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I

HISTORIA
D E R O M A
desde los orgenes itlicos hasta la cada del Imperio de Occidente
ORIGINAL DE
FRANCISCO BERTOLINI
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OBRA PREMIADA POR EL
CONSEJO SUPERIOR DE INSTRUCCIN PBLICA DE ITALIA
versin espaola de
SALVADOR LPEZ GUIJARRO
Correcciones, mapas, fotos, pinturas y dibujos, agregados por TIBERIVS.

TOMO III
II
III

Los baos romanos, por Emmanuel Oberhausen
CAPITULO X
E L I MP E R I O R E P UB L I C A NO
------
I. Octaviano Augusto: Su poltica; Grandes hombres: grandes obras; Conquista de los Alpes; Guerra
romano-germnica; La familia de Augusto; Marbod y Tiberio.- II. Tiberio: La transmisin del poder;
Germnico; Gobierno de Tiberio.- III. Cayo Calgula: Tirana y demencia.- IV. Claudio: Su carcter y
sus obras; Sus inspiradores.- V. Nern: Primera tragedia; ltimos fastos militares; El parricidio;
Nern artista; Incendio de Roma; Primera persecucin de los cristianos; La Casa urea; Guerra
judaica; Guerra civil.- VI. Galba.- VII. Otn.- VIII. Vitelio.
OCTAVIANO AUGUSTO
1

I. SU POLTICA
Cuando volvi Octaviano a Roma, despus de la incorporacin del Egipto y del
arreglo de las cosas asiticas, al que consagr el invierno y la primavera del ao 725
(29 a.C.), todas las miradas se volvan hacia este hombre que tena en sus manos el
imperio del mundo, esperando ver el uso que hara de tanto poder. Sus primeros
actos fueron tranquilizadores: apenas celebrado el triunfo, cerr el templo de Jano,

1
Fuentes histricas: 1, Din Casio. Din floreci en el siglo segundo de Jesucristo (155-229). De su
Historia universal romana, escrita en griego, no poseemos ms que 18 libros enteros. 2, Suetonio
(75-160), en su Octaviano, que forma parte de su obra La vida de los doce csares. 3, Veleyo
Patrculo, Historia romana, escrita hacia el ao 30.

IV
que estaba abierto 205 aos haca; concedi una amnista general, e hizo
abundantes repartos de dinero a los pobres.
El presente, pues, era halageo; pero y el porvenir? El porvenir estaba trazado
por el pasado. El historiador Din Casio nos describe a Augusto discutiendo con
Agripa y Mecenas sobre la monarqua y la repblica. Pero tal discusin no era un
mero pasatiempo: aun sin tener en cuenta el hecho importante de que las
instituciones republicanas haban quedado, despus de 60 aos de guerras civiles,
como cuerpo sin alma, no es menos cierto que con la extensin de la ciudadana
romana a los pueblos de Italia y a muchas de las provincias, el gobierno
republicano era materialmente imposible. Lo que se llamaba el pueblo era un
mundo, un mundo que no poda gobernarse como una ciudad. Todava, sin
embargo, la Repblica romana era un gran nombre: y, ay del que lo tocase!
Octaviano se guard bien de hacerlo: el fin de su padre adoptivo no era para l vana
enseanza. Esto explica su aparente vacilacin para aceptar los honores que el
servilismo del Senado pona a sus pies, y su resuelta negativa a aceptar la dictadura
manchada con tantos recuerdos sangrientos. Y con la dictadura, rehus los templos
y los altares que se intent alzarle; y tuvo no palacios, sino una simple casa; ni
cortesanos, sino amigos; ni chambelanes a su alrededor, sino sus esclavos y
libertos, como cualquier otro ciudadano acomodado. La historia de su patria le
enseaba que las prerrogativas mal definidas de las antiguas magistraturas
bastaban para encubrir la monarqua bajo apariencias republicanas, sin arrostrar
los efectos peligrosos de una innovacin de derecho. l era cnsul desde el ao 723
(31 a.C.): y entonces conserv por otros seis aos este cargo, que le confera casi
todo el poder ejecutivo, hasta que pudiera prescindir de este ttulo legal; y para esto
restituy al consulado la potestad censoria que haba tenido antes de que los
patricios hiciesen de ella una magistratura de su pertenencia; y con la cooperacin
de su colega Agripa, realiz el ao 726 (28 a.C.), los dos principales actos de los
censores: el censo y la depuracin del Senado
2
.
No se haba hecho censo alguno en 70 aos: el de Octaviano y Agripa dio una
cifra de 4.063.000 ciudadanos, es decir, el dcuplo de la cifra dada por el ltimo
anterior
3
. El Senado, por los numerosos nombramientos de Csar y de los segundos
triunviros, se compona ya de 1.000 miembros, muchos de los cuales eran hombres
indignos, que haban explotado la confusin de las guerras civiles. Octaviano hizo
la depuracin, reduciendo el nmero de senadores a 600, cifra que qued luego
invariada. Conforme a la antigua costumbre de los censores, Agripa nombr a su
colega Prncipe del Senado, cuyo ttulo daba a Octaviano el privilegio de emitir
antes que nadie su opinin, lo que, en la posicin del nuevo prncipe, equivala a
dar sus rdenes; y con esto se hall el Senado en el fondo, y sin ninguna alteracin
de forma, en la misma condicin que la Asamblea de los padres tuvo bajo los reyes,
esto es, en la de un cuerpo meramente consultivo.

2
El mismo Octaviano escribi que este censo fue hecho por l como censor: in consulato sexto
censum populi, collega M. Agrippa egi. Vase el Corpus inscriptionum Latinarum, III, 2.
3
Este grande aumento se deba principalmente a Csar, que confiri la ciudadana a ciudades y
provincias enteras.
V
En los primeros das del ao 727 (27 a.C.), recibi el Senado una inesperada
sorpresa: Octaviano se present en la Curia a decir que quera deponer sus poderes.
Era una comedia preparada con sus ntimos para engaar al pueblo con la
hipocresa de la abnegacin, y obligar a la Asamblea a aumentar su poder mismo
con la sancin general; y de esta comedia sali, en efecto, Octaviano con la
dignidad de Imperator, que le daba el mando supremo de las fuerzas de mar y
tierra, y el imperio proconsular sobre todas las provincias. Quiso el Senado
concederle como vitalicia esta soberana dignidad; pero l la acept slo por 10
aos, rehusando tambin el gobierno de todas las provincias, y aceptando slo el de
las turbulentas o amenazadas por los brbaros, como las Galias, la Hispania
Citerior, la Siria y el Egipto: a la Curia dej las tranquilas y prsperas del interior.
Hubo as dos gobiernos provinciales: el civil en las del Senado, y el militar en las
imperiales. A los representantes del primer se les reservaron ttulos y honores, a los
del segundo el poder; y se convino tambin en que el mando militar de las
provincias senatoriales sera ejercido por lugartenientes (legati) de Augusto, y no
procnsules. Y a pesar de estas restricciones, que hacan ilusoria la soberana del
Senado y del pueblo en sus provincias, la servil Asamblea quiso tributar nuevos y
peregrinos honores de su gratitud al amo; y en la sesin del 16 de Enero del ao
727, a propuesta de Munacio Planco, le confiri el ttulo de Augusto
4
que slo se
daba a los dioses y a los lugares sagrados. Merced a este ttulo, que luego pas a la
nomenclatura de las monarquas, Octaviano, sin aumento aparente del poder
material del Imperator, quedaba alzado sobre todos sus conciudadanos, en una
regin casi celeste; y si el Imperator inspiraba temor por su fuerza, el Augustus
inspiraba reverencia por su naturaleza sobrehumana: la leyenda del origen divino
de la gente Julia, reciba as del Senado su sancin plena.
Desde este momento se percibe claramente el objetivo poltico de Augusto, que
era convertir las instituciones republicanas en instrumento del naciente
principado, sin alterar su naturaleza extrnseca. Tal como aqullas haban existido,
el consulado anual y colegiado era en su seno un obstculo insuperable para el
gobierno personal. Por esto Octaviano cuando lleg a su dcima magistratura,
depuso el cargo, que era un impedimento ms bien que una ayuda, y en premio de
esta nueva abnegacin, recibi del Senado la potestad tribunicia por toda su vida
(27 de Junio del ao 731-23 a.C.), que era justamente lo que ambicionaba. En
efecto, esta potestad, aparte de sus prerrogativas propias, le ofreca la gran ventaja
de unir el nuevo rgimen con las instituciones ms vitales de la repblica: la
monarqua reciba nominalmente una base democrtica, y el pueblo poda hacerse
la ilusin de poseer an la soberana, puesto que quien la ejerca tomaba del poder
tribunicio la razn jurdica de su cargo. De aqu la grande importancia que Augusto
y sus sucesores dieron a esta dignidad. Desde el da en que se le concedi a
perpetuidad, hizo que se contasen en el calendario los aos de su posesin, como se
haca con el consulado. Quedaba, pues, abierta en realidad la era monrquica de
Roma: Augusto no es rey, ni dictador, ni siquiera cnsul; es solamente Prncipe en

4
El nombre Augusto slo significa, gramaticalmente, conspicuo (ab augendo); pero en el lenguaje
jerrquico tena un significado mstico.
VI
el Senado, Imperator en el ejrcito, tribuno en el Foro, procnsul en las provincias;
y lleva un nombre nuevo, puro de todo recuerdo odioso, que lo exalta sobre todos
los hombres, y lo coloca entre el cielo y la tierra. En esta ficcin y en esta
conjuncin de poderes un tiempo divididos, est la revolucin toda.

Octaviano Augusto luciendo la corona de laureles
Los aos 727 (27 a.C.) y 731 (23 a.C.) fueron los decisivos en este cambio. Para
afirmarlo, y justificar a la vez su nuevo poder, se alej Augusto en estos dos aos de
Roma, y fue a reorganizar las provincias. En el primero orden la Galia y la
Hispania: aqulla fue dividida en tres provincias con los nombres de Aquitanica,
Lugdunensis y Blgica. La Narbonense pas al nmero de las provincias
senatoriales. Pero militarmente las tres provincias quedaron bajo un solo mando,
ejercido por los legados del Imperator. Respecto a los tributos, dividise la regin
en 64 distritos, cada uno con su capital administrativa; y estas capitales fueron
luego las ciudades principales de la moderna Francia. Augusto cuid tambin de
promover la difusin del romanismo en la Galia, dando a la clase popular ms libre
posicin frente a la nobleza y al sacerdocio drudicos; y para abatir mejor a este
ltimo, dispuso que nadie pudiese obtener la ciudadana sin separarse previamente
de su seno. Por lo dems, lo que no consiguieron para su objeto las amenazas y las
promesas, lo consigui el sistema de envolver la idolatra cltica con exterioridades
del antiguo Olimpo: sistema que la Iglesia cristiana adoptar ms tarde, y con no
menor eficacia, contra el paganismo.
La Hispania necesitaba, antes de ser ordenada, pacificarse. Los cntabros en las
montaas septentrionales de la Golfo de Vizcaya, y sus confinantes los astures y
vacceos, tenan ocupadas con sus continuas luchas e invasiones las armas romanas;
y mientras esta perturbacin durase, el dominio de Roma en Hispania peligraba y
la paz definitiva del pas era imposible. Tras una seria de tentativas infructuosas
contra la ciudad de Segisa (Belmonte de Gracin), de los vacceos, el legado Antistio
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consigui al fin al ao siguiente (728-26 a.C.) batir en una jornada decisiva a los
cntabros; y como consecuencia de esta derrota, perdieron su fortaleza principal,
Lancia. Bloqueados luego en su refugio del Monte Vidio, despus de breve
resistencia se rindieron (729-25 a.C.). Para pacificar establemente la regin,
Augusto vendi como esclavos a los prisioneros, transport buena parte de los
montaeses a las lejanas llanuras, y rode el pas de fuertes colonias militares
(Bracara Augusta, hoy Braga; Lucus Augustus, Lugo; Augusta Asturica, Astorga,
etc.); hizo luego nueva divisin territorial: la Hispania Citerior tuvo el nombre de
Tarraconense, con notable variacin de lmites, y la Ulterior fue dividida en
Lusitania, situada entre el Duero y el Guadiana, y en Betica al Sur del Guadiana y
con Corduba (Crdoba) por capital.

En el ao 731 (23 a.C.) Augusto dej a Roma para visitar el Oriente y tomar en
aquellos pueblos sabias medidas que remediasen las calamidades de las ltimas
guerras romanas. Haba all tambin recientes desastres militares que reparar. Elio
Galo, prefecto de Egipto, haba emprendido el ao 730 (24 a.C.) una desgraciada
expedicin a la Arabia, yendo sobre el Yemen con objeto de proteger el comercio
del Mar Rojo; pero volvi sin victoria, con sus tropas diezmadas y rendidas por las
desastrosas marchas en los abrasados desiertos. Su sucesor Cayo Petronio tuvo
mejor fortuna contra los nubios, que aprovecharon la ausencia de las legiones
invadiendo la regin superior y ocupando las ciudades de Elefantina, File y Asun.
VIII
Petronio entr en la Nubia, derrot a los brbaros en dos batallas y ocup su capital
Napata (731 de Roma).

En esta situacin llegaba Augusto al Oriente. Su primer cuidado fue subvenir a
las necesidades econmicas de las poblaciones asiticas, extremadas por la
rapacidad de los gobernadores antonianos: condon los tributos atrasados y
disminuy los corrientes. Despus se dedic a la ordenacin de las provincias:
concluy con la reina de Nubia, Amanirenas, que le haba enviado sus mensajeros,
un tratado que aseguraba la frontera del Egipto meridional, y al reino asitico de
Galacia, cuyo trono haba quedado vacante por la muerte del rey Amintas (730-24
a.C.), en vez de darlo a los hijos con calidad de cliente de Roma, lo incorpor al
Estado romano constituyndolo en provincia imperial. M. Lolio fue su primer
gobernador. Chipre qued bajo la direccin del Senado.
Dispens Augusto particular favor al rey de los judos, que desert a ltima hora
de las banderas de Antonio para pasar a las de su rival. La historia especial del
pueblo judaico cuenta las atrocidades cometidas por aquel monarca idumeo,
Herodes, exageradas sin duda por el espritu de partido. No impidieron ellas, sin
embargo, que Herodes pasase a la historia con el nombre de Grande, por la
prosperidad material que logr dar a la Judea. l puso trmino para siempre a las
incursiones de los partos, y favoreci la romanizacin de aquel pas. Augusto tuvo
pruebas solemnes de su devocin: el nombre de Cesarea dado a la antigua Turris
IX
Stratonis y el templo que erigi en su honor y adorn con su estatua, atestiguaban
el respeto del rey judaico al emperador romano; as como el guila colosal
esculpida sobre la portada principal del templo de Jerusaln, por Herodes
reconstruido, proclamaba su profunda reverencia hacia la potente Roma. Por lo
dems, slo era rey en el nombre; de hecho era un procurador del Imperio; y ste
mantena en Jerusaln una legin con la apariencia de protegerlo, y guardaba en
Roma a sus dos hijos como rehenes de su fidelidad.
En este viaje de inspeccin a Oriente, logr tambin Augusto terminar la gran
lucha con los partos, de modo bastante honroso para Roma. Antiguas contiendas
de la corte de Ctesifonte se lo facilitaron: un pretendiente llamado Tiridates haba
enviado a Augusto a Roma el hijo del rey parto; y Fraates IV, para recobrar su hijo,
prometi restituir las insignias militares ganadas a Craso en la jornada de Carrhae,
y los prisioneros hechos en las infelices expediciones de Antonio. Pero una vez
recuperado el hijo, olvid su promesa; y Augusto, para recordrsela, envi a su
hijastro Tiberio a la Armenia Mayor con fuerte ejrcito. Tambin este pas era presa
de internas turbulencias: contra su rey Artaxias II, hechura de Fraates IV, luchaba
un partido que quera por soberano a Tigranes, hermano menor de aqul. Al
aparecer Tiberio, invit a Fraates IV a cumplir la prometida restitucin; pero no
tuvo necesidad de usar la fuerza para abatir al rey armenio: sus propios adversarios
le dieron muerte, y su hermano subi al trono con el nombre de Tigranes III y con
la calidad efectiva de procurador de Roma, como Herodes (734-20 a.C.). Cuando
Augusto, despus de tres aos de ausencia, regres a Roma, hall la ciudad agitada
y malcontenta a causa de las calamidades que haca tiempo la afligan: epidemias,
inundaciones y carestas atormentaban al msero pueblo, el cual, viendo la
impotencia de los gobernantes para aliviarlo, puso en Augusto todas sus
esperanzas. El Senado, oprimido por la multitud que amenazaba pegar fuego a la
Curia, nombr a Augusto dictador y censor vitalicio; pero el astuto Imperator no
quiso aceptar tan peligrosas dignidades, y slo, y a pesar suyo, acept la
superintendencia de vveres; y bajo aquel curador la caresta desapareci como por
encanto: el tesoro del Estado y el Egipto hicieron el milagro. De la censura slo
acept algunas atribuciones comprendidas en el nombre de prefectura de las
costumbres (735-19 a.C.). La dictadura fue por l rechazada en absoluto, diciendo
que la potestad tribunicia bastaba para todas las necesidades; y las costumbres
hubieran tambin sentido su influencia mejoradora, si las leyes hubieran podido
corregir una corrupcin tan profunda. Entre las que Augusto dict para
remediarlas, estn las referentes a los matrimonios. Impresionado al ver las
familias romanas disolverse en brevsimo tiempo, las antiguas gentes disminuirse y
avanzar una general extincin de sus elementos; y pensando que la frecuencia del
celibato era principal causa de tanto dao, propuso en el ao 736 (18 a.C.) una ley
encaminada a promover los matrimonios. Rechazada por los comicios de la plebe,
la volvi a proponer ms tarde, enmendada, y pas (757-3). Proponase Augusto
con esta ley tres objetos: el uno social, que era el proveer a la conservacin de la
estirpe romana; el otro moral, que era reparar con el matrimonio la corrupcin de
las costumbres; y el otro financiero, que era procurar al tesoro y al Estado una
nueva y fecunda fuente con las cuantiosas multas impuesta a los clibes.
X
Vista la ineficacia de sus leyes matrimoniales, indujo el ao 763 (9) a los
cnsules M. Papio Mutilo y Q. Popeo Sabino a dictar la famosa lex Papia-Poppaea,
que despus de las Doce Tablas, es el principal monumento de la legislacin
romana. No slo, en efecto, regulaba esta ley el matrimonio, sino tambin el
divorcio, la dote, las donaciones entre cnyuges, la herencia, los legados: renovaba,
en suma, casi todo el derecho civil privado. Haca esta ley del matrimonio un cargo
pblico, un tributo debido al Estado: castigaba la viudez prolongada, contra la
antigua moral opuesta a las segundas nupcias, y honraba a la mujer mongama. El
que a los 20 aos no hubiese contrado matrimonio; el que despus de dos aos de
viudez, o 18 meses de divorcio, no se hubiese vuelto a casar; el hombre que no
tuviese mujer propia a los 60 aos; la mujer que no tuviese marido a los 50, todos
ellos eran declarados clibes y castigados como tales. El castigo consista en no
poder heredar sino de los parientes ms prximos. Pero la ley no castigaba
solamente a los clibes: teniendo como tena por objeto el fomento de la poblacin
romana, era severa hasta con los cnyuges que no tuviesen hijos, y les prohiba
disponer en el testamento, el uno para el otro, ms que del dcimo de sus bienes; y
les prohiba igualmente recibir ms de la mitad de los legados de sus parientes. Por
el contrario, respecto de los que tenan hijos legtimos, era muy generosa: el que
tuviese tres (ius trium liberorum) era declarado exento de todo tributo personal; y
si era pobre, reciba doble parte en las distribuciones frumentarias, y se le prefera
para los honores pblicos: el latino que presentase al magistrado un hijo de un ao
de edad, declarando que estaba casado y que deseaba tener otros, adquira la
ciudadana romana. Pero las cosas no cambiaron ni aun despus de la
promulgacin de esta seversima ley: el concubinato continu manteniendo, a
despecho de la sancin legal, su impuro predominio; y viendo Augusto tan ineficaz
el rigor, trat de dar a la medida toda la autoridad de las clases ms importantes: a
cuyo efecto ley en el Senado la oracin Q. Metello sobre la necesidad de aumentar
la prole (de prole augenda), y la hizo conocer al pueblo por medio de un edicto.
Pero este nuevo esfuerzo indirecto fue casi perjudicial, porque demostr que las
antiguas costumbres haban muerto, y que la decadencia tena ya hondas races. Y
por esto pudo decir Augusto, al contar su propia vida, que haba propuesto a la
Repblica la resurreccin de los buenos ejemplos pasados: con no menos razn
pudo aadir que su buen deseo fue intil.
Augusto no haba aceptado el poder sino por 10 aos: al expirar el decenio (736-
18 a.C.), el Senado se lo confirm por otro quinquenio, y al final de ste por otros
10 aos, y as sucesivamente mientras dur su vida. En memoria de estas repetidas
abdicaciones de los padres y del pueblo, sus sucesores celebraron el dcimo ao de
sus respectivos reinados con fiestas solemnes que recibieron el nombre de sacra
decennalia.
A medida que el principado subsista, la obra de su complemento se iba
realizando. El ao 742 (12 a.C.) qued vacante, por muerte del viejo triunviro M.
Lpido, el cargo de pontfice mximo, y fue conferido a Augusto. Esta unin de las
dos supremas potestades civil y religiosa, que se cumpli entonces, dur hasta en
los tiempos cristianos: Graciano ejerci tambin el pontificado mximo, que desde
XI
Constantino constituy tambin la dignidad superior del sacerdocio del
cristianismo.

El Panten de Agripa
Ya hemos visto cmo Augusto se vali de la prefectura de las costumbres para
refrenar la corrupcin, y hemos visto tambin lo infructuoso de sus intentos: pues
lo mismo quiso utilizar el pontificado, para restaurar la antigua religin y
purificarla de todo injerto extranjero. Esperaba con esto realzar el sentimiento
religioso; pero tambin esta esperanza suya se frustr. Hizo quemar gran copia de
profecas griegas y latinas, y conserv slo los libros sibilinos: levant gran nmero
de templos, que entre nuevos y restaurados sumaron 95. Marte Vengador, Apolo
Palatino
5
, Jpiter Tonante, Quirino, Vesta, el Divino Julio, la Fortuna de Roma, la
Libertad, tuvieron cada uno un nuevo templo; y Agripa levant el Panten para
hospedar las tres deidades mayores (729-25 a.C.). Para el servicio del culto de los
nuevos templos aument Augusto el nmero de los sacerdotes, a quienes dio
nuevos privilegios. Pero los tiempos corran siniestramente para las creencias y las

5
El templo de Apolo Palatino se erigi en memoria de la batalla de Actio. Su prtico se una con dos
grandes salas adornadas por obras maestras de arte, y que servan para biblioteca y acaso tambin
para las reuniones del Senado. Despus del incendio de la casa de Augusto, ocurrido el ao 751 (3
a.C.), se construy en su lugar un vasto edificio que sigui sirviendo de estancia a sus sucesores, y
que por la altura en que se levantaba se llam palacio de los Csares.
XII
prcticas paganas, y no era fcil encontrar ministros para la divinidad, ni aun
mujeres libres que quisieran consagrarse al culto sacrosanto de la grandeza
romana: por lo que Augusto tuvo que admitir por una ley las hijas de los libertos al
ministerio de Vesta. Pero si no se encontraban sacerdotes ni para Jpiter ni para
Vesta, hallbanse en cambio fcilmente para el culto del dios visible, dispensador
de honores y mercedes, y rbitro de los destinos del mundo imperial. En vano
Augusto se inspira en la mayor prudencia para moderar los excesos de la apoteosis
que se le consagra, y no consiente en ser adorado ms que en compaa de la diosa
Roma (Roma et Caesaris). La Italia y las provincias le dedican a l solo templos,
sacerdotes y juegos. Alejandra no solamente le dedica un templo, sino una ciudad
entera, con prticos, bibliotecas y paseos: el gran Herodes le levanta estatuas y
altares y da en honor suyo fiestas en Jerusaln: entre los reyes de Oriente a l
sometidos, se hace una suscripcin para acabar de dedicarle el templo comenzado
en Atenas de Jpiter Olmpico. Por ltimo, Augusto no tuvo otro medio, para hacer
adorar los olvidados dioses, que el de asociarlos a su propia grandeza: traslad, por
tanto, a su palacio el santuario de Vesta, y coloc a Apolo en su propia antecmara.
De esta manera el mundo romano, prostituyndose en la obediencia de un dios
Csar, preparaba el reinado de los Claudios, Calgulas y Nerones. Pero en tanto que
en Occidente, en el centro de la civilizacin y del poder universal, se realizaba la
terrible unin de las dos potestades poltica y religiosa, en una oscura regin del
Oriente naca Aquel que vena a anunciar al mundo la destruccin de aquellas
potestades, y a preparar una nueva sociedad constituida sobre la libertad de las
almas. El gran poeta de aquel siglo, presintiendo vagamente esta renovacin, crey
entreverla en la vuelta de la primitiva edad de oro
6
. Pero la renovacin social no
deba consistir, como justamente observa un historiador moderno
7
, en la vuelta del
pasado que soaba Virgilio; ni poda proceder de aquel coloso que cargaba a la
sociedad con nuevas y duras cadenas; sino que naca de Aquel que, por medio de la
conciencia, recomenzaba la obra de la libertad.

II. GRANDES HOMBRES: GRANDES OBRAS
Mientras el envilecimiento pona el ltimo sello al absolutismo imperial con la
apoteosis del monarca, la fortuna conquistaba a Augusto la admiracin de la
posteridad, poniendo al servicio de su fama todos los ingenios de aquella edad tan
pobre de altivos caracteres y virtudes civiles, como rica de literatos y poetas de
altsimo valor; y en este sentido mereci literariamente el nombre de edad de oro,
la que fue de hierro en todo lo dems
8
. Como primer privilegio de aquella fortuna

6
Son notabilsimos a este respecto los versos de Virgilio en su gloga IV, en que canta el nacimiento
del hijo de Asinio Polin: magnus ab integro, etc., cuyos versos inspiraron al divino Dante aquellos
no menos famosos que pone en boca de Estacio en el Purgatorio (c. XXII, 67-73).
7
Zeller, J. S., Les empereurs romains, Paris, 1865, pg. 23.
8
Este apelativo, dado al siglo de Augusto por su fecundidad literaria, no puede aceptarse sino
restrictivamente; porque el dictado no le conviene, por cierto, cuando aquellas obras literarias se
consideran bajo su impropio carcter de instrumentum regni.
XIII
de Augusto debe considerarse el que tuvo en la amistad de dos amabilsimos
consejeros que le ayudaron admirablemente en el trnsito de la expirante libertad a
la servidumbre naciente, y consiguieron a su vez el premio de asociar sus nombres
a su propia gloria. Estos dos hombres son M. Vipsanio Agripa y Cayo Cilnio
Mecenas: el primero, rudo militar, es la imagen de la Repblica que muere; el otro,
astuto y blando, retrata al Imperio que comienza. Din Casio, para demostrar el
contraste de aquellos dos caracteres, nos presenta a Augusto, como hemos visto,
sentado entre ellos disputando sobre repblica y monarqua. El Imperator haba
conocido a entrambos desde su juventud, durante su estancia en Apolonia, y les fue
siempre fiel; pero esta fidelidad no envuelve un gran mrito, porque la amistad de
aquellos dos hombres le prest servicios inestimables: los tratados de Brundisio y
de Tarento y el matrimonio de Augusto con Escribonia, fueron obras de Mecenas:
la sumisin de la Galia, la derrota de Sexto Pompeyo y la victoria de Actio, se
debieron principalmente al genio de Agripa.

En el atrio de Mecenas, por Stefan Bakaowicz
Mecenas provena de una rica casa etrusca de Arretio, y perteneca a la clase de
los caballeros: haca sin embargo poco caso de su nobleza, y dejaba, sin
conmoverse, que Horacio magnificase su regio origen. En cambio gozaba muy a
gusto de sus riquezas, que le permitan satisfacer sus instintos epicreos. Por esto,
cuando el perodo de la lucha termin, y el Imperio dej de necesitar sus talentos
diplomticos, abandon los asuntos pblicos, y transport a su sibartica y clebre
mesa el campo de su actividad poltica. Y aqu tambin encontr el modo de prestar
importantes servicios a su poderoso amigo; porque en aquella mesa se hicieron
muchas conversiones al nuevo orden de cosas, y se disolvieron en el seno de la
voluptuosidad los ltimos restos de austeras virtudes.
XIV
Agripa, a pesar de ser vir rusticitati proprior quam deliciis, como lo llama
Plinio
9
, qued tambin, aun despus del triunfo final de Augusto, cerca de su
persona, no tanto para compartir los honores, como para ayudarle en el arreglo del
vasto Imperio. A l debi Roma muchos esplndidos edificios, entre ellos el gran
templo que an subsiste y que la nueva fortuna de Italia destina a ser mausoleo de
sus reyes. Su nombre de Panten atribyese a haber sido consagrado a todas las
deidades del Olimpo; pero no lo fue ms que a la gran trinidad de Jpiter, Marte y
Venus; a los progenitores de la casa Julia, Eneas y Rmulo, y a Julio Csar. Augusto
rehus contarse entre aquellos inmortales, por lo que su estatua fue colocada fuera
de la puerta, y la de Agripa al otro lado. Entre las obras pblicas de Agripa en
Roma, figuran particularmente sus acueductos: uno de ellos, llamado del Acqua
Vergine lleva hoy todava, despus de dieciocho siglos a media Roma el agua fresca
y lmpida de la Fontana di Trevi.
Debise tambin a Agripa el catastro general del Imperio, gran trabajo que Csar
haba empezado y que la muerte le impidi terminar. Agripa lo emprendi con el
concurso de cuatro gemetras, lo concluy el ao 735 (19 a.C.), e hizo esculpir su
dibujo, que fue colocado bajo un prtico. Sirvi esta obra al doble objeto de la
distribucin equitativa de los impuestos y de gua para la construccin de las
grandes vas militares que cruzaban el Imperio en todas direcciones, y en las cuales
tuvo tambin Agripa principalsima parte.
Dividase aquella red de caminos en cuatro ramificaciones ms importantes,
convergentes todas al milliarium aureum construido por Augusto en el Foro de
Roma (734-20 a.C.). Una de ellas conduca a Reggio por la Va Appia, y prosegua
ms all del Estrecho, desde Messina a Panormo, y en frica desde Colonia Julia
Cartago a Tingis (Tnger) por un lado, y a Alejandra por el otro. Desde esta ltima,
en fin, partan otras dos: la una, remontando el Nilo iba hasta el confn de la Nubia;
la otra, torciendo a Oriente, atravesaba el Istmo de Suez y llegaba hasta Antioquia.
Otra ramificacin comunicaba a Roma con el Norte. Despus que Druso y
Tiberio subyugaron a los pueblos alpinos, el camino que arrancaba en Mutina de la
Va Emilia hacia Aquileia, fue continuado a travs de los Alpes hasta Veldidena
(Innsbruck); aqu se encontraba con la va principal de los Alpes, que partiendo de
Verona conduca, por el Brenner a la misma Veldidena, y ms all hasta Augusta
Vindelicoro (Augsburg) sobre el Lech. Los Alpes occidentales tenan tambin sus
grandes senderos: uno por el Mont-Ginebra, hasta Arelate; otro desde Augusta
Praetoria (Aosta), por el Pequeo San Bernardo, hasta Geneva (Ginebra) y
Argentorato (Estrasburgo); y otro desde Aosta, por el Gran San Bernardo, hasta
Moguntiaco (Mainz).

9
Historia Natural, XXXV, 9.
XV

La Fontana di Trevi
La tercera ramificacin una a Roma con Oriente. En Dyrrachio se destacaban de
la Va Egnatia dos lneas que, cortando la Grecia septentrional por sus lados
occidental y oriental, iban a Atenas. El Peloponeso tena tambin sus caminos. La
misma Va Egnatia iba por Tesalnica a Tracia, y desde all por un ramal a
Bizancio, y por otro a Galpolis sobre el Helesponto: otro gran camino militar,
arrancando en Lmpsaco y cruzando el Asia Menor en toda su longitud, acababa en
la Antioquia.
Por ltimo, la cuarta ramificacin comunicaba a Roma con el Occidente por
medio de la Va Aurelia, que, costeando el Tirreno, conduca a Genua, Massilia y
Arelate; desde aqu iba hasta los Pirineos por Narbo, lo atravesaba en Juncaria (La
Jonquera), y prosegua hasta Barcino (Barcelona), Tarraco y Dertusa (Tortosa): all
salvaba el Ebro y se extenda hasta Gades, extremo meridional de Hispania.
Agripa contribuy tambin al nuevo orden administrativo dado por Augusto a
Italia, que fue dividida en doce regiones comprensivas de toda la antigua Galia
Cisalpina. La Italia Superior, a que se agreg la Istria hasta el ro Arsia (Raa),
comprenda cuatro regiones, llamadas Italia Transpadana, Liguria, Venecia y
Emilia. La Italia Central comprenda cinco; la Etruria, la Umbra, el Piceno, el
Samnio y la Campania. Por ltimo, la Italia Meridional contaba dos: la una
formada por la Apulia y la Calabria, y la otra constituida por la Lucania y el Brucio.
La regin XII comprenda a Roma y su territorio.
Faltan datos para conocer con certeza esta nueva divisin que Augusto hizo de
Italia. Es de presumir, sin embargo, que con ella no se toc a la autonoma de las
XVI
ciudades
10
; y a juzgar por el hecho de que sobre la base de aquellas regiones se
repartieron el censo y los tributos de sucesiones y libertos, se puede lgicamente
deducir que no slo fueron razones estadsticas, sino tambin administrativas, las
que determinaron aquel reparto.

Vipsanio Agripa
Augusto concedi a Italia bastantes mejoras materiales en el nuevo orden de
cosas: la excluy del reclutamiento militar en circunstancias ordinarias, formando
slo con soldados itlicos el contingente de los pretorianos y la guarnicin de la
metrpoli: en las legiones no hubo en lo sucesivo ms italianos que los voluntarios,
aunque este privilegio, recibido entonces con entusiasmo por la pennsula,
entraase graves peligros para el porvenir. Con esto se anunciaba al mundo que la
Italia conquistadora entraba en reposo. Tuvo tambin la Italia su privilegio en el
sistema tributario: Augusto confirm su exencin del tributum, y no la sujet ms
que a pequeas imposiciones que recaan sobre las clases acomodadas, como eran
el impuesto de 1 por 100 sobre las ventas, introducido despus de las guerras
civiles; la tasa del 5 por 100 sobre las sucesiones agnaticias en los grandes
patrimonios, instituida el ao 760 (6), y la tase del 4 por 100 sobre la compra de
esclavos, establecida el ao 761 (7).

10
Esta autonoma fue sancionada por Julio Csar en su lex Iulia municipalis del ao 709 (45 a.C.).
XVII
III. CONQUISTA DE LOS ALPES
El trabajo de la ordenacin interna del Imperio fue interrumpido por las guerras
contra los brbaros del Norte. Al volver Augusto de su expedicin a la isla de Samos
(735-19 a.C.), declar ante el Senado que los romanos deban contentarse con la
extensin que ya tenan sus dominios, y renunciar para siempre a nuevas
conquistas. Pero los sucesos le impidieron dar por su parte el ejemplo de esta
conformidad. La conveniencia de tener libres los valles alpinos, fue la primera
causa de las guerras que sostuvo contra los pueblos del Norte. Ya los salasios,
vecinos de los taurinios, haban pagado con su servidumbre sus provocaciones
hostiles, y la colonia Augusta Praetoria se haba establecido en su pas para
vigilarlo (729-25 a.C.), cuando los dos hijos de Augusto, Tiberio y Druso,
aparecieron en los Alpes; el primero remontando el Rhin, y el segundo el Adigio.
Esta doble expedicin produjo la conquista del pas alpino de los vindelicios y de
los retios: la colonia Augusta Vindelicoro fue mandada a conservarla.

Despus toc la vez a los ligures, que fueron sometidos el ao 746 (8 a.C.), y
entonces tuvo el Imperio abierto el camino de aquellas otras costas. La espontnea
sumisin del rey Cocio, a quien se premi con la ciudadana romana, haba puesto a
Roma en posesin de los pases del Mont-Cenis, del Mont-Ginebra y del Monte
Viso; de manera que, al abrirse la nueva poca, la frontera del Imperio llegaba al
XVIII
Danubio, y toda la cadena de los Alpes perteneca al territorio romano. En memoria
de estas gloriosas empresas, fueron alzados algunos aos despus, en Segusio
(Susa) y en Monoeco (Mnaco), dos arcos triunfales en honor de Augusto,
adornados con inscripciones
11
. Los nuevos dominios fueron erigidos parte en
provincia y parte en prefectura: la provincia tuvo el nombre de Retia, y comprendi
el territorio de los vindelicios y los Alpes Peninos; las prefecturas fueron dos: una
comprensiva de los Alpes Cocios, que estuvo bajo el gobierno de la familia de Cocio
hasta su extincin, y la otra que abrazaba el territorio de los Alpes Martimos.

IV. GUERRA ROMANO-GERMNICA
El pas nrico fue objeto de un tratamiento especial: Augusto se lo reserv
personalmente, y lo hizo administrar por un virrey con el ttulo de procurador;
condicin que luego dur hasta el tiempo de Claudio, por quien fue erigido en
provincia. El rpido xito de la empresa alpina, y la gloria que en ella adquirieron
los jvenes prncipes Tiberio y Druso, hicieron comprender a Augusto que la
tendencia expansiva del Imperio, lejos de estar agotada, era todava capaz de
producir fecundos resultados. Expuso pues, su programa ante el Senado, y decidi
llevar la guerra tanto contra los germanos, de quienes haba que aislar a los pueblos
clticos sometidos, como ms all del Rhin hasta el Elba y el Danubio. En este
punto debe observarse que los romanos conocan muy imperfectamente la
geografa de la Germania, y crean que navegando hacia Oriente por el Mar del
Norte, se llagaba al Caspio, tenido por ellos como un golfo del grande Ocano
ndico.
Al viejo Agripa confi Augusto la conquista de la Panonia, y al hijastro Druso la
sumisin de la Germania del Norte. Agripa muri cuando se preparaba a su
empresa (Marzo del ao 742-12 a.C.), y Augusto sustituy aquel valiente con su
otro hijastro, Tiberio, que haba ya dado en la guerra alpina pruebas de valeroso
capitn. En dos campaas someti Tiberio la Panonia (746-8 a.C.), y la defendi
despus bravamente contra los dacios, que acudieron el ao 744 (10 a.C.) a vengar
a sus hermanos.
No menos felices fueron las primeras operaciones de Druso en el Norte. Cuando
apareci en el Rhin, lo hall fuertemente defendido por baluartes y tropas. El
territorio que se extiende por la orilla izquierda desde la Alsacia al delta del ro, que
era el territorio a que los romanos haban dado oficialmente el nombre de
Germania, deba servir al joven capitn de base para la conquista de la Germania
verdadera. Antes de entrar en accin quiso Druso reforzar esta base levantando
castillos en toda la ribera, y en breve tiempo llegaron a 50 aquellos baluartes, que
fueron ms tarde ncleo de otras tantas ciudades. Adems hizo venir al Rhin

11
Del arco de Monoeco quedan todava algunas ruinas. La inscripcin deca que bajo Augusto los
pueblos alpinos del uno y del otro mar, en nmero de 46, entraron en la dependencia del pueblo
romano. Vase Mommsen, vol. V, 16.
XIX
muchos buques de guerra, a fin de poder mantener por ellos la comunicacin de las
fortalezas, y servirse de ellos tambin para la construccin de los puentes. Tampoco
olvid las operaciones hidrulicas: el canal que de l recibi el nombre de Fossa
Drusiana, evit a su flota la peligrosa navegacin de las costas de Batavia.

La expansin romana en Panonia y Dalmacia: en blanco, los estados clientes
Los primeros en sentir los golpes de las nuevas armas romanas fueron los
sicambrios, situados en la regin entre el Lippe y el Lahn, as como tambin sus
clientes los uspetas y los tncteros. Una contienda surgida entre los mismos
sicambrios y sus vecinos los catos, ofreci a Druso ocasin propicia para invadir el
territorio y llevar sus armas victoriosas hasta el Weser; pero all se vio falto de
vveres, y tuvo que retroceder.
Esta inesperada invasin acall por un momento las discordias de las tribus
germnicas; y sicambrios, queruscos y suevos se unieron para atacar
simultneamente la frontera del Rhin. Seguros de la victoria, se haban ya repartido
en proyecto los despojos enemigos: a los suevos el oro y la plata, a los queruscos los
caballos, a los sicambrios los prisioneros. Haban contado con el auxilio de los
galos; pero estos pueblos no eran ya los mismos: el hbito de la servidumbre y las
astutas artes empleadas por Augusto y Druso para ganarse el favor de sus jefes
haban amortiguado mucho el espritu de independencia en aquella nacin, que no
pensaba sino en hacer menos sensible, halagando a sus triunfantes enemigos, el
XX
peso de su irremediable dependencia. De ello result bien elocuente prueba en el
grandioso monumento que erigieron en Lugduno (Lyon) el ao 742 (12 a.C.),
apenas Druso les invitara a demostrar su devocin a Augusto levantndole un altar.
El altar fue un colosal santuario consagrado al emperador y a la diosa Roma. Ante
l se alzaba la estatua de Augusto, de 60 pies de alto, adornada con figuras
alegricas que representaban plsticamente las estirpes glicas.
No poda, pues, este pueblo mirar a los invasores germanos como a sus
libertadores y amigos; y por el contrario, en vez de ayudarlos en su empresa,
ayudaron a los romanos en su defensa, y contribuyeron a hacerla triunfar.

