestro cerebro minimizar la percepcin de
cansancio que le enva el cuerpo y nos permitir seguir adelante, si por el
contrario, la mente se viene abajo, ser el mismo cerebro el que aumentar esa
percepcin y nos har creer que estamos en nuestro lmite fsico.

Esa relacin entre mente y cuerpo es constantemente estudiada en el aikido, el
estado mental se refleja inmediatamente en nuestros gestos, en la manera de
movernos, son seales que capta nuestra conciencia y nos permite comunicarnos
sin palabras, esa comunicacin es muy importante para realizar las tcnicas de
32
manera fluida, mejora nuestra comunicacin con las dems personas y nos
permite percibir con mayor nitidez lo que sucede a nuestro alrededor.
A pesar de la ausencia de contacto existe una extraordinaria comunicacin ser el ki?
La respiracin.
Para los nuevos alumnos se empieza trabajando sobre el concepto de que
respiracin y movimiento estn completamente relacionados (no te podrs
mover fluidamente si no respiras fluidamente).
Al principio solemos tener un exceso de fuerza en cada movimiento, eso es lgico
porque as es como estamos educados, nos parece imposible derribar y controlar
a alguien sin usar apenas fuerza, por eso nos tensamos automticamente antes
de poder hacer nada.
Cuando hacemos fuerza para, por ejemplo, levantar un peso, instintivamente
bloqueamos la respiracin.
A travs de la tcnica iremos aprendiendo a conocer mejor el cuerpo humano y
una vez empecemos a adquirir una cierta confianza nos daremos cuenta de que
estando relajados todo funciona mejor. Relajando la respiracin relajaremos el
33
cuerpo de forma automtica, eso nos permitir darle continuidad a nuestros
movimientos sin apenas esfuerzo, tambin nos servir para cansarnos menos
cuando nos corresponda caer y levantarnos durante el entrenamiento.
No podemos respirar igual haciendo aikido que karate, kendo o baloncesto
porque la forma de moverse no es la misma.
Una vez hemos soltado nuestro cuerpo y nuestra respiracin, podemos empezar a
trabajar con ella para concentrarla y usarla para aumentar la potencia de
nuestros movimientos. En este caso, la herramienta utilizada es el kiai (grito
energtico). Con l aprenderemos a modular esa exhalacin para ajustarla a
nuestro movimiento, exhalacin que no necesariamente ha de ser audible,
puede ser apenas un susurro, lo ms importante es que no se interrumpa, que no
se bloquee.
Est documentado que el fundador del aikido utilizaba habitualmente el kiai en
cualquier movimiento, con o sin armas. Quiz hoy en da muchos practicantes
no suelen utilizar el kiai porque lo relacionan con una expresin de agresividad, sin
embargo la mayora de los maestros emiten sonidos de mayor o menor intensidad
con su respiracin.
No mirar, no esperar, no estar abierto.
Recordemos constantemente estas 3 reglas de oro durante la clase. Nuestro ki
(fuerza de la intencin) suele moverse con nuestra vista, si fijamos la mirada en
nuestro compaero, nuestro ki se quedar bloqueado en l.
Miremos en direccin a l pero siempre ms all, imaginemos que con cada
movimiento, lo que hacemos es empujar el aire en la direccin en la que nos
movemos, por ejemplo: si levanto un brazo, desplazo aire hacia el techo, si giro
provoco un remolino, etc.

Cada gesto, debe ser claro, sencillo, como un dibujo en el aire. Entramos,
giramos y proyectamos al ritmo de la respiracin, estamos revestidos por una
capa de algo ms denso que el aire y pensamos que ser esa materia la que
empujar al compaero y no nuestras manos.
Naturalmente, se trata solo de una visualizacin, de un truco mental.
La finalidad de dicho truco es la de pulir nuestros movimientos para que sean ms
limpios, trabajar con el peso del cuerpo, del nuestro y el del compaero. Al igual
que para un bailarn resulta ms fcil levantar con sus brazos a la bailarina justo
cuando sta toma impulso hacia arriba, para el aikidoka derribar a alguien no
supone ms que el esfuerzo de mover un dedo si lo hace en el momento justo del
desequilibrio captar ese momento es una cuestin de ritmo y los trucos como el
de empujar el aire, ayudan a mejorar esa sincronizacin.
Si esperamos a que el compaero se acerque demasiado y ataque como l
quiere, no podremos hacer gran cosa para deshacernos de l. Antes del
ataque, ya deberemos empujar aire hacia l extendiendo el brazo y
condicionando todo su movimiento desde el principio.
34
Si durante el movimiento creamos vacos y permitimos que el atacante recupere
su equilibrio, ste, puede usar esos vacos para escapar de la tcnica o para
golpearnos; deberemos permanecer cerrados a cualquier vaco y estar siempre
un paso por delante de las intenciones del atacante, mantener la ventaja hasta
el momento del control final.
Finalmente, con este tipo de visualizacin afinamos tambin nuestra percepcin.