Druso aprovech el temeroso asombro causado al enemigo por la resistencia,
para adelantar su base de operaciones: erigi un fuerte castillo en Alisn (junto al
Lippe, en la moderna Haltern) para vigilar la frontera; alz otro en el pas de los
catos (acaso en la moderna Kassel), y prepar all su marcha para la conquista de la
Germania central (743-11 a.C.). Despus de varias expediciones coronadas por el
mejor xito, sus armas llegaron hasta el Elba, ro nunca antes de l visto por los
romanos; pero en una retirada entre el Saale y el Rhin, sufri tal cada del caballo,
que le caus la muerte (14 de Septiembre de 745-9 a.C.).
Llor Augusto amargamente la muerte del valeroso joven a quien amaba como a
un hijo y haba destinado a sucederle. A seguir su obra mand a su hermano
XXI
Tiberio; el cual, empleando, ms que sus armas, sus finas astucias, en las cuales era
maestro, llev en breve tiempo a trmino la empresa, y asegur las conquistas de
Druso. Augusto mismo le ayud en este nuevo gnero de guerra: cuando fue a
Lugduno para or las proposiciones de los enviados germnicos, declar que no
tratara sin la presencia de los sicambrios. stos se apresuraron entonces a enviar
sus jefes, y Augusto se apoder de ellos prfidamente y los distribuy en diversos
municipios, donde aquellos mseros engaados se dieron la muerte para que su
ejemplo decidiese a sus hermanos a la venganza. Sacrificio intil: los sicambrios,
sin capitanes, fueron fcilmente derrotados por Tiberio, que acab con su nacin
transportndolos, en nmero de 40.000, a la orilla izquierda del Rhin, en las
tierras de los ubios, menapios y btavos.
El ao 747 (7 a.C.), el propsito de Augusto respecto al ensanche de la frontera
del Norte pareca plenamente realizado: la Panonia estaba sometida y la frontera
romana llevada al Elba. A esto sucedi un perodo de quietud de 12 aos, precursor,
no obstante, de mayor tempestad. Esta inesperada paz tuvo varias causas: por un
lado la necesidad material de suspender algn tiempo las costossimas
expediciones, y la conveniencia de dejar que el tiempo y el contacto con los
vencedores suavizasen las speras costumbres de las sometidas tribus germnicas;
por otro lado la situacin en que Tiberio lleg entonces a encontrarse dentro de la
misma corte; situacin que dio por resultado su desdeosa y brusca retirada de los
negocios pblicos. Y en medio de aquel transitorio silencio de las armas, fue
cuando naci el que traa a la humanidad la buena nueva: un Dios en el cielo y la
caridad sobre la tierra. Aprovechemos este silencio para narrar los tristes episodios
de la familia de Augusto.

V. LA FAMILIA DE AUGUSTO
La fortuna que haba protegido con fiel constancia la carrera poltica de Augusto,
le fue extraamente adversa en su vida domstica, y contraria a sus esfuerzos para
escogerse un sucesor que fuese grato a su corazn. Si la transmisin del poder es
para todo nuevo gobierno la ms difcil prueba, lo era doblemente para Augusto
por la naturaleza especial de su poder mismo: ste exista slo de hecho, puesto que
el derecho era siempre la repblica. Augusto por tanto, tena que disimular,
digmoslo as, la herencia, para traspasar a su heredero todos sus poderes y
dignidades, y necesitaba que la persona destinada a sucederle supiese gobernar con
el arte que l haba usado, a fin de que la naciente monarqua no se desplomase con
la desaparicin de su fundador. Quin era, pues, el heredero que la fortuna
destinaba a Augusto?
De las tres esposas que ste haba tenido, slo la segunda le haba hecho padre
de una hija, Julia. Pero aun antes de que sta viniese al mundo, l se haba
prendado de otra mujer, Livia Drusila, hija del republicano M. Livio Druso, muerto
en Filipos. De 15 aos apenas, Livia se haba casado con su to materno, Tiberio
Claudio Nern, del cual tuvo dos hijos, Tiberio Nern y Druso. Todava llevaba a
XXII
ste en su seno cuando Augusto indujo al marido a cedrsela, repudiando por su
parte a la pobre Escribonia. La entrada de Livia en casa de Augusto dio a ste
grandes amarguras, y fue precursora de grandes calamidades: la unin de las dos
familias Julia y Claudia, hizo, en efecto, degenerar en tirana el naciente Imperio: y
qu tirana!

Druso
No habiendo Livia tenido hijos de Augusto, su constante pensamiento fue
procurar la sucesin a uno de los de su primer matrimonio: hembra astutsima,
despleg todas sus artes para conseguir su objeto, y despus de una larga lucha en
que se vio ayudada por las circunstancias, triunf. La madre qued satisfecha; pero
su satisfaccin deba costar bien cara a Roma y a las naciones que de ellas
dependan.
Augusto haba primero sealado por sucesor al joven Marco Claudio Marcelo,
hijo de su hermana Octavia: por esto le dio como esposa a su hija Julia, de 14 aos
escasos (729-25 a.C.), y lo adopt. Pero a los dos aos de matrimonio Marcelo
muri en Bayas.
Los tumultos que estallaron en Roma, cuando Augusto haca su viaje de
inspeccin a las provincias orientales, le determinaron a mandar a la capital como
vicario suyo al viejo Agripa, hacindole venir de las provincias imperiales de Asia,
cuya legacin se le confiri dos aos antes. Desde este momento Agripa fue el
heredero presunto de Augusto. Estaba casado con una sobrina de Octavio, Marcela:
XXIII
Augusto se la hizo repudiar, y le dio en matrimonio a la viuda Julia, de quien tuvo
cinco hijos: Cayo, Lucio, Julia, Agripina y Agripa Pstumo. En el ao 735 (19 a.C.)
Augusto design pblicamente como su heredero al yerno Agripa, asocindolo a la
potestad tribunicia, que era escabel de la imperial. Pero tambin esta eleccin fue
inutilizada por la muerte: el ao 742 (12 a.C.) dej Agripa de existir, y todo volvi a
quedar de este modo en tela de juicio. Livia, que tanto trabajaba por el porvenir de
sus hijos, vio al fin cumplidos sus votos: el mayor de ellos, Tiberio, sustituy a
Agripa en el tlamo de Julia; y su mujer Vipsania, que le amaba y era amada, y que
lo haba hecho padre de dos hijos, tuvo que sacrificar su derecho y su amor a la
razn poltica, en la esperanza de que algn da sus mismos hijos tendran la
recompensa de su sacrificio.
Pero Tiberio comprendi pronto que si haba sucedido a Agripa en el parentesco,
no le pasaba lo mismo respecto a la confianza y al afecto del Prncipe, quien lo
dedicaba por completo a los dos hijos mayores de Agripa, Cayo y Lucio, a quienes
colmaba de precoces honores, y a quienes pareca reservada la herencia del
Imperio. El despecho de Tiberio lleg a ser tan grande, que le hizo dejar
desdeosamente Roma y a la Italia, e irse a vivir privadamente en Rodas (748-6
a.C.). Dejle Augusto partir y permanecer all siete aos; y acaso no se hubiese
vuelto a acordar de l, si la desventura que cay terriblemente sobre su casa no le
hubiera obligado a sofocar sus rencores hacia el soberbio yerno. La primera causa
de sus dolores vino de su hija Julia: por largo tiempo se ocultaron al padre los
desrdenes de aquella extraviada mujer: cuando al fin lo supo todo, castig a la hija
msera con la fiereza de un magistrado de la Roma antigua: hizo saber por una
carta al Senado las aventuras de la desgraciada, castig con la muerte y con el
destierro a sus cmplices, y releg a la adltera en la Isla Pandataria, cerca de
Campania (hoy llamada Ventotene), privndola de toda comodidad material y de
toda comunicacin externa (752-2 a.C.). El rigor era tan legtimo como haba sido
acerbo el desengao que lo provoc; pero aquel reformador de costumbres, que
castig los extravos de su hija hasta excluyndola despus de muerta del tmulo de
la familia imperial, no pensaba en la suerte que haba reservado a su madre, a la
honrada y pura Escribonia. Esta infeliz quiso compartir con la hija el cautiverio,
movida, ms que por el afecto materno, por la piedad que en ella despertaba
aquella infeliz, arrebatada desde nia a su custodia.
La desgracia de Julia no cambi el nimo de Augusto para con su marido: los
dos hijos mayores de aqulla y de Agripa continuaron siendo los favoritos del viejo
Emperador. Cayo fue enviado por l a combatir una nueva rebelin en Armenia, lo
que consigui, demostrando gran pericia y grandes condiciones. Tiberio, el
desterrado voluntario, supo con secreta envidia los triunfos de su hijastro, y no
creyndose seguro en Rodas, pidi permiso a Augusto para volver a Roma. Augusto
se lo concedi, pero mandndole al mismo tiempo que no se mezclase en los
asuntos pblicos.
Poco despus del regreso de Tiberio a Roma lleg al Emperador la triste noticia
de la muerte de Cayo, ocurrida en el asedio de Artagira (Arsharunik), donde un jefe
armenio le hiri con su pual. El infeliz joven sucumbi de sus resultas, pocos
XXIV
meses despus, en Licia (21 de Febrero del ao 758-4). Dieciocho meses antes
haba muerto en Massilia Lucio, hermano menor de Cayo, que estaba all reuniendo
legiones de Hispania; y aunque no haba fundamente para creer que estas dos
muertes no haban sido naturales, causaron, sin embargo, sospechas generales
contra aquellos a quienes aprovechaban, y se acus como su autora a Livia: lo que
demuestra el concepto en que era tenida la antigua esposa de Claudio Nern
12
.
La fatalidad diriga, pues, a Augusto, a pesar suyo, hacia Tiberio. Quedaban, sin
embargo, todava en su casa retoos que al viejo Prncipe eran caros: quedaba
Agripa Pstumo, y quedaba Germnico, hijo de Druso; pero el primero slo tena
entonces 16 aos, y 18 el segundo; y la avanzada vejez del Prncipe aconsejaba
poner en fuertes manos el porvenir del Imperio. A esta presin se debi la adopcin
de Tiberio; pero acompaaron al gran favor tales restricciones y reservas, que
desvirtuaban la merced misma: la adopcin comprendi tambin a Agripa
Pstumo, y Tiberio fue a su vez obligado a adoptar a Germnico, a pesar de tener
hijos propios. Por Germnico tena Augusto especial predileccin, como la haba
tenido por su padre Druso; y para verlo siempre cerca de s, despus que le hizo
adoptar por Tiberio, le dio por mujer a la menor de las hijas de Agripa y de Julia,
Vipsania Agripina (759-5).
La cuestin de la sucesin no poda darse por definitivamente resuelta, mientras
que hubiera dos herederos. Agripa Pstumo la resolvi por su parte, hacindose
excluir; y Augusto, disgustado por sus maneras altivas y provocadoras, lo envi a
vivir en la Isla Planasia (Pianosa) (761-7). Un ao despus toc igual suerte a la
hermana de Agripa y de Agripina, Julia, cuya depravacin le vali, como a su
madre, el destierro: Augusto la confin en una isla del Adritico, Trimetro (hoy
Tremiti). En la ruina de Julia fue envuelto el poeta Publio Ovidio Nasn, ltimo de
la plyade de escritores clsicos que haban glorificado al naciente Imperio y
consagrdole su genio. Augusto lo releg a la extrema frontera oriental europea, sin
dejarse conmover por sus lamentos (Tristia). All le dej tambin Tiberio, y el
infeliz poeta muri en Tomis (Constanza) tres aos despus que Augusto. Aunque
no sea evidente la razn de su desgracia, su coincidencia con el destierro de Julia
equivale a una revelacin, tanto ms cuanto que Ovidio se haba hecho clebre por
sus versos erticos, sobre todo por su Arte de amar, y era tenido por un libertino
peligroso.
La fortuna haba librado a Tiberio de un rival: los servicios que entonces prest
al Imperio acabaron por conquistar al fin en su favor al vacilante padrino y suegro.
Cuando Augusto crea definitivamente resuelta, por las empresas de Druso y
Tiberio, la cuestin de las fronteras del Norte, resucit sta repentinamente y de
manera que comprometa las conquistas de la Panonia y de los pases Alpinos.

12
Tcito expresa su sospecha con estas palabras: Mors fato propera vel novercae Livia dolus
abstulit. Anales, I, 3.
XXV
IV. MARBOD Y TIBERIO
El peligro parti del pueblo suevo de los marcomanos. Despus de las conquistas
de Druso en el valle del Rhin, aquellos brbaros, incapaces de sufrir toda
dependencia, haban dejado su antiguo pas pasando a la regin superior del Elba,
cuyos habitantes sometieron en su mayor parte, haciendo huir a los dems: eran
los boios, de quienes recibi el nombre que todava hoy lleva su tierra la Bohemia.
En esta expedicin los capitaneaba un guerrero que haba vivido algunos aos en la
corte de Augusto, de donde volvi a Germania educado en las armas y en la vida
civil: era Marbod, a quien por esto vemos adversario igualmente de los romanos y
de los germanos, como lo vemos tambin intentar fundar en Bohemia una
monarqua desptico-militar, calcada sobre el sistema romano. Esta tentativa se
frustr por haberse anticipado al tiempo: ni las luchas internas, ni la necesidad de
la defensa ante los peligros exteriores haban llegado an entre los germanos a la
proporcin de exigir efectos liberticidas. El amor a la libertad fue ms poderoso que
la ambicin de Marbod, y la monarqua marcomana se hundi al nacer; pero si fue
intil a la libertad germnica, fue providencial para su independencia.

Tiberio
Augusto, no presintiendo el rpido desarrollo que tendra el poder del jefe
marcomano, limitse primeramente a vigilarle. Su legado L. Domicio Ahenobarbo,
hijo del famoso general de Antonio y abuelo de Nern, tuvo el encargo de espiar de
la Retia los movimientos de Marbod; y viendo que los hermundurios se preparaban
a sometrsele, los tom bajo su proteccin, establecindolos en el valle del Main,
antes abandonado por los marcomanos; y fortalecido por esta alianza, intent el
ao 756 (2) una expedicin a la Germania Central. Esta empresa audaz depar a
Marbod la alianza de dos poderosos pueblos, que hasta all haban vivido por s
XXVI
mismos: los semnones y los longobardos. Al aparecer las armas de Domicio en la
orilla media del Elba, proveyeron estos pueblos a su seguridad unindose con el
jefe marcomano, y Marbod pudo formar con su refuerzo un ejrcito de 70.000
infantes y 4.000 caballos. Augusto comprendi entonces toda la gravedad del
peligro, y mand a Germania seis legiones conducidas por Tiberio, con quien
acababa de reconciliarse.
Tiberio combin un plan de operaciones con su legado Sencio Saturnino, sucesor
de Domicio, al frente de las fuerzas del Rhin; y segn aquel plan, el reino de
Marbod deba ser simultneamente invadido por dos partes opuestas. Ya Tiberio
haba llegado a Carnunto, plaza de armas de Roma en la regin danubiana, y
Saturnino, partido de Moguntiaco, haba entrado en el pas de los catos, cuando
lleg al campo romano el terrible anuncio de que la Panonia y la Dalmacia estaban
en plena rebelin (6). El momento de la revuelta fue oportunamente elegido: las
tropas romanas acantonadas en aquellas dos regiones, estaban ya con Tiberio, y los
panonios y dlmatas abandonados a s mismos. Qu ocasin ms propicia para
librarse de la servidumbre? Tiberio err, no previendo que un pueblo en quien viva
an el recuerdo de su libertad, no permanecera inerte el da en que viese a su
opresor alejado.
Al anuncio de aquella doble rebelin, Augusto se atemoriz: crea que el
movimiento de los panonios y dlmatas estaba en combinacin con el de Marbod, y
esto le hizo decir a los senadores que en un plazo de 10 das podan los brbaros
estar a las puertas de Roma. As lo dice el escritor Veleyo (Historia Romana, II,
110), que serva entonces en el ejrcito de Tiberio, y ejerca un mando en la
caballera. Pero el temible presagio no se cumpli: Marbod, falto de grandes
ideales, no sinti entonces latir en su pecho el corazn de su patria. Satisfecho con
su pequeo reino, no aspiraba a otra cosa que a conservarlo; y cuando Tiberio le
habl de paz para poder tener libres sus manos, la acept gustoso. El abandono de
Marbod era el sacrificio de la Panonia y la Dalmacia. Tiberio llev contra los dos
pueblos rebeldes sus legiones, acrecentadas por los auxilios que le envi Augusto.
La resistencia de los enemigos fue tenaz, pero al fin, obligados por el hambre ms
que por las armas, despus de una lucha de dos aos se sometieron. En el esto del
ao 8, la rebelin de la Panonia haba concluido, y la de Dalmacia estaba prxima a
extinguirse: Marco Lpido, legado de Tiberio, lo consigui al ao siguiente. Roma
respir; y ya se preparaba a celebrar con solemnes fiestas el nuevo triunfo de sus
ejrcitos, cuando vino otro anuncio terrible a sumirle en profunda angustia: la
muerte de Quintilio Varo y la destruccin de tres legiones.
Las provincias germnicas haban vuelto a la paz y a la obediencia, merced al
sabio y enrgico gobierno de Sencio Saturnino; y Augusto crey llegado el
momento de que Roma ejerciese en ellas su soberana. Quintilio Vario, sucesor de
Sencio, recibi al orden de cobrar los tributos y administrar justicia con arreglo a
las leyes romanas en los pueblos sometidos por Druso. La ejecucin de este
mandato provoc una rebelin que ha quedado como memorable en los anales
romanos. Aquellos pueblos, sin ms tribunal que la asamblea de sus hombres
XXVII
libres, y que tenan a todo tributo por signo de esclavitud, no toleraron la doble
vergenza, y levantronse en armas.
Para aquel movimiento de honor y patriotismo encontraron un jefe con su
talento, y ms an con su habilidad, supo imprimir a las guilas romanas una
mengua que ni las lgrimas de Augusto, ni los soldados de Germnico y Domicio
Corbuln bastaron a borrar: este hombre fatal a Roma era Arminio, que lleg a ser
el hroe legendario de la nacin germnica. Perteneca a una familia regia del
tiempo en que las monarquas de Germania conservaban su primitivo carcter
patriarcal, y tenan por lmites el cantn, o gau, estancia de una tribu. Arminio
conoca la tctica militar romana, que haba practicado combatiendo con Sencio
contra los panonios, y alcanzando por ello la ciudadana y la dignidad de caballero.
Veleyo Patrculo lo describe as: Arminio, joven de noble origen, osado y resuelto,
de espritu elevado mucho ms que sola ser el de los brbaros, de altiva mirada en
que brillaba el fuego de su alma; hijo del prncipe Segimero, antiguo cliente
nuestro, se aprovech de la confianza del procnsul para urdir su formidable trama
en la presuncin de que ninguno es ms fcilmente vencible, que el que vive en el
descuido, y de que no hay cosa ms ocasionada a la desgracia que la conciencia de
la propia seguridad.

Mientras Varo se dispona a conducir sus legiones a los cuarteles de invierno en
Alisn, le lleg el anuncio de una revuelta de los catos: era la primer seal de la
XXVIII
intriga de Arminio. El general romano, que nada saba de ella y que en su orgullo
no poda suponerla, no lo crey cuando Segestes, rival de Arminio, se lo revel, y
orden, por el contrario, a los jefes de las tribus que lo siguieran contra los
rebeldes: as se abra con sus propias manos el abismo. Por tierra enemiga, con
legiones nuevas que la desconocan y hasta en medio de la furia de los elementos,
lleg a las selvticas alturas del Osning, que formaba, entre las fuentes del Ems y
del Lippe, el Saltus Teutoburgensis. Desplegbase a su alrededor un crculo de la
gente brbara que l crea llevar consigo, y que Arminio llevaba a la venganza y a la
reconquista de su patria. Era el 11 de Septiembre del ao 763 (9) cuando en aqul
sitio salvaje comenz la carnicera hecha en las legiones. Varo, vindose perdido, se
dio la muerte: otros oficiales siguieron su ejemplo
13
: al caer el da, el exterminio de
las legiones era completo, y aquel ejrcito de 27.000 hombres no exista. Los
castillos levantados por los romanos fueron inmediatamente tomados, y el mismo
fuerte Alisn tuvo que rendirse: la frontera romana tuvo de nuevo por lmite el
Rhin.
Los historiadores hablan del sentimiento de Augusto al saber la destruccin de
las legiones de Varo; y tambin nos dicen que sus esfuerzos para remediar el dao
slo tuvieron xito imperfecto. A duras penas pudo organizar dos nuevas legiones,
con las cuales lleg a 25 el efectivo del ejrcito romano: nmero que qued
invariable por mucho tiempo.
Tiberio, a quien Augusto haba en aquel ao nefasto conferido la potestad
tribunicia y vitalicia, volvi al Rhin para defender aquella lnea contra los temidos
asaltos de los germanos; pero stos no pensaban entonces en conquistar, ni reinaba
entre ellos la concordia necesaria: por lo cual pudo Tiberio, dos aos despus del
desastre de Varo, pasar con sus legiones a la orilla derecha del Rhin y fortificarse en
ella. En el ao 767 (13), el hijo de Druso, Germnico, obtuvo aquel mando
juntamente con el de la Galia; pero antes de acabar sus preparativos guerreros,
Augusto dej de existir. En el esto del ao 768 (14), cuando ya haba dado la ltima
mano a sus Memorias, o relacin de sus empresas
14
, acompa a Tiberio hasta
Benevento en su salida para un viaje de inspeccin a Iliria. A su regreso se sinti
enfermo y muri en Nola el 19 de Agosto del ao 768, a la edad de 76 aos.





13
Din cuenta que todos los oficiales se dieron la muerte: Floro, por el contrario, no habla de otro
suicidio que el de Varo: nosotros seguimos la opinin media de Veleyo.
14
Este memorial fue en gran parte encontrad con el ttulo de Monumentos ancyranum, en la ciudad
de Ancyra (hoy Ankara), de Galacia, donde en el siglo XVI (1554), se descubrieron sus primeros
fragmentos epigrficos.
XXIX
TIBERIO
15

I. LA TRANSMISIN DEL PODER
La muerte de Augusto seala un grave y difcil momento en la historia del
principado romano. Una monarqua nacida sin instituciones propias, y circundada
de formas republicanas, debe atravesar ahora su primera prueba en la transmisin
del poder. Augusto haba en realidad designado como su sucesor a Tiberio Claudio
Nern, ya introducindolo en su familia por la adopcin, ya confirindole
vitaliciamente la potestad tribunicia, ya en fin nombrndole por ltimo, con
asentimiento del Senado y del pueblo, su colega en el proconsulado. Pero esto no
bastaba, ni con mucho, para determinar la sucesin, porque no era suficiente para
constituir la soberana personal que la acumulacin de todas las magistraturas
republicanas daba a Augusto. As, pues, y no habiendo ley alguna que regulase la
sucesin de este poder sin nombre, resultaba que lo nico que se poda invocar en
representacin del principio legal que faltaba, era la ley natural de la herencia. Y la
ley natural slo daba a Tiberio un puesto secundario: el primero perteneca a
Agripa Pstumo, que, adems de haber sido tambin adoptado por Augusto,
perteneca a su familia como descendiente de su hija Julia. Tiberio comprendi la
peligrosa concurrencia que aquel joven le poda hacer; mas por fortuna suya,
Agripa Pstumo, que siempre estuvo en desgracia de su abuelo, viva desterrado en
Planasia; y as pudo Tiberio quitarlo de en medio sin que la desaparicin de aquel
infeliz levantase rumor alguno. El centurin que lo custodiaba recibi la orden de
matarlo: cumplido el crimen, se explic, anuncindose que Agripa Pstumo haba
sido muerto por orden de Augusto hallada entre sus papeles.
Sin rival ya a quien temer, Tiberio renov la comedia de su padre adoptivo. Esta
farsa ha sido adulada por Veleyo presentndose la ciudad llena de conmocin, el
Senado y el pueblo pidiendo que Tiberio recogiese el poder, y Tiberio mismo
protestando querer retirarse a la vida privada
16
. Pero mientras ste no habla a los
padres sino de los honores que deben tributarse a Augusto, se hace, sin embargo,
prestar el juramento de fidelidad por los magistrados y por las cohortes urbanas, a
las cuales da desde luego sus rdenes.
De este modo, la crisis de la transmisin del poder haba sido, como se ve,
fcilmente resuelta en la metrpoli: las dificultades se presentaron fuera de Roma.
A la muerte de Augusto las legiones romanas estaban distribuidas de esta suerte: 8
junto al Rhin, 3 en Hispania, 7 en la Mesia, Iliria y Panonia, 4 en Oriente, 2 en
Egipto y 1 en frica. Las guarniciones ms lejanas acogieron con gritos de jbilo la
sucesin de Tiberio; pero en las de la Panonia y el Rhin provoc motines que

15
A las fuentes histricas ya sealadas debemos aadir la obra histrica de Cornelio Tcito (54-
119): Ab excessu divi Augusti, conocida comnmente con el nombre de Anales. Esta obra contiene
la historia de la dinasta Julia despus de la muerte de Augusto, o sea de los reinados de Tiberio,
Calgula, Claudio y Nern, y fue escrita bajo el de Trajano. De los 16 libros que la componan, slo 4
han llegado enteros hasta nosotros.
16
Veleyo, II, 124.
XXX
pusieron en gran peligro el principado hereditario. Los sucesos militares de los
ltimos aos haban exigido la renovacin general de estas fuerzas: Augusto, para
proveer a las necesidades de la doble guerra contra Marbod y Arminio, y sobre todo
para llenar el vaco producido por el exterminio de las legiones de Varo, tuvo que
admitir en las filas gran nmero de proletarios, que llevaron a ellas su tradicional
espritu de sedicin. Pidi, pues, por todas partes la soldadesca el aumento de las
pagas, la reduccin de los aos de servicio y la concesin de pensiones a los
veteranos; sin lo cual negbase a prestar juramento de fidelidad al nuevo soberano.
Tiberio envi a Panonia a su hijo Druso, acompaado de varios senadores y con un
cuerpo de pretorianos. Un afortunado accidente hizo esta misin ms fcil y
expedita: el 26 de Septiembre del ao 14 tuvo lugar un eclipse solar visible, y Druso
se aprovech del pnico producido sobre las tropas por el fenmeno celeste, para
volverlas a la obediencia. Les hizo, sin embargo, algunas de las concesiones que
solicitaban, y que haban de servir en lo futuro de impulso a ms peligrosas
intentonas.

El Imperio a la muerte de Augusto, con los estados clientes en blanco

XXXI
II. GERMNICO
La rebelin de las milicias romanas ofreci mayor obstculo; Germnico, que las
mandaba cuando muri Augusto, hallbase en Lugduno ocupado en hacer el censo
glico, y all supo que las cuatro legiones del Rhin Inferior se haban rebelado
contra su jefe Cecina, y proclamdole a l como emperador, en vez de Tiberio. El
movimiento naci en la legin 21, compuesta en su mayor parte de proletarios
romanos, los cuales conocan las intrigas de la corte y los secretos de la familia
imperial, y saban que Germnico, forzosamente adoptado por Tiberio, era por ste
odiado y temido, sobre todo por ser aqul miembro ms cercano que l de la casa
del Imperio como marido de Agripina, la hija menor de Julia; saban asimismo que
Augusto aborreci a Tiberio, como era pblico en Roma, y que Germnico, por el
contrario, era querido por todos por su noble carcter, por su valor y por su
atractivo juvenil. Pero precisamente por esta nobleza de su carcter, rechaz con
enojo el papel de usurpador y rebelde que se le ofreca; ruegos, amenazas,
concesiones, a todo acudi para llamar los revoltosos a su deber; y viendo que todo
era vano, acudi al medio de hacer ir a la Galia, escoltada por auxiliares celtas, a su
mujer Agripina, a quien el ejrcito adoraba.

Germnico
Esta humillacin hizo someterse a dos legiones; las otras dos, la primera y la 21,
que perseveraban en la rebelin, fueron sometidas por una imponente
demostracin militar; Germnico apareci ante sus cuarteles de Castra Vetera
(Xanten) con la flota y con un cuerpo de legionarios y auxiliares. A su vista la parte
XXXII
mejor de los insurrectos volvi al orden, castigando por s misma a los pertinaces.
Para disipar el recuerdo de aquellas tristes escenas, Germnico condujo las legiones
al lado all del Rhin; los marsos, sorprendidos, fueron por ellas casi exterminados;
y antes de que los pueblos ms cercanos se aprestasen a vengarlos, repas
Germnico el ro. Esto sucedi a fines del ao 14.
Tiberio se sinti entonces seguro en el trono; pero esta seguridad la deba
principalmente al generoso sobrino; servicio que ni el nuevo Emperador ni su
madre Livia olvidaron, y cuya recompensa obligar a Germnico a arrepentirse de
haberlo prestado, si es que la ingratitud ajena puede producir en un alma honrada
tales arrepentimientos. Dej Tiberio al sobrino el mando del Rhin, sofocando sus
celos; y Germnico, sabedor de las discordias surgidas entre los queruscos, se
aprest a vengar el desastre de Varo. Ya eran antiguas las enemistades de la familia
regia de aquella nacin; hemos visto al to de Arminio, Segestes, revelar a Varo,
aunque en vano, la trama urdida por su sobrino en contra suya. De esta
malquerencia entre Segestes y Arminio son tenidos por causa los amores del
segundo y Tusnelda, hija del primero, rehusada por l al amante y arrebatada por
ste al padre. Pero la discordia no exista slo entre to y sobrino, sino tambin
entre Arminio y su hermano Flavo. En la guerra romano-germnica, que ahora
vuelve a encenderse, vemos a Flavo pasarse a Germnico y combatir con l; parece,
pues, que la principal razn de la discordia era la ambicin del poder, y la oposicin
de Segestes al matrimonio de su hija la consecuencia. Sea como quiera, los odios
llegaron por una y otra parte hasta el punto de dividir a los queruscos en dos
campos hostiles. Ya Arminio llevaba ventajas sobre Segeste, a quien tena
bloqueado en una fortaleza, cuando ste llam en su auxilio a Germnico; las
legiones lo salvaron, hacindole pasarse definitivamente a las banderas romanas.
Su salvacin produjo tambin la cautividad de Tusnelda, arrebatada a su adorado
Arminio; la msera joven volvi a la casa del padre para ser tratada como esclava
por sus libertadores. Tcito nos describe esta primera figura de mujer que aparece
en la historia de los germanos; y las bellezas tudescas no deben desdear el
recuerdo de aquel tipo de su sexo, a juzgar por el retrato que de l nos hace el gran
historiador latino: No verti Tusnelda, dice, una sola lgrima; no hizo la menor
splica; con las manos cruzadas sobre el pecho y los ojos fijos en tierra, permaneca
en doloroso silencio. Obligada a escoger entre el padre y el esposo, escogi a aquel
con quien estaban su amor y el honor de su patria; y esto explica la diversa suerte
que al padre cruel y a la valerosa hija depararon los vencedores romanos.
Arminio hizo inmensos esfuerzos para librar a su esposa y defender la
independencia de su patria; reunironse nuevamente a l las tribus que llevara a la
selva de Teutoburgo, y con ellas iban los semnones y longobardos, hasta entonces
amigos de Marbod; pero esto no bast a cambiar su fortuna. Germnico sigui para
combatirle el camino de su padre; una flota condujo a cuatro legiones hasta la
embocadura del Ems, desde donde se dirigi al Osning, cuyas alturas conservaban
an las huellas de la matanza de Varo. En ellas devolvi a la tierra los insepultos
restos que all se encontraron.
XXXIII
Arminio, fieramente perseguido, tuvo que batirse en retirada, hasta que en
Agosto del ao 16 se libr sobre la orilla derecha del Weser la gran batalla de
Idistaviso
17
, que restaur plenamente el honor de las armas romanas. Arminio fue
derrotado, y se salv trabajosamente huyendo. Sobre el campo de batalla alzaron
los vencedores un trofeo con esta inscripcin: El ejrcito de Tiberio Csar,
vencedor de las naciones del Elba y del Rhin, consagra este monumento a Marte,
Jpiter y Augusto.
Germnico quiso quedar al frente de las legiones un ao ms, para acabar con
los brbaros y restablecer el orden de cosas que fund su padre; pero Tiberio no se
lo permiti, y lo llam a Roma invitndole a celebrar el triunfo. En cuando a los
germanos, deca la carta del Emperador, lo que conviene, ahora que el honor de
Roma est vengado, es abandonarlos a sus rivalidades y guerras intestinas
18
.
Premi Tiberio la obediencia del sobrino mandando alzarle un arco triunfal y
acuar en su honor medallas que decan: Signis receptis, devictis Germanis; pero
no pudo tolerar su presencia en Roma, donde, tanto l como la austera Agripina,
gozaban de las simpatas del pueblo. Resolvi, pues, enviarle a Oriente, y ni
siquiera le dej tomar posesin del consulado. Justo es decir, sin embargo, que si
esto era un destierro, la misin que se le confiaba lo haca honroso y grato; el
decreto del Senado le confera el mando de las provincias de ultramar, con
autoridad superior a los gobernadores y el encargo de pacificar aquellas regiones.
Al Danubio mand Tiberio a su hijo Druso para velar sobre Marbod, y apresurar la
ruina de su inseguro reino. As, dice Tcito, con los dos hijos al frente de las
legiones en las fronteras, y l cuidadoso en el centro, se senta ms seguro
19
.
Los presagios de Tiberio sobre la Germania iban a cumplirse; la guerra civil
estall en ella apenas ces la lucha con las legiones; Marbod declar
inmediatamente la guerra a Arminio, y se dieron terrible batalla entre el Saale y el
Elba. Ambos rivales se atribuyeron la victoria; pero la retirada de Marbod pareci a
los suyos una fuga, le quit el prestigio personal, produjo muchas defecciones en su
campo, y le oblig en fin a refugiarse en Bohemia, donde pidi auxilio a los
romanos. Tiberio le contest negndoselo, y mand a Druso a completar su ruina.
sta lleg en breve; un noble godo llamado Catualda, lleno de antiguos rencores
contra Marbod, entr en Bohemia al frente de un cuerpo de guerreros. A su vista
los marcomanos que a Marbod seguan, se sublevaron; y el viejo adalid, vindose
perdido, se refugi en Nrico pidiendo asilo a Roma. Tiberio le seal por
residencia a Ravenna, donde vivi oscuramente 18 aos ms
20
.

17
Los historiadores disputan sobre el sitio de la llanura de Idistaviso: la opinin que ms prevalece
es la que la fija cerca de los lugares de Petershagen y Bckeburg.
18
Segn Tcito, germnico crey que quien lo alejaba del campo de su gloria era la envidia de
Tiberio. Anales, II, 26.
19
Anales, II, 44.
20
Tcito, Anales, II, 63.
XXXIV
El fin de Arminio fue ms desastroso; los queruscos llegaron a odiarle por su
ambicin, y muri a manos de sus propios parientes (21). Su muerte disolvi la liga
de aquellos pueblos; la profeca de Tiberio estaba cumplida, y las tribus germnicas
volvieron a su antiguo estado de separacin.
Una tristsima tragedia tena entretanto lugar en las regiones orientales;
Germnico mora en Antioquia en medio de sus triunfos y despus de haber
pacificado aquellas provincias (10 de Octubre del ao 19). Las sospechas sobre la
causa de su muerte alcanzaron al mismo Tiberio, cuya envidiosa conducta con el
joven hroe las autorizaba. ltimamente le haba reprendido con aspereza por
haber ido a Egipto sin su permiso. Pero lo cierto es que la muerte de Germnico
qued envuelta en sombras. Tinese como probable que muri envenenado por
Pisn y su mujer Plancina
21
. Si despus stos obraron por cuenta propia, animados
por el jbilo que la muerte de Germnico produjo a Tiberio y a Livia, o si fueron
simples ejecutores de una nueva intriga del palacio imperial: sobre todo esto no se
pueden hacer ms que meras hiptesis.
Gneo Pisn era un noble orgulloso, de violento carcter: Plancina, su mujer, era
confidente de Livia, y estaba al tanto de todas las intrigas cortesanas que aquella
vieja astuta tramaba contra Agripina, a quien aborreca. Cuando Germnico fue
mandado a Oriente, Pisn fue tambin como gobernador de Siria para ayudarle.
Plancina sigui al marido, y es lcito creer que le animase en la altiva y desafectuosa
conducta, propia de su genio, que observ con Germnico. Soportle ste algn
tiempo, pero al fin le quit el mando y le orden partir. Durante el viaje de Pisn,
Germnico muri, y aqul se apresur a volver al ejrcito y ponerse a su frente;
pero una orden del Senado lo llam a Roma para que diese cuenta al exacerbado
pueblo de la muerte misteriosa de su general.
Rara vez, ni aun bajo la Repblica, se vieron en Roma tan excitadas las pasiones
populares como lo estuvieron al anuncio de la muerte de Germnico. El pueblo
peda que se le devolviese su joven hroe, y lo peda delante del palacio de Tiberio,
como si lo acusase de aquella desgracia. La agitacin pblica fue mayor a la llegada
de Agripina, que traa la urna con las cenizas del esposo amado. Tiberio supo ser
prudente en este conflicto: no asisti a los funerales, pero mand a su hijo Druso, e
hizo votar a la memoria del finado honores que duraron ms de un siglo. Puso, sin
embargo, trmino a las manifestaciones del duelo pblico, cuando las cenizas de
Germnico fueron depositadas en el mausoleo de Augusto, y public un edicto
recordando al pueblo otras mayores calamidades que sus antepasados haban
sabido soportar con nimo firme, invitndolo a volver a la vida ordinaria y a los
placeres. El pueblo obedeci, aunque esperando ansioso el regreso de Pisn, que
deba explicar el misterio del llorado crimen. Pero su esperanza fue vana: las
pruebas del homicidio faltaron, y la acusacin de Pisn no pudo fundarse
22
. En
cambio, la otra acusacin que le culpaba de haber tomado arbitrariamente el

21
Tcito no se atreve a afirmarlo. Los ltimos historiadores de Tiberio opinan que Germnico muri
de muerte natural.
22
Tcito, Anales, III, 14.
XXXV
mando del ejrcito, prosper; pero l no esper la sentencia, que ya le haca temer
la actitud severa de los jueces y del mismo Tiberio: una maana se le encontr
degollado en su estancia, con su espada al lado y una carta para el Emperador en
que le recomendaba a sus hijos y le afirmaba su inocencia. Trece aos despus su
mujer Plancina tuvo un fin semejante.

Agripina desembarcando en Brindisi con las cenizas de Germnico, por Benjamn West
La conducta del pueblo en la muerte de Germnico produjo un gran cambio en el
carcter de Tiberio, que empez a manifestarse siniestramente en sus obras. Hasta
entonces haba sido prncipe inteligente y cuidadoso de emplear para el bien
pblico su poder soberano: en adelante ser el dspota, el tirano que inicia la
degeneracin del poder imperial, y prepara la tirana de Calgula y Nern.
Recordemos brevemente sus hechos anteriores a este cambio, comprendidos en
los primeros 9 aos de su principado.

III. GOBIERNO DE TIBERIO
La primer necesidad de Tiberio cuando lleg al trono, era hallar una frmula
definitiva para la constitucin imperial; y la hall en la aparente exaltacin del
Senado, donde concentr el gobierno sin perjuicio de haber destruido su
independencia como cuerpo poltico, haciendo de la Asamblea una especie de
XXXVI
consejo de administracin sometido a la iniciativa del prncipe y sujeto a su inters
personal. Rodele, sin embargo del mayor esplendor: la nobleza, la propiedad, la
inteligencia, estuvieron en l numerosamente representados; una sola cosa faltaba
en su seno: los grandes caracteres. Pero aun as, el Senado lleg a ser un alto
representante del pueblo romano, y Tiberio pudo, sin aparecer liberticida,
conferirle las facultades polticas que haban pertenecido a los comicios populares.
El pueblo, dice Tcito, no se atrevi a quejarse sino muy dbilmente de esta
novedad, que lo despojaba de su soberana
23
: y Tiberio, a la sombra de aquel
testaferro, pudo continuar la comedia de Augusto, sacando del Senado su autoridad
y protestando no querer usarla sino en servicio de la Repblica
24
. Hizo en seguida
lo bastante para que las provincias creyesen en la sinceridad de su protesta:
prohibi las confiscaciones de bienes, y conden a muchos gobernadores por
concusionarios. Habiendo destruido un terremoto algunas ciudades del Asia
Menor, declar pblica la calamidad, y mand reconstruirlas a expensas del erario,
eximiendo de los tributos a sus habitantes por cinco aos.
Caracterizan tambin al principado de Tiberio los llamados procesos de
majestad. Era antiguo canon de la Repblica romana que todo atentado contra la
magistratura deba ser considerado como cometido contra el Estado mismo: la
muerte, o el simple ultraje de un magistrado, se calificaba y castigaba como crimen
de alta traicin; y una vez concentradas todas las magistraturas y potestades, sobre
todo la tribunicia, en una sola persona, cualquier ofensa a sta era un delito contra
la Repblica. As se transform el principio jurdico, que antes fue garanta de la
libertad, en arma de tirana puesta en las manos de un hombre. Augusto la haba
usado con tal templanza y prudencia, que en el largo perodo de su reinado los
procesos de majestad fueron rarsimos. En el de su sucesor fueron, por el contrario,
frecuentes, y lo que es ms grave, se incoaron y cumplieron bajo la responsabilidad
del Senado: lo que puso de manifiesto el oculto fin de la repentina exaltacin de
aquella Asamblea, destinado a cubrir con la majestad de su nombre, no slo el
absolutismo del prncipe, sino tambin las venganzas y pasiones sanguinarias del
dspota.
Los peligros de tal cambio en la ley, se acrecan con la falta de un ministerio
pblico que diese alguna garanta a su aplicacin. El derecho de acusacin
perteneca, segn las instituciones romanas, a todos los ciudadanos, y haba sido la
palestra de los grandes oradores, y el camino de la fama y del honor; pero en estos
tiempos de depravacin de las costumbres, su aplicacin tena que ser funesta;
porque tena que fomentar las iras de faccin, y llegar a ser el instrumento de la
tirana creando la torpe raza de los delatores. Por medio de stos, a quienes Tiberio
colm de riquezas y de honores, llamndolos pblicamente conservadores del
orden y de las leyes, conoci y persigui a sus enemigos, y ejecut crueles
venganzas.

23
Anales, I, 15.
24
Suetonio, Tiberio, 32.
XXXVII
Para esta obra de vengativas persecuciones hall Tiberio un poderoso ayudante
en la persona de Elio Sejano, cuya siniestra figura aparece ahora en escena. Era un
caballero originario de Volsinio (la antigua Velzna etrusca): su padre fue prefecto
de la guardia pretoriana, y l mismo consigui desempear este cargo, a que dio
nueva importancia haciendo acuartelarse a los 10.000 guardias en un campo
fortificado entre las dos vas que arrancaban de las puertas Viminal y Colina, en vez
de tenerlos esparcidos por la ciudad: de esta manera su comandante los tena
reunidos y disciplinados bajo su mano y poda servirse de ellos contra el mismo
prncipe.
Sejano no pudo, sin embargo, recoger este ltimo fruto de su reforma, porque
apenas llegado a la cumbre, fue de ella precipitado por el mismo que lo levantara.
Haba ganado la confianza de Tiberio con humildes servicios desempeados con
gran celo, hasta el punto de ser considerado el depositario y el intrprete de sus
pensamientos; y por esto se vio la casa de aquel medio ministro, medio bufn del
Prncipe, visitada por los ms notables personajes, que acudan a ella para conocer
los verdaderos designios del Emperador. Era esta una de tantas anomalas creadas
por aquel absolutismo disfrazado de repblica. El hijo de Tiberio, Druso, que vea a
Sejano en palacio, y no sospechaba que fuera de all se le tuviera por un hombre de
Estado, lo trataba con el mismo desprecio que l aplicaba a sus inferiores. Un da,
habiendo osado Sejano hacer a Druso una rplica viva, recibi de ste un bofetn.
Desde aquel instante la ruina de Druso estaba decretada. El medio de que Sejano se
vali para cumplir su venganza, ha hecho creer que aspiraba tambin a satisfacer
su ambicin, colocndose en el lugar de prncipe heredero; pero este pensamiento,
que ms tarde pas por su mente, con dificultad pudo ser concebido entonces,
cuando vivan todos los hijos de Agripina, y sta no haba cado an en la desgracia
del Emperador.
Para perder a Druso se vali Sejano de la mujer de ste, Livila, hermana de
Germnico y prima, por tanto, de su marido. Estos matrimonios entre parientes no
eran afortunados en la familia Julia-Claudia: Tiberio haba repudiado a la hija de
Augusto; su hijo Druso fue vctima de la adltera esposa. Para traer a su poder la
prfida mujer, repudi Sejano a la suya, Apicata; y entonces acept Livila el
horrible encargo que le confi su amante, haciendo a su mdico preparar un
veneno lento, que quit la vida a su marido sin excitar sospechas (23).
La muerte del hijo nico fue una grande herida para el nimo del Emperador,
que se vio obligado a tener por herederos los hijos de Germnico, Nern y Druso,
ambos de 15 aos apenas. Los present, en su virtud, al Senado, pidiendo a los
padres que los guiasen y sostuviesen, y recomendando a los dos sobrinos que
fuesen obedientes a la Asamblea y tuviesen presente que, en la altura en que haban
nacido, sus virtudes o sus vicios trascenderan a la Repblica. Son bellas estas
palabras que Tcito pone en boca de Tiberio; pero dichas cuando lo fueron y por
quien lo fueron, parecen slo un recurso retrico, si es que no debe tenrselas por
un ardid de hipocresa.
XXXVIII

Vista desde la Isla de Capri
La situacin de Tiberio en Roma empeor mucho con la muerte de Druso:
colocado entre su vieja madre, que pretenda siempre ser la que mandase, y la
altiva viuda de Germnico, que no perda ocasin de manifestarle su odio, se
resolvi al fin en el duodcimo ao de su reinado (26) a dejar la metrpoli, yndose
a vivir a la Isla Caprea (Capri). Augusto haba comprado esta isla a la ciudad de
Neapoli, y haba construido en ella una casa donde se propona pasar el esto; pero
las circunstancias no se lo consintieron. Su sucesor, ya casi septuagenario, se
refugi all, llevando a aquel sitio de delicias el recuerdo de las infamias con que
llen los ltimos aos de su reinado.
Todava mientras vivi su madre, se contuvo un tanto; pero cuando la muerte de
Livia, acaecida el ao 29, lo dej dueo en absoluto de s mismo, entonces dio
libertad completa a las malas pasiones que an guardaba. La familia de Germnico
fue la primera sealada por su odio: Agripina y sus hijos, molestados
continuamente por Sejano, que, muerta Livia y alejado Tiberio, era el hombre ms
poderoso de Roma, supieron un da que el Emperador, en una carta suya al Senado,
acusaba a Agripina de arrogancia y al mayor de sus hijos de mala conducta. La
Asamblea, no sabiendo o no queriendo saber dnde estaba la falta, se desentendi;
pero en su lugar habl el pueblo, y la defensa indirecta que la opinin pblica hizo
de la viuda y sus hijos, apresur su prdida: conmovise toda la ciudad: los retratos
de Agripina y de Nern fueron llevados procesionalmente hasta la Curia,
aclamndolos y llamando apcrifas a las cartas que los injuriaban. Si en aquel
momento Agripina se hubiera presentado a las legiones mostrndoles los hijos de
Germnico que haban visto nacer, el triunfo hubiera sido indudablemente suyo, es
decir, de la casa Julia. Pero, aterrada, no se movi de Roma, y el Senado, bajo las
amenazas de Sejano, instruy contra ella y sus hijos un proceso de majestad, y los
XXXIX
declar enemigos pblicos. Agripina fue desterrada a la Isla Pandataria,
tristemente clebre desde entonces; Nern, su hijo, a la de Ponza, y Druso a los
subterrneos del Palatino; y los tres fueron sometidos a tormentos que les
obligaron a quitarse desesperados la vida
25
. Pero el principal instrumento de
aquella venganza, no tard en sufrir la pena de su maldad. Ya haba tenido algn
indicio de que no poda seguir contando con el favor del Prncipe. Al partir Tiberio
para Capri, le pidi por esposa a Livila, viuda de su hijo, y Tiberio se la neg
speramente. Esto destrua la esperanza oculta en su pretensin de prepararse para
la herencia imperial, y le haca comprender que el solo camino de sus deseos era la
violencia; y como Sejano no era hombre capaz de detenerse ante tal camino, urdi
desde aquel da tramas y conspiraciones con senadores y generales, que al fin lo
perdieron. Quiso la suerte que el golpe mortal partiese de la exterminada familia de
Germnico contra su verdugo: Antonia, madre de Germnico y cuada de Tiberio,
mujer de severas costumbres y fuerte nimo, veng a los suyos revelando al
Prncipe las intrigas de su favorito. Tuvo entonces lugar un espectculo que qued
famoso en los anales de la astucia humana: no osando el Emperador castigar de
repente al infiel ministro, cuya defensa tema, le colma de nuevos honores, se lo
asocia en el consulado, lo eleva al pontificado y hasta le promete darle la potestad
tribunicia; pero mientras adormece as al traidor, saca de la oscuridad al joven
Cayo, ltimo de los hijos de Germnico, a quien hace augur y pontfice; y al mismo
tiempo nombra secretamente para mandar los pretorianos a Nevio Sertorio
Macrn, a quien confa la ejecucin de su gran golpe.
Con el decreto que le confera el nuevo mando, llevaba Macrn la carta del
Emperador al Senado condenando al antiguo favorito. En la puerta del templo de
Apolo, sobre el Palatino, donde el cnsul Rgulo haba convocado la Asamblea,
encontr a Sejano, a quien tranquiliz dicindole que le traa la potestad tribunicia:
el traidor, lleno de alegra, entra en el templo y va a sentarse entre los senadores;
Macrn, en tanto, pnese de acuerdo con Latn, prefecto de los guardias
nocturnos; los pretorianos son enviados a su campo fuera de la ciudad, con la
promesa de un donativo, y los guardias nocturnos les sustituyen en las puertas de
la Curia; y entonces Macrn entrega al cnsul la carta del Emperador, saliendo en
seguida para irse al campamento de los pretorianos y hacerse reconocer por su
nuevo jefe, impidiendo todo movimiento sedicioso.
La carta era una obra maestra de astucia, y suficientemente extensa para dar
tiempo a Macrn de asegurarse la obediencia de la la soldadesca; empezaba
tratando vagamente de cosas sin importancia, en que slo por incidente citaba a
Sejano; luego trataba ya concretamente del ministro, alabndole o censurndole; y
luego, en fin, abandonando el ddalo de las divagaciones, y atacando directamente
al traidor, mandaba que fuese al punto arrestado con dos senadores amigos suyos.
La escena que sigui a la lectura del fin de la carta, es ms bien para imaginada que
para descrita: los padres que estaban cerca de Sejano, y que le haban poco antes

25
Nern se suicid el ao 30, Druso y su madre tres aos despus. Agripina se dej morir de
hambre.
XL
felicitado por su nuevo honor, se alejan de l como de un apestado; los tribunos y
los pretores le circundan amenazantes, y el cnsul lo llama a la barra. Sejano,
aturdido, qued algn tiempo inmvil y como invadido por una parlisis; despus,
y a un nuevo llamamiento del cnsul, se levant para entregarse en manos de los
guardias nocturnos, los cuales le llevaron encadenado a la crcel. Aquella misma
noche el Senado, en otra reunin celebrada en el templo de la Concordia,
pronunci su sentencia de muerte, que fue ejecutada al punto (18 de Octubre del
ao 31); y luego, aquella misma Asamblea que durante ocho aos haba estado
pendiente de los labios del poderoso ministro, decret fiestas y juegos anuales en
memoria de su castigo, y una estatua a la libertad con un epgrafe en que se le
llamaba enemigo perniciossimo.
Pero los que esperaban que la ejecucin de Sejano aplacase la crueldad del
Prncipe, no tardaron en desengaarse. Ya la eleccin del nuevo favorito, que si no
era inferior a Sejano en la perfidia lo superaba en la astucia
26
, demostr que el
nimo de Tiberio estaba cerrado a todo impulso de piedad y de justicia. En seguida
comenzaron las persecuciones en que se confundieron ferozmente a inocentes y
culpables; las primeras vctimas fueron los parientes y amigos de Sejano; su casa
fue destruida, y hasta sus hijos menores, al principio respetados, fueron presos
despus y condenados al suplicio. Eran dos, un nio y una nia; esta ltima
preguntaba en su infantil inocencia a sus carceleros adnde la llevaban, y
protestaba que no lo hara ms; uno de sus verdugos, antes de matarla, la viol; y
este fue el primer ejemplo de que una virgen sufriese la pena capital. Su madre,
Apicata, a quien Sejano haba repudiado para poder casarse con Livila, veng a sus
hijos revelando a Tiberio que Druso haba muerto envenenado; y luego se mat.
Despus de esta revelacin, la crueldad de Tiberio, escribe Suetonio, no tuvo freno
alguno; multiplic horriblemente torturas y suplicios, y aun se ensea en Capri el
lugar de las ejecuciones, en una roca desde la cual los condenados, a una seal
suya, eran arrojados al mar, donde los remataban a golpes de remo los marineros
apostados para recibirlos
27
. Pero las mayores venganzas cumplironse en Roma; en
un solo da fueron llevadas a las Gemonas ms de 20 personas, entre las cuales
algunos nios y mujeres (33). Una sola vctima deja entre ellas de inspirar
compasin, es Livila, a quien hizo morir de hambre. Despus siguieron los
sacrificios fundados en las viles delaciones convertidas en sistema. Renunciamos a
dar sobre ellas ms horrorosos detalles, y remitimos al lector a las tristes pginas
de Tcito y de Suetonio.
Lo que ms contrista el nimo al considerar aquel inicuo rgimen, es la
pasividad de los pueblos que lo toleraban, pasando siempre indiferente de lo malo a
lo peor; prueba suprema, a nuestro juicio, de la decadencia de la civilizacin
antigua, que sigui a su difusin por el mundo. Pero la decadencia es slo un
perodo transitorio en la vida de la humanidad, seguido siempre por el
renacimiento que la conduce a un ms all en el camino del progreso; y ya en este

26
Tcito, Anales, VI, 29.
27
Suetonio, Tiberio, 62.
XLI
momento que historiamos, el alba de ese renacimiento despuntaba; el Nazareno
cumpla en aquel tiempo su misin sobre la tierra, predicndole amor y fe. La
venganza de la historia asoci el nombre de Tiberio al mayor delito cometido por
los hombres.
La nica esperanza de los atribulados sbditos, era la del fin cercano del
dspota. No slo su avanzada edad, sino los sntomas deletreos producidos en su
persona por su vivir disoluto, sostenan esta esperanza, que tard, sin embargo,
algunos aos en cumplirse. Y cuando al fin el monstruo libr al mundo de s
mismo, otra desilusin todava ms amarga se preparaba con su sucesor a los que
se felicitaban por su muerte
28
.

Cayo Calgula
De la hecatombe de la familia Julio-Claudia, slo se salvaron dos individuos,
nicos que podan sealarse como herederos del Imperio; Tiberio Gemelo, hijo del
infeliz Druso, y Cayo, a quien se daba el sobrenombre de Calgula
29
, hijo de
Germnico. Siendo el primero nio, Tiberio le antepuso en la sucesin a Cayo. Esta

28
A la muerte de Augusto, Tiberio tena 56 aos.
29
Este nombre se lo pusieron las legiones porque su madre le hizo calzar desde nio los
brodequines militares llamados caligae.
XLII
disposicin no era, sin embargo, definitiva, y Cayo no se crea seguro de la herencia
mientras el viejo viviera. Esta fundada inseguridad hizo al astuto joven unirse
estrechamente con el jefe de los pretorianos, Macrn, para poder enmendar los
sucesos cuando no fuesen a su gusto. Y Macrn, a quien urga asegurarse el
porvenir, acept la alianza. Hasta aqu el relato de los historiadores est claro y
acorde; pero al llegar a los ltimos hechos de Tiberio, se hace densamente oscuro.
Nosotros adoptamos la versin de Suetonio, que es por lo menos la ms verosmil:
en una excursin hecha por Tiberio desde Capri al continente, en la cual lleg muy
cerca de Roma sin atreverse a entrar, supo que el Senado haba absuelto a varios
ciudadanos acusados por l; y cuando se dispona a volver a su isla para castigar
desde all ms seguramente a los rebeldes, enferm en el Cabo Miseno, y muri en
la villa de Lculo el 16 de Marzo del ao 37.
La rehabilitacin de la memoria de Tiberio, intentada en nuestros das por
escritores que oponen al severo juicio de Tcito sus lucubraciones ms o menos
apologticas, no destruyen lo inconcuso de la historia del tirano; el cual, si viviendo
Augusto dio pruebas de ser un capitn valeroso, cambi como emperador el
principado suave y humano de aqul, en una tirana que fue creciendo con sus aos
hasta llegar a ser en su vejez la ms feroz y espantosa. Y no slo recae sobre l en
absoluto la responsabilidad del mal que hiciera, sino tambin la del que hicieron
sus tres sucesores a quienes dio el fatal ejemplo.

CAYO CALGULA
I. TIRANA Y DEMENCIA
El sucesor de Tiberio contaba a su muerte 25 aos de edad, y haba debido a su
profundo disimulo y falsa modestia el salvarse del exterminio de su familia. Hecho
emperador, continu en sus artes de fingimiento hasta que se sinti firme en su
trono; despus despleg las perversas condiciones de su naturaleza. Tiberio le
haba asociado en el Imperio a su primo Gemelo; Cayo indujo al Senado a anular
esta parte del testamento de su to, mientras los donativos de Macrn persuadan a
los pretorianos a reconocer slo a Cayo como emperador. Sabiendo lo venerada que
era en el pueblo la memoria de su madre, l, que haba asistido con ojos enjutos a
su muerte para no comprometerse en el concepto de Tiberio, fue en persona
haciendo alarde de pstuma piedad, a las islas Pandataria y Ponza a recoger las
cenizas maternas y las del hermano, para colocarlas en el mausoleo de Augusto.
El pueblo conmovido por aquel acto piadoso, salud al joven Prncipe
llamndole: Sidus et pullum et pupum et alumnum
30
; y Cayo cultiv aquella
popularidad aboliendo la ley de majestad de Tiberio y quemando las listas de
sospechosos de ste y de Livia.

30
Suetonio, Calgula, 13.
XLIII
As lleg al octavo mes de su reinado; entonces le acometi una enfermedad
gravsima, que se crey mortal. Cuando cur de ella, apareci completamente
distinto de lo que haba sido; el prncipe amable y prudente se convirti en tirano
insensato. Atribuyse el cambio a la enfermedad, y no sin razn; porque habiendo
Cayo padecido, siendo nio, de epilepsia, debi su cerebro resentirse con la ltima
grave crisis; y as lo demostr desde luego el concepto vertiginoso que tuvo desde
aquel tiempo de su poder imperial. Las fanticas demostraciones del dolor pblico
cuando peligr su vida, y las no menos exageradas de la alegra que produjo su
curacin, trastornaron por completo su cabeza; desde aquel momento se crey, no
ya un hombre, sino un dios, y su gran pretensin fue la de que el mundo entero lo
reconociese como tal; esta fue su idea suprema y constante, de la cual provinieron
as sus extravagancias como sus crueldades. Sin embargo, no en todas sus perfidias
se ve por impulso a la locura; en algunas se al clculo; seal de que, si la
inteligencia est enferma, el nimo est pervertido. Los sacrificios de Tiberio
Gemelo y de Macrn no fueron obras de un demente; inmol a su primo, porque
era un rival peligroso; y a Macrn, autor de su fortuna, porque era un consejero
molesto.
En cambio, cuando Cayo se sienta entre las estatuas de Cstor y Plux, para
hacerse adorar pblicamente sobre la gran plaza de Roma; cuando se viste los
trajes de todos los dioses, y toma todos sus nombres, y va al templo Capitolino para
conversar con su hermano Jpiter, y le habla en tono amenazador; entonces es el
perfecto demente; as como es la verdadera embriaguez del poder la que inspira su
insensatez cuando l exclama: Todo y contra todos me es lcito
31
.
A este loco deseo suyo de ser adorado como un dios, debemos (aunque sea
extrao el buen efecto de causa semejante) un documento histrico de bastante
importancia, con el relato de Filn, filsofo hebreo, sobre la embajada que
desempe en Roma. En l est el vivo retrato de Calgula y de sus costumbres, y la
confirmacin de lo que acerca del loco tirano escribieron Suetonio y Din Casio.
Filn era un alejandrino: sus correligionarios de Alejandra, que rehusaron
reconocer como dios a Calgula, le enviaron con los cinco legados que fueron a
explicar al Emperador su resistencia. Y he aqu cmo describe la escena de su
encuentro con Calgula en la antigua casa de Mecenas. Al verlos llegar, el Prncipe
los apostrof diciendo: no sois vosotros los enemigos de los dioses que rehusis
reconocer mi divinidad, y prefers a mi culto el de vuestro dios sin nombre?. Filn
trat de defender a sus correligionarios recordando los sacrificios celebrados en
Judea en honor de Csar. S, replic Calgula, habis sacrificado por m, pero no
a m. Luego, al recorrer las salas del palacio, dando rdenes al intendente para la
colocacin de las estatuas, se volvi de pronto a los legados que le seguan, y les
dijo con aire grave: y por qu no comis vosotros carne de puerco?. Seor,
respondi Filn, cada pueblo tiene sus usos; hay gentes que no comen el cordero.
Pues esas gentes tienen razn, dijo Calgula, porque la carne de cordero es una

31
Omnia mihi et in omnes licere. Suetonio, Calgula, 29.
XLIV
vianda desagradable. Y despus de llevarlos nuevamente por los salones, sin
dignarse or sus lamentaciones y splicas, los despidi bruscamente diciendo que
los que no crean en l como dios eran ms locos que culpables
32
. De all a pocos
das envi a Petronio, gobernador de Siria, rdenes para que se colocase su estatua
en el gran templo de los judos, jurando que ira l mismo a Jerusaln y a
Alejandra para hacer reconocer a estas ciudades el dios verdadero. Por fortuna, no
tuvo tiempo de cumplir el loco juramento.

La carrera de cudrigas
El hombre que se apropiaba de los atributos de la divinidad, deba tener la
absurda pretensin de probar al mundo que ningn poder, el de la naturaleza
inclusive, poda resistir al suyo. Sus vanas expediciones al Rhin y a Britania, de
donde volvi sin haber visto al enemigo y mostrando a Roma como trofeos de
guerra las conchas que recogi en la playa, y algunas bandas de galos disfrazados
de germanos; el puente de naves echado sobre el mar desde Bayas a Puteoli, y la
farsa que sobre l represent pasndolo en traje de Alejandro el macedonio a la
cabeza de su ejrcito; todas estas son extraas demencias inspiradas por el orgullo
ilusorio de la omnipotencia imperial. Otra de ellas fue su empeo en suprimir a
Homero, Livio y Virgilio, por temor de ser por ellos eclipsado. Alguna vez, sin
embargo, este loco habla como cuerdo: habiendo sabido que varios senadores se
haban permitido hablar mal de Tiberio, tom en el Senado la palabra para
defender a su to; y despus de haber demostrado, con documentos, que los
verdaderos autores de los suplicios del ltimo reinado fueron los senadores
mismos, acusadores unos, falsos testigos otros, todos aprobadores de las sentencias
de muerte, termin su discurso con estas palabras, que verdaderamente causan

32
Filn, Embajada a Cayo, XLV, 367.
XLV
asombro en sus labios: Si Tiberio cometi injusticias, vosotros no debisteis
colmarle de honores cuando era vivo, ni debais ahora, por Jpiter!, censurar
despus de su muerte lo que sancionasteis con vuestros decretos. Vosotros sois los
que os condujisteis con l de una manera insensata y culpable; vosotros sois los que
causasteis la perdicin de Sejano, corrompindole con el orgullo fomentado por
vuestro servilismo. Pues bien: todo esto me hace pensar y creer que nada bueno
puedo esperar de vosotros. Quin dira, oyendo razonar as a este hombre, que
fue el autor de las ms inauditas locuras? La vida de Calgula es un problema
psicolgico cuya solucin pertenece ms bien a la ciencia que al crtico.
Uno de los ms notables aspectos del reinado de Calgula fue el de la
prodigalidad. Sneca cuenta que en una sola cena gast 10.000.000 de sestercios.
Para reponerse de sus derroches acudi a las proscripciones. Bajo Tiberio eran
condenados a muerte todos los reos de lesa majestad: Calgula se ensa
principalmente con los ricos, entre cuyas vctimas hubo hasta un rey. Tolomeo,
monarca de Mauretania, hijo de Juba II y sobrino del triunviro Marco Antonio por
parte de madre, fue llamado por Calgula a Roma, y ejecutado para despojarle de
sus riquezas, el ao 40.
Desde entonces comenzaron las conspiraciones para derribarle: si las locuras del
tirano eran recibidas con desprecio o con lstima, su rapacidad despert un vivo
temor en todos los que posean algo. Las dos primeras tramas fueron descubiertas,
y costaron la vida a sus autores: la tercera triunf. Un tribuno de los pretorianos,
Casio Querea ridiculizado por Calgula a causa de su voz femenina, se comprometi
con algunos senadores y caballeros para quitar de en medio al demente,
sealndose como ocasin los juegos Augustales que se celebraban el 24 de Enero.
En este da, cuando Calgula se dispona a asistir a la recitacin de un ditirambo
que deban dirigirle algunos griegos venidos de Asia, Querea se le aproxim en una
galera del palacio, con pretexto de pedirle la consigna, y le hiri con su espada.
Calgula intent huir, pero los otros conjurados cayeron sobre l, y lo derribaron
con ms de veinte estocadas (41). Al grito de stos, Roma es libre!, la cohorte
germnica acudi atropellando e hiriendo a cuantos hallaba en su camino; despus,
y con las cabezas de las vctimas en sus manos, entr en el teatro amenazando
furiosamente a la muchedumbre. La pronta aparicin de un heraldo, que anunci a
los soldados la muerte del Emperador, a quien ellos crean solamente herido,
conjur aquella terrible escena de sangre. Los oficiales sacaron del teatro a la
soldadesca, diciendo que en vez de pensar en vengar al Emperador, lo que urga era
pensar en salvar el Imperio; y verdaderamente, ellos lo salvaron.




XLVI
CLAUDIO
33

I. SU CARCTER Y SUS OBRAS
Mientras el Senado declaraba en el Capitolino abolido el Imperio, y los cnsules
daban a Querea la libertad por consigna del da, los pretorianos, al recorrer el
palacio imperial, encontraron a un viejo que, lleno de miedo, se haba escondido
detrs de una cortina; y habiendo reconocido en l a Claudio, hermano de
Germnico y to de Calgula, lo aclamaron emperador y lo llevaron a su
campamento
34
. El Senado, confiando en el apoyo del pueblo, mand una
diputacin a los soldados para intimarles a obedecer la autoridad de los padres, a
quienes perteneca decidir sobre la suerte de la Repblica. Claudio respondi a los
mensajeros que nada poda hacer, porque no era dueo de s mismo; y aconsejado
por el rey de Judea, Herodes Agripa I, que se hallaba entonces en Roma hospedado
en el palacio real, para que aceptase el trono que los pretorianos le ofrecan, acab
por condescender
35
; y mostrando un valor superior a su reputacin, areng a las
tropas y se hizo prestar por ellas el juramento; en premio de lo cual, cada
pretoriano recibi un donativo de 15.000 sestercios (cerca de 4.000 liras),
prometindose recompensa igual a los soldados de las legiones. As se inauguraba
el pernicioso sistema de comprar la fidelidad del ejrcito
36
.
Al da siguiente entr Claudio en Roma como un vencedor, al frente de los
pretorianos, y fue a tomar posesin del palacio imperial. Los guardias nocturnos,
que hasta all no haban tomado partido alguno, hicieron causa comn con los
soldados, y el Senado, sin defensa ya y sin apoyo por parte del pueblo, se someti a
Claudio.
El primer acto del nuevo Emperador fue ordenar la muerte de Querea. El
matador de Calgula demostr que no era un asesino vulgar: dio su espada al
soldado encargado de su ejecucin, diciendo que quera ser muerto con aquel
hierro que haba abatido al tirano. Esta condena, impuesta a Claudio por la razn
poltica, no fue, sin embargo, seal de las venganzas a que el momento pareca
prestarse. El pasado de Claudio no haca esperar de l un reinado cruel, porque la
crueldad reclama una fuerza de nimo que a l le faltaba en absoluto.
Raqutico de cuerpo y balbuciente, haba expiado las faltas que debi a la
naturaleza, con el desprecio y el olvido que mereci siempre a sus parientes. A los

33
Del emperador Claudio, autor de varios escritos, entre ellos el principio de una historia romana
emprendida por consejo de Tito Livio, ha llegado hasta nosotros su famosa oracin pronunciada en
el Senado el ao 48, pidiendo la admisin de los nobles galos en las magistraturas (Tcito, Anales,
XI, 24). El ao 1524 se descubrieron en Lyon dos tablas de bronce con una parte del texto de aquel
discurso. En Abril del ao 1869, se hall en el Tirol un edicto de Claudio del 15 de Marzo del ao
800 (46), relativo al derecho de ciudadana concedido a los anaunios.
34
Tiberio Claudio Csar naci en Lugduno el 1 de Agosto del ao 10.
35
Flavio Josefo, Antigedades judas, XIX.
36
Suetonio, Claudio, 10.
XLVII
46 aos no era an senador. De esta injuriosa postergacin busc desquite en el
estudio, y escribi obras de historia y de gramtica, que merecieron los elogios de
Tito Livio y Quintiliano. Sus historias de los etruscos y de Cartago se perdieron,
desgraciadamente; el trozo de su oracin sobre los etruscos manifiesta su erudicin
rica, y es para nosotros ms instructivo que las historias etruscas del mismo Livio y
de Dionisio.

Claudio es encontrado tras la cortina, segn Lawrence Alma-Tadema
Pero si el estudio pudo enriquecer la inteligencia de Claudio, no pudo fortificar
su carcter dbil y pusilnime. Agravse ste bajo el peso del desprecio ajeno, que
lo ech, por decirlo as, de la sociedad, y le hizo vivir apartado del mundo, entre sus
mujeres y libertos, como en un serrallo. Esta compaa fue la que llev al trono;
haba contrado el hbito de dejarse dominar por ella cuando era un pobre
despreciado, y se mantuvo bajo su dominio cuando lleg a ser omnipotente. As se
explica la predominante influencia que en su reinado tuvieron sus mujeres Valeria
Mesalina y Julia Agripina, y sus libertos cesreos. En breve conoceremos las
impurezas de la primera, que hicieron de ella el prototipo de la iniquidad femenina,
manchando ignominiosamente las pginas de un reinado que, sin ella, hubiera
pasado de bien distinto modo a la posteridad. Roma vio, en efecto, durante el
imperio de Claudio, surgir en su seno grandiosos monumentos, que asombraron al
mundo y trajeron a su memoria la poca gloriosa de los Tarquinos; y vio, adems,
aumentarse los laureles de las armas romanas, y ensancharse los confines del
Imperio con la conquista del pas britnico, que dio a Claudio el derecho de
vanagloriarse por haber extendido del lado all del Ocano el romano podero; y
XLVIII
vio, en fin, honrada su legislacin civil con sabias y liberales reformas. Qu fortuna
para Claudio y para la civilizacin romana, si la historia no pudiera decir ms que
esto de su reinado!
La primera de sus construcciones fue el puerto romano en la embocadura del
Tber. Despus que la Italia, en otro tiempo exportadora de trigo, necesit ms del
que produca, la vida del pueblo qued a merced de los vientos y de los riesgos
navales, teniendo, por tanto, precisin de buscar a sus buques un puerto ms
seguro que el de la antigua rada de Ostia, casi cegada por los aluviones del ro. Julio
Csar comprendi esta necesidad, pero no tuvo tiempo de satisfacerla; sus
sucesores retrocedieron ante la dificultad de la empresa; Claudio la intent y la
realiz, y Roma tuvo por l un gran puerto, provisto de su correspondiente faro,
que la pona a seguro contra la caresta
37
.
Otro monumento insigne de Claudio fueron los dos acueductos, que aumentaron
en un tercio la masa de agua potable de Roma. Elevado el Anio a un nivel ms alto
que las siete colinas
38
, fueron recogidos dos caudales, uno a la distancia de 40
millas de Roma, que tuvo el nombre de Aqua Claudia; el otro, a la distancia de
cerca de 50 millas, que fue llamado Anio Novus. Esta obra, que Plinio cont entre
las maravillas del mundo
39
, cost 55 millones y medio de sestercios.
Una tercera obra, bastante ms colosal que la del puerto y los acueductos de
Roma, fue la prolongacin del Lago Fucino (Celano). Tambin pens Julio Csar
acometerla, sin poder verificarlo. Claudio hizo trabajar durante once aos a 30.000
hombres en la excavacin de un canal a travs del Apenino, en una longitud de
5.600 metros, para descargar las aguas del Lago en el Liri. Concluido el canal, lo
inaugur solemnemente dando sobre el lago el espectculo de una batalla naval
(naumaquia). Tomaron parte en ella 50 barcos, donde iban 1.900 penados
provistos de todas armas. Para impedir su fuga, se circundaron las orillas del lago
con parapetos y catapultas. Una multitud inmensa acudi de todas partes de Italia,
y se agolp en anfiteatro sobre la orilla. El mismo Emperador, vestido con el
uniforme de los arqueros, asisti a la fiesta, teniendo a su lado, con clmide de oro,
a su nueva esposa Agripina. Los combatientes, desfilando sobre sus naves ante el
soberano, lanzaban el grito fnebre de los gladiadores en la arena: Ave Caesar
imperator, morituri te salutant. Claudio, vindolos tan bien dispuestos a cumplir
con su deber, los anim devolvindoles el saludo: Avete et vos, les grit; y a estas
palabras se sigui en las naves una inesperada escena: aquellos desgraciados,
creyendo que las palabras del Emperador significaban la concesin de su gracia,
arrojaron las armas y se negaron a combatir; pero ante la amenaza del Csar, de
que hara quemarlos vivos a todos, volvieron a tomar sus espadas y comenzaron el
juego mortfero. Cuando el Lago se ti con su sangre, mand el Emperador cesar
la lucha, y perdon a los que sobrevivan. El canal, sin embargo, no dio salida ms

37
El puerto, comenzado el ao 42, fue concluido a fines del 46. Cost 30 millones de sestercios.
38
Bajo Augusto posea Roma 3.720.750 metros cbicos de agua; los acueductos de Claudio la
aumentaron con 1.401.451 metros cbicos. Vase Frontino, De Aqueductibus Urbis Romae, XIII.
39
Plinio, Historia Natural, XXXVI, 24.
XLIX
que a una pequea parte del agua; y visto que esto era efecto de la mala nivelacin,
se volvieron a emprender los trabajos. Cuando terminaron, se dio un nuevo
espectculo, que consisti esta vez en una lucha de gladiadores en los puentes
echados sobre el Lago; pero la escena fue interrumpida por la violenta inundacin
de las aguas, cuya impetuosa corriente rompi los dbiles diques y las ech fueron
del nuevo lecho hasta las inmediatas campias. Falt a Claudio el tiempo para
corregir el nuevo error, y la grande obre, abandonada por sus sucesores, qued por
hacer hasta nuestra poca, en que ha sido definitivamente emprendida y
terminada
40
.
Si Claudio tuvo la desgracia de llevar a su tlamo a una esposa indigna, tuvo en
cambio la fortuna de asociar a sus armas capitanes insignes, que hicieron revivir los
laureles de las antiguas legiones: Suetonio Paulino y Osidio Geta en la Mauretania,
Aulo Plaucio en la Britania y Domicio Corbuln en Germania, pelearon con honor y
con fortuna.

Los mauritanos, despus de la traidora muerte dada a su rey Tolomeo por
Calgula, haban proclamado al liberto Edemn. Claudio declar la guerra a este
usurpador, y la Mauretania fue sometida en dos campaas (41 y 42): Paulino la

40
Sabido es que su realizacin se debe a la casa Torlonia.
L
conquist hasta el Atlas; Geta llev sus armas victoriosas hasta el Sahara. El pas
fue dividido en dos provincias, la Tingitana (con capital en Tingis) y la Caesarensis
(con capital en Iol Cesrea, actual Cherchel).
La conquista de la Britania era un legado transmitido por Csar a sus sucesores.
Las guerras germnicas impidieron a Augusto cumplirlo: Tiberio tuvo que mirar
tambin al Rhin y al Danubio, sin perder de vista el Oriente; y cuando pudo
moverse, la poltica interior absorbi su actividad. Claudio, el ms despreciado de
los emperadores, pens en la Britania y uni su nombre a la conquista de aquella
importante regin. Un imprevisto accidente le dio ocasin de volver a empezar la
empresa de Csar con esperanza de buen xito: cierto jefe bretn, llamado Verica,
arrojado de su pas, vino a Roma a pedir venganza contra sus perseguidores.

Envi Claudio a Britania un ejrcito de 70.000 hombres al mando de Aulo
Plaucio, el cual, favorecido tambin por otro jefe britnico, Claudio Cogidubno,
pudo acampar en el pas de los regnos (hoy Chichester) y desde all conquisto la
regin hasta el Tmesis; y a la vez que venca luego en batalla decisiva a Carataco y
Togodumno, hijos del rey Cunobelino, su legado Vespasiano conquistaba en el Sur
la importante plaza martima de Clausento (Southampton) y la Isla de Vectis
(Wight).
LI
Llamado por tan esplndido xito, Claudio acudi al teatro de la guerra, y
permaneci en Britania 17 das, asistiendo a la brillante conquista de Camuloduno
(Colchester) (Ao 44). A su vuelta a Roma celebr su triunfo y levant en el Campo
de Marte un arco triunfal en memoria de la expedicin
41
. El Senado le confiri el
ttulo de Britnico; pero l lo rehus para s, cedindolo a su hijo Germnico.
Plaucio estuvo tres aos en la Isla asegurando la conquista. Una lnea traza desde
Aquae Sulis (Bath) a Londinio (Londres) y Camuloduno, seal el primer lmite de
la provincia britnica (47).
Antes de que Plaucio emprendiese la conquista de la Britania, ya haba ganado
fama de capitn animoso en las guerras contra las tribus germnicas de los catos y
caucios, vecinos de los queruscos y sus sucesores en el primado militar del Rhin. El
alejamiento de su terrible enemigo anim a estas tribus a intentar la revancha.
Claudio mand contra ellas al valeroso general Domicio Corbuln (47). ste
continu la obra de Plaucio, pas el Rhin y venci en ms de una jornada a los
caucios y frisones; pero all le detuvo una orden del Emperador, que le ordenaba
volver a sus cuarteles de la ribera, y tuvo que obedecer a pesar suyo, envidiando la
fortuna de los antiguos capitanes de Roma. Si disgusto era fundado: si al tratarse
de Britania haba podido olvidar el consejo de Augusto, este consejo se le impona
respecto a los germanos. Los confines de la Britania eran conocidos; pero de la
Germania slo se saba que era una regin vastsima, y que la sumisin de una o de
varias de sus tribus, ms que un principio de conquista, era el peligro de una guerra
terrible. Claudio temi a esta guerra, y no se puede censurar su temor, que era una
sabia prudencia.
El tiempo que Corbuln no pudo emplear en combatir, lo emple en obras tiles:
hizo excavar a sus soldados un gran canal entre el Mosa y el Rhin. Su sucesor
Curcio Rufo sigui su ejemplo, haciendo trabajar a las legiones en una mina de
plata cerca de Mattium (cerca de la moderna Felsberg). Claudio honr a los dos
generales concedindoles las insignias de los triunfadores. Cuentan los
historiadores que los romanos, enemigos desdeosos de todo trabajo material, se
burlaron de aquel honorfico triunfo: ellos no comprendan que la causa de su
desdn era la misma que la de su ignominiosa decadencia. Un oficial romano,
Columela, ante la torpe relajacin de las costumbres en su patria, alz
valerosamente su voz contra ella, y excit al orgulloso pueblo a volver a fomentar la
abandonada agricultura; pero son su voz en el desierto, y el autor del tratado De
re rustica debi convencerse de que los tiempos de Curio y de Cincinato haban
pasado para siempre.
Mientras sus generales del Rhin ocupaban a sus tropas en aquellas provechosas
obras, dedicbase Claudio a reforzar la frontera estableciendo algunas colonias
militares en la lnea del ro. La primera fue enviada a la capital de los ubios, y se
llam Colonia Agripina (hoy Colonia) por el nombre de la ltima mujer del

41
Todava se conservan restos de este arco: uno de ellos adorna el prtico de entrada de la Villa
Borghese; su bajorrelieve representa a Claudio pasando revista al ejrcito de Plaucio.
LII
Emperador, que haba nacido en aquel pas (51). La segunda fue Augusta
Treveroro (Trveris). En la Panonia fund a Claudia Savaria (Szombathely) y a
Scarbantia (Sopron); y tanto en aquella regin como en los pases alpinos, activ
con grande energa la construccin de caminos que deban poner a la metrpoli en
comunicacin directa con sus nuevos dominios.

Claudio
No menos notable que aquellas obras de Claudio, fue su legislacin civil. Las
antiguas leyes ponan la vida del esclavo en manos de su dueo; si caa enfermo, se
le mataba o se le expona en la Isla Tiberina a la puerta del templo de Esculapio.
Claudio mejor su suerte disponiendo que su abandono equivaliese a la libertad, y
declarando homicida al matador de cualquiera de aquellos desgraciados. Esta ley,
observa Duruy, prueba el movimiento que se vena operando en las ideas, cuyo
representante fue entonces en la sociedad pagana el insigne Sneca. Los esclavos
no son todava hombres, pero han dejado ya de ser cosa abandonada al uso y al
abuso del propietario.
Protegi Claudio asimismo a los miembros de la familia romana contra su
propio jefe. Una constitucin imperial regulaba las sucesiones, llamando a la madre
que hubiese perdido sus hijos a sucederle con los dems agnados. Otra constitucin
de Claudio prohiba prestar dinero con inters a los hijos que tuviesen padre. Esta
ley, dice Tcito, acab con el vandalismo de los usureros.
Al asumir la Censura, que Tiberio haba dejado caer en desuso diciendo que su
tiempo era pasado
42
, Claudio se haba proclamado restaurador de la antigua Roma.