Si esperamos el ataque pasivamente, antes de decidir qu respuesta daremos
tendremos que pensar y elegir entre varias opciones, puede que no tengamos
tiempo y nos acabemos precipitando con tensiones innecesarias. El aikido
trabaja con una percepcin abierta que capta todo lo que sucede a nuestro
alrededor y que genera respuestas automticas, siempre en el momento y
direccin adecuados, despus viene la tcnica como consecuencia natural del
movimiento. Es la diferencia entre mirar y ver. Mirar implica una accin
consciente hacia el exterior de nosotros, en cambio, ver significa que percibimos
aquello que est ah, es un estado contemplativo de calma, es algo continuo, sin
pausas, sin bloqueos, sin tensin.
Ese estado desde el que podemos reaccionar libremente se conoce en Aikido
como el Takemusu Aiki. Ese sera el objetivo, la etapa ms elevada, el verdadero
Aikido, hasta conseguirlo lo nico que estamos haciendo es prepararnos, sentar
unas bases tcnicas, los cimientos del edificio que queremos construir.
Segn el sistema de grados dan, hasta el 4 dan estamos puliendo la tcnica y es
solamente a partir de ah que empezamos a hacer verdadero Aikido, por eso ya
no se evala con un examen convencional.
Largo es el camino a recorrer, nadie sabe hasta donde llegaremos, solo podemos
seguir andando da a da y disfrutar de la experiencia. Nadie puede andar por
nosotros, muchos nos pueden ayudar pero al final todo empieza y termina en uno
mismo.
Sobre el aprendizaje.
Hay ciertas cosas que conviene tener tener claras antes de tomar la decisin de
practicar Aikido. No estamos ante una actividad deportiva de entretenimiento,
se trata de una disciplina de aprendizaje. Cual es la diferencia? Muy sencillo, un
entretenimiento es una actividad dirigida por un monitor, donde el objetivo es
moverse, sudar y pasarlo bien. El monitor tiene su personalidad y por eso unos nos
gustarn ms que otros, sin embargo, el monitor dirige una sesin, no ensea. Su
trabajo es marcar los ejercicios, contar las repeticiones y supervisar que todo vaya
bien, que los usuarios disfruten y salgan encantados de la clase.
En cambio, una disciplina de aprendizaje est dirigida por un instructor o por un
maestro. Su trabajo consiste en ensear y, para eso, es necesario que nos corrija,
que nos diga lo que hacemos mal aunque eso no nos guste. Por supuesto
siempre desde la educacin y el respeto, pero la labor de un instructor es
35
formarnos y transmitirnos su conocimiento, no adularnos, entretenernos o ser
especialmente simptico con nosotros.
En el caso concreto del Aikido, al ser un estilo tradicional, hay ciertos elementos
que lo diferencian de otras actividades de aprendizaje, por ejemplo, en el Aikido,
el alumno es adiestrado para captar el movimiento como si de una cmara
fotogrfica se tratara, debe desarrollar la capacidad de ver y de interiorizar ese
movimiento, si es posible, sin la intervencin de explicaciones demasiado
intelectuales. A menudo, los nuevos alumnos se escudan en el es muy difcil o
en el yo no puedo, para reclamar la atencin de su instructor o de sus
compaeros. Es importante que nos atrevamos a intentarlo por nosotros mismos,
si lo estamos haciendo mal ya nos corregirn, o no, quiz no es el momento
porque an no estamos preparados para comprender, hay que tener confianza y
seguir practicando, las respuestas llegarn.
Aprender implica asumir pequeos fracasos, sin esa frustracin de no poder hacer
lo que uno desea, no existe aprendizaje real. El papel del instructor es mostranos
un modelo y el del alumno tratar de captarlo y reproducirlo. Con el tiempo y la
prctica, ese modelo llegar a ser algo nuestro, una vez dentro de nosotros
podremos ensear a otros y cumplir as un ciclo natural.
Muchas personas no soportan ese fracaso inicial y abandonan. Por eso, una de
las claves para sobrevivir en el Aikido es saber lo que hacemos, no solo lo que
queremos hacer, me refiero a ser conscientes de lo que sucede a nuestro
alrededor y al mismo tiempo de lo que nosotros mismos estamos haciendo. Eso
es fundamental para corregir antes nuestros errores, no se pueden enmendar si
antes no los aceptamos y asumimos, por otra parte, podemos aprender mucho
de los dems si somos capaces de escuchar con todos los sentidos. Este
segundo punto es especialmente importante para los practicantes con ya
algunos aos de experiencia, a menudo, han dejado de escuchar porque
siempre hablan ellos. Me refiero a que suelen estar ms pendientes de corregir a
sus compaeros que de mejorar ellos mismos, eso que puede parecer muy
generoso por su parte, a menudo slo significa una necesidad de estar por
encima de los dems, por eso, corregir a alguien cuando no das tu la clase es
como decir que tu sabes y l no, es ponerte por encima aunque lo que ests
enseando no coincida con lo que ha mostrado el verdadero instructor.
No se puede escuchar si antes no dejamos de hablar!!
Practicar Aikido es una experiencia, hay que vivirla y disfrutarla. Es necesario
reservar un poco de tiempo en nuestra vida para ello, tiempo para asistir a las
prcticas y tambin, tiempo para reflexionar, para leer, asistir a algn seminario los
fines de semana, buscar informacin, en definitiva, aficionarse a un mundo nuevo
lleno de posibilidades que se abre ante nosotros.
Buena suerte y feliz viaje!!
Luis Traver
36