42
Tcito, Anales, II, 33.
LIII
Pero las condiciones sociales estaban demasiado profundamente alteradas, para
que fuese posible restaurar el pasado. Ya en las ltimas crisis de la Repblica, las
barreras que por un lado separaban al ciudadano romano del extranjero, y por otro
las clases y las condiciones en la gran Metrpoli, haban recibido violentas
sacudidas. A medida que la dominacin romana se haca universal, la afluencia de
los elementos extranjeros en la capital tom proporciones siempre crecientes, y
prepar en el seno de la Repblica una confusin que no dej de influir en el
decaimiento moral del pueblo. A esto se aadi la accin niveladora de la
monarqua absoluta, que absorba en la condicin de sbdito toda distincin y todo
privilegio; de manera que aunque hubiera sido materialmente posible el restablecer
las antiguas diferencias, los intereses fundados en el nuevo orden de cosas le
hubiera opuesto un obstculo insuperable. Prueba del rpido progreso de la mezcla
de estirpes y clases fue el grande aumento que, en el espacio de pocos decenios,
adquiri el nmero de los ciudadanos romanos. El censo del ao 48 dio 5.984.072
ciudadanos, es decir, ms de 1.000.000 de aumento respecto al ao 14
43
. Este
extraordinario aumento se debi en gran parte a la liberacin de los esclavos.
Muchos provinciales que no podan conseguir directamente la ciudadana, la
obtuvieron por la emancipacin, o sea hacindose esclavos de un romano, el cual,
emancipndolos, haca de ellos ciudadanos. As lleg a pasar que el ingenuo, como
se llamaba al ciudadano nacido libre, se encontr en Roma perdido y confundido
entre la muchedumbre de los libertos
44
. Considerado el hecho abstractamente, no
se puede menos que aplaudir aquellas liberaciones, que disminuan la esclavitud;
pero considerado en su naturaleza intrnseca, fuerza es reconocerlo como sntoma
gravsimo de la decadencia moral de aquella sociedad. En efecto: estas
emancipaciones son rara vez debidas a motivos honrados y generosos; por lo
general son el fruto de complacencias culpables; y el significado que en las lenguas
modernas ha adquirido el nombre de libertino, demuestra cun generales y
escandalosas llegaron a ser. La delacin era tambin un medio para emanciparse,
que Calgula, como hemos visto, foment: Claudio trat de remediar esta ignominia
abandonando a merced de sus dueos, o mandando al circo a los esclavos
delatores. Mas poco poda aprovechar este rigor, cuando del mismo palacio partan
los ejemplos de las ms torpes infamias cometidas por libertos, y toleradas, y aun
premiadas, por el Emperador.
Debise tambin a la censura de Claudio la reforma de la composicin del
Senado, cuya antigua constitucin modific admitiendo en su seno a los
ciudadanos de la provincia glica en que haba nacido, y a los que, como a todos los
ciudadanos provinciales, exclua la ley de la curia. El Senado servil, se atrevi, sin
embargo, a oponerse a esta medida; pero el Emperador impuso silencio a los
opositores con un elocuente discurso, que los agradecidos lioneses hicieron grabar
en tablas de bronce, y del que todava se conserva un notable fragmento
45
. Hasta la
religin fue objeto de las reformas de Claudio. Ganoso de resucitar la Roma de los
antiguos en todo lo que no fuese la distribucin del poder, aboli el culto de

43
El censo del ao 14 haba dado 4.937.000 ciudadanos.
44
Tcito, Anales, XIII.
45
El fragmento fue descubierto en Lyon el ao 1528, y se conserva en su palacio municipal.
LIV
Calgula y puso en vigor los antiguos ritos. Respecto a los otros cultos, dio pruebas
de una tolerancia sorprendente en aquel tiempo: no persigui ms que a una sola
religin provincial, la de los druidas. Con los judos fue generossimo, y les
concedi facultad de adorar a su dios no solamente en Jerusaln y Alejandra, sino
en el Imperio todo. Este permiso concedido a los judos dio ocasin a Suetonio para
hablar de cierta secta judaica, poco antes nacida, que llevaba en su seno el sol de
una nueva civilizacin. Claudio, dice este escritor
46
, expuls de Roma a varios
judos que promovan turbulencias por instigacin de un cierto Cresto
47
.

Ecce Homo, por Antonio Ciseri

46
Suetonio, Claudio, 25.
47
Es ya indudable que la introduccin de la nueva fe provoc en el barrio judaico de Roma
contiendas y escenas tumultuosas, que explican el rigor de Claudio. La Mayor parte de la colonia
juda habitaba en el Transtevere cerca de la puerta Portesa, que era el sitio donde desembarcaban
las mercancas procedentes de Ostia. Un romano que se respetase, no poda pisar aquel cuartel
infecto, que era como una especia de presidio de gente vil. Y as el desprecio mismo que los hebreos
inspiraban, les daba plena libertad religiosa y civil, a cuyo amparo pudo all ejercitarse fcilmente el
apostolado cristiano. Los fundadores de la primera iglesia de Roma, destruida por edicto de
Claudio, son, segn Renn (Saint Paul, pg. 111), desconocidos. Sabemos, sin embargo, los nombres
de dos hebreos que fueron desterrados por aquellos tumultos: Aquila, natural del Ponto y tapicero
como San Pablo, y su mujer Priscila. Ambos se refugiaron en Corinto, donde fueron amigos ntimos
de San Pablo y sus secuaces. La leyenda, siempre injusta porque siempre est dominada por motivos
polticos, no ha incluido en el Panten cristiano aquellos dos modestos actores para atribuir el
honor de la fundacin de la Iglesia de Roma a un hombre ms ilustre y que responda mejor a las
orgullosas pretensiones de dominio universal, que la capital del Imperio, aun hecha cristiana, no
poda abdicar. Para nosotros no es en la Baslica de San Pedro, sino en la puerta Portesa, en el
cuartel judaico de Roma, donde debe sealarse el punto de origen del cristianismo occidental, y
encontraramos justo que se alzara all una modesta capilla a los dos buenos hebreos del Ponto, que
fueron expulsados por la polica de Claudio como partidarios del Cristo.
LV
Era la vez primera que sonaba en Roma el nombre de Aquel que luego deba
reinar en ella como Seor. Hasta aqu Claudio aparece como prncipe suavsimo,
digno de figurar al lado de Augusto, cuyas inspiraciones emularon sus obras de paz
y de guerra: desde ahora se nos presenta bajo aspecto bien distinto, que nos
explicar el fundamento del ningn caso que en su propia morada se haca de su
persona antes de su elevacin.

II. SUS INSPIRADORES
En la parte sombra del reinado de Claudio figuran dos clases de inspiradores,
los libertos y las mujeres. Ya desde el tiempo de Tiberio exista en la corte imperial
la costumbre de emplear a los libertos, no slo en los servicios domsticos, sino en
la administracin de los bienes de la casa regia, y hasta en la gobernacin pblica.
De este modo, mientras que por un lado la corte imperial mantena ante el pueblo
la apariencia de una casa particular, por el otro se pona al seguro contra todo
peligro, confiando a tal gente la direccin de los asuntos. Por lo dems, observa
hbilmente un escritor moderno, nada tan conforme con la naturaleza del
cesarismo, sobre todo en su primer perodo, como este modo de demostrar el
exiguo valor que para l tenan las diferencias sociales, y esta adopcin de un
sistema que todo lo nivelaba, ya para abatir a la vieja aristocracia, ya para
demostrar que la voluntad del prncipe lo dominaba todo, y que poda a su antojo
levantar al hombre ms humilde a la ms alta posicin del Estado
48
. De las
regiones de Oriente, de Grecia, del Asia Menor, de la Siria y del Egipto solanse con
preferencia traer los libertos cesreos, por ser en aquellos pases donde ms
fcilmente se encontraban hombre de bellas formas, de espritu vivaz, aptos para la
adulacin y para el disimulo, dotados, en fin, de las cualidades ms propias para
formar esclavos aparentes y dominadores efectivos. Por esto, pues, mientras el
Norte y el Occidente suministraban los guardias de las personas imperiales, los
orientales eran preferidos para el servicio particular y los destinos pblicos. De
Oriente haban tomado Tiberio y Calgula sus libertos; y de all hizo tambin
Claudio venir los suyos. Pero con Tiberio slo haban sido instrumentos tiles, y
con Calgula haban estado sometidos a sus tirnicos caprichos, y bajo el dbil
Claudio llegaron a ser influyentes y poderosos hasta el punto de hacer decir a
Sneca que aquel reinado fue el tiempo de las saturnales para los libertos
49
. Y el
maestro de Nern nos describe las bribonadas de los famosos cortesanos de
Claudio, entre los cuales, no era la menor su rapacidad
50
. El pueblo lo vea y lo
saba todo, pero callaba por temor: el que nada saba ni vea era Claudio: ceguedad
que envalentonaba a los desalmados, hacindoles burlarse de cuanto les rodeaba.

48
Friedlnder, J. (Leipzig, 1864).
49
Sneca, Epistulae morales ad Lucilium, 47, 9.
50
Eran estos cortesanos cuatro: Narciso, Palas, Calisto y Polibio. El primero funcionaba como
secretario de Estado y diriga la correspondencia imperial; el segundo presida el fisco; el tercero era
maestro de ceremonias, el cuarto bibliotecario de corte y ayudaba al emperador en sus estudios
literarios. Sneca recurri a Polibio para que le alzase su destierro en Crcega.
LVI
Palas rechaza un donativo de dinero que el Senado le ofreciera, diciendo que estaba
contento con su pobreza; y esta pobreza consista en la friolera de 300.000.00;
pero acepta en su lugar la proclamacin hecha por los padres de su descendencia
del rey de Arcadia
51
. Cuando Virgilio escribi sobre Evandro y Palas, no pens,
ciertamente, que preparaba tal genealoga.
Conociendo los libertos el lado dbil del carcter de Claudio, que era el miedo,
hicieron de l su mejor arma para dominarle. Y no les faltaron ocasiones: una
conjuracin urdida en Roma por Pomponio y Viniciano; una revuelta militar
intentada sin xito en Iliria por el procnsul Escriboniano, les facilitaron el
arrancar a Claudio decretos sanguinarios, en los cuales fueron confundidos sus
propios enemigos con los del Emperador. Entre las vctimas de estas persecuciones
se hizo clebre la mujer del consular Pedo, llamada Arria. Comprometido Pedo en
lo de Escriboniano, fue conducido a Roma para ser juzgado. Los amigos le
aconsejaban que se suicidase, y l vacilaba. Arria entonces, blandiendo un pual, se
lo hundi en el pecho, y despus se lo alarg a su marido dicindole: esto no hace
mal, Pedo. El saber morir era el nico honor que haba quedado a la envilecida
sociedad aquella.
Al lado de los libertos cesreos aparecen como compaeros de oprobio en la
corte de Claudio sus dos mujeres, Valeria Mesalina y Julia Agripina. A ningn
prncipe mejor que a Claudio se puede aplicar el ttulo de uxorius que Virgilio da al
Tber. Tuvo Claudio dos prometidas y cuatro esposas. Las prometidas fueron:
Emilia Lpida, sobrina de Augusto, cuyo matrimonio no se efectu por disidencias
de familia; y Livia Medulina, que muri antes de la boda. Su primera mujer fue
Plaucia Urgulanila, hembra soberbia y voluble, de la cual tuvo dos hijos, Druso y
Claudia: el primero muri nio; la segunda no fue reconocida por Claudio, que la
hizo llevar desnuda a la puerta de su suegra. A Plaucia sustituy Elia Petina, que
fue tambin repudiada por Claudio despus de haber tenido en ella una hija.
Antonia Valeria Mesalina sucedi en el tlamo imperial a las dos anteriores.
Mesalina, hija de Valerio Mesala Barbato, descenda por parte de su madre
Domicia Lpida, de Octavia, la hermana de Augusto y del triunviro Marco Antonio.
Recordbanse las malas costumbres de su madre; pero Mesalina la super en todo
gnero de torpezas, y dej un nombre que fue a la vez la expresin de lo feroz y de
lo corrompido. Esclava de la materia (lassata viris, non satiata), la voluptuosidad
fue su nica conciencia: ninguna traza en ella de aficin a las artes o a las letras, ni
de espiritualismo alguno, ni de esa delicadeza intelectual que puede suplir al
sentimiento, ni de la altivez femenina cuyo disfraz puede tener la apariencia de la
virtud
52
. Por estas brutales tendencias, fcil es presentir el uso que Mesalina har
del poder que su posicin le ofreciera, y comprender que ser funesta para cuantos
la rodeen o se encuentren en su camino. Y en efecto, ella sacrific lo mismo a sus

51
Palas, segn la leyenda, es hijo de Evandro, rey de Arcadia, el cual, 60 aos antes de la guerra de
Troya, emigr de su pas con un grupo de arcadios, y llegado al Lacio se estableci en el Palanteo o
Palatino.
52
Beul, C. E., Etudes et portrait du sicle dAuguste. Pars, 1869.
LVII
amantes que a los que no quisieron serlo; y aliada estrechamente a los libertos de la
corte, se asegur la impunidad cerca del esposo. Pero incapaz de gobernar por s
misma, acab por abrirse con sus propias manos el abismo. Despus de haber
llenado de sangrientos dramas el palacio, y de haberlo convertido en lupanar, puso
el colmo a sus audaces torpezas desposndose con su amante Cayo Silio. Las bodas
se celebraron en los jardines del Pincio, con arreglo a los sagrados ritos, en pblica
y solemne ceremonia, mientras Claudio se hallaba en ostia. Los libertos, aunque
atemorizados por tanta audacia, temblaban tambin ante el porvenir que les
prometa la sustitucin de Claudio por Silio, recordando la suerte de uno de ellos,
Polibio, que despus de haber sido amante de Mesalina fue inmolado por sta; y al
fin Narciso tom la resolucin de ir a contarlo todo al Emperador. Claudio, ms
temeroso de perder el trono que indignado por la vergenza, se apresur a
refugiarse en el campo de los pretorianos, y all hizo venir a su rival Silio; el cual, no
sabiendo qu decir en su defensa, pidi y obtuvo que se apresurase su muerte. Igual
fin tuvieron sus cmplices, entre los cuales se cont Mnster, un histrin que en
vano aleg como disculpa el haber sido obligado a obedecer a la Emperatriz.

La guardia pretoriana
Durante estas ejecuciones, Mesalina esperaba en los Jardines de Lculo la vuelta
de sus hijos y de la gran vestal a quienes haba mandado a pedir su perdn al
ofendido esposo. Pero Narciso evit que llegaran a presencia del Emperador; y
cuando vio a ste inclinado a la clemencia, y recibi su orden de advertir a Mesalina
que al da siguiente oira sus disculpas, tom el partido de darle muerte
inmediatamente. Claudio no pregunt siquiera que mano la haba matado.
LVIII
Aunque el Emperador jur a los pretorianos mantenerse en la viudez, tard poco
en contraer nuevas nupcias, a lo cual le indujeron los libertos que teman las
futuras venganzas de los hijos de Mesalina. Palas fue quien le propuso la nueva
esposa: era Agripina, hija de Germnico y sobrina del mismo Claudio. Las leyes
romanas prohiban como incestuoso el casamiento entre to y sobrina; pero un
senadoconsulto allan el obstculo, y Agripina fue emperatriz. Era entonces viuda
de dos maridos: el primero, Domicio Ahenobarbo, la haba hecho madre de un hijo
que a la sazn contaba 12 aos de edad; el segundo, Crispo Pasieno, hombre
consular y riqusimo, la dej viuda despus de haber instituido su heredero al
hijastro
53
.
Desde los primeros das del nuevo matrimonio se sinti generalmente, dice
Tcito, que el poder haba pasado a otras manos. El aspecto de las cosas se
cambi; todos obedecan a una mujer, pero su dominio no era aquel desordenado
de Mesalina, que afrentaba y desdeaba al Imperio entero: era un gobierno civil,
una tirana ms suave y calculada, severa y arrogante en lo exterior, y en lo interior
ordenada; una ambicin hipcrita que slo se desenfrenaba cuando tena que
pescar en el ro revuelto, una sed insaciable que finga inspirarse en las necesidades
del trono
54
.
Primero y capital cuidado de la nueva emperatriz fue el de hacer entrar en la
familia imperial a su hijo, para prepararle el camino del trono. Tratbale con
spero rigor para acostumbrarle a la obediencia y dominarle cuando fuese
emperador. Comenz pidiendo para l la mano de Octavia, hija de Claudio. Octavia
estaba prometida a Lucio Silano, hijo del famoso Marco Silano; pero habiendo sido
arrojado del Senado por el censor Vitelio, el infeliz se dio la muerte, y esto facilit la
intriga de Agripina y de su favorito Palas para inducir a Claudio a adoptar al yerno
(25 de Febrero del ao 50). Agripina, en fin, arrastrada por el ansia de asegurar el
trono de su hijo, y espiando a cuantos podan para ello influir cuando Claudio
muriese, supuso que el prefecto del pretorio era partidario de Britnico, y lo hizo
deponer sustituyndole con uno de sus amigos, Afranio Burro (51).
Pero haba un hombre que velaba en defensa de los derechos de Britnico; era
Narciso, omnipotente sobre Claudio despus del fin de Mesalina.
Desgraciadamente, en el momento decisivo, cuando se trataba de aprovechar un
movimiento de ternura paterna en el nimo de Claudio hacia Britnico, Narciso
cay enfermo y tuvo que estar largo tiempo alejado de Roma para curarse. Agripina
utiliz esta circunstancia para poner trmino a su infame ansiedad; hizo componer
por Locusta, famosa preparadora de venenos, un tsigo que fue suministrado a
Claudio en un plato de setas; pero no viendo determinarse pronto sus efectos,
llam al mdico Jenofonte, el cual, bajo pretexto de desembarazar el estmago al

53
Suetonio (Nern, 6), acusa a Agripina de haber envenenado al segundo marido para recoger ms
pronto la herencia.
54
Tcito, Anales, XII, 7. Durante su destierro en las islas Pontinas, adonde la releg su hermano
Calgula por sospechosa de conspiracin, Agripina escribi los comentarios de su familia. Tcito los
consult y aprovech para su relate circunstanciado sobre la Emperatriz.
LIX
Emperador, lo mat con otro rpido veneno (13 de Octubre del ao 54)
55
. Ya era
cadver cuando el Senado, los cnsules y los pontfices hacan votos en los templos
por su salud, y se llamaban a Roma comediantes para que lo distrajesen en su
enfermedad.
Bien distinta escena tena entretanto lugar en el palacio. Agripina, fingiendo
profundo dolor, estrechaba en sus brazos a Britnico cubrindole de besos y
llamndole imagen viva de su padre. Junto a Britnico estaban sus hermanas
Antonia y Octavia; en aquel momento se abrieron las puertas y apareci Nern
seguido por Burro; a una seal de ste, la guardia del palacio aclam al hijo de
Agripina. Desde all fue Nern al campo de los pretorianos, les areng y prometi
hacerles el donativo de Claudio: ante esta promesa, ninguno de ellos se acord de
Britnico, y Nern fue proclamado emperador. El decreto del Senado confirm a
poco la decisin de la soldadesca, y las provincias confirmaron en breve el decreto
de los padres.
El primer acto de Agripina fue tributar honores divinos a Claudio, para
desmentir los rumores que la acusaban de su asesinato. El Senado prestse
tambin a esta comedia, y Nern pronunci en la tribuna el elogio del padre
adoptivo, que le compuso Sneca. Este ltimo complet despus la farsa
escribiendo su Zapallificacin del Divino Claudio, stira mordaz y maligna en que
el mismo Claudio hace el papel de bufn entre los dioses
56
.

NERN
I. PRIMERA TRAGEDIA
La ambicin de Agripina estaba, por el momento al menos, satisfecha; y empez
desde luego a ejercer la soberana, mandando orden al aborrecido Narciso de que
se suicidase, y quitando tambin de en medio a Silano, un descendiente de los
Csares que poda llegar a ser su rival. Pero aquel poder que tanto haba
ambicionado, y que tantos delitos le haba hecho cometer, se escap de sus manos
apenas crea tenerlo asegurado.

55
As cuenta Tcito el fin de Claudio. Suetonio (Claudio, 44), refiere dos versiones que corran en su
tiempo: segn una de ellas, Claudio muri envenenado por el copero Haloto en un banquete
sacerdotal; segn otra, fue asesinado en la misma fiesta por los sicarios de su mujer. Juvenal y
Plinio aceptan la versin de las setas envenenadas.
56
Sneca, escribe Din Casio, conden en sus libros la tirana, y fue sin embargo instructor de un
tirano: censur a los cortesanos, y jams sali de la corte: conden la adulacin, y nadie fue ms
adulador que l: elogi la pobreza y era riqusimo. Un viejo procnsul dijo en pleno Senado, cuando
Sneca estaba en auge, que deseaba saber por cul procedimiento filosfico haba Sneca podido
adquirir en cuatro aos 300.000.000 de sestercios.
LX
De su propio hijo vinieron las primeras dificultades: lo haba educado con gran
rigor para habituarlo a la obediencia, y obtuvo un rebelde que odiaba a su madre,
en la cual vea un obstculo a su independencia. Nern se ech en los brazos de
Burro y de Sneca, quienes a despecho de su austeridad favorecieron las pasiones
para combatir la influencia de Agripina. La severidad de la educacin materna slo
consigui avivar las inclinaciones viciosas del Prncipe; y sus ministros, para
dominarlo mejor, favorecieron sus tendencias sin cuidarse de la corrupcin del
palacio, con tal de que el Imperio fuese por ellos bien administrado. Y as result,
en efecto: mientras el Prncipe se abandona a sus pasiones, los ministros regan con
fuerte mano el gobierno, y aadan nueva gloria a las armas romanas. En medio de
este dualismo transcurri el primer lustro del reinado de Nern; despus degener
en una tirana cuyos excesos escandalizaron al mundo
57
.

Agripina, madre del emperador Nern
Nern tena una mujer virtuossima en Octavia, hija de Claudio; pero bien
pronto la abandon para entregarse a obscenos amores. Su primera manceba fue
una liberta griega llamada Acte; y a ella se aficion de tal manera, que hasta trat

57
No es una especialidad de Nern, sino ms bien una cualidad comn a la mayor parte de los
emperadores, el tener dos historias. Si se les considera, dice Suetonio, entre aquella nobleza de
Roma que constantemente conspira contra ellos, aparecen como tiranos execrables: si, por el
contrario, se les considera con relacin al Imperio, aparecen como prncipes severos y vigilantes.
Necesario es, pues, tener presente ambos aspectos para conocer bien la historia del Imperio.
LXI
de desposarla: los dos ministros le dejaban hacer; pero el orgullo de Agripina se
ofendi por aquella pasin vulgar, y le reconvino agriamente. El efecto fue que
Nern depuso a Palas y confi el gobierno de la Hacienda a Claudio Etrusco, un
liberto inteligente y sensato que, mantenindose extrao a las intrigas de la corte,
supo conservar su empleo hasta el tiempo de Domiciano.
Irritada Agripina por esta ofensa, amenaz a Nern con hacer valer los violados
derechos de Britnico; y Britnico fue la vctima de esta amenaza: Nern le hizo dar
en un banquete un veneno preparado por Locusta, que le mat instantneamente.
El Emperador asisti, dice Tcito, recostado en su triclinio a la horrenda escena con
la impasibilidad de un verdugo. El pueblo recibi silencioso la noticia de la
repentina muerte del hijo de Claudio, y para no pensar en vengarlo, acept la
versin, por Nern propagada, de que Britnico sucumbiera a un acceso de
epilepsia
58
.
El asesinato de Britnico era un reto lanzado por Nern a su madre: aceptlo
sta con fiereza, y trat de formarse un partido; pero no tard en convencerse de
que era vano el luchar contra quien dispona de todo poder, y sali del palacio
arrojada por su hijo y sin guardia de honor, oponiendo slo alguna protesta intil.
Sin embargo, cuando Agripina consigui probar su inocencia respecto a la
acusacin, que ms tarde se le hizo, de haber conspirado contra Nern para dar el
Imperio a Rubelio Plauto, biznieto de Tiberio, las persecuciones cesaron, y se pact
entre la madre y el hijo una tregua, que deba al cabo resolverse por horrible
tragedia.
Aprovechemos esta tregua para dirigir una mirada al Imperio, y apreciar la
gestin de los ministros Sneca y Burro, cuya administracin es indudable que
demostr su extraordinaria capacidad y excelentes intenciones. Propusironse, en
efecto, principalmente devolver a la justicia su perdido prestigio: as lo atestiguan
los castigos impuestos a los gobernadores concusionarios, la falta de procesos de
majestad, la condonacin de los impuestos atrasados y el restablecimiento de la
apelacin al Senado en materia civil.

II. LTIMOS FASTOS MILITARES
Tampoco faltaron las glorias militares a la gobernacin de aquellos ministros.
Los partos haban puesto un prncipe suyo, Tiridates I, en el trono de Armenia (54);
y abatida la influencia de Roma en aquel pas, Sneca y Burro aconsejaron a Nern
mandar a Oriente al valeroso general Domicio Corbuln, confindole el gobierno de
la Capadocia y de la Galacia, con seis legiones, para que volviese la Armenia al
vasallaje del romano Imperio; y Corbuln cumpli felizmente su cometido,

58
Esta explicacin de la muerte de Britnico tiene hoy mismo sostenedores. Vase Stahr, Agripina,
pg. 247.
LXII
entrando con 30.000 hombres en aquel reino, y desbaratando el ejrcito armenio
bajo los muros de Artaxata, cuya importante plaza tom (30 de Abril del ao 59).
Tiridates se refugi en la Media, y su fuga hizo a Corbuln dueo del pas. Despus
de haber ocupado su capital Tigranocerta, dio la corona al prncipe Tigranes VI,
sobrino de Herodes el Grande, que haba sido educado en Roma, y que acept sin
esfuerzo la dependencia (60).
Pero no por esto se resolvi la cuestin armenia. El rey de los partos, unido con
los hircanios, fue en socorro de Tiridates I, y aprovechando la ausencia de
Corbuln, ocupado en Siria, entr en la Armenia con numeroso ejrcito y derrot
en Randeya al legado Cesenio Peto (62). Entonces Tiridates I volvi a entrar en el
reino, arrojando de l a su rival, y Corbuln, despus de intentar derrotarle, tuvo
que reconocerlo por rey con la promesa de ser vasallo del Imperio.

A los xitos militares de Corbuln en Asia correspondieron los de Suetonio
Paulino en Britania. Valiente hasta la audacia, y severo hasta la ferocidad, Paulino
tom el mando de las legiones de Britania el ao 59 y se dedic a dominar la ltima
resistencia de los indgenas de la costa occidental. Entr en el pas de Gales, siti y
tom Castra (hoy Chester), fortific Segoncio (Caernarfon), y pasando el Estrecho
de Menai, llev la devastacin a todas partes. En Gales recibi noticia de una
insurreccin estallada en la regin oriental de la isla. Capitanebala una mujer de
formas atlticas y de origen regio, llamada Boudica, que quera vengar en los
LXIII
romanos el honor ultrajado de su familia y su propia ruina producida por las
concusiones del procurador imperial y por la rapia de los soldados
59
. Habiendo
quedado viuda de Prasutago, jefe del pueblo de los icenos, en vez de predicar a sus
sbditos la resignacin como haba hecho su marido, predic la guerra y la
venganza, a que se dispuso con nimo varonil. La revuelta se propag tambin a los
trinovantes, hallndose Boudica en breve al frente de 100.000 hombres armados.
Sus primeros hechos correspondieron a sus fuerzas; los insurrectos tomaron
Camuloduno destruyendo las fuerzas de Petilio Cerial, que la mandaba. Pero
cuando Paulino apareci en el teatro de la insurreccin, aquella gran masa de
brbaros no supo resistir a la disciplina y a la tctica de las legiones. Cerca de la
misma Camuloduno sufrieron los rebeldes plena derrota, y Boudica, no habiendo
hallado la muerte en el campo, se mat envenenndose. El rigor excesivo usado por
Paulino en el castigo de los insurrectos, indujo al nuevo procurador imperial, Julio
Clasiciano, a pedir a Roma la deposicin del legado, y Nern envi en su lugar a
Petronio Turpiliano, que sigui con los bretones una poltica conciliadora, y afirm
entre ellos la conquista romana (62).


59
Mommsen, Rmische Geschichte, V, 163.
LXIV
Mientras Corbuln en Asia y Paulino en Britania hacan renacer la gloria de las
armas de Roma, la corte era en sta teatro de los crmenes ms atroces; el principio
de su serie fue un parricidio.

III. EL PARRICIDIO
La tregua establecida entre Nern y su madre Agripina se rompi con la
aparicin en la corte imperial de una endiablada mujer que tena, segn Tcito,
todas las condiciones imaginables, menos la de la virtud. Llambase Popea Sabina;
dotada de una extraordinaria y distinguida belleza, haca alarde de poseerla y viva
dedicada a cultivarla. Cuntase que mantena 500 burras para baarse en su leche
y conservar as ms fresco y cndido el cutis. Antes de conocer a Nern haba
tenido dos maridos, Rufrio Crispino y Salvio Otn. Al primero lo repudi para
casarse con el segundo, que era riqusimo y acompaaba al Emperador en sus
orgas. Nern al verla se enamor locamente, y para hacerla suya mand al marido
a gobernar la Lusitania (58); pero Popea no se contentaba con ser la concubina del
emperador, sino que aspiraba a ser su mujer y soberana suya, y para ello resolvi,
lo primero, la ruina de Agripina y de Octavia, que eran el ms grave obstculo a sus
planes.
Aunque Agripina viviera, muchos aos haca, solitariamente0, y hubiera perdido
toda influencia sobre el hijo, Popea conoca que mientras aquella terrible mujer
existiera, sera siempre una amenaza para ella y un freno para Nern. Por esto
imagin en su perverso nimo un parricidio, que el Emperador, enervado por sus
seductores atractivos, no vacil en aceptar. Pero, qu medio adoptar para
realizarlo? Esto era lo difcil; al veneno no poda acudirse, por estar Agripina
rodeada de gente fiel, y preparada con toda suerte de antdotos; la muerte por el
pual revelara el delito. La cuestin fue resuelta por el monstruoso ingenio de
Aniceto, jefe de la flota del Miseno, el cual hall el medio de disfrazar el crimen
ofreciendo a Nern una galera construida de modo que mediante ocultos resortes,
se abra y precipitaba entre las ondas las personas que llevase dentro, haciendo
aparecer el desastre como obra del acaso. Nern, contento del hallazgo, fue a
celebrar en Bayas las fiestas de Minerva, y llam all a su madre con cartas llenas de
afectuosidades para quitarle toda sospecha. Despus de colmarla de fingidas
ternuras la condujo a la nave fatal que deba llevarla a su quinta de recreo entre
Bayas y el Cabo Miseno. Navegaba el buque entre el silencio de la noche, cuando un
ruido espantoso anunci a Agripina la infame asechanza que se tenda; pero la
maniobra, mal ejecutada, permiti a los pasajeros salvarse. Slo perecieron el
piloto, aplastado en el hundimiento de la cubierta, y Acerronia, sirvienta de
Agripina, muerta a golpes de remos cuando peda socorro y gritaba, por miedo o
por cario a su ama, que ella era la madre del emperador. Agripina, recogida en
una barca, fue conducida a salvo al lago de Lucrino.
Aunque el atroz proyecto fuera evidente, Agripina fingi no comprenderlo y
mand a su hijo un mensajero anunciando que, por bondad de los dioses y para
LXV
fortuna suya, se haba librado de un gran peligro. Nern, al saber esto, se llen de
terror, y llamando a Burro y a Sneca, que acaso haban ignorado el complot
60
, les
pidi consejo sobre lo que deba hacerse en tales circunstancias. Fue decidido que
el propio Aniceto terminase la horrible empresa; y el prfido sicario, para encubrir
el crimen, puso un pual a los pies del enviado de Agripina, y lo acus de haber
venido para asesinar a Nern. Luego se puso en marcha para la ciudad de Bauli
(Bacoli), en la Campania, donde Agripina moraba, anuncindose como vengador de
un atentado contra la vida del emperador. Al aparecer ante Agripina, uno de sus
secuaces le dio un palo en la cabeza; ella entonces, sealando a su vientre, dijo a
otro que se le acercaba blandiendo un hierro: Hiere aqu; y cay sobre su propia
sangre (19 de Marzo del ao 59).

Nern
Dado el golpe, era necesario impedir que el pblico sospechase el parricidio,
para lo que los dos ministros aplicaron su influencia y su astucia. Burro mand a
Nern los centuriones y los tribunos militares para felicitarle por haberse salvado
del asesinato, y con l el Imperio; Sneca emplea su vendida pluma para denunciar
al Senado la trama criminal de Agripina contra su hijo, y para hacer creer al mundo
que ella se haba quitado la vida horrorizada de s misma. La fbula fue
oficialmente creda, y Nern subi, entre las aclamaciones del pueblo, al Capitolino
para dar gracias a los dioses. Pero no falt quien resistiese dejarse engaar por
aquellas torpes ficciones; el senador Trasea Peto, sali protestando de la Curia; y el
da despus del regreso triunfal de Nern se leyeron sobre los muros de Roma los
nombres de Alcmen y Orestes, clebres parricidas, y se vio a la estatua de Nern

60
Incertum an et ante ignaros. Tcito, Anales, XIV, 7.
LXVI
en el Foro con el saco de cuero de los parricidas en el brazo derecho. Pero si estas
protestas eran seal de valor, su inutilidad demostraba la impotencia de los que la
abrigaban y la loca alegra con que el pueblo asisti a los juegos y fiestas ordenados
por Nern para hacer olvidar la catstrofe, demuestra que Roma era tan digna de
su tirano como ste de ella.
Con Agripina no desapareca todo obstculo a los deseos de Popea; quedaba
Octavia, abandonada y despreciada; pero siempre emperatriz. Nern haba querido
varias veces repudiarla; pero desisti ante la oposicin de sus ministros. Un da os
Burro decirle que restituyese a Octavia el Imperio que ella le llev en dote; poco
despus Burro dej de vivir, probablemente envenenado (62). Sneca, atemorizado
por la muerte del colega, evit, al menos por entonces, un fin igual, retirndose
espontneamente de la corte y de los asuntos. Pasaron stos a manos del liberto
Sofonio Tigelino, el cual ayud a Popea a desembarazarse al cabo de Octavia. Nern
la haba por ltimo repudiado bajo pretexto de esterilidad, y envidola a vivir a la
Campania; pero el pueblo la compadeci y abog clamoroso por ella, demostrando
al par su odio a Popea derribando las estatuas de la prostituta, y Nern acobardado
volvi a llamar a Octavia. Popea, sin embargo, le oblig a vengarla del ultraje
pblico haciendo matar a latigazos a los que haban derribado sus estatuas.
Despus se urdi contra Octavia una cbala infernal que deba perderla
irremisiblemente. El infame Aniceto la acus de haber sido su amante, y obtuvo
como premio de esta nueva villana un lujoso destierro en Cerdea. Octavia fue
relegada a la Isla Pandataria, donde pronto la alcanz sentencia mortal. Segn
Tcito
61
, los que la vieron ir a su destierro lloraron lgrimas de profunda
compasin. Cuando recibi la orden de su muerte, no supo resignarse a dejar su
amarga vida, e implor la clemencia de Nern; pero todo en vano; abrironle las
venas, y para hacer salir ms rpidamente la sangre contenida por su estado de
terror, la sumergieron en un bao caliente, que la sofoc. La crueldad lleg hasta el
extremo de cortar su cabeza, que fue enviada a Popea. Decretronse por este
asesinato acciones de gracias y donativos a los templos, viniendo a ser desde
entonces uso constante el dar gracias a los dioses por todo destierro o suplicio que
el prncipe decretaba.

IV. NERN ARTISTA
El hombre que haba manchado sus manos con la sangre de su madre y de su
casta esposa, lleg tambin a ser despreciable por sus locuras, y sobre todo por su
mana de parecer un grande artista, imitando las costumbres de los griegos. Para
stos los juegos pblicos eran un noble recreo, como nuestros torneos lo fueron en
la Edad Media, y haban determinado para ellos en la poca de su grandeza un
sistema de educacin fsica que tena el alto fin patritico de formar guerreros
valientes. Por esto los ciudadanos ms distinguidos se disputaban el honor de

61
Tcito, Anales, XIV, 64.
LXVII
figurar en aquellos espectculos y de obtener la corona del triunfo. En Roma, por el
contrario, los juegos, como las artes todas, eran tenidos por viles, y abandonados a
los esclavos, considerndose como ignominioso el figurar en ellos. Nern, el menos
romano de los emperadores, como le ha llamado justamente un historiador
moderno
62
, despreci este concepto pblico, y se dio a la imitacin griega: crea
copiar la vida de aquella gran nacin, pero no haca ms que la parodia. Sus
primeras pruebas como auriga las hizo en la Llanura Vaticana en un circo
reservado, despus de la muerte de su madre; porque mientras sta vivi, no se
atrevi l a atentar contra las costumbres romanas, de que ella fue austera
guardadora. Libre de este freno, apareci Nern pblicamente como artista, y
estableci los juegos neronianos, remedo de las Olimpadas, que deban celebrarse
cada cinco aos a expensas del Estado: eran certmenes abiertos entre poetas,
oradores, msicos, jinetes y gimnastas. En el primer concurso, los jueces dieron a
Nern la palma de la elocuencia y de la poesa, y el Senado decret un pblico
testimonio de gratitud a los dioses por esta victoria que daba a Roma nueva
grandeza. Y entonces se vio surgir entre los jvenes de la nobleza romana una
emulacin febril para imitar el ejemplo del prncipe, y la ciudad llense de toda
suerte de espectculos; y el pueblo, que en cada uno de ellos reciba distribuciones
de trigo, de dinero y donativos de toda especia, aplauda las nuevas costumbres, sin
curarse de la ignominia que le deparaban.

V. INCENDIO DE ROMA
En medio de estos espectculos, un terrible infortunio cay sobre la metrpoli.
En la noche del 18 al 19 de Julio del ao 64 estall un incendio en las
inmediaciones del Circo Mximo, nutrido por un fuerte viento y por los almacenes
de aceite existentes en aquel cuartel, extendindose a gran parte de la ciudad y
abrasando en pocos das a 10 de sus 14 regiones
63
. Al estallar el incendio, Nern se
hallaba en su villa de Ancio, y cuando lleg a Roma ya el fuego haba destruido el
palacio imperial. Ante un desastre tan terrible, su nimo se conmovi, y Tcito
afirma que recorri durante toda la noche, y sin escolta, la ciudad dirigiendo los
socorros
64
. A los pobres que quedaron sin asilo abri los monumentos de Agripa y
los jardines regios, socorriendo a los menesterosos y reduciendo para ellos el precio
de trigo a tres sestercios la fanega (8,53 liras el hectolitro). Pero nada de esto bast
a disipar la sospecha de que Nern fuese el autor del incendio. Sospecha
indudablemente calumniosa y absurda, pero notable como muestra de la opinin
pblica, que crea al Emperador parricida y fratricida capaz de todo crimen. El
gobierno, inspirado probablemente por Tigelino, ayud al Emperador dirigiendo
sobre la secta judaica de la religin de Cristo la acusacin de la catstrofe.

62
Duruy, Historia de los romanos, IV, 480.
63
El incendio dur nueve das. Las tres regiones comprendidas entre el Circo y el Esquilino fueron
hechas cenizas, las dems sufrieron tambin en mayor o menor escala.
64
Anales, XV, 50.
LXVIII
IV. PRIMERA PERSECUCIN DE LOS CRISTIANOS
Ya vimos a los cristianos sufrir una primera persecucin bajo Claudio, siendo
excluidos del edicto de tolerancia publicado en favor de los judos; persecucin que
no pudo menos de disminuir su nmero en la metrpoli, pero no hasta el punto de
hacer desaparecer su iglesia. Muerto Claudio, sta se rehizo, y la famosa epstola
dirigida por San Pablo desde Corinto a los romanos, en el ao 4 del reinado de
Nern, promovi la restauracin. En aquel tiempo se hallaba Pablo en Roma,
venido prisionero de Jerusaln por haber ocasionado grandes tumultos en aquella
ciudad con sus predicaciones. En Roma deba ser juzgado por el tribunal imperial
ante quien, como ciudadano romano, haba apelado; y all estaba haca dos aos
bajo la custodia de un soldado esperando a que se le juzgase
65
. Fcil es, pues,
comprender que su presencia contribuyese al incremento de la Iglesia romana, la
cual fue sorprendida en medio de sus esfuerzos por sus nuevas persecuciones.

San Pablo escribiendo sus epstolas
La de los cristianos, ms aun que el parricidio, leg a infamia eterna el nombre
de Nern. Aunque los proslitos de aquella religin eran entonces objeto del
general desprecio (Tcito llega hasta decir que el odio del gnero humano los
condenaba
66
), las torturas feroces que entonces se les hicieron sufrir, suscitaron,

65
El fin de San Pablo ha quedado incierto. Los Hechos de los Apstoles y las Epstolas terminan al
dar cuenta de su prisin.
66
Odio humani generis convicti, Anales, XV, 44.
LXIX
sin embargo, como el mismo Tcito atestigua, un sentimiento de pblica
compasin; y Sneca, que pudo asistir al horrendo espectculo de las antorchas
vivientes, aludi sin duda a los mrtires cristianos, cuando, describiendo los
instrumentos del castigo a que llama las pompas del suplicio, dice que en medio
de ellas se presentaban las vctimas serenas, sonrientes, sin gemir, ni hablar, ni
responder, mirando heroicas su propio dolor
67
. Mas a pesar de aquella compasin,
los cristianos vironse obligados a esconder durante 15 aos su existencia. El
cristianismo se refugi durante ellos en las catacumbas, y el mundo, creyndolo
acabado, lo olvid. Tcito y Suetonio hablan de l como de un muerto, y Epicteto lo
confunde con el judasmo. Pero el gobierno no ignoraba que los cristianos existan
an, y no haba de tardar en renovar contra ellos el feroz ejemplo de Nern.

VII. LA CASA UREA
Dada con el suplicio de los cristianos satisfaccin al furor popular, pens Nern
en reedificar la ciudad incendiada. Roma surgi ms bella y espaciosa, con arreglo
a un plano regular trazado por los arquitectos Severo y Celere; tuvo calles ms
anchas y derechas, y casas menos altas construidas con piedra de Alba; las ruinas
sirvieron para cegar los pantanos de Ostia. En la nueva rea se reserv Nern un
vastsimo espacio para construir su casa, y la construy con tal magnificencia, que
eclips a todos los palacios del mundo. Extendase desde el Palatino al Celio y al
Esquilino hasta los jardines de Mecenas. Ante ella haba un gran lago rodeado por
tantos edificios, que parecan una ciudad. Entre el lago y la entrada, un gran
vestbulo, destinado a lugar de espera para los clientes; y en medio del vestbulo se
alzaba la estatua colosal del Emperador en oro y plata, de 110 pies de alto. El
prtico meda 1.478 metros de largo, con tres rdenes de columnas; en su interior
frisos de pinturas con oro y piedras preciosas en tal profusin, que hicieron a
Nern darle el nombre de Casa urea. Los templos del Imperio fueron puestos a
contribucin para suministrar materiales y adornos a la maravillosa morada
68
.
Impusironse a las provincias tributos extraordinarios, que pesaron
principalmente sobre las familias ms ricas; se emplearon 30.000 penados para
fabricar al Emperador una casa digna de un hombre, como l deca
custicamente. El pueblo, en cambio deca que Roma entera se haba convertido en
la casa de un hombre.
Este hombre no tuvo, sin embargo, la satisfaccin de ver concluida la obra
portentosa. Otn dedic una suma de 50.000.000 de sestercios para terminarla;
mas parece que se termin mal, porque Vitelio la encontr imperfecta. Bajo
Vespasiano se comenz a demoler el prtico, volviendo a construirse en su lugar el
templo de Claudio, que Nern haba destruido. Bajo Tito los jardines fueron
convertidos en las Termas, que de l tienen su nombre. Bajo Adriano desapareci el

67
Epistulae morales ad Lucilium, 85.
68
Este sacrilegio promovi una revuelta en Prgamo, cuyos ciudadanos impidieron a un liberto de
Nern llevarse sus estatuas. Tcito, Anales, XVI, 23.
LXX
atrio para dar lugar al templo de Venus y Roma; y una parte del lago fue aplicada al
Coliseo. La grande estatua de Nern tampoco fue perdonada: Vespasiano le quit la
cabeza sustituyndola con la del Sol; y Cmodo hizo con ella su propia estatua.
La conspiracin urdida contra Nern el ao 65, y que hizo abortar el gran
nmero de los que en ella tomaron parte, fue el grito de venganza de la Roma
epicrea contra el fundador de la Domus Aurea. Los estoicos, fieles a sus
principios, se abstuvieron de tomar parte en la conjura; pero su abstencin no les
libr de la furia del tirano. Si se consideran las personas que intervinieron en la
conspiracin, no puede atribuirse su origen al odio contra el dspota; los
conjurados eran epicreos, a los cuales interesaba la duracin del Imperio; y si se
conjuraron para hacer desaparecer a Nern, fue porque vean comprometidos por
el tirano los intereses del Imperio mismo. Alma de la conjura era Cayo Calpurnio
Pisn, hombre dado a los placeres, pero generoso, elocuente y rico. Si el plan no
hubiese abortado, l hubiera sido alzado al solio. Tambin haba entre los
conjurados oficiales y senadores. Fenio Rufo, que ejerca con Tigelino el mando de
los guardias, tena celos del favor que su colega gozaba cerca del prncipe, y haca
entre los otros oficiales propaganda en su contra. El senador Plaucio Laterano,
cnsul electo y poseedor del soberbio palacio que deba dar nombre a la iglesia
principal de la cristiandad
69
, era acaso el nico conjurado que al entrar en el
complot tuviese el propsito de hacer reformas en el Estado. Sneca conoca el
plan, pero evit comprometerse en su ejecucin. Su sobrino Anneo Lucano, que con
su Farsalia haba despertado la envidia de Nern, a pesar de las bajas adulaciones
que le prodigaba al principio del poema, y que haba recibido el permiso de leer en
pblico sus obras, se veng representando en aquella sedicin el papel de Bruto y
Casio. El demasiado celo de Epicaris, liberta de uno de los conjurados, la cual
quera llevar a la conspiracin un oficial de la flota del Miseno, dio a Nern el
primer indicio de la trama; el oficial delat a la liberta, pero ella lo neg todo aun
en medio del tormento, y el secreto se salv; pero se salv por poco tiempo, porque
el senador Flavio Scevino, que pretendi el honor de dar el primer golpe al tirano,
fue vendido por su liberto Milico. Y en vano lo neg todo tambin: otros hablaron
por l, y en breve fueron conocidos todos los nombres. Nern los conden a todos,
sin averiguar los verdaderos culpables, y en su rpida venganza fue comprendido el
mismo Sneca, a quien no valieron los antiguos servicios. ste demostr, por lo
dems, al morir, que el retrico era inferior en l al filsofo, y que no en vano haba
estudiado el problema de la inconstancia de la fortuna. Su mujer Paulina, que quiso
morir a su lado, fue perdonada, y recibi parte de la gran fortuna del marido, que se
calcul en 300.000.000 de sestercios.
Con Sneca fue proscrito el estoicismo, y la filosofa tuvo que tomar el camino
del destierro; los filsofos fueron acusados de magia, de igual suerte que los
cristianos lo haban sido de sortilegio. Entre ellos y los Csares comenz una lucha

69
Los palacios de la regia familia romana, pasaron en el siglo IV de la Era cristiana a poder de
Fausta, mujer del emperador Constantino. Uno de aquellos edificios es conocido con el nombre de
Domus Faustae, que Constantino erigi en baslica y dio al obispo de Roma Silvestre I. A esta
donacin se redujo probablemente la famosa donatio Constantini.
LXXI
que lleg a ser el suceso culminante de la siguiente generacin, hasta que el
estoicismo, muchas veces desterrado, volvi por ltimo a los pies del trono, y acab
por dominarlo
70
. La ciudad se llen de funerales, y el Capitolino de vctimas
inmoladas a los dioses. Y despus de haber sacrificado, con el pretexto de la
conjura, a tantos hombres insignes, el tirano quiso tambin suprimir a la misma
virtud dando muerte a Trasea Peto y a Barea Sorano. El primero, acusado de no
comparecer en la Curia tres aos haca; de ser admirador y panegirista de Catn de
tica; de despreciar toda religin, porque no adoraba a Nern, fue por el Senado
condenado a la ltima pena. l mismo se abri las venas, y muri con la serenidad
del justo, entre los brazos de su mujer Arria y del filsofo Demetrio, su amigo hasta
la muerte. Sorano, acusado de manejos sediciosos durante su gobierno del Asia,
tuvo igual suerte. En su ruina fue envuelta su hija Servilia, mujer de un desterrado,
acusada de haberse dado a la adivinacin para saber el desenlace del proceso de su
padre. A entrambos dej Nern la eleccin del gnero de muerte (66).

El remordimiento de Nern despus de matar a su madre, por John William Waterhouse
En medio de estas sangrientas venganzas desapareci del mundo la malvada
mujer que las haba suscitado. En un acceso de brutal clera, Nern la mat de una
patada en el vientre; despus la deific. Quiso luego llevar a su tlamo de viudo a la
hermana de la infeliz Octavia, Antonia, ltimo vstago de la casa de los Csares;
pero ella, que deba su propia viudez a la crueldad de la justicia neroniana, rechaz
el enlace, y obtuvo tambin la muerte en cambio (67).
Para sofocar sus remordimientos, y desterrar la soledad de su palacio, que le
daba miedo, el tirano se entreg entonces con mayor ahnco a su pasin de artista,
y fue a Grecia, a la tierra clsica del arte, a ostentar sus talentos. Los degenerados
descendientes de Milcades y Pericles aplaudieron al imperial cantor e histrin; y
su servilismo los produjo la exencin del tributo, concedida con el nombre de

70
Vase Champagny, Historia romana, II, 154.
LXXII
libertad. La Acaya dej de ser provincia en dependencia directa, y pas a la del
gobernador de Macedonia, como haba estado bajo Augusto.
Las fiestas de Grecia fueron turbadas por una nueva maldad neroniana. El ms
valiente general del Imperio, Domicio Corbuln, fue llamado del Asia, y obligado a
darse la muerte para librarse de los sectarios imperiales que lo acechaban. Qu
causa depar tan msero fin al vencedor de germanos y partos? Tcito habla de una
denuncia hecha por uno de sus oficiales, llamado Arrio Varo; y Suetonio de una
conjura en Benevento por un yerno de Corbuln, y descubierta por imperialistas.
Sea o no verdad esta trama, que nadie ms menciona, no es verosmil que Corbuln
la favoreciese desde Asia: ni que, de haberlo hecho, hubiera ido a ponerse en manos
de su verdugo, a quien no lleg a conocer bastante. De aqu sus palabras: lo
merezco, que pronunci al verse perdido
71
. El fin de Corbuln sirvi de aviso a los
otros generales; y de ellos fue luego de donde parti la seal de la catstrofe
vengadora.

VIII. GUERRA JUDAICA
Pero antes de relatar la catstrofe neroniana, debemos recordar la furiosa guerra
que en los ltimos tiempos de Nern estall en la Judea y prepar el exterminio y la
dispersin por el mundo del pueblo de Israel. Este pueblo, indignado por las
concusiones de los procuradores imperiales, y excitado por las contiendas
religiosas, haba el ao 65 vuelto a emprender heroicamente la guerra de los
Macabeos contra la dominacin extranjera. Al lado de los fariseos y saduceos se
haba formado un nuevo partido, el de los zelotes, propagado particularmente en
los campos. Los zelotes crean que era llegado el tiempo del Mesas prometido por
las Escrituras sagradas, y rehusando reconocerlo en Jess Nazareno, esperaban
que su salvador aparecera glorioso y potente entre el estrpito de las armas.
Ante la amenaza del procurador Gesio Floro de apoderarse del tesoro del templo
si no se pagaba el tributo pendiente, toda Jerusaln se rebel. En vano el rey
nominal Herodes Agripa II, hechura del Imperio, intervino para detener el
movimiento con su influencia. Los zelotes no escucharon otra voz que la del
fanatismo que los excitaba, y en pocas semanas hicieron libre a la ciudad. El
presidio romano de la roca de Sin tuvo que rendirse, y los fanticos vencedores,
capitaneados por el sanguinario Eleazar, hijo de Ananas, dieron muerte a los
soldados violando la capitulacin que les aseguraba la vida (Septiembre del ao
66). As la guerra vino a tomar desde su principio un carcter feroz, que los judos
deban pagar especialmente, por ser los ms dbiles. Una tentativa hecha por el
legado de Siria, Cayo Cestio Galo para tomar Jerusaln, fue infructuosa; despus de

71
Acaso la acusacin de Varo, dice Mommsen, tuvo por causa la conducta de Corbuln en la guerra
prtica del ao 63. En vez de seguir la lucha a todo trance, como su gobierno lo mandaba, celebr
paz con el rey de los partos, por lo cual la Armenia, constituida en dependencia prtica, no quedaba
respecto a Roma ms que en una obediencia ilusoria.
LXXIII
haber ocupado una parte de la ciudad, fue arrojado de ella por los enardecidos
judos (Noviembre del ao 66).
En medio de sus fiestas teatrales en la Grecia recibi Nern las graves nuevas de
Judea. El legado de Siria fue sustituido por el consular Cayo Licinio Muciano; y
despus fue dado el mando de la guerra judaica a Tito Flavio Vespasiano, que se
haba cubierto de gloria en Britania combatiendo a las rdenes de Suetonio
Paulino, y que haba sido cnsul el ao 51, y gobernador del frica diez aos
despus. Entonces acompaaba al Emperador en su expedicin teatral.

Los vencedores soldados de Tito cargando la Menorah
Al anuncio de la llegada del nuevo jefe enemigo, los judos se prepararon
gallardamente a la defensa. La regin fue dividida en cinco distritos militares. En la
distribucin de mandos tuvo su parte el historiador Josefo, destinado al distrito de
Galilea, que con sus numerosas y fuertes ciudades era el principal baluarte de
Jerusaln. Pero el joven fariseo era ms bien hombre de pluma que espada, y su
eleccin slo contribuy a apresurar los desastres de aquella guerra de exterminio.
Vespasiano entr en Judea con 60.000 hombres en la primavera del ao 67. Las
tropas de Josefo se desbandaron a su aparicin; los ms animosos de encerraron en
la fortaleza de Jotapata, donde se defendieron 40 das con un herosmo digno de
mejor suerte: 40.000 judos perecieron en aquel asedio. Josefo, hecho prisionero,
fue ganado a la causa romana por Vespasiano, que lo hizo liberto y cliente suyo; y
despus, siguiendo las banderas imperiales, emple contra su msera patria su
instruccin y sus talentos. La cada de Jotapata decidi la suerte de Galilea; pero
los judos disputaron fieramente al enemigo el suelo patrio. Vespasiano us medios
feroces contra su fanatismo; tom a Magdala Tariquea, donde mand al suplicio
LXXIV
12.000 ancianos y vendi como esclavos 30.000 judos. Pero, como era fcil prever,
el efecto de su crueldad fue contrario; el partido de los fariseos, inclinado a la paz,
volvi en Jerusaln a su hostilidad, y lo mismo hicieron los zelotes. Un segundo
Eleazar, hijo de Simn organiz en la ciudad el terror y llam en su ayuda a los
bravos montaeses de Idumea. Jerusaln fue saqueada sangrientamente; 12.000
fariseos, entre ellos el sumo sacerdote Anano, fueron degollados en las calles; los
fanticos imperaron en todas partes. Vespasiano asista gozoso a esta obra suicida
de las facciones judaicas de la metrpoli; y dejando que cumpliesen su obra de
exterminio, llev sus armas a la Idumea, convirtiendo en estaciones militares las
ciudades que iban sucesivamente cayendo en su poder. La ltima fue Jeric, que se
rindi en Mayo del ao 68, y con la cual toda la Judea, menos Jerusaln y algunos
castillos, fue sometida. El anuncio de la revolucin romana detuvo en este
momento las operaciones militares, dando a Jerusaln un inesperado respiro.

Por el liberto Elio, su confidente, tuvo Nern la primer noticia de los primeros
anuncios de la tempestad que se le preparaba: obligado a volver a Roma, lo hizo,
sin embargo, con afectada lentitud, para demostrar que nada tema. Entr en
Neapoli sobre un carro tirado por caballos blancos y por una brecha abierta en la
muralla; y para entrar en Roma se sirvi del carro triunfal de Augusto, se ci la
corona olmpica y mostr en su mano el lauro ptico. Para facilitar su entrada se
LXXV
demoli toda una arcada del gran Circo. Terminada la procesin triunfal, fue a
deponer al pie del obelisco en el Circo Mximo
72
, las coronas que haba ganado en
los certmenes de Grecia, y el pueblo lo acompa hasta la Casa urea
aclamndolo Csar Apolo, Csar Hrcules, divino Augusto eterno. Pero la ridcula
apoteosis deba ser desmentida bien pronto.
Lo que los estoicos y los epicreos de Roma no haban sabido hacer, lo hicieron
las provincias, en las cuales se haban concentrado las fuerzas vivas del Imperio. A
ellas se refieren las famosas palabras de Suetonio de que el mundo, despus de
haber soportado 14 aos al tirano, lo abandon. Las provincias, en efecto,
expuestas continuamente a los malos tratamientos de los gobernadores rapaces, o
de la insolente soldadesca, no se inficionaron del servilismo innoble de Roma.
Tcito nos describe la sencillez de los provinciales, presentndonos uno de ellos en
el teatro; llega al espectculo, dice el historiador, en el momento de estar Csar
cantando, y aturdindose a la vista del histrin imperial y del pueblo, entusiasmado
forzosamente, aplaude cuando debe callarse, y calla cuando debe aplaudir; por lo
cual es tratado a palos por los centuriones
73
.
No menos impopular que en las provincias, lo era Nern entre las legiones. Ni
cmo poda el soldado amar a un emperador que pasaba su vida entre cmicos y
cortesanas, que cantaba y bailaba en la escena, y que se abstena de arengar a sus
tropas por temor de ponerse ronco? El tirano saba que las legiones, cuyas pagas
estaban siempre en atraso, no lo amaban; y l por su parte les corresponda
prefiriendo a ellas los soldados germnicos y los conscriptos. As se explica la causa
comn que las legiones hicieron inmediatamente con las provincias rebeldes.

IX. GUERRA CIVIL
De la Galia parti la seal de la rebelin. C. Julio Vindex, que mandaba en la
Lugdunense, se propuso librar al mundo del monstruo. Su iniciativa fue seguida
por las poblaciones clticas de la Galia meridional, con las cuales pudo reunir un
ejrcito de 100.000 hombres. La divisa de los insurrectos era el juramento de
obediencia al Senado y al pueblo romano (1 de Marzo del ao 68).
Fue, pues, el movimiento republicano al nacer; pero al propagarse perdi en
breve aquel carcter y qued sin ms objetivo que el de sustituir a Nern con otro
emperador. Las legiones de la Hispania Tarraconense proclamaron a su jefe Servio
Sulpicio Galba, viejo septuagenario emparentado por su madre adoptiva Livia
Ocelina con la casa imperial. Al principio vacil en aceptar; pero habiendo sabido
que Nern, sospechando de l haba dado orden a sus procuradores de matarlo,
entr en la rebelin. Otn, que mandaba en Lusitania, y a quien el Emperador

72
Es el obelisco que hoy se ve todava en la Piazza del Popolo.
73
Anales, XVI, 5.
LXXVI
haba quitado 10 aos antes su mujer Popea; Cecina, cuestor de la Btica, y L.
Clodio Macer, se asociaron al movimiento.
La causa de Nern no estaba, sin embargo, perdida an; y si aquel loco tirano no
se hubiese aterrorizado desde la primera noticia de la revuelta, hubiera podido
salvarse. En efecto, el numeroso ejrcito del Rhin no se haba pronunciado, y todo
dependa de lo que hiciera. Al principio se pronunci contra los rebeldes: el jefe del
Rhin Superior, Virginio Rufo, llamado en socorro de los de Lugduno, que tampoco
se rebelaron, entr al frente de 30.000 hombres en el pas de los secuanos, y bajo
los muros de Vesontio deshizo al ejrcito de Vindex (Mayo del ao 68), el cual,
desesperando de su causa, se dio la muerte. Era claro que si en este momento
Nern se hubiese puesto al frente de las tropas, la rebelin estaba vencida. Galba y
sus socios se conceptuaban muy poco seguros; pero de Roma llegaba al campo de
Galia noticias que inclinaban a las legiones a la rebelin, hacindoles saber los
tumultos populares ocasionados por la caresta, y la actitud hostil de la misma
guardia imperial, cuyos jefes vean ya en Nern un cadver.

Galba
Tigelino conspiraba con un amigo de Galba, y su colega Ninfidio Sabino
prometa, en nombre de Galba mismo, un donativo de 30.000 sestercios a cada
soldado. Ante estas noticias, que presentaban perdida la causa de Nern, las
legiones romanas ofrecieron la prpura a Virginio; pero ste, hombre prudente, la
rehus, y, de acuerdo con Galba, declar que se deba remitir al Senado la eleccin
del nuevo emperador.
El Senado haba hecho ya su eleccin: envalentonado por la ruindad de Nern y
por su fuga de palacio, trat de enmendar su anterior conducta declarando al tirano
enemigo pblico. En la villa del liberto Faonte, situada a cuatro millas de Roma, y
LXXVII
escogida por Nern para su accidental refugio, conoci ste el decreto del Senado
que lo destinaba a perecer en el suplicio segn la antigua ley
74
. No se resolva,
empero, a darse la muerte, y necesit or el galopar de los caballos enemigos para
que l se decidiera: ayudado por el liberto Epafrodito, su secretario, se hundi un
pual en la garganta. Era el aniversario de la muerte de Octavia (9 de Junio del ao
68).

GALBA
El hombre llamado a recoger la herencia universal de la casa Julio-Claudia,
descenda de una gente cuyos orgenes se confundan con la mitologa romana, y
haba ocupado altos puestos: haba sido gobernador de la Aquitania y de la
Germania Superior, despus procnsul de frica, y por ltimo gobernador de la
Hispania Tarraconense; pero estos ttulos no bastaban a justificar la audacia de
sentarse sobre el trono de Augusto. Los sucesores del fundador del Imperio haban
tenido el prestigio del nombre cesreo que hasta hizo posibles sus monstruosas
extravagancias. Galba, aunque hiciese remontarse hasta Jpiter el origen de su
estirpe, no tena ni aquel prestigio, ni cualidad alguna personal que lo
compensase
75
: era, en suma, un viejo gotoso de 73 aos, sin entusiasmos e incapaz
de inspirarlos. Toda la sabidura de su poltica la hizo consistir en premiar a los que
lo exaltaron, y en castigar a los que se le haban opuesto: poltica vulgar, propia slo
para aumentar ambiciones y enemistades. La Galia fue la primera en
experimentarla: los cantones que haban seguido a Vindex obtuvieron la
condonacin de la cuarta parte de sus tributos y la ciudadana romana; los que lo
haban combatido, sobre todo Lugduno, vieron agravada su servidumbre con la
confiscacin de una parte de sus posesiones. Este tratamiento ofendi a las legiones
del Rhin, que crean haber salvado el Imperio en Vesontio; y su disgusto creci
cuando su jefe Rufo fue sustituido por el dbil y anciano Hordeonio Flacco. No es,
pues, maravilla que en la primera ocasin manifestasen su hostilidad contra el
nuevo emperador. La fortuna, sin embargo, pareca sonrer a ste: reconocironlo
las legiones del Danubio y de Asia, y Vespasiano mand al campo imperial su hijo
Tito a felicitarle y recibir instrucciones para la guerra judaica. A Tito acompaaba
Geliano, amigo de Ninfidio, mandado por ste para tratar de conocer los propsitos
del Csar. Geliano llev al regreso a su amigo la noticia de que se le haba quitado el
mando de los guardias, y de que Cornelio Lacn era el designado para sucederle.
Ninfidio intent entonces sublevar a los guardias contra Galba; pero ellos no
quisieron secundarlo, e insistiendo aqul, lo mataron. En cuanto a Tigelino, debi
su salvacin a su retraimiento en aquellos das, y a la proteccin de Tito Vinio, uno
de los favoritos del nuevo emperador. Fueron tambin muertos dos jefes que no lo

74
Este suplicio consista en echar al cuello del reo un lazo y apalear pblicamente el desnudo cuerpo
hasta que expirase.
75
Vase el retrato moral que Tcito hace de Galba, Historias, I, 49.
LXXVIII
haban querido reconocer; Fonteyo Capitn en la Germania Inferior, y Clodio
Macer en frica.
Con estos auspicios apareci Galba en Roma dos meses despus de su
exaltacin; pero no tard ms que esto es oscurecerse, por un acto de su intil
crueldad, un horizonte que pareca sereno. Los remeros que Nern haba sacado en
los ltimos aos de su reinado de las galeras para formar con ellos una legin,
presentronse al nuevo Csar pidiendo conservar sus guilas e insignias
legionarias. Galba neg al principio con dulzura su demanda; pero despus, viendo
que de nada servan las buenas palabras, lanz sobre los peticionarios su caballera,
que hizo en ellos horrible matanza. La legin primera Adiutrix
76
, formada por l
con remeros de Hispania, se conmovi con la noticia del sacrificio de sus antiguos
compaeros, y concibi contra Galba una malquerencia que no haba de tardar en
hacer explosin. Para hacerse perdonar aquella barbarie el Emperador concedi
ms tarde diplomas militares a los veteranos de la Adiutrix; pero era ya demasiado
tarde.

OTN
La seal del levantamiento vino de las legiones de Germania: las del Alto Rhin
prestaron juramento el 1 de Enero del ao 69, no al emperador, sino al Senado y al
pueblo romano, significando con ello claramente que queran otro prncipe.
Animadas por este ejemplo, las legiones de la Germania Inferior proclamaron
emperador a su nueve jefe Aulo Vitelio, que fue al punto reconocido tambin por
aqullas. Galba, aterrado por estas noticias, trat de fortalecerse con el apoyo del
Senado, adoptando como hijo a C. Pisn Liciniano, un descendiente de Pompeyo
Magno y del triunviro Craso, hombre austero y de carcter. Al presentarlo el 10 de
Enero al Senado y a los pretorianos como sucesor del Imperio, dijo que la eleccin
de un emperador que gozaba de la estimacin pblica, era la mejor garanta que l
poda dar a la Repblica.
La eleccin de Pisn era, en verdad, un homenaje al Senado; pero era a la vez un
reto lanzado a los pretorianos y a las legiones. Los primeros, ya irritados contra
Galba porque les haba negado el donativo que Ninfidio les prometiera, viendo
ahora que se les quitaba tambin el privilegio de disponer del Imperio, se rebelaron
y proclamaron emperador a Salvio Otn (15 de Enero del ao 69). El golpe haba
sido preparado por Otn mismo: frustrada su esperanza de ser designado por
Galba para la sucesin, se decidi a ser su rival, no pudiendo cumplir sus promesas
de otra manera que subiendo al solio.
Galba, al anuncio de la rebelin de los pretorianos envi a Pisn a palacio para
que mantuviese fiel la guardia que lo custodiaba. La precaucin fue vana, porque en

76
Vase Borghesi, Nuovi Frammenti dei Fasti Consolari Capitolini, IV, 204 y siguientes.
LXXIX
aquel momento entraba Otn en la ciudad al frente de las tropas rebeldes. A su
aparicin en el Foro, el pueblo huy y Galba y Pisn se encontraron casi solos al
llegar all. Un soldado clav su espada en la garganta del msero viejo al sacar ste
la cabeza de la litera. Pisn logr refugiarse en el templo de Vesta; pero no le salv
el asilo, porque encontrado en l, fue arrastrado hasta el atrio, donde le asesinaron.
Ya lo haba sido tambin Vinio, y las tres cabezas fueron llevadas en picas por la
ciudad. El pueblo volvi al Foro gritando: Otn Csar Augusto, y el Senado lleno
de terror acudi al Capitolino para sancionar esta eleccin que daba el ltimo golpe
a su autoridad.

Otn
Esta sumisin pronta de la Asamblea desarm la clera de Otn contra ella. A
los pretorianos les dio la facultad de escoger sus jefes. De los favoritos de Galba
murieron slo los tres ms comprometidos: Vinio, Celn y Lacn. Tigelino se
anticip a la venganza pblica suicidndose.
Comenz, pues, Otn mejor de lo que su fama haca esperar. Pero mientras l
sorprenda a todos con su moderacin, presentbase un rival a disputarle el poder:
Aulo Vitelio, el elegido por las legiones del Rhin, que haba mandado a Italia a sus
legados Cecina y Valente contra Galba, disponindose l mismo a seguirles con los
contingentes de la Galia. Cecina atraves la Helvecia con 32.000 hombres y baj
por el Gran San Bernardo; Valente cruz por la Galia y baj por los Alpes buscando
el paso del Mont-Cenis.
LXXX
El mundo romano se dividi entonces como en las otras guerras civiles, en dos
campos: el Oriente se declar por Otn, el Occidente por Vitelio. El primero se
haba preparado a la defensa: hizo venir de Oriente las siete legiones danubianas,
form otras dos ms con gladiadores y siervos, y mand la flota a las costas de la
Narbonense para impedir las operaciones de Valente. Cuando se crey preparado,
se ci la coraza y corri al Po, donde debi decidirse la lucha. Las primeras
pruebas le fueron favorables: Valente, batido sobre el mar, se retir a Antipoli
(Antibes), y su colega Cecina, que quiso asaltar a Placentia con el grueso de sus
tropas, tuvo que repasar el Po, y perseguido por Suetonio Paulino, fue derrotado a
pocas millas de Cremona.

Pero all ces, aunque fue por su propia culpa, la fortuna de Otn: desoyendo el
consejo de Paulino de permanecer a la defensiva para cansar al enemigo y dar lugar
a la llegada de las legiones del Danubio; y estimulado por su hermano Titiano y por
el prefecto de los pretorianos, Licinio Prculo, orden que se diese al punto la
batalla. De Bedriaco, pueblecillo situado entre Verona y Cremona (hoy Calvatone)
recibi nombre la jornada que cost a Otn el trono y la vida. Cediendo al parecer
de sus generales, cometi el error de retirarse el da de la batalla a Brixello
(Brescello), a la derecha del Po, con una grande escolta; y esto hizo ms fcil la
victoria de los vitelianos. Al primer encuentro las tropas de Otn se desbandaron, y
al da siguiente los vencedores entraron triunfantes en el campo enemigo.
LXXXI
Sin embargo, la causa de Otn no era an desesperada. Adems de las tropas
que haba dejado en Placentia, contaba con sus legiones danubianas que haban
llegado a Aquileia; y los soldados los rodearon excitndole a resistir. Pero Otn
haba perdido la fe en su fortuna, y senta que sta se haba ya decidido en
Bedriaco. Basta con una batalla, contest framente a los que lo excitaban, y en la
noche del 16 de Abril del ao 69, despus de despedirse de sus parientes y amigos,
se atraves con su propia espada: tena 37 aos de edad, y haba reinado tres meses
y cinco das.

VITELIO
La desaparicin de Otn acall por un momento la guerra civil, sin entrar por
esto en paz el Imperio. Las tropas de Brixello se sometieron a Cecina, y el Senado se
apresur a reconocer a Vitelio, decretndole grandes honores. ste vena en tanto
sobre Italia al frente de un nuevo ejrcito que organiz en la Galia. Sus legados
Valente y Cecina fueron a encontrarle en Lugduno, dejando a la indisciplinada
soldadesca saquear todo el valle del Po.
El primer cuidado de Vitelio fue alejar de Italia las que se llamaban legiones de
Otn, dndoles orden de volver a sus antiguas estancias: el cuerpo de los
pretorianos recibi un donativo y licencias, y la legin levantada por Galba en
Hispania volvi a este pas. De este modo, cuando el Emperador lleg a Italia, no
vio en su derredor ms que soldados fieles: eran 60.000 hombres, entre los cuales
haba 34 cohortes de tropas auxiliares. Toda esta muchedumbre armada acompa
al nuevo Augusto en su viaje a Roma.
Vitelio no era un sanguinario; y si hubiese podido reinar, tampoco hubiera sido
un tirano. Tena, sin embargo, una aficin brutal que a despecho de sus buenas
inclinaciones, hubiera hecho insoportable su reinado. Esta aficin era la glotonera;
en pocos meses tuvo el valor de gastar para los placeres de su mesa 900.000.000
de sestercios. Su viaje a Roma fue una continua bacanal. Toda la Italia del uno al
otro mar, escribe Tcito, fue saqueada para proporcionar al gran glotn viandas
exquisitas; los ciudadanos ms acomodados de las ciudades, y las ciudades mismas,
fueron por esto arruinadas; y las tropas, ya entregadas a la violencia por el mla
ejemplo del prncipe, acabaron por corromperse del todo
77
.
Roma sufri los efectos de esta depravacin: los soldados la trataron como a
ciudad conquistada, invadiendo y despojando las casas con el pretexto de buscar en
ellas enemigos, y mientras tanto Vitelio se embriagaba en un banquete que su
hermano le ofreciera para celebrar su llegada a la metrpoli.

77
Tcito, Historias, II, 62.
LXXXII
La administracin fue abandonada por completo en manos de Cecina y de
Valente, reservndose slo el Emperador la recomposicin de la guardia imperial y
de la guarnicin de Roma. Form a entrambas con soldados legionarios sacando
para l del ejrcito 20.000 de sus mejores soldados: reforma peligrosa, que pronto
haba de experimentar su autor.

Vitelio
Mientras el gran glotn daba en Roma rienda suelta a su apetito, gritos de guerra
se alzaron en las lejanas provincias de la Germania Inferior, de la Iliria y de la Siria;
y muy pronto todo el Imperio vino a ser teatro de sublevaciones militares, dando la
seal las legiones de Oriente. stas haban adquirido en la guerra judaica la
conciencia de su fuerza, y murmuraban al ver que en Occidente se haca y
deshacan emperadores sin pedirles el consentimiento. La escasa reputacin militar
de los ltimos elegidos aumentaba si disgusto, y no tardaron en preguntarse a s
mismas por qu en vez de un vulgar libertino y de un glotn brutal no se haba de
sentar en el trono de Augusto su general, que era el primer estratgico de su
tiempo. Vespasiano no ignoraba esta actitud de sus soldados; pero sea que quisiera
evitar la guerra civil, o que a sus 60 aos no le entusiasmasen ni el poder ni las
vanidades mundanas, disimul, y al anuncio de la nueva mutacin de prncipe hizo
jurar a sus tropas fidelidad al vencedor.
El gobernador de Siria, Licinio Muciano, le hizo cambiar de propsito,
prometindole todo su apoyo si se prestaba a aceptar la prpura y a levantar la
LXXXIII
dignidad imperial de la abyeccin en que la tena puesta un glotn miserable. En
este punto las dos legiones alejandrinas mandadas por Tiberio Alejandro
proclamaron, por excitacin de ste, emperador a Vespasiano (1 de Julio del ao
69); y entonces las legiones de Judea y de Siria hicieron lo mismo, secundndolas a
poco todo el Oriente. En un consejo de guerra celebrado en Berito (Beirut) se
acord el plan militar que haba de seguirse: Tito, hijo de Vespasiano, proseguira
hasta su trmino la guerra judaica con la conquista de Jerusaln, y Muciano ira
sobre Italia para abrir el camino al nuevo Csar. Vespasiano se encarg de someter
a su poder las provincias de Egipto y de frica, para hacer presin en Roma
impidiendo la exportacin del trigo, tan necesario a la metrpoli.
Pero antes de que este plan empezase a cumplirse, la suerte de Roma y de Vitelio
haba sido decidida por otro enemigo. Las legiones danubianas, que haban vuelto a
sus antiguos cuarteles con la memoria de la derrota de Bedriaco, acogieron con
entusiasmo el llamamiento de la rebelin que les llegaba de Oriente; y sin esperar a
Muciano resolvieron moverse sobre Italia para vengarse de Vitelio. A esta
resolucin las indujo un soldado audaz, originario de Tolosa, que mandaba la 7
legin galbiana. Llambase Antonio primo. Al frente de su legin, reforzada por un
fuerte cuerpo de tropas ligeras y con una numerosa caballera, descendi Antonio
en el otoo del ao 69 por los Alpes Julianos, y su movimiento fue en breve seguido
por los jefes de las otras legiones; con lo que la Italia se vio repentinamente
invadida por un verdadero ejrcito.
Vitelio sali entonces de su inaccin y se aprest a la defensa; mand a Cecina al
Po para hacer frente a Antonio, y envi a Valente a reclutar fuerzas en toda Italia
para ir con ellas en ayuda de su colega. Pero entonces pudo comprender el error
cometido al licenciar las guardias pretorianas y urbanas sustituyndolas con
legionarios; los licenciados corrieron a engrosar las filas enemigas, y l no tuvo
tiempo de completar sus huestes.
Cuando lleg Cecina al Po, ya Antonio haba bajado de los Alpes, sometido las
ciudades vnetas y acampado cerca de la fuerte Verona. Cecina llev sus legiones
hacia Cremona ocupando el campo construido pocos meses antes por los
otonianos. La guerra civil no haba, pues, cambiado de teatro, y las mseras
regiones del Po y del Adigio, no repuestas an de los desastre de la reciente lucha
entre otonianos y vitelianos, se vieron expuestas a nuevos desastres. Pero Cecina no
tena nimo de combatir; sea por celos de Valente, a quien Vitelio colmaba de
preferencias; sea por presentimientos del xito de esta guerra en que el enemigo se
presentaba con fuerzas muy superiores, psose a tratar secretamente, desde su
llegada, con Antonio, e intent sobornar al prefecto de la flota de Ravenna, Lucilio
Basso, para que lo siguiese en la desercin; Basso lo sigui, pero no sus legiones;
las cuales, poniendo entre cadenas al traidor, se eligieron nuevo jefe, y se dirigieron
a Cremona para unirse a las dos legiones de su guarnicin y marchar desde all
contra el enemigo.
Antonio lo evit, sin embargo. Antes de que aquella reunin se efectuase,
apareci ante Cremona y bati a las dos legiones acampadas extramuros. Al
LXXXIV
declinar el da llegaron las otras seis legiones, y entonces comenz una mortfera
batalla nocturna que acab por la victoria de los flavianos. La infeliz Cremona expi
su fidelidad a Vitelio con un horrible saqueo, que dur cuatro das, y que acab con
un incendio que destruy casi enteramente la ciudad. La piedad fraternal de otras
poblaciones vecinas vino en socorro de tanto estrago, y despus de haber dado
hospitalidad a los fugitivos, y de rescatar los prisioneros, contribuyeron a la
reedificacin de la ciudad. Vespasiano contribuy luego tambin, para reparar en lo
posible aquel acto de ferocidad cometido en su nombre. Llegaba entonces Valente a
Pisa con sus tropas auxiliares; all supo la derrota de Cremona, y suspendi su
marcha dirigindose luego a la Galia para seguir all la guerra; mas al llegar junto a
Massilia cay en manos de los de Flavio, que lo volvieron a Italia, y Antonio lo hizo
matar en Urbino. Vitelio tena an esperanza; dueo de los valles del Apenino, sali
de Roma con 14 cohortes de guardias, y fue a acampar en Mevania, lugar de la
Umbra, de gran importancia estratgica. Pero all supo la desercin de la flota del
Miseno, y el pronunciamiento de Puteoli y Terracina; y entonces, perdiendo el
nimo, condujo a Narnia parte de sus cohortes, y con el resto regres a Roma
pensando slo en conservar la existencia. Por mediacin de Flavio Sabino,
hermano de Vespasiano y prefecto de la ciudad, pact con Antonio, que en este
momento rebasaba el valle del Apenino y vena sobre Roma, el poder retirarse a la
vida privada en una de las villas de la Campania (18 de Diciembre del ao 69).
Celebraba Roma con fiestas el anuncio del trmino de la guerra civil, cuando una
inesperada catstrofe vino a sumirla en espantoso luto; los pretorianos,
encontrndose con Vitelio cuando ste se diriga al Senado para deponer las
insignias del poder, se insurreccionaron, y secundados por el populacho le cerraron
la va y le obligaron a volverse al palacio imperial. Al anuncio de esta violencia, el
prefecto Sabino acudi con algunas fuerzas; pero los rebeldes le hicieron frente y le
forzaron a refugiarse en la roca Capitolina. Siguironle all, y por la Tarpeya y los
edificios contiguos llegaron hasta el templo y lo incendiaron. Los soldados de
Sabino amedrentados, tiraron entonces las armas y se dieron a la fuga. Su msero
jefe cay en poder de sus perseguidores, y llevado al palatino recibi la muerte a la
vista del impotente Vitelio.
Mientras las llamas devoraban el gran templo del Imperio, Antonio, fiando en el
pacto con Vitelio, se haba detenido en Otrcoli para celebrar las saturnales. Cuando
supo all la revuelta de los pretorianos levant inmediatamente el campo, pero no
lleg a tiempo de salvar al hermano de su emperador; no poda pensar sino en
vengarlo. En vano el dbil Vitelio le pidi la tregua de un da para arreglar todo,
segn aseguraba; Antonio avanz sobre Roma, y con un triple asalto la tom. Toda
aquella jornada (20 de Diciembre) transcurri en la matanza; los pretorianos
fueron literalmente exterminados por las hordas ilricas. El mismo Vitelio,
descubierto en un rincn del palacio, fue llevado, con las manos atadas a la espalda,
hasta el Foro, para hacerle presenciar, entre los insultos de la muchedumbre, la
destruccin de las estatuas que los representaban. Aquel suplicio despert en l el
sentimiento de la dignidad del prncipe, y dijo al tribuno Julio Plcido, que lo
maltrataba: He sido tu emperador. Al fin fue muerto, y su cadver, hecho pedazos
por la turba, arrojado al Tber. Con esta catstrofe se inici un parntesis, aunque
LXXXV
breve, de aquellos vergonzosos y largos desastres que fraguaban la destruccin del
gran Imperio, y que parecan encadenados por la fatalidad.

Augusto
(Estatua existente en el Museo Vaticano, hallada junto a la villa de Livia)
Al da siguiente el Senado dict un decreto que confera a Vespasiano todos los
poderes de Augusto, incluso el legislativo, que el pueblo slo tena. Era un pacto
sensato que daba sancin civil al poder imperial creado por las legiones, trayndolo
al terreno legal y hacindolo emanar del exclusivo derecho de la Asamblea
78
. La
metrpoli no qued, sin embargo, pacificada, ni las hordas ilricas de Antonio
cesaron en el saqueo hasta que no apareci en Roma Muciano. Este valeroso
lugarteniente de Vespasiano haba sido detenido en su marcha por el bajo Danubio
por el asalto de una banda de srmatas. El Senado le decret los ornamentos del
triunfo por su victoria sobre aquellos brbaros. Muciano restableci pronta y

78
Los juristas posteriores dieron a este senadoconsulto el nombre de lex regia de imperio
Vespasiani. De la tabla de bronce en que fue grabado, consrvase an un fragmento en el Museo
Capitolino.
LXXXVI
enrgicamente la disciplina militar, y libr a Roma de sus saqueadores enviando al
Rhin y a Siria las legiones de Antonio y componiendo con sus tropas una nueva
guardia pretoriana. Roma al fin respir.
LXXXVII

La Bacanal, de Lawrence Alma-Tadema
CAPTULO XI
E L I MP E R I O L I B E R A L
79

------
IX. Vespasiano: Claudio Civil y la insurreccin celto-germnica; Fin de la guerra judaica; Su
poltica.- X. Tito: La erupcin del Vesubio; Monumentos.- XI. Domiciano: Carcter y obras; Primera
guerra dcica; Crueldad de Domiciano.- XII. Nerva: Nueva poca del Imperio.- XIII. Trajano:
Alianza del Principado con la libertad; Segunda guerra dcica; Trajano y los cristianos; Guerra
Prtica.- XIV. Adriano: Su poltica; Conjura; La nueva cancillera imperial; Los viajes de Adriano;
Monumentos y reformas.- XV. Antonino Po.- XVI y XVII. Marco Aurelio y Lucio Vero: Las
meditaciones; Nueva guerra prtica; La peste y los cristianos; Guerra del Norte; Rebelin de Avidio
Casio; Monumentos.
VESPASIANO
I. CLAUDIO CIVIL Y LA INSURRECCIN CELTO-GERMNICA
Concluy la guerra en Italia; pero en el Rhin y en Judea duraba todava con nuevo
encarnizamiento. Al partir Vitelio de la Galia, la frontera renana haba quedado casi
indefensa. Para llenar el gran vaco producido en los cuadros de las legiones, se
haban tenido que reclutar soldados celtas y germanos, confiando la vigilancia de

79
En el reinado de Vespasiano, escribi Plinio el Viejo su Historia Natural en treinta y siete libros.
Despus narraron tambin los sucesos del mismo reinado, en el cual desempearon altos oficios, el
consular M. Cluvio Rufo (de cuya obra, hoy perdida, crese que tom Plutarco los materiales para
sus biografas, de Galba y de Otn), el orador U. Mesala, amigo de Tcito, y Fabio Rstico, amigo de
Sneca. El hebreo Josefo con su Historia de la guerra judaica, da luz tambin sobre este perodo.
LXXXVIII
las lneas a peligrosos auxiliares. Lleg entonces al Rhin la noticia de la rebelin de
Vespasiano y dio ocasin a un audaz aventurero btavo
80
, para proseguir contra
Roma la obra de Arminio. Llambase Claudio Civil, y era de estirpe regia. Tena
justas razones de rencor contra el Imperio: Nern haba hecho matar por sospecha
de traicin a su hermano Julio Paolo, y lo haba trado a l prisionero a Roma:
Galba lo haba perdonado. Escapado de este peligro, vise luego en Galia
amenazado por las legiones que queran su muerte por creerlo cmplice de Fonteyo
Capitn; pero la proteccin de Vitelio le puso a salvo entre sus btavos.
All el recuerdo de sus pasadas adversidades despert en l un ardor germnico
de libertad, y el hundimiento a que pareca prximo el Imperio le inspir el
propsito de fundar junto al Rhin un poderoso reino y que sus btavos tuviesen la
primaca. Para facilitar su obra procur atraerse los rezagados elementos flavianos.
En nombre de Vespasiano se acogieron a sus banderas los auxiliares brbaros de
las legiones; y stas, reducidas por tanta defeccin a escaso nmero, fueron batidas
en el campo y perdieron adems sus buques.
Este primer xito, y la noticia del incendio del Capitolino, que era mirado como
el paladium del poder romano, hizo acudir de toda la Galia Blgica aliados a civil.
Julio Clsico y Julio Tutor le llevaron a los trveros; Julio Sabino, que se alababa de
descender de un bastardo de Julio Csar, le llev los lingones. Poco despus la
importante plaza de Castra Vetera fue obligada a rendirse, y la Blgica y la
Germania romana quedaron momentneamente perdidas para el Imperio.
Pero entonces estall la discordia en el campo de los insurrectos, destruyendo en
un instante los frutos de sus precedentes victorias; los aliados rechazaron la
hegemona de los btavos, y sus jefes no quisieron reconocer a Civil por soberano.
As estaban las cosas cuando Muciano tom en Roma las riendas del poder.
Destin en seguida siete legiones contra la insurreccin celto-germnica trayendo
una de la Britania, dos de Hispania y tomando las otras cuatro de las de Italia al
mando de Petilio Cerial, soldado valeroso y poltico astuto. En dos batallas fue la
insurreccin vencida, la una librada bajo los muros de Treveroro, la otra cerca de
Vetera. Civil, oculto en la isla btava y obligado a buscar su salvacin del otro lado
del Rhin, se dio por afortunado cuando el vencedor le ofreci la amnista y la vuelta
de su pueblo a la condicin de aliado del Imperio (otoo del ao 70).
Si al valor de Cerial se debi el feliz xito militar de la empresa, a su moderacin
se debi tambin el pronto restablecimiento de la paz. Despus de vencer en todas
partes la insurreccin, Cerial reuni en asamblea a los mayores de la Galia, y con
astuta palabra trat de convencerlos de que Roma, ms bien que imperar sobre su
pas, divida con l el dominio del mundo; y de que, manteniendo en obediencia a
sus pueblos, ms que a mandarlos miraba a protegerlos contra sus enemigos y
contra s mismos. De esta manera se continuaba el antiguo arte de hacer aparecer a

80
Los btavos eran una rama de los catos, situada en la moderna Holanda meridional
LXXXIX
Roma como pacificadora de las naciones. Tcito no dice si los grandes de la Galia
quedaron convencidos de la sinceridad de esta declaracin; pero convencidos o no,
quedaron definitivamente tranquilos y sometidos, y esto era lo que a Roma
importaba
81
.

II. FIN DE LA GUERRA JUDAICA
Bien distinto trmino tuvo la guerra judaica. La insurreccin del Norte acab por
la pacificacin del pueblo rebelde: en Judea acab por su destruccin.
La suspensin del asedio de Jerusaln impuesta a Vespasiano por las vicisitudes
del Imperio, haba infundido nuevo ardor al fanatismo de los judos, que,
atribuyendo esta tregua a la impotencia del enemigo, dieron nueva expansin a sus
odios. Dejamos a Jerusaln dominada por la faccin de los zelotes, que quera la
guerra a todo trance. La llegada de los idumeos, capitaneados por Simn, hijo de
Yora, aument las discordias interiores. Cada uno de los tres jefes quera ser dueo
de la ciudad, librarla de los romanos y ser reconocido por el Mesas prometido a los
hijos de Israel. Juan de Giscala ocupaba las inmediaciones del templo y el paso del
Monte Moriah; Eleazar acampaba dentro del templo mismo, y Simn ocupaba la
ciudad alta o sea la montaa de Sin. Para las fiestas de Pascua del ao 70, Eleazar
abri a los fieles las puertas del templo; Juan y algunos de sus guerreros armados
entraron confundidos con la turba: una sangrienta lucha se trab en el recinto
sagrado, y Eleazar fue muerto. Desaparecido aquel rival, Juan y Simn se
reconciliaron y volvieron sus fuerzas unidas en defensa de la patria.
Tito marchaba entretanto sobre Jerusaln con cinco legiones, algunas cohortes
de las egipcias y un fuerte cuerpo de auxiliares: con todo 60.000 hombres (Abril
del ao 70).
Defenda Jerusaln un sistema de fortificaciones comprendido en un circuito de
12 kilmetros, que anteriormente se dividan en una serie de fortalezas especiales
capaces de defenderse por separado. Era, pues, necesario conquistar la plaza palmo
a palmo. Tito asalt primero la ciudad nueva o baja, la Bezetha, como los judos la
llamaban, defendida por una muralla con 90 torres, teniendo que invertir seis
semanas para abrir brecha en sus muros, y nueve das ms para hacerse dueo del
cuartel. Dentro de esta parte de la ciudad se alzaban dos colinas comunicadas entre
s por un gran viaducto: sobre la mayor surga el soberbio templo, protegido por la
ciudadela de Sin; en la otra colina estaba la ciudad inferior, llamada Acra. sta fue
luego asaltada tambin por Tito; y despus de colosales esfuerzos, que duraron
ocho das, tambin la tom. Quedaba lo ms difcil, y Tito adopt para conseguirlo

81
Con la sumisin de Civil y de las tribus germnicas, acaban las Historias de Tcito. De los catorce
libros que formaban la gran obra, slo los cuatro primeros y la mitad del quinto nos han llegado. Los
libros perdidos contenan los reinados de Vespasiano, Tito y Domiciano, es decir, de la poca en que
vivi el autor (54-117).
XC
el medio ms seguro, aunque ms lento: el bloqueo de la plaza para rendirla por
hambre. Construy en tres semanas un bastin para batir la ciudad de Antonia, que
gan asimismo a primeros de Julio; y entonces obr contra el templo. En vano
invit varias veces a sus defensores a rendirse: el fanatismo le contest siempre con
una negativa. Los soldados, impacientes por acabar esta guerra de exterminio, se
abrieron al fin camino incendiando el magnfico santuario entre los gemidos de los
hijos de Israel, que vean cumplirse las terribles predicciones sobre la suerte de su
msera patria (8 de Julio). No quedaba ya ms que la ciudadela de Sin por
conquistar, y en ella se concentr la desesperada defensa de Juan y de Simn,
decididos siempre a no entregarse. En los primeros das de Septiembre cayeron al
cabo los muros de Sin bajo los golpes de las armas romanas, y toda resistencia fue
vencida. Aunque en este terrible asedio perecieron 300.000 hombres, hubo, sin
embargo, un nmero colosal de prisioneros: el historiador Josefo los fija en
100.000. Tito vendi parte de ellos, y mand otros a Egipto a trabajar en las minas,
o los destin al anfiteatro de Roma. A los notables los llev consigo para celebrar su
triunfo. Entre stos se hallaban Juan y Simn; el segundo fue ejecutado poco
despus del triunfo; al primero se le perdon la vida, destinndole a prisin
perpetua.

La destruccin del templo de Jerusaln, por Francesco Hayez
Jerusaln qued en ruinas, con la guardia de una legin y sus auxiliares de
Tracia y de Hispania: dos colonias de veteranos fueron mandadas a la Judea (a
Emas y Cesrea), cuya regin fue separada de la Siria y erigida en provincia. En
XCI
honor del destructor de Jerusaln se alz en Roma, sobre el Velia, un arco triunfal
de mrmol pentlico, que todava existe. En sus bajorrelieves, se ve historiada una
parte de la pompa triunfal con que celebr Roma el gran suceso: vense los despojos
ms preciosos del templo y el gran candelabro de siete brazos, que se logr sustraer
a las llamas devoradoras; vese tambin al vencedor coronado por la victoria sobre
su carro. Los despojos del templo de Jehov fueron depositados en el Capitolino,
que se estaba entonces reedificando, y al cual se aplicaron tambin las rentas que
posea el judaico.
Durante el sitio de Jerusaln por Tito, su padre zarpaba, a fines de Mayo del ao
70, de Alejandra, y costeando a Rodas, la Jonia, la Acaya y Corcira, llegaba el 21 de
Junio a Brundisio, donde haban ido a recibirle Muciano y los principales
miembros del Senado.

III. SU POLTICA
El hombre que suceda a la casa Julio-Claudia en el imperio del mundo, y
fundaba en nombre de Csar y de Augusto una nueva dinasta imperial, haba
tenido humilde origen: era un plebeyo de la Sabina, hijo de pobre familia. Deba,
pues, Vespasiano su posicin a s mismo, lo que constitua una grata promesa para
el Imperio, el cual esperaba de l la paz que tanto necesitaba: Vespasiano le dio
ms: le dio la libertad en el orden, y en cuanto era entonces compatible con la
monarqua.
Siguiendo el ejemplo de Augusto, transfiri al Senado el centro del gobierno: y
como bajo los ltimos tiranos la Asamblea de los padres haba decado en dignidad
y en nmero de miembros, Vespasiano llev a ella y al patriciado romano las
familias ms conspicuas de las provincias
82
. Entre estas familias escoger Roma,
despus de extinguirse la casa Flavia, sus emperadores; de ellas tomar al hispano
Trajano y a Antonio el Galo, es decir, sus mejores soberanos despus de Augusto.
Esta parcial abdicacin del poder hizo al Emperador ms celoso de la autoridad
que conservaba; y de aqu el rigor con que castig a sus opositores, ya lo fuesen en
nombre de los principios filosficos, o ya por ambicin personal. Elvidio Prisco,
yerno de Traseo Peta, que haca alarde de sus sentimientos republicanos,
omitiendo hasta mencionar al Prncipe en sus edictos de pretor, fue desterrado
despus de una serie de intiles advertencias; y no bastando esta pena para
enmendarle, fue muerto. Tambin pagaron con la vida Cecina y Eprio Marcelo,
famosos delatores bajo Nern, su tentativa de destronar a Vespasiano por medio de
los pretorianos. Alieno Cecina, traidor de oficio, despus de haber escapado
milagrosamente a las legiones vitelianas, haba sido por mediacin de Muciano
admitido en la corte imperial. Cuando Vespasiano supo su nueva traicin, dio a su

82
La renovacin del Senado fue hecha por Vespasiano, como censor, con su hijo Tito, el ao 73.
XCII
hijo Tito el encargo de castigarlo. ste lo invit a comer, y lo hizo matar a
pualadas al salir del banquete.
Un rigor tan intil como excesivo fue el que se aplic contra Julio Sabino, jefe de
los lingones en la ltimo rebelin glica. Despus de la ruina de los suyos, se haba
escondido con su mujer Eponina en una caverna, donde estuvo oculto nueve aos
en unin de su fiel compaera, que le dio all dos hijos. Descubiertos al fin ambos
infelices, fueron llevados entre cadenas a Roma, y Vespasiano los conden a
muerte, a pesar de haberse conmovido por las splicas de la heroica mujer hasta
derramar lgrimas; pero le pareca peligroso perdonar a un hombre que se haba
declarado descendiente natural de Julio Csar.
No menos notables que la reforma del Senado, fueron las referentes al ejrcito y
la Hacienda, que formaron parte del programa imperial y explican la quietud que
sucedi a tanta agitacin y la estabilidad del poder en la familia Flavia.
Siguiendo el consejo de Muciano, que fue para l un Agripa y un Mecenas a la
vez, Vespasiano fij las fuerzas militares del Imperio en 30 legiones, algunas de las
cuales renov por completo para reparar la desorganizacin del ejrcito renano;
por lo cual hubo desde este reinado dos legiones con el nombre de Flavia (la IV y la
XVI). Respecto a la guardia, restableci el sistema de Augusto, reclutndola fuera
del ejrcito y fijando su cifra en nueve cohortes de pretorianos y cuatro de las
guarniciones
83
.
En relacin con las reformas militares estuvo la reorganizacin de las provincias,
necesaria para asegurar la paz en el interior y la seguridad fuera.
En Oriente la Cilicia fue separada de la Siria, y erigida en provincia bajo un
legado imperial, y la Siria igualmente con la Panfilia. La Capadocia fue unida a la
Galacia, otra gran provincia militar, alcanzando la jurisdiccin de su legado
consular hasta la Pequea Armenia.
Procurse la romanizacin de las provincias occidentales, y el complemento de
la conquista de Britania. Para lo primero concedi el Emperador a todos los
hispanos la ciudadana latina, en premio de haberlo reconocido a raz de la batalla
de Cremona. La conquista britnica fue confiada a Gneo Julio Agrcola, suegro de
Cornelio Tcito, que escribi su biografa
84
. Antes que l, los generales Petilio
Cerial y Julio Frontino, haban continuado la empresa de Plaucio y de Suetonio
Paulino, sometiendo las poblaciones de los brigantes y los slures. Agrcola,
mandado a la isla el ao 78, someti a los ordovices en el centro de Gales, y
reconquist la Isla de Mona (Anglesey), que desde el tiempo de Paulino estaba
perdida para Roma. Llegado al istmo que separa al Atlntico del Mar del Norte

83
Bajo Domiciano se elev a diez el nmero de las cohortes pretorianas y a cinco el de la guardia
urbana.
84
Es esta biografa una obra escrita con el corazn, y por esto falta en ella la serenidad majestuosa
del autor de los Anales.
XCIII
(entre los dos Fiordos de Clyde y Forth), lo fortific para proteger la provincia
contra las incursiones de los montaeses de Caledonia. Vinieron stos, sin
embargo, a provocarlo, y sobre el Monte Graupio, que errneamente se ha
confundido por algunos
85
con los Montes Grampianos, librronse batallas. Tcito
pone en boca del jefe de los caledonios, Calgac, un discurso que ningn latino pudo
entonces comprender. Los caledonios fueron deshechos, y Agrcola entr en la
moderna Escocia, mientras su flota salvaba la punta septentrional de la regin,
llevando al mundo el cierto anuncio de que la Britania era una isla. En este tiempo
el hijo menor de Vespasiano, Domiciano, que entonces reinaba, hizo volver de la
Britania a Agrcola, movido, ms que por los celos, como Tcito insina, por el
intento de inaugurar en Britania una poltica de paz, que le permitiese a la vez
introducir economas en su presupuesto de guerra.

Tanto como el ejrcito, hall Vespasiano la Hacienda en supremo desorden. El
historiador Suetonio le hace decir al empezar su gobierno, que necesitaba
40.000.000.000 de sestercios para levantar de su postracin a la Repblica
86
.
Prescindiendo del fundamento de este juicio y de esta cifra, racional es creer que el
inmenso derroche de dinero de los ltimos emperadores exigiese un aumento

85
Duruy entre ellos.
86
Vespasiano, XVI.
XCIV
proporcionado de ingresos, para restablecer el equilibrio del tesoro del Estado. Con
este intento, Vespasiano quit a Rodas, Samos y Bizancio la autonoma, apropiando
al fisco sus rentas. Restableci adems los impuestos suprimidos por Galba, y cre
otros nuevos
87
. La renovacin del catastro le dio el modo de descubrir que un gran
nmero de ciudadanos nada pagaban, o pagaban menos de lo que deban el Erario;
lo que motiv que algunas provincias vieren redobladas sus contribuciones.

Vespasiano
Las nuevas rentas fueron aplicadas a la construccin de los monumentales
edificios que hoy todava son objeto de inmenso asombro: entre ellos el Arco
Triunfal de Tito, y el Coliseo, saludado por el poeta Marcial como la mayor
maravilla del mundo. Este colosal anfiteatro, que contena a 87.000 espectadores,
fue alzado sobre el lago neroniano de la Casa urea, y otra parte de aquella
superficie fue designada tambin por Vespasiano para la construccin del Templo
de la Paz, que tena un foro propio en que se alzaban una baslica y una biblioteca.
Las nuevas rentas fueron asimismo empleadas en socorrer a senadores y
consulares pobres, pensionar maestros de elocuencia griega y latina, y premiar
poetas y artistas. Entre stos se cont Plinio el Naturalista, que escribi de

87
Entre stos es famoso el llamado del orn, que multaba a los que hiciesen aguas fuera de los
receptculos colocados en las calles de la ciudad. Es curiosa la ancdota que a propsito de este
impuesto refiere Suetonio, de haber Vespasiano, reconvenido por su hijo Tito por no pararse en los
medios de hacer dinero, acercado a la nariz de ste las primeras monedas recaudadas por la tasa,
preguntndole si se conoca por el olor su origen.
XCV
Vespasiano en las siguientes palabras, el mayor elogio posible de un prncipe: la
grandeza y la majestad slo le sirvieron para tener un poder de hacer el bien igual a
su deseo de hacerlo. Y Suetonio lo alaba en otro concepto de haber impreso
solidez y esplendor al Estado, en cuyas palabras se resume toda la historia del gran
Emperador, que muri el 23 de Julio del ao 79, en el dcimo ao de su reinado y
70 de su vida.

TITO
I. LA ERUPCIN DEL VESUBIO
Vespasiano dejaba dos hijos, Tito y Domiciano, que heredaron sucesivamente el
Imperio, mereciendo bien distinta fama. Tito, que en el asedio de Jerusaln haba
parecido hombre cruel y sanguinario, despleg como prncipe un carcter blando y
generoso hasta el punto de merecer ser llamado por sus contemporneos Amor y
delicia del gnero humano. Dos circunstancias auxiliaron a este concepto:
primero, la breve duracin de su reinado (del 23 de Junio del ao 79 al 13 de
Septiembre del ao 81); segundo, las espantosas calamidades pblicas que en aquel
corto perodo se desencadenaron sobre Italia. El nimo del Prncipe no poda dejar
de conmoverse al ver en la Campania desaparecer sbitamente del mundo dos
ciudades, Roma devastada por un incendio y toda Italia sufriendo el azote de la
peste. Fue, pues, la caridad su profesin, y emple las acrecentadas rentas del
Imperio en socorrer a la inmensa multitud de infelices castigados por aquellas
plagas.
Aunque los antiguos conocan la naturaleza volcnica del monte de dos cumbres
que domina al encantador Golfo de Npoles, mirbanlo, sin embargo, con gran
despreocupacin, por el tiempo inmemorial que haba pasado si que diera seales
de actividad. Un terrible terremoto que el 5 de Febrero del ao 63 conmovi la
Campania y destruy gran parte de la ciudad de Pompeya, vino a anunciarles que el
volcn que crean extinguido no lo estaba. En el ao 76 tuvo lugar un segundo
sacudimiento que destroz a Herculano. Por ltimo, el 23 de Agosto del ao 79,
una inmensa nube, semejante a un pino gigantesco de 3.000 metros de altura
apareci sobre el Vesubio, difundiendo en sus alrededores las tinieblas que slo los
relmpagos disipaban fugitivamente. Plinio el Naturalista, que mandaba la flota del
Miseno, sorprendido por el extrao fenmeno, quiso estudiarlo de cerca; pero el
embravecido mar le impidi tocar la prxima orilla, y tuvo que desembarcar en
Estabia. All el volcn le apareci como una gran masa de fuego: la lava descenda
del nuevo crter, del cual sala tambin un gas que se inflamaba al contacto con el
aire: pareca la catstrofe final del mundo. Algunos, dice Plinio el Joven,
invocaban a la muerte, por temor a la muerte misma; otros invocaban a los dioses;
y otros, que pensaban que los dioses no existan, crean que haba llegado el ltimo
XCVI
da de la tierra
88
. Bien pronto alcanz el desastre a Estabia, llenndose su
atmsfera de gas y de ceniza. Plinio quiso evitarlos embarcndose, pero las olas le
arrojaron a la playa, donde inmediatamente muri asfixiado.

La erupcin del Vesubio, por William Turner
Otras dos ciudades quedaban con Estabia sepultadas, la una bajo un torrente de
lava, la otra bajo una lluvia de ceniza y grava volcnica: fueron stas Herculano y
Pompeya. La primera ostenta hoy sobre sus ruinas la ciudad de Ercolano; la
segunda es hoy monumento nico en su gnero.
El emperador Tito, apenas tuvo noticia del horrible accidente, envi a Campania
dos consulares para socorrer a los mseros sobrevivientes de las destruidas
ciudades, donndoles tambin los bienes que haban ido al fisco por falta de
herederos.
No haban sido an reparados los daos de la erupcin vesubiana, cuando
acaecieron otras calamidades. Un nuevo incendio estallado en Roma el ao 80,

88
Plinio el Joven, sobrino e hijo adoptivo del Naturalista, nos transmiti en la sexta de sus Epstolas
una descripcin del gran desastre, que presenci, contando igualmente la desgracia de su to. De las
Epstolas de Plinio se hicieron muchas ediciones. La primera completa es la de Teobaldo Manucci,
Venecia, 1508.
XCVII
devor seis templos, dos teatros y la biblioteca de Augusto. Al incendio sigui una
epidemia que hizo estragos en toda Italia. Y en todas partes la mano piadosa del
Emperador estuvo pronta para el socorro de los desgraciados, a quienes abri el
Erario y cedi el producto de los ornamentos de sus casas. La caridad haba llegado
a ser su nica costumbre, y llamaba da perdido aquel en que no pudo ejercerla.

II. MONUMENTOS
El reinado de Tito es tambin famoso en la historia monumental de Roma: este
prncipe acab y dedic el Coliseo, aadindole las Termas, que aun llevan su
nombre. La inauguracin del gran monumento fue acompaada de fiestas y juegos
que duraron 100 das. Pero la alegra pblica no tard en convertirse en luto,
porque apenas concluidas las fiestas, lleg a Roma la triste nueva de que el amado
Prncipe haba muerto en sus tierras de Sabina. Tena slo 42 aos.

El Arco de Tito
Su luto no fue, sin embargo, llevado por todos: no lo llevaron los judos, que no
podan olvidar al destructor de Jerusaln: no lo llev su propio hermano
Domiciano, que siempre haba tenido celos de l y abrigado el deseo de sucederle.
XCVIII
El odio de Domiciano a Tito cre la sospecha de que ste hubiese muerto
envenenado por su hermano. Pero Suetonio, tan fcil en creer otras siniestras
acusaciones, no cree en sta; y adems fue desmentida por los mdicos de Tito, que
declararon a Plutarco haber muerto el Emperador de un bao imprudente.

DOMICIANO
89

I. CARCTER Y OBRAS
Desde su primera juventud haba Domiciano revelado su ndole perversa y su
insana ambicin del poder. Escapado de milagro en el asalto del Capitolino, donde
se vio asediado por los vitelianos con su to Flavio Sabino, cuando supo la muerte
de Vitelio sali de su escondite; y oyndose saludar Csar por los soldados, hubiera
usurpado el trono a su padre, si Muciano no lo hubiera impedido. Esta tentativa y
sus actos de insolencia en Roma, cuando Vespasiano estaba todava ausente, le
enajenaron el nimo del padre y del hermano, quedando relegado a cierto olvido
durante los reinados del uno y del otro, abandono que aviv sus malas pasiones
naturales, sobre todo la ambicin; y as se comprende que la muerte de Tito,
llorada por Roma como una calamidad pblica, fuese para l una liberacin. Y aun
antes de que Tito exhalase su ltimo suspiro, corri al campo de los pretorianos, les
hizo un donativo, y obtuvo que lo reconocieran como sucesor del hermano. Nadie,
por lo dems, intent disputarle una sucesin que el sistema hereditario del
Imperio, restablecido por Vespasiano, le destinaba.
Tambin los primeros tiempos de su reinado, como los de Nern, fueron
inesperadamente mejores que su fama. Apasionado por la arquitectura, adorn con
magnficas columnas de mrmol pentlico el Templo Capitolino, cuya reedificacin
terminara; alz en el Campo de Marte un templo a Minerva, su diosa predilecta,
con un recinto de prticos (Foro Paladio), cuyas ruinas subsisten. Cultivador de las
letras, a las cuales en sus ocios forzosos se haba dedicado, mand copiar en
Alejandra y otros puntos manuscritos destinados a restaurar las bibliotecas de
Roma, despojadas por los incendios. Aficionado a la poesa, llam a la corte a
Estacio y a Marcial, de quienes recibi adulaciones. Marcial le alaba por haber,
como censor perpetuo, restituido los templos a los dioses, las buenas costumbres al
pueblo y el pudor a las familias. No sabemos, empero, si cuando Marcial escriba

89
Bajo Domiciano escribi C. Silio Itlico su poema sobre la segunda guerra pnica, lleno de
abyectas alabanzas de aquel tirano, a quien osa llamar superior a su padre y a su hermano. Otro
adulador servil de Domiciano es su contemporneo P. Papinio Estacio, autor de la Tebaida y de las
Selvas. En estas ltimas pondera la bondad de Domiciano, y ruega sidera, undae et terrae que lo
conserven para la felicidad del Imperio. Un cuadro de la vida social de aquel tiempo y de sus
miserias nos ofrece otro contemporneo, M. Valerio Marcial, en los quince libros de sus Epigramas,
y tambin l alza a las nubes al Csar. De estas serviles costumbres no se libr el mismo Quintiliano,
autor de la Institutio Oratoria y preceptor de los sobrinos de Domiciano, por ms que en esta obra
brille su equitativa honradez.
XCIX
estas alabanzas y Quintiliano le llamaba sanctissimus censor, Julia, hija de Tito,
estaba ya seducida y deshonrada por el to, emperador, y si Domicia Longina haba
sido ya robada por l a su marido Elio.

Tito
Mas al par que esos encomios de los escritores vendidos, escribanse en aquel
tiempo sobre Domiciano juicios bien diferentes. Juvenal compona entonces su
primera stira (VII); y Tcito, que dejaba la pretura, preparbase a escribir la Vida
de Agrcola; y entrambos, especialmente el segundo, fueron jueces severos,
inexorables para este emperador. Tcito exhala contra l un rencor personal:
Domiciano haba hecho volver de Britania a su suegro Agrcola, pagando con un
despreciable abandono los grandes hechos del ilustre capitn. Bien diferentes de
las de Agrcola fueron las empresas militares del nuevo Csar. Para atraerse a los
soldados les aument las pagas, subiendo a 300 dineros la anualidad del legionario,
que hasta entonces haba sido de 225
90
.

90
En tiempo de Polibio, el legionario reciba la paga de cinco sestercios diarios: Csar la dobl:
Domiciano la subi de 10 a 13 y un tercio.
C
La Germania y la Dacia
91
fueron el teatro de las empresas de Domiciano. En
Germania combati a los catos, pueblo turbulento que perturbaba con sus
incursiones la frontera del Rhin. Al aparecer el ejrcito imperial, aquellos brbaros
se retiraron a sus bosques; de modo que el triunfo que Domiciano celebr en Roma,
tomando el nombre de Germnico, fue por victorias quimricas. Ces, sin
embargo, en el Rhin el ruido de las armas, debindose esto principalmente a la
activa vigilancia de la frontera por el nuevo jefe y futuro conquistador de la Dacia,
Ulpio Trajano, que extendi hasta el Danubio sus trabajos de fortificacin. Estos
trabajos aseguraron contra las incursiones germnicas los Agri Decumates, como
se llamaba al territorio situado en la frontera del Rhin y del Danubio Superior,
cuyos habitantes galos pagaban, en recompensa de la proteccin romana, el dcimo
de sus cosechas.

II. PRIMERA GUERRA DCICA
Los dacios, ascendientes de los modernos moldavos y transilvanos, eran
entonces regidos por un valeroso prncipe que, uniendo a la fortuna un gran
talento, fund en la frontera danubiana un numeroso pueblo unido y potente.
Adems de los dacios le obedecan los cuados y marcomanos, con los cuales lleg a
reunir fuerte y aguerrido ejrcito. Los historiadores dan a este rey brbaro el
nombre de Decbalo; pero ms que nombre propio parece este ttulo de honor,
como lo eran el de Lucumn, Breno y otros. Como Marbod el marcomano en
tiempo de Augusto, as Decbalo el dacio pensaba en fundar un gran Imperio a
expensas de Roma.
Cuando se crey preparado, pas el Danubio y derrot a la legin que guarneca
la Mesia Inferior, depredando la provincia entera y dando muerte al gobernador
Opio Sabino. Domiciano mand entonces contra l grandes fuerzas conducidas por
el prefecto del pretorio Cornelio Fusco, y para infundir mayor nimo a los soldados,
march l tambin al campo (85); pero apenas vio al enemigo repasar la frontera,
se volvi a Italia.
Animado Fusco por esta retirada de Decbalo, que crea temor y que slo era
astucia, pas al ao siguiente el Danubio con el intento de vengar en Dacia el
saqueo de Mesia. En mal hora lo intent: Decbalo, despus de hacer internarse al
enemigo, lo asalt y desbarat inesperadamente. Fusco pag su audacia con la vida:
era el segundo general romano muerto por los dacios. Pero no qued impune su
derrota, porque el gobernador de la Mesia Superior, Calpurnio Pis, gan al fin a
los brbaros sangrienta batalla, devastando parte de su territorio. Esta victoria fue,
sin embargo, estril: Domiciano, ganoso de salir pronto de una guerra tan llena de

91
La fecha de la Guerra Dcica es incierta. Una inscripcin cartaginesa hace creer que comenz
antes de la de los catos, puesto que nos habla de un soldado decorado tres veces por Domiciano en
la Guerra Dcica, en la Germnica y otra vez en la Dcica. Eusebio fija la primera expedicin contra
Decbalo entre los aos 85 y 86. Vase Mommsen, V, 200.
CI
sacrificios como vaca de compensaciones, celebr con el rey de los dacios, hacia
fines del ao 89, un acuerdo por el cual Decbalo se obligaba a respetar la frontera
del Imperio, prestando aparente homenaje al Csar
92
y recibiendo de l preciosos
donativos y algunos artesanos puestos a su disposicin.


III. CRUELDAD DE DOMICIANO
No fue de sus empresas militares, ni gloriosas ni desastrosas, de donde
Domiciano recogi la infamia que los siglos han conservado a su nombre: la recogi
de sus crueldades. Suetonio las atribuye a dos impulsos: la rapacidad y el miedo. El
miedo le invadi grandemente ante la rebelin del jefe de la Germania Superior,

92
Suetonio, en su Vida de Domiciano cuenta que un hermano de Decbalo fue a Roma para recibir
de manos de Domiciano la corona simblica de la soberana del Imperio sobre la Dacia. Mas como
sobre este relato est el hecho de que aquella alta soberana no fue jams reconocida por el rey
brbaro, lgica es la sospecha, confirmada por la falta absoluta de medallas referentes a la Primera
Guerra Dcica, de que sea una simple fbula lo de aquel homenaje. Din (LXVII, 6) habla en cambio
de un tributo anual que Domiciano se oblig a pagar a Decbalo; pero ni Suetonio ni Plinio, que son
contemporneos, dicen nada sobre el particular, y debe igualmente sospecharse la falta de verdad
del relato de Din.
CII
Lucio Antonio Saturnino. Precibase ste de descender del famoso triunviro, y
como tal descendiente aspiraba a la silla imperial. Al efecto se sublev con las dos
legiones que mandaba, y pidi ayuda a los germanos; pero en tanto que el deshielo
retena a stos en la orilla derecha del Rhin, el gobernador de la Aquitania cay
sobre el rebelde en la orilla opuesta, y lo deshizo.
Desde este momento Domiciano no crey ver a su alrededor ms que traidores:
recordando lo sucedido a Tiberio, cuyos Comentarios tena siempre a la vista,
cambi frecuentemente los prefectos del pretorio para no darles tiempo de ganarse
los guardias, y confiri a 12 magistrados las funciones del prefecto de la ciudad.
Acab entonces para todo el mundo la libertad de pensar, y los estoicos pagaron el
mayor tributo a este martirologio del pensamiento: Erenio Senecin, por haber
escrito la vida de Elvidio Prisco, y Junio Rstico por el elogio de Traseo Peta,
fueron llevados a las Gemonas, y sus libros quemados en el Foro, en aquel mismo
Foro donde otras veces se reuna el pueblo libre: aquel lugar fue escogido, dice
Tcito, como si se quisiera sofocar a un tiempo entre las llamas la voz del pueblo,
la libertad del Senado y la conciencia humana
93
.
El Senado no tena ya entonces libertad que perder: Domiciano, para hacerlo
instrumento aun ms dcil de su tirana, mantena a la curia rodeada de sus
guardias; y los padres, convertidos en verdugos por el miedo, dictaron todas las
sentencias de muerte que les pidiera, y con un solo decreto expulsaron de Italia
toda la referida secta de los estoicos
94
. La secta judaica fue tambin perseguida por
el tirano. Vespasiano haba impuesto a los judos el tributo del didrammo,
extendindolo aun a los que vivan a la manera judaica aunque no hubiesen hecho
profesin pblica de tal fe
95
y entre los cuales fueron comprendidos los cristianos,
mirados siempre como una secta juda. Domiciano, deseoso de acabar con la
escasez a que las construcciones, los espectculos y el aumento de las pagas
militares lo haban reducido, adopt el mayor rigor para que la contribucin
judaica fuese recaudada. Una medalla de aquel emperador con la inscripcin: Fisci
iudaici calumnia sublata, atestigua los esfuerzos hechos por una parte para
librarse de la carga, y por la otra para asegurar la exaccin.
Los escritores eclesisticos atribuyen tambin a Domiciano un edicto de
persecucin contra los cristianos. Los escritores paganos nada dicen sobre ello,
mencionando por el contrario algunas ejecuciones capitales por delito de lesa
religin de Estado, entre ellas las de Flavio Clemente, sobrino del Emperador por
parte de su mujer, que fue muerto al salir del consulado, y la de Acirio Glabrin.
Estamos por lo dems, todava lejos del tiempo en que esta secta inspirase al
Imperio el miedo bastante a dispensarla el honor de una persecucin general.

93
Tcito, Vida de Agrcola, II.
94
Sulpicia, mujer de Galeno y contempornea de Domiciano, compuso sobre la expulsin de los
filsofos una stira de 70 hexmetros, titulada: De edicto Domitiani quo Philosophos ex urbe exegit.
Vase la edicin de Jahn, Berln, 1868.
9595
Suetonio, Domiciano, XII.
CIII

Busto de Domiciano
Llegaba Domiciano al decimoquinto ao de su reinado, y la larga quietud que
sigui a la rebelin de Saturnino empezaba a tranquilizarle, cuando en su mismo
palacio se form la conjuracin que lo perdiera. Tena el tirano por costumbre
escribir en una lista los nombres de las personas a quienes se propona condenar,
para que no se le olvidase alguna; y sucedi que una de estas listas fue perdida por
l y descubierta, en la cual figuraban, con otros muchos, su propia mujer Domicia,
los prefectos del pretorio Norbano y Petronio, y su ayuda de cmara Partenio. El
peligro comn hizo aliarse a las vctimas designadas, juramentndose para dar
muerte al dspota. La ejecucin del golpe fue confiada al liberto Estfano, que
haba estado al servicio de Domitila, mujer que fue del sacrificado Flavio Clemente,
y a quien Domiciano desterr a la Isla Pandataria. Para evitar sospechas fingi
Estfano tener estropeado el brazo izquierdo, que se hizo vendar, y apareci en la
maana del 18 de Septiembre del ao 96 ante el Emperador, pretextando que iba a
revelarle cierta conspiracin; y mientras Domiciano estaba leyendo un papel que
Estfano le diera como documento perteneciente a la trama, el liberto sac un
pual que llevaba escondido, y le hiri en el vientre. A los gritos del tirano, que
luchaba fieramente con su agresor, acudi el camarero Partenio, que era tambin
del complot, con algunos gladiadores, y Domiciano cay sin vida a los nuevos
golpes de sus aceros.

CIV
NERVA
96

I. NUEVA POCA DEL IMPERIO
La noticia del fin de Domiciano fue recibida por todos con jbilo, menos por los
pretorianos; pero los prefectos del pretorio Norbano y Petronio, que eran del
complot regicida, impidieron a los guardias obrar rpidamente, y el Senado se
apresur a recobrar su derecho de disponer del Imperio. Olvidando los padres que
haban sido cmplices de las infamias del tirano, pronunciaron toda clase de
vituperios contra el muerto, e hicieron derribar sus estatuas; y luego saludaron
como emperador al viejo consular Marco Coceyo Nerva, natural de Narni,
desterrado a Tarento por Domiciano, a quien daba envidia su honradez. La eleccin
de este hombre era, pues, una revancha de la razn y de la conciencia sobre las
depravadas costumbres. Tcito dedujo de ella un grato pronstico para el porvenir
del Imperio. Al fin, dice en el proemio de su libro sobre Agrcola, respiramos en
la aurora de un siglo que promete la difcil reconciliacin del poder y la libertad.
Nuestros padres haban visto los excesos de la licencia; nosotros hemos visto los de
la tirana, grande como nuestra paciencia. Despus de 15 aos de un reinado en que
perecieron los ms ilustres y valerosos de nuestros conciudadanos, puede decirse
que sobrevivimos a nosotros mismos; porque justo es descontar de nuestra vida el
tiempo que, en medio de un silencio sepulcral, transcurri para llevarnos de la
juventud a la edad madura, y de la madurez a la senilidad. Con Nerva empieza, en
efecto, una poca nueva para la historia del Imperio Romano: es la poca mejor, en
que figuran los nombres de los Antoninos, y que comprende cinco reinados en los
cuales la justicia no fue una vana palabra, ni la gloria militar un recuerdo vano.
Apaciguados los guardias con la promesa de un donativo y con la eleccin de un
prefecto del pretorio a su gusto, Nerva inaugur su reinado protestando que,
mientras l viviese, ningn senador sera condenado a muerte; y tom algunas
medidas que hicieron nacer la esperanza de un perodo reparador: castig con la
muerte a los esclavos y libertos que bajo Domiciano haban hecho traicin a sus
dueos y patrones: suprimi los procesos de majestad y amenaz con penas severas
a los falsos delatores: fund tres colonias en beneficio de los pobres de Roma,
concedindoles tierras por valor total de 15.000.000 de dracmas
97
, y orden que
los nios italianos nacidos de padres pobres, fuesen mantenidos a expensas del
Estado, hasta la edad en que pudiesen ganarse con el trabajo el sustento
98
.

96
Las Vidas de los Doce Csares, de Suetonio, concluyen con la muerte de Domiciano; las fuentes
principales para los reinados de Nerva y Trajano estn en la Historia romana de Din Casio. Bajo
estos dos emperadores continu Juvenal la publicacin de sus Stiras, de las cuales slo diecisis,
divididas en cinco libros, nos han llegado; y Tcito escribi o acab de escribir su Vida de Agrcola.
Las principales obras de este gran historiador, la Germania, los Anales, y las Historias, fueron
escritas en el reinado de Trajano.
97
Din Casio, LXVIII, 2.
98
Una de sus medallas representa a Nerva sentado en silla curul, extendiendo una mano a un
muchacho y una muchacha que van acompaados por su madre. La medalla tiene adems la
leyenda: Tutela Italiae. Eckhel, Vi, 407.
CV
Estas obras benficas atestiguaban su bondad; pero no tard en conocerse que la
edad le haba quitado toda energa. Los pretorianos, unidos a los legionarios,
seguan creyndose rbitros del Imperio; y por miedo ante ellos Nerva abandon a
su venganza los matadores de Domiciano, incluso su propio jefe Partenio. Pero esta
violencia dio un buen resultado: Nerva, comprendiendo su impotencia, tom una
resolucin que le asegur la inmortalidad yendo al Capitolino y adoptando como
hijo, al pie de la estatua de Jpiter y en presencia del Senado y de los caballeros, al
general Marco Ulpio Trajano, a quien desde luego asoci a la potestad tribunicia e
imperial (Octubre del ao 97).

Nerva
Tres meses despus de la adopcin de Trajano, el viejo Nerva Muri (28 de
Enero). Su hijo adoptivo, por gratitud, lo diviniz.

TRAJANO
99

I. ALIANZA DEL PRINCIPADO CON LA LIBERTAD
El nuevo emperador era natural de Itlica, en la Btica, y deba su inesperada
fortuna a su fama militar. Era Trajano el hombre de las legiones: como Anal, haba
crecido entre las armas siguiendo a su padre. Le haba acompaado a Oriente en la
Guerra Judaica, y le haba visto recoger en ella los honores debidos a su valor. El

99
Son importantes para la historia de Trajano el discurso de Plinio el Joven, en que le dio gracias
por su consulado, y su correspondencia epistolar.
CVI
ejemplo paterno no poda ser infructuoso para aquel joven que por su genio, y
hasta por la tradicin de su familia, se senta llamado a la carrera militar. Su hoja
de servicios, cuando Nerva lo adopt, era brillante: haba servido diez aos con el
grado de tribuno en Siria y en el Rhin; haba sido el ao 85 pretor en Hispania, el
91 cnsul, y, cuando su proclamacin, era tres aos haca gobernador de la
Germania Superior, y se ocupaba en los trabajos de fortificacin de la frontera
renana por encargo de Domiciano. Y daba tal importancia a estos trabajos, que ni el
anuncio de su adopcin ni el de la muerte de Nerva fueron bastantes para que
abandonase su direccin, quedndose en aquella regin hasta el esto del ao 99, y
dejando al Senado y a los cnsules el cuidado de gobernar Roma y al Imperio. Esta
permanencia en el campamento aument para Trajano el favor de las legiones; y la
paz mantenida en Roma y en el Imperio mismo durante todo el tiempo de su
ausencia de la metrpoli, demostr que la soberana imperial, falta de
instituciones, tomaba su fuerza del ejrcito. Y sin embargo, este soldado que
durante 30 aos haba vivido bajo la tienda, apenas lleg a Roma admir al mundo
con la sencillez de sus costumbres y su profundo sentimiento del deber y de la
justicia. Al entregar su espada al prefecto del pretorio Licinio Sura, te doy, le dijo,
este arma, para que la esgrimas por m si lo hago bien y contra m si lo hago mal;
y a las preces anuales a los dioses para la continuacin de su reinado, quiso que se
aadiese la frase mientras lo merezca. La mujer de Trajabo, Plotina, de severas
costumbres, emulaba al marido en la modestia. En el acto de entrar en el palacio
imperial se volvi hacia el pueblo para decirle: quiero salir de aqu tal como
entro: y cumpli su promesa.
Esta noble emulacin en la prctica de virtudes, rara en los poderosos; la
aplicacin constante de la justicia, y el respeto a la autoridad del Senado, hubieran
debido merecer a Trajano la alabanza que con menor fundamento tribut a Nerva
llamndole fundador de la alianza entre la monarqua y la libertad, hasta all
irreconciliables
100
.
Pero la realidad de esta alianza no bast a cambiar las costumbres. Su misma
razn de ser lo impeda: en vez de provenir de instituciones que fuesen garanta de
su emulacin, se fundaba slo en las cualidades personales de un hombre que de
un momento a otro poda desaparecer. Siguieron, pues, los hbitos de servilismo
que haban dominado a tres generaciones. Cuando el Prncipe invit a recobrar sus
antiguas prerrogativas, los padres le dijeron: t quieres, oh Csar, que nosotros
seamos libres, y lo seremos; t quieres que manifestemos nuestras opiniones, y lo
haremos as. Estas serviles palabras anuncian que cuando la tirana vuelva
encontrar otra vez la sumisin. Un documento demostrativo de esta indigna
humildad es el Panegrico de Trajano escrito por el buen Plinio; el cual
desarrollando en todo un volumen la oracin senatorial dirigida al emperador al
asumir el consulado, se extiende en enfticos elogios ilimitados. Esta oracin, en
efecto, fue escrita en el otoo del ao 100, cuando todava Trajano no haba tenido
tiempo de hacer ver lo que era como emperador.

100
Res olim dissociabiles miscuerit, principatum ac libertatem. Tcito, Vida de Agrcola, 3.
CVII
II. SEGUNDA GUERRA DCICA
Mientras el Senado abrumaba de adulaciones al nuevo prncipe, ste pensaba en
recoger nuevos laureles en teatro bien distinto del palacio y de la curia. El hombre
que haba crecido entre sus compaeros de campamento, deba hastiarse bien
pronto de la ociosa vida que la dignidad imperial le impona, y que el servilismo de
todos le haca ms pesada y odiosa. Por esto al expirar el segundo ao de su venida
a Roma, dej a la metrpoli y parti para la guerra dcica. Era esta guerra una
herencia transmitida al Imperio por Domiciano. Aunque no se crea lo que Din
Casio dice de haber Domiciano consentido en pagar un tributo de paz al rey de los
dacios, es indudable que su guerra con ste no tuvo nada de gloriosa; y Trajano oy
decir con fundamento a sus oradores que la mengua deparada por Domiciano al
Imperio, en las orillas del Bajo Danubio, necesitaba ser borrada.

El pensamiento de la guerra dcica haba ocupado la mente de Trajano desde su
advenimiento al trono. Antes de regresar a la metrpoli haba ido a la Panonia y a
la Mesia para inspeccionar la frontera danubiana, y ordenar la continuacin del
camino militar de la orilla derecha del Danubio Inferior, comenzada por Tiberio. La
inscripcin de la roca cortada a pico sobre la orilla izquierda para abrir a las
legiones permanente camino, es anterior en un ao a la primera expedicin contra
CVIII
los dacios
101
. El 25 de Marzo del ao 101 parti Trajano de Roma en direccin al
Bajo Danubio, llevando consigo diez cohortes pretorianas y dos cuerpos de
caballera, el uno de btavos y el otro de mauritanos. En la orilla del Sava se uni al
grueso del ejrcito, compuesto de cinco legiones
102
. Eran en total 60.000 hombres
los que Trajano conduca a combatir contra el fiero Decbalo. Echando un puente
de barcas sobre el Danubio en Viminacio (Kostolac), entr en la moderna Banat,
donde pas el invierno ocupando a sus tropas en trabajos que le asegurasen una
base de operaciones. En la primavera del ao 102 prosigui su marcha e invadi la
Transilvania, que era el centro del Imperio Dcico, y derrot en Tape a Decbalo,
que le sali al encuentro. Una segunda derrota sufrida por ste en Sarmizegetusa,
que le cost la prdida de la capital, le oblig, para evitar una total ruina, a aceptar
las duras condiciones que el vencedor le impuso: entrega de las armas y los
desertores; desmantelamiento de las fortalezas; establecimiento de un presidio
romano en la capital; alianza con Roma.
Este fin tuvo la Segunda Guerra Dcica, que dur dos aos (101 y 102). Trajano
celebr su triunfo en Roma, y el Senado le confiri el ttulo de Dcico. Pero la
sumisin de Decbalo no era sincera: apenas el enemigo se alej, dedicse a
reorganizar su ejrcito y buscar nuevos aliados, invitando a serlo al rey de los
partos. Trajano, sin embargo, volvi a tiempo de desbaratar la trama: entre
Drobetae, cerca de la moderna plaza rumana de Turnu-Severin, en la orilla
izquierda, y Claudia (Kladovo), en la derecha, hizo el arquitecto Apolodoro de
Damasco echar un puente de piedra sobre el Danubio, obra maravillosa cuyas
colosales ruinas se ven todava cuando las aguas bajan
103
. Concluida la grande obra,
la conquista de la Dacia quedaba expedita; y si en la Primera Guerra necesit
Trajano dos aos para hacer de aquel pas un reino vasallo del Imperio, entonces le
bast un ao para hacer de l una provincia. Decbalo, vencido en todos los
encuentros, al anuncio de que su ltima fortaleza haba cado en manos del
enemigo, se mat con su propia espada (106)
104
. Para proteger la nueva provincia,
fund en ella Trajano algunas colonias militares, llevando a poblarlas veteranos de
todas las legiones. La principal de estas colonias fue mandada a Sarmizegetusa, que
cambi su nombre por el de Ulpia Trajana; para guardar el puente del Danubio
fund en la orilla derecha a Oesco y a Ratiaria; y en la confluencia del Yantra fund
la ciudad de la victoria, Nicpolis, que aun hoy conserva su histrico nombre.
Si estas colonias no fueron una fuerza bastante para asegurar al Imperio el
dominio estable de la Dacia, tuvieron en cambio la aptitud de asimilarse la raza
indgena, latinizndola. La Dacia fue una nueva Italia (Tzarea Roumanesca); y hoy
todava, despus de tantos siglos transcurridos y tantas invasiones de que la

101
La inscripcin dice: Montibus et fluvii anfractibus superatis, viam patefecit. Mommsen, Corpus
inscriptionum Latinarum, t. III, N. 1699.
102
Sobre la lnea de Carnunto hasta Troesmis, en la moderna Dobrudja, estaban acampadas ocho
legiones: Trajano se llev cinco a la guerra dcica.
103
El puente se apoyaba sobre 20 pilares, y tena una longitud de 3.570 pies romanos, que equivalen
a 1.100 metros.
104
Al principio de la campaa trat Decbalo de hacer asesinar a Trajano, pero intilmente.
CIX
antigua Dacia fue teatro, aquel pas se llama Rumania, y la lengua de su pueblo
tiene por base el latn.
Monumento vivo de la conquista de la Dacia tenemos an en la Columna
Trajana, obra tambin del arquitecto Apolodoro, la cual ensea, historiados en sus
admirables bajorrelieves, los principales sucesos de las dos guerras. Esta columna,
de orden drico y 30 metros de alto, se alza en el Foro construido por Trajano entre
el Quirinal y el Capitolino. En las 2.500 figuras que la adornan, demuestra las
costumbres de los brbaros dacios, ya presentndolos en el acto de incendiar sus
fortalezas, ya recordando los crueles tratamientos usados por sus mujeres con los
prisioneros romanos. Es asimismo esa columna un monumento de la gloria militar
de Roma, que Trajano hizo revivir
105
.
Cuando Trajano conquistaba la Dacia, su legado Aulo Cornelio Palma llevaba por
orden suya sus armas a la Arabia Petrea
106
. Aconsejaba la ocupacin de aquel pas
la necesidad de asegurar la Palestina contra las incursiones de los beduinos rabes
y de proteger las relaciones comerciales entre el ufrates, la Siria y los puertos del
Mar Rojo. La expedicin de Palma tuvo pleno xito: el Imperio gan una nueva
provincia, que recibi el nombre de Arabia (22 de Marzo del ao 106), y envi para
administrarla un legado pretorio, residente primero en Petra, ms tarde en Bostra.
Palma conquist tambin la ciudad de Damasco, que dependa del principado
rabe de Petra, y que fue agregada a la provincia de Siria (106).
A su vuelta de la ltima guerra dcica, pas Trajano ocho aos en Roma. En este
perodo practic todas las virtudes civiles, que le valieron el nombre de ptimo
dado por el Senado, y le clasificaron entre los mejores emperadores romanos. l no
dot al Imperio de instituciones que lo preservasen contra la tirana: le faltaban el
genio y la audacia del reformador. Su misin fue ms modesta: cuid, dice Plinio,
de que el Estado no debiese su destruccin a las leyes que lo deban conservar.
Este elogio, que no es adulador, compendia el programa poltico de Trajano, que
confirmaron sus edictos severos contra los falsos delatores, las garantas que se
prest a las leyes de majestad para que no sirviesen, como en el pasado, de
instrumentos de venganza. A este fin tenda tambin la restablecida prohibicin a
los esclavos para acusar a sus dueos.
Demuestra igualmente el acierto del gobierno de Trajano el no haberse
aumentado durante su imperio tributo alguno, y el haberse disminuido los
existentes. Y sin embargo, debironsele obras colosales. Recurdanse entre ellas: el
puente de piedra sobre el Danubio; la red de caminos militares que comunicaban
entre s a las nuevas ciudades de la Dacia; los puertos de Ancona y Centum Cellae
(Civitavecchia); el Foro Trajano de Roma con su soberbio arco triunfal, sus

105
Sobre la columna fue colocada ms tarde una estatua colosal de Trajano, de bronce dorado. Esta
estatua fue destruida en la Edad Media, no se sabe cundo ni por quin. Sixto V, restaurador de la
columna, sustituy la estatua de Trajano con la de San Pedro (1587).
106
Lleva este nombre la parte de la regin arbiga que se extienda al Oriente de la Palestina, desde
Damasco al Mar Rojo.
CX
prticos, bibliotecas y baslicas; el dcimo acueducto, que conduca a Janculo el
agua del Lago Sabatino (Lago de Bracciano), hoy llamada Acqua Paola.

Trajano
Simultneamente con estos grandes trabajos, sostuvo Trajano el de tres grandes
guerras; y todo esto no obstante, hall tambin el medio de ocuparse en la
beneficencia pblica dotando a Italia de una institucin que las sociedades
modernas no han conseguido imitar, aunque las necesidades del proletariado no
sean hoy menos vivas y sentidas que en aquel tiempo: esta institucin fue su ley
alimenticia.
Ya Nerva haba tenido el designio de hacer concurrir el Estado al mantenimiento
de los hijos de ciudadanos pobres, a fin de asegurar, como dice una inscripcin, la
eternidad de Italia
107
. La muerte impidi su realizacin al viejo emperador. Trajano
hizo suyo el pensamiento, extendiendo la prvida institucin a la Italia entera. Y en
el ao 100, que fue el primero de la ley alimenticia, el nmero de nios mantenidos
por el Estado subi a 5.000
108
No se crea, sin embargo, que aquella era una ley

107
Orelli, N. 784.
108
Plinio, Panegrico, XXVIII. Por la tabula alimentaria Baebianorum, descubierta el ao 1832 en
Campolattaro, cerca de Benevento, y por la extensa inscripcin de Veyes, descubierta cerca de
Piacenza en 1747 (Veyes fue destruida por el derrumbamiento de una montaa en el reinado de
Probo), sabemos el sistema adoptado por Trajano para hacer fecunda la filantrpica institucin y
asegurarla contra los caprichos y la avaricia de los futuros emperadores. El fisco prestaba dinero
sobre hipoteca a los propietarios. El inters mdico que stos pagaban al Estado por el capital
CXI
exclusiva de beneficencia: la proporcin mnima en que las mujeres aparecen en las
listas de socorridos, hasta el punto de no sumar la dcima parte de stos, nos
demuestra que el Estado se propuso con la ley alimenticia un objeto superior.
Plinio, hablando de ella, nos delinea as el objetivo: Estos nios, dice el
panegirista de Trajano, son nutridos a expensas del Estado para que sean su apoyo
en la guerra y su ornamento en la paz. Ellos llenarn un da nuestras estaciones
militares y nuestras tribus, y de ellos nacern hijos que ya no tendrn necesidad de
la pblica asistencia. Pero ya fuese la beneficencia objeto de la ley o simple medio
para conseguir otro, esto no quita su carcter providente a la institucin, la cual,
imitada luego por los provinciales, hizo sentir su benfico influjo sobre toda la
extensin del Imperio. Los sucesores de Trajano la conservaron y la observaron; y
existen inscripciones y medallas que lo recuerdan hasta la segunda mitad del siglo
III
109
: despus desapareci, envuelta en las calamidades que se condensaron sobre
el Imperio.

III. TRAJANO Y LOS CRISTIANOS
De la atencin puesta por Trajano en el gobierno de las provincias tenemos
interesante prueba en su correspondencia con Plinio el Joven, cuando ste, despus
de haber sido cnsul, fue a desempear el gobierno de la Bitinia
110
. Desde aquella
tierra asitica el gobernador consulta a su soberano hasta sobre cosas minuciosas,
como la restauracin de un templo (de Cibeles), o de un bao, la absolucin o la
condena de algn oscuro delincuente, y otras anlogas. Dos cartas de esta
correspondencia tienen especial importancia, porque tratan de los cristianos.
Trajano, al subir al trono, haba probado su espritu de tolerancia aboliendo el
crimen de atesmo y judasmo, en los cuales haban sido comprendidos los
cristianos. Pero si no poda inquietarle el que una parte de sus sbditos adorase a
Cristo y no a Jpiter, le perturbaba la costumbre de reunirse para orar, que los
nuevos sectarios practicaban como condicin esencial de su culto. En estas
reuniones vea algo amenazador contra el Estado, sus leyes y su religin; por esto
las prohibi con un edicto. Plinio, al darle cuenta de haber cumplido el mandato
imperial, expone al soberano algunas dudas que revelan la honradez y el
humanitarismo de su nimo. Se castiga en los cristianos, pregunta el
gobernador, nicamente el nombre, o los crmenes que bajo ese nombre se
sospechan? Debe tenerse en cuenta la edad de los delincuentes, y debe perdonarse
a los arrepentidos? Yo sigo esta norma: les pregunto si son cristianos; si recibo
respuesta afirmativa, repito segunda y tercera vez la pregunta, amenazndoles con
el suplicio; si persisten los condeno, porque cualquiera que sea el objeto de su
confesin, siempre resultan reos de obstinacin y desobediencia. A esta consulta

recibido en prstamo (5, y aun 2 y medio por 100), deba ser invertido en provecho de la institucin
misma.
109
Eckhel, VI, 406. Medallas de Galieno y de Claudio II.
110
Plinio tuvo el gobierno de la Bitinia desde el 17 de Septiembre del ao 111 hasta el fin de Enero del
ao 113.
CXII
respondi Trajano invitando al gobernador a no hacer averiguacin alguna contra
los cristianos, y a no castigarlos sino cuando resultasen confesos, abstenindose de
recibir acusaciones annimas y de condenar por simples sospechas. Vese, pues, en
esta respuesta un espritu de indulgencia que ciertamente no se advertira si se
tratase de una verdadera persecucin. Trajano no permita a los cristianos ser un
elemento perturbador de la sociedad romana; este era, en rigor, su criterio. Por lo
dems, la Iglesia no hizo a Trajano cargo alguno por el rigor con que trat a los
cristianos; y de ello es buena prueba la rehabilitacin celeste que obtuvo luego por
intercesin de Gregorio Magno. Esta leyenda del siglo VII fue autorizadamente
sostenida por Santo Toms de Aquino, de quien Dante la tom eternizndola al
poner a Trajano en su Paraso.

IV. GUERRA PRTICA
A fines del ao 113 dej Trajano a Roma, donde haba permanecido diez aos, y
se encamin a Oriente, donde la eterna cuestin armenia reclamaba de nuevo la
intervencin de las armas. El rey de los partos, Osroes I, que sucediera el ao
anterior a su hermano Pacoro II, desentendindose de los derechos de soberana
que las victorias de Corbuln haban dado al Imperio sobre aquel reino, mand un
hermano suyo, Exedares, a ocuparlo. Trajano, que no haba ignorado la secreta
alianza del predecesor de Osroes I con Decbalo, se aprovech de la nueva ofensa
para declarar la guerra a los partos. Osroes I, temeroso de lo que le amenazaba,
mand a Trajano, que estaba en Atenas, una embajada con ricos donativos y el
ruego de que diese la corona armenia a Partamasiris, otro sobrino suyo. Trajano
rehus los presentes y dijo a los embajadores que les hara conocer su voluntad en
las orillas del ufrates. Como en la Segunda Guerra Dcica, as en esta de Armenia
la expedicin romana pareci una marcha triunfal. Partamasiris, que ya haba
sustituido a Exedares, despus de intentar en vano detener la invasin, pidi paz.
Trajano le invit a presentarse en su campo.
El Emperador estaba sentado en su tribunal, con su ejrcito desplegado a la
espalda, cuando en aspecto humilde apareci ante l Partamasiris, el cual se quit
de la cabeza la corona y la puso a sus pies; y todava esperaba el armenio la
respuesta, cuando se oy un estruendoso grito de las legiones: era el grito que
solan exhalar despus de la victoria, la proclamacin del imperator. Fuese aquello
una escena preparada, o efecto natural de la situacin, Trajano la aprovech para
declarar la Armenia provincia romana, y despidi a Partamasiris. El fin de este
infeliz rey es incierto; un fragmento de Frontn hace sospechar que pereci en su
regreso, acaso por la voluntad de Trajano
111
; pero esto no es ms que una
presuncin de aquel historiador, contra la cual est el carcter de Trajano opuesto a

111
Frontn era amigo de Marco Aurelio. Trajano caedes, escribe, Parthomasiri regis supplicis haud
satis excusata. Ed Naber, 1867, pg. 209.
CXIII
cobardes bajezas, y est aquella situacin misma, en la cual nada importaba que
Partamasiris viviese o no.

El Coliseo de Roma
La Armenia estaba recobrada; necesitbase asegurarla para el porvenir. En
Septiembre del ao 114 Trajano entr en la Mesopotamia, dividida entre prncipes
vasallos del rey de los partos. El de Edesa, que haba vacilado entre Osroes I y
Trajano, al aparecer ste ante los muros de su capital se le someti; Trajano lo dej
en su principado, aunque dependiente de la soberana de Roma; los otros
prncipes, que resistieron, fueron vencidos y desposedos, y esta suerte toc
tambin a Meharaspes, soberano de Adiabene (Asiria Septentrional, entre el Lico,
moderno Zab, y Tigris). Trajano tom a Nsibe, y su legado Lusio Quieto, sin
combatir, a Singara. Cumplida la conquista de la Mesopotamia, volvi el
Emperador a Antioqua para pasar all el invierno de los aos 115-116 y prepararse
a la expedicin contra el reino prtico. Durante estos preparativos un horrible
terremoto destruy gran parte de la capital de la Siria, haciendo gran nmero de
vctimas humanas (13 de Diciembre del ao 115). La presencia del Emperador
disminuy la gravedad del desastre; y por orden suya fueron inmediatamente
reconstruidos muchos edificios.
CXIV

Despus de una estancia de cuatro meses en la infeliz ciudad, que qued
tristemente memorable por el martirio de su obispo Ignacio con que Trajano
castig las ofensas que de l recibiera, prosigui el Emperador la guerra contra los
partos. Atravesando nuevamente la Mesopotamia, pas el Tigris sobre barcas
construidas en los bosques de Nsibe, y en poco tiempo hizo suya Adiabene entera.
Desde all, para herir al enemigo en el corazn, embarc en el ufrates su ejrcito,
fue a ocupar Seleucia, repas luego el Tigris y asalt a Ctesifonte, capital prtica.
Osroes I no intent siquiera la defensa, y al aproximarse el enemigo huy a buscar
refugio en la extremidad de la Media; y de este modo Ctesifonte cay en poder del
Emperador (116). Susa y Seleucia sufrieron la suerte de la capital. Trajano, sentado
en el trono aurfero del rey de los partos, proclam la Mesopotamia y la Asiria
provincias del Imperio. Pero la reaccin no tard en producirse, y el reino prtico,
que pareca moribundo, despleg de improviso una vitalidad que hizo expiar
amargamente su audacia al invasor. La seal parti de Seleucia, y Nsibe y Edesa
siguieron su ejemplo sublevndose, y con ellas las ciudades todas del Norte de
Mesopotamia. El ejrcito romano estaba a punto de verse encerrado en el desierto,
y pensaba con terror en lo sucedido a Craso, cuya repeticin le amenazaba. Pero su
jefe era bien diferente de aqul; las principales ciudades rebeldes, Nsibe, Edesa y
Seleucia, fueron reconquistadas, e incendiadas en pena de su rebelin. A pesar de
esto, Trajano perdi la fe en la eficacia de sus conquistas; y as lo demuestra el
haber restaurado all la monarqua, ciendo en Ctesifonte la corona del rey de reyes
a Partamaspates. Despus tom el camino de la Siria, donde siti el temor de su
CXV
debilidad; falto delante de Hatra de agua y de forraje, asalt sus fortalezas para
procurrselos. Pero fue rechazado; un legado y muchos legionarios perecieron;
algunos de su escolta cayeron a su lado. Llegado, en fin, a Antioqua, se separ del
ejrcito y se dirigi a Roma para celebrar el triunfo. Mas los estragos de la fatigosa
marcha haban minado aquel organismo ya debilitado por los aos, y el valiente
Emperador falleci en Selinunte de Cilicia de la fiebre contrada en la travesa del
desierto. Muri el 8 de Agosto del ao 117, despus de diecinueve aos y medio de
reinado.
La poltica conquistadora resucitada por Trajano contra los memorables
consejos de Augusto, haba fructificado del lado all del Danubio, pero qued
completamente condenada del lado all del ufrates. El Imperio debi convencerse
una vez ms de que su fuerza expansiva se esterilizaba al llegar a las orillas de aquel
ro. Roma, sin embargo, no culp a Trajano por aquel resultado, y en memoria de
las virtudes civiles de este prncipe, tan ras en un conquistador, tribut merecido
honor a su nombre haciendo decir al Senado en el advenimiento de todo nuevo
Csar, que deseaba que fuese ms feliz que Augusto y mejor que Trajano.

ADRIANO
112

I. SU POLTICA
El hombre llamado a recoger la herencia del Imperio tena con Trajano doble
parentesco; una ta de Trajano era su abuela, y la mujer del mismo Adriano era
sobrina de una hermana de aqul. Estos vnculos no bastaban a crear entre ellos
relaciones ntimas, ni mucho menos a dar a Adriano la sucesin. Ms que el
parentesco contribuy acaso a aproximar estos dos hombres la patria comn. Lo
mismo que la gente Ulpia, as la Elia viva desde el tiempo de los Escipiones
establecida en Itlica de Hispania. Trajano y Adriano eran, pues, paisanos, y parece
natural que en medio de la agitada vida del campamento, el pensamiento de la
patria despertase en ellos gratos recuerdos.
Adriano haba nacido el ao 76, y tena, por lo tanto, cuatro lustros menos que
Trajano. Dotado de eclctico ingenio, haba cultivado en su juventud todos los
ramos del saber, sin profundizar ninguno. Era, pues, una especie de erudito a la

112
Con Adriano comienza la coleccin biogrfica de los llamados Scriptores Historiae Augustae.
Sbese quines fueron los autores de esta coleccin, pero se ignora cmo se distribuyeron entre ellos
el trabajo. Los cdices estn sobre esto desacordes: los autores indicados por el Codex Palatinus son
distintos de los que citan otros manuscritos. Entre los conocidos est el bigrafo de Adriano, que fue
Elio Espartiano. Su Vita Hadriani fue tomada en gran parte de la autobiografa de Adriano: de aqu
su importancia histrica. Bajo Adriano escribi Suetonio Tranquilo su obra De Viris Illustribus, de
la que slo nos han llegado fragmentos, y los ocho libros De Vita Caesarum, que nos han llegado
casi enteros. Floro compuso sus Bellorum mnium annorum DCC, libri duo, o sumario de la
historia romana desde el origen de Roma hasta Augusto.
CXVI
violeta; sus contemporneos le llamaban graecolus, para expresar a la vez la
superficialidad de su cultura y su pasin por la literatura griega. Haba seguido a su
imperial primo en todas sus expediciones guerreras; y Trajano no le perda de vista,
y se complaca en sealar siempre sus actos notables. Despus de la Segunda
Guerra Dcica, le mand el anillo de diamante que l haba recibido de Nerva en el
acto de su adopcin; esto era la promesa de sus altos destinos. Todava hoy se
ignora si Trajano lo adopt efectivamente antes de morir. Adriano se hallaba en
aquel tiempo en Antioqua y Trajano muri en Selinunte. Pero si falt la formalidad
del acto, para nadie era un misterio que esta fuese la intencin del Emperador; y
Plotina interpret ciertamente la voluntad del marido, si es que no la recibi de los
labios del moribundo, cuando mand a decir a Adriano que Trajano le haba
adoptado.
Las condiciones en que Trajano dej el Imperio, hacan ms que difcil la obra
del sucesor; los judos rebeldes en Chipre, Egipto y Cirene; los partos preparados a
la revancha; las fronteras de Occidente amenazadas por los srmatas en Dacia, por
los celtas en la Britania Septentrional, y en la Mauretania por las tribus
indgenas
113
. Ante estos peligros, Adriano adopt la poltica de Augusto
renunciando a conquistas que no se podan defender y restableciendo en Oriente el
antiguo confn del Imperio. El rey Partamaspates recibi un pequeo dominio en
Armenia, y Osroes I fue reconocido como rey de reyes. La Armenia volvi a tener su
autonoma poltica bajo la alta soberana de Roma. La Asiria y la Mesopotamia
fueron evacuadas, y el lmite del Imperio vuelto a fijar en el ufrates. De las
conquistas orientales de Trajano slo la Arabia fue conservada.
Adriano vacil algn tiempo en abandonar tambin la Dacia y restablecer la
frontera del Danubio; pero no os imponer este sacrificio a la gloria de su
antecesor, aunque desconfiase de la estabilidad de la conquista dcica. Limitse a
destruir la parte superior del puente del Danubio para asegurar la Mesia contra las
incursiones de los srmatas
114
. Un pueblo nmada de aquella raza, los roxolanos,
establecidos entre el Don y el Dniper, haba vuelto a emprender entonces sus
invasiones en la Dacia Oriental. Adriano fue con gran aparato de fuerzas a la
provincia invadida, y su presencia bast para que los brbaros se alejasen
prometiendo respetar en lo sucesivo el dominio del Imperio.
Quedaban, pues, el Oriente y el Norte pacificados, y tambin la rebelin judaica
fue reprimida; y el nuevo emperador pudo entonces hacer su entrada en la
metrpoli y tomar en sus manos las riendas del gobierno. Ya el Senado haba
reconocido por cartas oficiales a Adriano, y ste se haba apresurado a conceder a
las legiones y al pueblo de Roma el acostumbrado donativo. Y as tena asegurada

113
Espartiano, Hadriani, 5.
114
La destruccin de una parte del puente de Trajano est comprobada por un pasaje del libro
LXVIII, captulo XIII de Din Casio. Queda, sin embargo, dudoso si ese pasaje pertenece al texto de
Din, o si fue aadido por Giovanni Sifilino. En este ltimo caso, el relato merecera escasa fe.
CXVII
una gozosa acogida cuando en Agosto del ao 118 entr en la ciudad
115
. El Senado
quera que Adriano celebrase a la vez en su entrada el triunfo votado a su
predecesor; pero l no acept esta adulacin, y la estatua de Trajano fue llevada
triunfalmente al templo de Jpiter Capitolino.

Adriano
Si la munificencia usada por el Emperador con el pueblo de Roma le haba
ganado el favor de la metrpoli, otro acto de su generosidad al tomar posesin del
trono le gan el afecto de la Italia y de las provincias todas; fue este acto la
condonacin a los italianos de los impuestos atrasados desde el advenimiento de
Trajano
116
, y redujo los de los provinciales; orden adems que cada 15 aos se
hiciera una revisin de dbitos para impedir la excesiva acumulacin. De esta
medida parecen traer su origen las indicciones o sealamientos futuros de los
tributos.
II. CONJURA
Pero el entusiasmo suscitado por la generosidad del Prncipe no haba ganado
todos los corazones: en las altas esferas sociales haba hombres animados de un

115
Seguimos en este punto la cronologa de los Viajes de Adriano, de Julius Drr (Viena, 1881), que
ha hecho sobre esta intrincada cuestin originales y activsimos estudios.
116
Este acto generoso est atestiguado por una medalla que representa a un lictor quemando un lo
de papeles; de su inscripcin resulta que los dbitos condonados sumaron la cifra de 900 millones
de sestercios.
CXVIII
odio profundo contra Adriano, por ofensas que de l haban recibido y que queran
vengar. A la cabeza de stos estaban A. Cornelio Palma y Lusio Quieto, la mejor
espada del ejrcito de Oriente. El primero, cado en desgracia de Trajano y privado
por ste de su mando, atribua a la enemistad de Adriano su desventura. Quieto
haba sido trasladado de Palestina a Mauretania y privado tambin del gobierno de
esta provincia por las intrigas que en ella urdiera. La comunidad de la ofensa los
asoci para la venganza. Buscando en Roma cmplices, hallaron desde luego dos
consulares, Publilio Celso y Avidio Nigrino, que aceptaron el tomar parte en la
conjuracin. El ltimo, segn cuenta Espartiano, haba sido designado por Adriano
para sucederle; no poda, pues, obrar por ofensas personales, y acaso lo hizo por el
mismo beneficio que se le reservaba: el Emperador tena poco ms de 40 aos, y a
Nigrino se le hara intolerable la larga espera; y viendo que el trono de Adriano no
estaba seguro, quera apresurar su hundimiento. De esta suerte hasta el beneficio
conspiraba contra el nuevo prncipe. Pero la vigilancia de los dos prefectos
pretorianos Atiano y Sulpicio Simile descubri la trama: los cuatro conjurados
expiaron su intento con la muerte, que el Senado les hizo dar estando Adriano
ausente de Roma. As pudo ste hacer creer que si hubiera habido menos
precipitacin en la sentencia, habra perdonado a los reos: declaracin que
confirm licenciando a los dos celosos prefectos, que fueron sustituidos por
Septicio Claro y Marcio Turbn. Despus renov al Senado la promesa de que
durante su reinado ningn padre sera condenado a muerte, y la Asamblea recibi
luego del mismo Emperador demostraciones de honor que hicieron menos sensible
la disminucin de autoridad que le impona la nueva importancia concedida a la
cancillera imperial.

III. LA NUEVA CANCILLERA IMPERIAL
Ya desde los principios del Imperio haban surgido, frente al Senado y a las
magistraturas republicanas, nuevos funcionarios que bajo el nombre de
dependientes del regio palacio, constituan el verdadero gobierno. Augusto haba
tomado la iniciativa de estos destinos creando su consilium privatum, compuesto
de amigos personales suyos, la mayor parte hombres de ley llamados a consultarle
en los asuntos jurdicos. Y aunque la autoridad de estos consejeros tuvo rpido
desarrollo, su cargo era tan humilde que cualquier ciudadano independiente tena
por indecoroso el desempearlo; de lo que result que los libertos fueron los que
compusieron el consilium principis, y merced a la confianza del emperador, se
apoderaron del gobierno. Adriano ennobleci la cancillera imperial escogiendo sus
consejeros en la clase de los caballeros
117
, y haciendo sancionar por el Senado su
nombramiento. Las largas ausencias del Prncipe de la metrpoli contribuyeron a
aumentar la importancia de aquellos oficios que, conservando sus nombres de
consilium privatum y consilium principis, regan de hecho la gobernacin del

117
Espartiano, Hadriani, 22.
CXIX
Estado
118
. Algunos de aquellos consejeros acompaaban al prncipe en sus lejanas
peregrinaciones, para cuidar de la ejecucin de los decretos imperiales; y los que
quedaban en la capital mantenan con l correspondencia diaria. De este modo el
Senado pas, como rgano de poder, a segunda lnea, y aunque fuese
frecuentemente convocado para dictar sus providencias, los edictos imperiales
manipulados por el consejo privado fueron la parte principal de la legislacin.

IV. LOS VIAJES DE ADRIANO
Pero el hecho ms importante del reinado de Adriano son sus viajes a las
provincias, en los cuales invirti 14 aos de los 21 que rein. Trajano haba tambin
sentido la necesidad de fijar su atencin en el gobierno de las provincias para
asegurar la obediencia al Imperio; y son famosas las palabras que en vsperas de
una expedicin dirigi al jurista Prisco, a quien juzgaba digno del Imperio: Si me
sucede alguna desventura, le haba dicho, te recomiendo las provincias. Su
poltica belicosa y conquistadora le impidi realizar su pensamiento. Adriano,
hombre de Estado ms que guerrero, prctico y positivo, aprovech aquel consejo y
lo hizo el objetivo de su poltica.
A pesar de las nuevas investigaciones hechas por Drr, como continuacin de las
emprendidas aos antes por Flemmer y por Greppo
119
, no se puede an establecer
claramente ni el tiempo preciso en que Adriano visit a cada una de las provincias,
ni la duracin de sus visitas, pues donde faltan las medallas, las noticias son
inseguras
120
. Algo, sin embargo, se ha obtenido, demostrndose, por ejemplo, que
el primer viaje no se emprendi el ao 119, ni el 120, como primero se haba credo,
sino el 121, despus de la celebracin del natal de Roma, en la cual el Emperador
estuvo presente.
Pero ms que a estos hechos particulares, que interesan puramente al
arquelogo, conviene fijarse en los resultados de aquellos viajes. El ejrcito fue el
primero a quien beneficiaron: como es sabido, el ejrcito romano no tena
guarniciones en el interior del Imperio, sino que estaba acampado cerca de las
fronteras. Algn tiempo despus de concluidas las largas guerras, la vida militar se
haba transformado, y los industriales de toda especia haban venido a esparcir en
ellos la ociosidad. Una ley de Augusto que reservaba slo para los hijos de
senadores y caballeros los grados superiores del ejrcito, abri el camino a esta

118
La cancillera imperial recibi de Adriano nueva organizacin dividindose en cuatro
departamentos (scrinia) o secciones con funciones definidas y honorarios fijos. En tiempo de Marco
Aurelio, el sueldo del jefe de un departamento era de cerca de 25.000 liras, igual al de nuestros
ministros.
119
Memoires sur les voyages de lempereur Adrienet sur les mdailles, J. G. Honor Greppo, Pars,
1842.
120
Las medallas mismas dan poca luz sobre la cronologa de los viajes de Adriano, porque falta en
ellas el ttulo de la potestas tribunicia, desde cuya promocin solan los emperadores contar los
aos de su reinado.
CXX
decadencia, porque aquella juventud elegante, condenada a pasar cinco aos en el
campamento antes de llegar a los cargos y honores civiles, haba llevado consigo las
costumbres sibarticas y afeminadas, y los castra stativa (campamentos
permanentes) llegaron poco a poco a ser lugares de placer. Adriano combati con
inexorable rigor esta depravacin; ante l huyeron de los campamentos los
industriales, y con ellos desaparecieron los prticos y grutas artificiales construidos
para defenderse de la lluvia y del calor. Pero ms que la autoridad sirvi el ejemplo,
para devolver a la vida militar la austeridad y la disciplina: cuando Adriano visitaba
un campo, se someta el primero a todas las fatigas; su armadura no se diferenciaba
de la del oficial; la sola distincin que llevaba era la empuadura ebrnea, pero ni
oro ni piedras preciosas en parte alguna. Iba siempre con la cabeza descubierta, lo
mismo entre las nievas de la Caledonia que entre los ardores caniculares de frica;
su comida era frugal y sin vino. El resultado de su esmerada atencin hacia el
ejrcito fue que en 21 aos de reinado sin guerras exteriores, tampoco hubo
sedicin militar alguna. Los soldados, dice Espartiano, amaban mucho al
Prncipe por el cuidado que de ellos le vean tener
121
.

Moneda que representa a Adriano, restaurador de Hispania
Adriano no quera la guerra; pero si el inters del Imperio llegaba a exigirla, el
ejrcito deba estar en condiciones de poderla hacer con honor y gloria. De esta
poltica militar de Adriano nos da testimonio la Poliorctica de Apolodoro, de que
an se conserva un fragmento
122
. Adriano haba encargado al insigne matemtico
escribir un tratado sobre las mquinas de guerra. Apolodoro hizo ms, escribi el
tratado y dibuj y construy las mquinas, mejorando la balstica de la
antigedad
123
.

121
Hadriani, 21. De esta restauracin de la disciplina militar, dan fe las medallas. Una de ellas lo
representa marchando a la cabeza de los soldados, y tiene la inscripcin: Disciplina avg. (Cohen, n.
210).
122
Fue dado a la estampa con dibujos y doble texto latino y griego en 1693.
123
Vase De Rochas, Coup d'oeil sur la balistique et la fortification dans l'Antiquit, 1877.
CXXI
No menos provechosos que al ejrcito fueron los viajes de Adriano para las
provincias: Restitutori Britanniae, Galliae, Hispaniae, Mauritaniae, Achaiae, etc.
Algunas dicen adems: Restitutori orbis terrarum. Y si esta hiprbole demuestra el
espritu servil de los pueblos sometidos, los monumentos erigidos por Adriano en
aquellos viajes, desde el Vallum de Britania a la Nueva Atenas, demuestran
tambin que la gratitud de aquellos pueblos no era sin fundamento. La primera
provincia visitada fue la Galia. Un fragmento de inscripcin contiene un voto de
gratitud de la Asamblea de diputados de las tres Galias, convocada por Adriano en
Lugduno. Este voto se refera al trmino de ciertas obras de defensa (limes
agrorum decumatum) entre el Rhin y el Danubio.

Vallum Hadriani
Ms importante fue la obra de Adriano en Britania. Llamado a aquella provincia
por una invasin de los caledonios, que haban exterminado la legin novena,
resolvi fortificar la posicin estratgica del dominio britnico, abandonando
militarmente la zona septentrional que se extiende entre las modernas Newcastle y
Edimburgo, y que por su configuracin geogrfica no se poda fortalecer; y llevando
a la lnea del Tyne el sistema de defensa, construy desde la embocadura de aquel
ro hasta el Fiordo de Solway una gran muralla (Vallum Hadriani) con fosos y
castillos y con comunicacin por una va militar. Esta gran construccin, cuyos
notables restos existen todava, fue comenzada el ao 122 y terminada el 124.
De la Britania pas Adriano a Hispania, atravesando la Galia, y permaneci en
Tarraco durante el invierno del ao 122-123; desde all corri a Mauretania, por
razn de las revueltas que en ella surgieron. Las domin con su presencia; y para
CXXII
impedir su renovacin traslad a Lambaesis el cuartel general de la tercera legin
Augusta.
Tambin el Oriente murmuraba. El rey Osroes I haca nuevos aprestos de
guerra. Adriano corri a detenerle, y celebrando una conferencia con el rey de los
partos, le devolvi la hija que haba quedado prisionera en la ltima guerra, y lo
dej tranquilo.
Desde el Asia pas el incansable viajero a la Grecia, su provincia predilecta y ms
beneficiada que otra alguna. Despus de haber visitado la Tracia, la Macedonia, el
Epiro y la Tesalia, fue a descansar en Atenas, donde lleg a fines de Agosto del ao
125. Admirador entusiasta de la antigua sabidura helnica, demostr su
admiracin conversando con los filsofos y vistiendo el traje griego; y no
contentndose con estas exterioridades, dio otras mejores pruebas de sus
sentimientos: por obra suya vio la Grecia levantados grandes monumentos, que en
el abandono en que tena el gobierno de aquel pas, aparecieron como una
reparacin; en el Istmo de Corinto fue trazada una ancha va militar; Corinto
misma tuvo un soberbio acueducto, Nemea un hipdromo y Mantinea volvi a
tener su antiguo nombre glorioso y un magnfico templo a Neptuno. Atenas fue la
ms favorecida; en la segunda visita que le hizo Adriano el ao 129, acab la
construccin del templo de Jpiter Olmpico, comenzada por los Pisstratos y
quedada seis siglos sin concluir, y aadi un barrio a la ciudad en su parte Sudeste,
hacia el Iliso; un arco triunfal, que an subsiste, lleva sobre el arquitrabe del lado
Noroeste la inscripcin: esta es Atenas, la antigua ciudad de Teseo; en el lado
opuesto: esta es la ciudad de Adriano, y no de Teseo. El nuevo barrio tuvo
muchos y soberbios monumentos, obras en su mayor parte de Herodes tico;
recordaremos entre ellos el templo de la Fortuna, con biblioteca y prticos, un
gimnasio con 100 columnas de mrmol cvico, y el Panhelenio, o sea el templo de
Jpiter Panhelnico, destinado a ser el teatro de una nueva fiesta nacional a que
deban concurrir los griegos de la antigua Hlade y de las colonias. Esta fiesta fue
celebrada hasta fines del siglo III; desde entonces no se vuelve a hacer mencin de
ella; desapareci con los monumentos que la haban hecho nacer. En esta segunda
visita hecha a Grecia, si es que no fue en la primera, hizo Adriano reedificar la
antigua ciudad de Uskadama, en el centro de la Tracia, que hoy todava se llama
Adrianpolis, y es, por su importancia, la segunda ciudad de la Turqua europea.
En Abril del ao 130 dej el Emperador su cara Atenas, despus de un ao de
permanencia en ella, y pas al Asia Menor. Numerosas medallas atestiguan los
beneficios que hizo a aquellas provincias: ciudades destruidas por los terremotos
fueron por l reedificadas; en otras hizo templos, puentes y caminos. Entre estos
ltimos se contaron el que desde Damasco conduca a Petra en Arabia, y el que
desde Petra iba a Palestina: los restos de ste se ven an, y an son utilizados.
CXXIII
Despus de haber recorrido la Arabia pas Adriano a Egipto
124
. Apenas lleg,
quiso visitar los Colosos de Memnn y or los orculos matutinos. El hecho ms
notable de la visita a la tierra del Nilo fue la muerte de Antinoo, que dio origen a
una nueva ciudad (Antinopolis) y a un nuevo culto. Adriano haba conocido a este
joven en Claudipolis de la Bitinia (moderna Bolu), su patria: prendse de su
belleza, lo tom en su compaa y lo llev consigo en todos sus viajes. Al remontar
el Nilo, Antinoo se ahog en sus aguas, bien por casualidad, o por voluntario
sacrificio que le impusiera un orculo diciendo que si vida salvara la del
Emperador. En memoria del joven amado, Adriano reedific la aldea de Besa y dio
a la nueva ciudad el nombre del amigo; y no contento con esto, erigi un templo
para deificarle. El nuevo y extrao culto tuvo gran fortuna. Los artistas se emularon
para retratar plsticamente las bellas formas de Antinoo; la Italia particip de esta
emulacin, y el mancebo bitiniense tuvo en ella tambin culto y estatuas con el
traje de Baco.

Antinoo
Durante la estancia de Adriano en Alejandra estall, el ao 131, en la inmediata
Palestina, una nueva insurreccin judaica. Aquel pueblo infeliz no se resignaba a la
suerte cruel que Roma le impusiera; suspiraba por su templo arruinado, y sus
escuelas rabnicas manteniendo viva la fe de Jehov educaban las nuevas
generaciones para la venganza. En medio de esta fermentacin de odios contra
Roma, lleg all un edicto imperial que ordenaba la fundacin de una nueva colonia
sobre las ruinas de Jerusaln, con el nombre de Elia Capitolina, y la ereccin de
templo a Jpiter Capitolino en el sitio en que se levantaba el de Jehov. Este edicto
determin la rebelin, como doble ofensa al sentimiento nacional y al religioso

124
Espartiano, Hadriani, 13.
CXXIV
(132). Un joven lleno de entusiasmo y de audacia se ofreci a dirigir el movimiento:
los hebreos vieron en l al Mesas prometido, y le llamaron Bar Kokaba, que quiere
decir Hijo de la Estrella. El anciano gran rabino Akiba le entreg el bastn de
mando, y de toda la Judea acudieron los hijos de Israel a combatir bajo sus rdenes
por la redencin de la patria. El legado pretorio Q. Tineo Rufo trat en vano de
hacer frente a la insurreccin: fue vencido, y el Emperador recurri entonces a su
mejor general, Sexto Julio Severo, legado de Britania. Pero ni aun ste pudo vencer
inmediatamente: tuvo que emplear tres aos en una lucha metdica, en que palmo
a palmo conquist el terreno a los rebeldes. Reducidos, al fin, a su principal
fortaleza de Betar. Fue sta tambin tomada el ao 135; y desde entonces rein en
Judea la paz del sepulcro. El Hijo de la Estrella acab como hroe cayendo
acribillado por las saetas enemigas cuando diriga la defensa de los muros de Betar.
En esta guerra de exterminio perdieron la vida 500.000 judos: los que
sobrevivieron fueron vendidos como esclavos en el mercado de Gaza; y la
dispersin del pueblo judaico por el mundo, comenzada bajo Vespasiano, se
cumpli. La colonia de Elia Capitolina fue poblada por griegos, prohibindose a los
hebreos entrar en ella. De esta prohibicin fueron exentos los cristianos, a pesar de
seguir conceptuados como una secta judaica. Adriano le escase sus injurias:
transform la gruta de Beln en un templo de Adonis, y alz estatuas de Jpiter y
Venus sobre el Calvario y el Santo Sepulcro.

V. MONUMENTOS Y REFORMAS
Antes de que la Guerra Judaica terminase, volvi el Emperador a Roma, de
donde no volvi a salir; y desde entonces aplic a la gran ciudad la laboriosidad
monumental que durante tantos aos haba ejercido en pro de las provincias. Ya
seis aos antes haba levantado el grandioso templo de Venus y Roma en el atrio
tico del palacio de Nern
125
; y ahora levant all mismo su Mausoleo y la Villa
Tiburtina o Hadriana: esta soberbia mole fue erigida junto al Tber sobre un ancho
cimiento cuadrado de mrmol, y coronada de estatuas, entre las cuales sobresala la
colosal del fundador. En la Edad Media fue transformada en una ciudadela, y como
tal subsiste an con la base y el nombre mudados (Castillo SantAngelo), y sin las
estatuas que fueron destruidas en el famoso asedio godo del ao 537. En vez de
aquellas estatuas se ve all ahora la de San Miguel en recuerdo de la tradicional
aparicin del Arcngel que anunci el fin de una epidemia. Queda tambin el
Puente Elio, que una a la mole con la ciudad, y que hoy se llama el Puente de Sant
Angelo.
La Villa Tiburtina, llamada as por su situacin sobre el declive de los Montes
Tiburtinos, es la ms gallarda construccin conocida. En su circuito de tres millas
copi Adriano las obras ms maravillosas que haba visto en sus viajes: all se alz
el facsmil del Liceo, de la Academia, del Pritaneo y del Prtico Pintado, donde se

125
La base del templo, que an se conserva, mide 167 metros de largo y 103 de ancho.
CXXV
encerraban todas las obras de arte arrebatadas a la Grecia y al Egipto. Esta
exposicin magnfica suministr riquezas a todos los museos de Europa.

Castel SantAngelo, destinado a ser el mausoleo de Adriano
Tan notables como los viajes y los monumentos de Adriano son sus reformas
civiles. Ya hemos hablado de su reorganizacin de la administracin central; ahora
recordemos sus reformas judiciarias. Durante su estancia en Alejandra (131), haba
dado orden al pretor e insigne jurista Salvio Juliano de compilar los edictos
pretorios con las disposiciones en ellos contenidas. Terminada la obra, la public
con el ttulo de Edicto perpetuo, como una especia de cdigo de jurisdiccin
pretoria y reglamento general de trmites.
En relacin con esta reforma provoc un senadoconsulto que prohiba a los
jueces hacer innovacin alguna en el edicto, que a l no se llevase por medio de
constituciones imperiales. El Edicto perpetuo qued como fuente de todo el
derecho romano hasta la publicacin del Cdigo de Teodosio.
Para hacer ms expedita la administracin de justicia, y para iniciar el sistema
descentralizador que acabase poco a poco con el dualismo entre el gobierno itlico
y el provincial, cre Adriano una nueva categora de jueces (iuridici) de rango
consular a quienes confi los negocios en que entendan los magistrados romanos,
tales como los fideicomisos, el nombramiento de tutores, la elegibilidad de los
CXXVI
centuriones, etc. Estos jueces no tenan territorio jurisdiccional propio, ni nmero
fijo; Adriano instituy cuatro, pero este nmero se cambi muchas veces en lo
sucesivo. Por lo dems esta es una de las reformas de Adriano de la que hay menos
claras noticias, y las investigaciones de los crticos distan an mucho del fin de la
controversia.
Roma no vio, por cierto, con buenos ojos esta reforma, como no haba visto la
preocupacin de Adriano por las provincias. De esta mala disposicin de la
metrpoli hacia el Prncipe certifican las mezquinas acusaciones que se le hicieron,
y que han mermado injustamente la fama de uno de los mejores emperadores
romanos. Se le acus de baja envidia y de crueldad, que se fundaron en pruebas
incapaces de resistir a la crtica: por ejemplo, Din Casio, para probar los celos que
Adriano senta hacia los ingenios superiores de su poca, cuenta que intent
deshacerse de Favorino el Galo y de Dionisio de Mileto
126
. Pero Espartiano afirma
que Favorino fue el mejor amigo del Emperador
127
, y sabemos adems que aqul
vivi hasta el fin del reinado de Antonino. En cuanto a Dionisio, Adriano fue tan
poco envidioso de l, que lo hizo caballero. Bajo Adriano vivieron adems muchos
otros ingenios; Plutarco, maestro del Emperador; Suetonio, su secretario; Tolomeo,
gegrafo; Pausanias y Aulo Gelio. Mejor fortuna ha tenido otro relato de Din
encaminado tambin a denigrar a Adriano por envidioso y cruel: es el que se refiere
al fin de Apolodoro. Cuenta Din
128
que habiendo Adriano mandado al clebre
arquitecto su diseo del templo de Venus y Roma, aqul se lo devolvi acompaado
de algunas censuras, entre las cuales una sobre las dos diosas, que pareca ser
demasiado altas respecto al edificio, aadiendo irnicamente que cuando quisieran
salir del templo podan romper la bveda con la cabeza: y esta censura, segn Din,
cost la vida al gran arquitecto. Los profanos en la estatuaria antigua de los dioses,
se han dejado convencer por esta particularidad, y Apolodoro ha pasado a las
historias como vctima de su argucia audaz, aunque el bigrafo de Adriano no diga
palabra sobre este trgico fin. Pero si estas acusaciones ostentan su sello de
falsedad, hay desgraciadamente algunos actos de la crueldad de Adriano, de los
cuales no puede dudarse. Y parece que le dio ocasin a cometerlos la eleccin de su
sucesor. No teniendo hijos propios adopt a un joven de depravadas costumbres
llamado L. Ceyonio Cmmodo Vero, sobrino de aquel Avidio Nigrino, uno de los
cuatro consulares que a principios del reinado del Emperador pag con la vida el
haber intentado derribarlo. Las murmuraciones que haban corrido sobre la
intimidad de Adriano con el difunto Antinoo se renovaron con esta eleccin de su
sucesor. Adriano preserv a su heredero de todo atentado mandndole a la Panonia
al frente de aquellas legiones, y se veng de sus detractores envindolos a la muerte
sin consultar al Senado.
Entre estas vctimas inspiraron general compasin el viejo Serviano, de 90 aos,
su cuado y su sobrino Fusco, que haba crecido esperando poder un da subir al
trono. Por lo dems la designacin de Vero fue intil: despus de haber llevado dos

126
LXIX, 3.
127
Hadriani, 16.
128
LXIX, 4.
CXXVII
aos el ttulo de Csar (nombre usado por primera vez para designar al heredero
del Imperio), muri el 1 de Enero del ao 138.
La precoz desaparicin de aquel hombre fue una gran fortuna para el Imperio,
porque abri el camino al poder a uno de los hombres ms insignes que Roma tena
entonces, y le depar una dinasta que hizo olvidar por algn tiempo a la metrpoli
su perdida libertad. El nuevo heredero llambase Tito Aurelio Arrio Antonino. Su
familia descenda de Nemauso (Nimes), en la Galia, y l haba nacido en una villa
cercana a Lanuvio. Su carrera haba sido de las ms brillantes: el ao 120 fue
cnsul; ms tarde iudex en Campania
129
, despus gobernador en Asia, y por ltimo
miembro del consilium principis. En todos estos cargos Antonino haba
demostrado gran rectitud e inteligencia. No tena hijos, pero Adriano le cre una
familia hacindole adoptar a L. Aurelio Vero, hijo del difunto Csar, y a Annio
Vero, sobrino de su mujer. Despus de la adopcin, Annio cambi su nombre por el
de Marco Elio Aurelio Vero. El acta de triple adopcin fue firmada el 25 de Febrero
del ao 138, y el 10 de Julio muri Adriano de la hidropesa que haca dos aos lo
trabajaba. Acab sus das en la Villa Tiburtina, intilmente esplndida, y con su
vida acab su reinado, cuya gloria debe buscarse en sus monumentos ms que en
las pginas de los bigrafos, los cuales se complacen demasiado en sealar las
miserias del hombre, oscureciendo la grandeza del prncipe. Con razn dice un
historiador moderno
130
que cuando la gloria de los prncipes se aprecia por la
huella de sus beneficios a los pueblos, Adriano ser juzgado como el primero de los
emperadores romanos.

ANTONINO PO
131

Antonino era una naturaleza completamente opuesta a la de Adriano. A la
energa inquieta y vertiginosa del padre adoptivo, opona l la dulzura serena y
afectuosa que sabe ganarse los corazones; Adriano haba pasado la mayor parte de
su reinado viajando; Antonino en 23 aos de reinado no dej a Roma ms que una
sola vez para hacer una breve excursin al Asia. Albase su espritu ordenado y
econmico que no degeneraba en avaricia, y que atestigua el tesoro que dej a su
muerte de ms de dos millares y medio de sestercios (ms de 600.000.000 de
liras); y albase asimismo la paz pblica que imper en todo su reinado. Justo es
decir, sin embargo, que esto se debi principalmente a Adriano, autor de esa paz
con sus reformas militares y con la tranquilidad que llev a las provincias.
Antonino pas a la historia con un nombre que no logr ningn otro emperador
romano, y que conquist sin trabajo ni gran mrito. El Senado, irritado contra

129
Una de las cuatro judicaturas itlicas instituidas por Adriano.
130
Duruy, Historia de los romanos, V, 148.
131
La principal fuente histrica para el reinado de Antonino, es su biografa, escrita por Julio
Capitolino, uno de los scriptores de la Historiae Augustae. De la Historia de Din Casio se perdi
casi enteramente el libro LXX, que trataba de este reinado.
CXXVIII
Adriano por sus ltimos actos crueles, quera negarle la apoteosis, lo que equival a
declararlo tirano y a anular sus medidas. Antonino se opuso a ello vivamente, y
apoyado en la actitud del ejrcito, hizo a los padres someterse a su consejo: Adriano
se cont entre los dioses, y tuvo templo y sacerdotes en Puteoli. Y aunque esta
conducta, ms que por el amor filial, fuese inspirada a Antonino por el inters
propio, puesto que la aprobacin de los actos de Adriano implicaba el
reconocimiento de su adopcin y sucesin, le vali, no obstante, el dictado de Po,
que le dieron unnimes los mismos que haban sido sus opositores.

Antonino Po
Distnguense entre la escasez de hechos notables del reinado de Antonino,
algunas constituciones suyas que brillaron por su espritu liberal, aunque tambin
en ellas sigui el ejemplo de su predecesor. La mujer y el esclavo deban mucho a
Adriano: aqulla recibi por l la facultad de testar, y el hijo de la esclava fue
declarado libre siempre que la madre se hubiera manumitido durante su preez.
Antonino protegi ms aun a la mujer, concediendo slo al marido que hubiese
sido fiel, el derecho de castigar a la infiel esposa. Adriano haba transferido el
derecho de muerte sobre el esclavo del dueo al magistrado, prohibiendo al
primero vender a su siervo para el circo o para la prostitucin, sin haber probado
antes al juez que el vendido era culpable. Antonino hizo todava ms: declar
homicida al que vendiese su esclavo. En virtud de este edicto el esclavo dej de ser
cosa y fue persona.
Parecer extrao que bajo tal prncipe estallasen conjuraciones: hubo, sin
embargo, dos, efecto acaso de la debilidad del soberano, que fomentaba las
audacias, ms bien que del odio contra su persona. De aquella debilidad dio
Antonino peligrosa prueba en el amor que conserv a su esposa Faustina, a pesar
CXXIX
de sus costumbres libres, y en los inmerecidos honores que le tribut a su muerte
(141), hasta alzarle un templo en Roma. El Senado hizo el resto consagrando aquel
templo al morir Antonino, al Dios Antonino y a la Diosa Faustina
132
. A la vez que
el templo erigieron los padres una columna funeraria, cuya base subsiste an con
un bajorrelieve que representa la apoteosis de la pareja imperial
133
.
Tras breve enfermedad muri Antonino el 7 de Marzo del ao 161, a la edad de
74 aos. Falleci en Etruria en una quinta suya, donde haba pasado los aos de su
adolescencia. Al sentir que la vida le abandonaba, hizo transportar al cuarto de su
hijo adoptivo la estatua de oro de la Victoria, y dio al tribuno de los guardias por
voz de orden la palabra: Aequanimitas. Esta palabra era la sntesis de su vida.

MARCO AURELIO Y LUCIO VERO
I. LAS MEDITACIONES
La filosofa estoica, despus de haber brillado en la corte de Trajano, y de ser
inspiradora de Antonino, se sent ella misma en el trono imperial con la persona de
Marco Aurelio
134
. Esta filosofa haba por entonces recibido nueva direccin por
obra de Epicteto de Hierpolis: de austera y rgida, l la haba hecho dulce y
benvola, reforzando su principio tico y fundando una escuela de alta moral y de
sabidura prctica para la vida: a la razn fra y solitaria en que primero se haba
exclusivamente inspirado, el estoicismo asoci un puro sentimiento que desde las
regiones del corazn se alzaba, si bien todava oscuramente, a la idea de un Ser
Supremo, todo inteligencia y amor, cuyo espritu esparcido en la humanidad,
formaba de ella una gran familia: el hombre, segn la nueva doctrina, no estaba,
pues, separado de un Dios que era parte integrante del mundo y asociado a su
accin colectiva: el mundo apareca como una inmensa ciudad, en la cual Dios y el
hombre vivan bajo una misma ley. Era esta doctrina, en su esencia, la del
cristianismo, salvo los misterios que, de haberlos el estoicismo tenido, le hubieran
dado el triunfo. Las muchedumbres tienen necesidad del milagro, que impresiona
los sentidos, da rienda suelta a la fantasa y ayuda a la conversin. La filosofa que
huye de la supersticin, no puede extender su proselitismo sino entre las
inteligencias superiores; y no podr, por tanto, llegar a ser religin, por ms pura y
sublime que su moral sea.

132
Quedan todava magnficos restos del templo de Antonino y Faustina en la Iglesia de San
Lorenzo, construda sobre el rea de aqul.
133
An se encuentra un resto de esta columna en los Jardines del Vaticano.
134
Las fuentes sobre el reinado de Marco Aurelio y de su colega Lucio Vero, son: las vidas de los dos
Emperadores, atribuidas a Julio Capitolino; los fragmentos del libro LXXI de Din Casio; las cartas
de Marco Aurelio a Frontn, y las famosos Meditaciones de aquel emperador, escritas en griego y
divididas en 12 libros. Vase la traduccin italiana de Picchioni, Turn, 1853.
CXXX
Pero tampoco podr esa filosofa ser regla de gobierno: si aqulla lo hubiese
podido entonces, lo hubiera demostrado con Marco Aurelio, cuya alma llenaba.
Digamos, en efecto, lo que l pensaba respecto a los deberes del prncipe: La
monarqua, escribe Marco Aurelio, debe poner sobre sus deberes el respeto a la
libertad de los ciudadanos. El verdadero Estado es aquel regido por la igualdad
natural de los ciudadanos, por la igualdad de sus derechos. Y definiendo el
concepto de esta igualdad aade: Est en la naturaleza de todas las cosas, grandes
y pequeas, constituyendo su concierto y armona. Y levantando ms adelante su
pensamiento a ideas humanitarias, dice: Yo tengo una ciudad y una patria: como
emperador, mi ciudad es Roma; como hombre, mi patria es el mundo. Encirrate,
pues, oh alma ma!, en la sencillez y en el pudor, para todo lo que no sea ni la
virtud ni el vicio; ama con ardor al gnero humano, a la ciudad sagrada de Jpiter,
y obedece a Dios, a ese Dios que, como dice el poeta, imprime en todo sus leyes. La
experiencia demostr luego que es ms fcil profesar tericamente estos principios
humanitarios, que traducirlos en la prctica, sobre todo cuando el que ha de
aplicarlos sea cabeza de un Estado universal con poderes no definidos por
instituciones, y sostenido por las costumbres. Platn haba credo hallar el tipo
ideal del monarca en el filsofo. Marco Aurelio demostr que aquel tipo era un
ideal vano.

Estatua ecuestre de Marco Aurelio
CXXXI
Antonino haba demostrado por diversos modos la estimacin y el afecto que
profesaba a su hijo adoptivo: despus de haberle concedido el ttulo de Csar, que
ya equivala al de prncipe hereditario, lo acerc cada vez ms a su familia dndole
por mujer a Faustina, la nica hija que le quedaba (146); lo alz tres veces al
consulado, y el ao inmediato a su matrimonio le confiri la potestad tribunicia y la
proconsular; de modo que Marco Aurelio lleg a ser de hecho, si no de nombre, un
colega del Emperador. Con la muerte del padre adoptivo acabaron los bellos aos
del Csar filsofo, y las atenciones del Estado le obligaron a cambiar las
especulaciones del mundo ideal por la vida experimental, que fue para l mucho
ms spera y borrascosa que para sus antecesores. Sus primeros contratiempos le
vinieron de su hermano adoptivo. Obedeciendo a un sentimiento de generosidad
irreflexiva, lo asoci al Imperio que el Senado le haba conferido a l solo, y lo hizo
su yerno. Y as Lucio Vero pudo dar libertad a sus depravadas tendencias, por las
cuales su padre adoptivo lo haba tenido alejado. Cuenta el bigrafo de Vero, que en
un solo banquete al que slo asistieron 12 personas, gast la enorme suma de
6.000.000 de sestercios. Roma vea, pues, renacer con l las perversas costumbres
de Nern y las prodigalidades de la gula de Vitelio. Marco Aurelio tuvo que
considerar como una ventura que las necesidades del Imperio le diesen modo de
ausentar de Roma al funesto colega, y de librar a la corte de sus escandalosas
costumbres.

II. NUEVA GUERRA PRTICA
En Oriente, el nuevo soberano de los partos, Vologases III, haba invadido la
Armenia poniendo en grave estrechura a su rey Soemo. Marco Aurelio mand a su
colega al frente del ejrcito asitico (162); pero Lucio Vero, en vez de ir
directamente al teatro de la guerra, se detuvo en Grecia con su amante Pantea, a
quien el poeta Lucano tribut repetidamente serviles homenajes. Cuando Vero
lleg a Siria, encontr la situacin bastante empeorada: el gobernador de
Capadocia, Elio Severiano, que haba ido en ayuda del rey armenio con una sola
legin, fue bloqueado en Elegeia (cerca de la moderna Erzurum) por Vologases III,
y despus de una lucha de tres das se le rindi con la mayor parte de sus soldados.
Fiero de este xito, Vologases III entr luego en Siria deshaciendo un segundo
ejrcito romano y devastando el pas. Al saber esto Marco Aurelio decidi mandar a
Oriente los dos mejores generales del Imperio, Estacio Prisco y Avidio Casio, el
primero para el mando de la Capadocia y el segundo para el de la Siria, quedando
ambos bajo la dependencia nominal de L. Vero; el cual crey poder entonces
abandonarse tranquilamente a sus placeres pasando el invierno en la risuea
Laodicea, y el esto en la voluptuosa Dafne, cerca de Antioqua, sin preocuparse de
los sucesos de la guerra. Avidio Casio, a quien corresponde principalmente el
mrito del feliz resultado que para Roma tuvo esta guerra prtica, era originario de
Siria y se jactaba de descender de uno de los matadores de Csar
135
. Esta pretensin

135
Vulcacio Galicano, Vita Avidii Casii (Historiae Augustae), cap. 1.
CXXXII
fue acaso el motivo que le oblig a ser republicano y a intentar de nuevo contra su
prncipe la tragedia de los idus de Marzo. En esta guerra de Oriente no aparece, sin
embargo, huella alguna de su republicanismo, y por el contrario, le vemos siempre
como general severo que restableci la disciplina de las legiones, rota por ele
ejemplo del jefe supremo, y como el valiente estratgico que repara con su ingenio
y con su energa las faltas de sus predecesores.
Estacio Prisco fue el que tom la iniciativa en el desquite. Era ste un viejo
general educado en la escuela de Trajano. Bajo Adriano se haba cubierto de gloria
en la Guerra Judaica; despus haba mandado la Britania. Mientras Casio llevaba
sus armas a la regin media del ufrates y a la Mesopotamia Septentrional, l con
marcha rapidsima entr en Armenia y ahuyent al enemigo apoderndose de la
capital Artaxata. Con esto el expulsado Soemo pudo volver a su reinado y tomar su
corona de manos de Vero
136
.

Moneda que representa a Lucio Vero y a Soemo, Rey de Armenia
Librada la Armenia, el principal teatro de la guerra fue por algn tiempo la
Mesopotamia del Norte, donde el general Casio haba desde su llegada obtenido
grandes xitos: haba derrotado a los partos en dos batallas junto al ufrates,
ocupado Edesa y Nsibe, ido despus junto al Tigris Inferior y tomado la famosa
metrpoli Prtica, Ctesifonte, que saque, y cuyo palacio hizo cenizas, y destruido
por fin a Seleucia, despus de hacer horrible matanza en sus habitantes (165).
El rey Vologases III tuvo entonces que resignarse a la prdida de la Mesopotamia
hasta la antigua lnea de la Muralla Mdica. El Imperio deba deplorar ms tarde
esta conquista; pero entonces se regocij de haber llevado hasta el Tigris su

136
En una medalla del ao 164, est representada la escena de poner Lucio Vero la diadema sobre la
cabeza de Soemo, con la inscripcin: Rex Armeniis Datus, Eckhel, VII, 91.
CXXXIII
frontera oriental, asegurando la parte Sur de Armenia y poniendo un fuerte
baluarte a la provincia de Siria; y el Senado, que no sospech el peligro del
porvenir, se abandon a la alegra decretando el triunfo a cada uno de los dos
emperadores, y confirindoles los ttulos de Prtico, Armnico y Mdico (166).

III. LA PESTE Y LOS CRISTIANOS
Pero la alegra pblica por el buen xito de la Guerra Prtica, fue bien pronto
turbada por una horrible calamidad. Con los trofeos de las batallas ganadas, las
legiones llevaron consigo a Roma y a Italia una terrible epidemia que se extendi
por todo el Occidente como un inmenso sudario. La metrpoli fue la ms
fieramente azotada. Hallbase en aquel tiempo en Roma Claudio Galeno, el ms
clebre de los mdicos de la antigedad despus de Hipcrates. Era hijo de un
arquitecto de Prgamo, y a la vez que cultivaba la medicina, dbase tambin al
estudio de la filosofa segn la escuela de los peripatticos. Llegado a Roma el ao
164, cuando se declar la peste, se aplic a combatirla con remedios racionales;
pero los mdicos romanos toleraron poco tiempo la concurrencia del extranjero
que sustitua al sistema de curacin por las supersticiones, el aconsejado por la
ciencia; y le obligaron a volverse a Prgamo (167).
Continuando la epidemia, Marco Aurelio recurri a todas las expiaciones
indicadas por los libros rituales para combatirla. Los cristianos fueron
comprendidos entre las vctimas expiatorias: un edicto imperial impona el
destierro o la muerte segn so posicin social a quien tratase de introducir nuevas
religiones que agitasen y apasionasen los nimos. El cristiano no era explcitamente
mencionado en el edicto, pero evidentemente la medida se diriga con especialidad
a aquella religin. Y as lo entendieron los gobernadores de las provincias, que se
entregaron a la persecucin de los cristianos. Marco Aurelio no se conmovi por el
anuncio de los suplicios que en todas partes se imponan a los secuaces del
Evangelio. Su aversin hacia ellos slo se justifica por su ignorancia de la doctrina
evanglica; y estaba tan convencido de que los cristianos no eran ms que unos
fanticos, que hasta el herosmo con que sufran el martirio era por l interpretado
como una ficcin teatral sin dignidad alguna.
Apartemos los ojos de este lgubre cuadro en que un azote de la naturaleza
produce otro ms horrible an, con la supersticin que ofrece a los dioses una
hecatombe expiatoria buscando sus vctimas entre los que profesaban como
principios de fe religiosa las mximas filosficas consagradas por el Emperador en
sus Meditaciones, y olvidadas en sus obras; y volvmoslos al Norte, donde otra
tempestad tremenda se condensa sobre el Imperio Romano, precursora de una
catstrofe que ste podr retrasar, pero no impedir. Singulares vicisitudes las de
aquel Imperio! Tras de un largo perodo de quietud, que dur medio siglo,
hacindose memorable por dos reinados fecundos en obras monumentales y sabias
reformas civiles; dos terribles guerras le sorprenden, la una en el extremo Oriente,
la otra en el Norte, y lo asaltan cuando en el trono imperial se sentaba el ms
CXXXIV
pacfico de los soberanos, el proslito ardiente de una filosofa que haba erigido el
amor al gnero humano en el primero de sus cnones.

IV GUERRA DEL NORTE
Los intranquilos germanos amenazaban, entretanto, la frontera Norte del
Imperio. Despus de ms de un siglo de guerra defensiva, los descendientes de
Arminio y de Marbod iniciaron en la ltima mitad del siglo II de la Era Cristiana la
lucha ofensiva que conducida con indmita constancia y a travs de todos los
obstculos deba producir tres siglos ms tarde la desaparicin del Imperio de
Occidente.
Esta terrible explosin tuvo distintas causas: la principal fue el incremento de
poblacin producido por la inmovilidad a que los baluartes alzados por el Imperio
en las fronteras del Rhin, de la Selva Negra y del Danubio, condenaba a toda
aquella gran masa de pueblos que se extendas desde el Mar del Norte a los
Crpatos. No pudiendo avanzar hacia Occidente ni hacia el Sur, se vieron obligados
a dedicarse a la agricultura aun antes de adoptar las costumbres de los pueblos
sedentarios. Esta necesidad de buscar en la tierra el sustento que hubieran
preferido pedir a las armas, dio por efecto que a las pocas generaciones la tierra
habitada y mal cultivada no bastase a alimentar una poblacin siempre creciente.
Entonces aquellos pueblos volvieron a entregarse a su ardor guerrero, resolviendo
abrirse con l el camino.
A ello les obligaba, adems, el avance de los vecinos orientales, los godos. Este
fiero pueblo comenzaba, en efecto, entonces aquella serie de incursiones que deba
dar terrible fama a sus guerreros, y acarrear grandes desastres al Imperio.
Circunscritos al territorio comprendido entre el Bltico y el Vstula Inferior;
contenidos al Norte por el mar, al Oriente por las gentes eslavas, volvironse al Sur
buscando el Bajo Danubio. Largo tiempo pas antes de que pudieran abrirse
camino hasta el Mar Negro; pero bast este primer movimiento para que los
vecinos de Occidente alarmados por l, se coaligasen para hacerles frente y para
romper esta barrera que les impeda a la vez su propio avance. Esto explica las
grandes confederaciones germnicas con que se inici aquella nueva guerra
ofensiva. Asociados al batallador pueblo de los marcomanos, que da el nombre a la
gran coalicin, vemos a las gentes germnicas de los cuados, hermundurios,
vndalos, longobardos, hasdingios, burios, alanos y bastarnos, y a las gentes
sarmticas de los yazigas y roxolanos.
El momento para lanzarse a la lucha era propicio: Marco Aurelio, para reforzar
el ejrcito de Oriente, haba disminuido los presidios de la frontera danubiana; y
los marcomanos aprovecharon esta circunstancia para invadir la Panonia (167). El
Emperador, al saber el primer movimiento de los brbaros, haba mandado a las
provincias alpinas al prefecto de los guardias, Macrino Vindex, el cual acamp en el
Valle del Ro Mur para esperar al enemigo que avanzaba. La batalla fue feroz, pero
CXXXV
los romanos fueron vencidos y Macrino qued sobre el campo con 20.000 de los
suyos (167). Esto abri a los brbaros la va de los Alpes, y a ella se lanzaron
poniendo sitio a Aquileia, que era custodia de Italia.

Cuando lleg a Roma la noticia de la invasin, la ciudad era diezmada por la
peste, y Marco Aurelio tuvo que armar a los esclavos y a los gladiadores para tener
un ejrcito cuyo mando asumi con su hermano Vero, yendo juntos a salvar a
Aquileia. Las guilas de las legiones inspiraban an profundo temor a los brbaros,
y bast su aparicin para que stos repasasen los Alpes. Marco Aurelio los
persigui, les gan una batalla y les hizo volver a sus antiguas regiones. La frontera
danubiana qued restablecida; pero quin poda asegurar que los que una vez la
haban pasado, no volveran a intentar la prueba?
Ms empujado por su colega, que anhelaba volver a su vida alegre en la
metrpoli, que satisfecho y tranquilizado por sus triunfos, dej Marco Aurelio a
fines del ao 168 las provincias alpinas y volvise a Italia. En Altino muri
repentinamente L. Vero de una apopleja, sobre el mismo carro que lo conduca a
Roma junto al hermano (Enero del ao 169). Nadie llor aquella muerte: para
Marco Aurelio era una liberacin en aquel momento en que nuevas invasiones de
los marcomanos le obligaron a volver al Danubio y a prolongar su ausencia algunos
aos (169-175).
CXXXVI
Los trmites de esta larga guerra han quedado sin conocerse. Slo se tiene vaga
noticia de una estrepitosa victoria ganada por el Emperador el ao 170, y de la
sangrienta excursin de los yazigas en la Panonia, en que haban entrado durante el
invierno del ao 171, aprovechando el hielo del Danubio.
Ms famosa y conocida es la guerra de Marco Aurelio contra los cuados en la
moderna Hungra Superior, uno de cuyos principales sucesos conocemos por
leyendas y monumentos
137
. El hecho tuvo lugar el ao 173: un ejrcito romano
haba levantado su campo de las orillas del Ro Gran, y se haba audazmente
internado en la regin montuosa de la Sarmacia (al Norte de los Crpatos). En esta
marcha vironse las legiones bloqueadas por los brbaros: el peligro era tanto ms
tremendo cuanto que los mseros soldados carecan de agua, y caminaban bajo un
sol abrasador. Pero en aquel momento de desesperacin, les lleg inesperada
providencia: un deshecho temporal les dio el agua y la frescura que los reanimaron,
y asaltando las filas enemigas se abrieron triunfalmente el camino. Historiadores
paganos y cristianos han visto acordes en este hecho natural un milagro: los
primeros lo atribuyen a la proteccin de Jpiter Pluvio; los segundos a los ruegos y
oraciones de la legin XII, compuesta en gran parte de cristianos, aduciendo stos
como prueba el nombre de fulminata que dicha legin tena, y que suponen le fuese
dado por Marco Aurelio en aquella ocasin. Ms tarde se citaron cartas del
Emperador que atribuan a las plegarias cristianas la salvacin de su ejrcito
138
.
Prescindamos empero de la invencin de estas cartas, y observemos slo respecto a
lo de fulminata que ya en el tiempo de Augusto aparece una legin con este
nombre, de que tambin hay recuerdos en tiempos de Nern y de Nerva.

V. REBELIN DE AVIDIO CASIO
Duraba an la guerra contra los brbaros cuando lleg a Marco Aurelio la
espantosa noticia de que el gobernador de la Siria, Avidio Casio, se haba hecho
proclamar emperador por sus soldados. Un falso rumor, inventado acaso por el
mismo Avidio, sobre la muerte del Prncipe, indujo a las legiones a proclamarle; y
l, tomando desde luego el ttulo de Augusto, arrastr en su favor las provincias de
Siria y de Egipto. Pero la Capadocia y la Bitinia, gobernada la primera por Marcio
Vero y la segunda por Clodio Albino, permanecieron fieles al Emperador, que
saban no haba muerto. Este inesperado suceso oblig a Marco Aurelio a hacer la
paz presurosamente con los germanos para poder ir contra su rival, y lo hizo en
condiciones forzosamente templadas: los brbaros se obligaron a restituir los
prisioneros, que eran ms de 150.000, y a permanecer lejos del Danubio, cinco
millas al menos; adems ofrecieron suministrar al Imperio las fuerzas auxiliares
que les pidiese: y los yazigas dieron inmediatamente 8.000 jinetes, que fueron
mandados a Britania.

137
En uno de los bajorrelieves de la Columna Antonina se ve a Jpiter Pluvio, de cuya larga barba
corre el agua, y rodeado de rayos que hieren y dispersan las hordas brbaras.
138
Eusebio, Historia Ecclesiastica, V, 5.
CXXXVII
Para desarmar mejor la formidable liga germnica, Marco Aurelio adopt el
sistema de acoger en el Imperio gran nmero de sus tropas, que fueron situadas en
diversos puntos de la Dacia y de la Mesia, y aun mand algunas a la misma Italia,
procedente del pueblo de los naristios. Estos destacamentos se hicieron en diversas
condiciones: algunos de ellos se formaron con muchedumbres errantes y sin patria,
que se naturalizaron pronto en la italiana, y fueron la semilla de los valerosos
guerreros que el Imperio deba llamar un da en su defensa contra sus antiguos
conciudadanos. A su nmero pertenecan los vndalos hasdingios, acogidos por
Marco Aurelio en la Dacia, que luego defendieron contra los brbaros costobocios.

La columna de Marco Aurelio, en Piazza Colonna, Roma
En diversa y menos favorable condicin se hallaron los que entraron en el
Imperio en calidad de prisioneros de guerra. stos fueron vendidos a los
propietarios ricos, los cuales los repartieron en sus tierras, que deban cultivar
(glebae adscripti), y donde, fuera de los servicios que haban de prestar al dueo,
quedaron personalmente libres, pudiendo adquirir bienes y contraer matrimonios
legtimos. Era, pues, esta una nueva forma de colonizacin peor que las antiguas,
por cuanto implicaba la servidumbre de la gleba.
CXXXVIII
Al ir contra Avidio Casio, Marco Aurelio haba dicho a las legiones que esperaba
demostrarles, con el favor de los dioses, cun ingrato era para con l aquel rebelde
a quien se propona perdonar despus de vencerlo. No tuvo, empero, modo de
ejercitar su magnanimidad, porque durante su marcha supo que Casio haba
muerto asesinado por dos oficiales de su squito (Agosto del ao 175). As el
Imperio fue librado de la guerra civil, y Marco Aurelio pudo, al visitar las provincias
insurrectas, hacerlas arrepentirse, ms con la generosidad y la dulzura que con el
terror de las armas, del cometido error.
Cuando se dispona al regreso, dej de existir su mujer Faustina, que le haba
acompaado a Oriente. El amor que conserv a aquella depravada mujer fue ms
debilidad que virtud; y con fundamento dice Gibbon que la excesiva indulgencia del
Emperador hacia el hermano, la esposa y el hijo, pas los lmites de una virtud
privada y lleg a ser una ofensa pblica, por el ejemplo y las consecuencias funestas
que produjo
139
. No contento de haber correspondido con amor fiel a la adltera,
despus de muerta la deific elevando al grado de colonia la villa de Halala en la
Capadocia, donde muriera, con el nombre de Faustinpolis, y erigindole all un
templo (176).

VI. MONUMENTOS
A su vuelta a Roma, el Senado le tribut solemnes honores: celebr su triunfo
con el hijo Cmmodo, que ya le estaba asociado en la potestad tribunicia (23 de
Diciembre del ao 176); le fue dedicada la estatua ecuestre que hoy se ve an en el
Capitolino, y sobre el Campo de Marte se le alzaron el arco triunfal y la Columna
Antonina. El arco fue destruido en 1612, y de l slo conocemos algunos restos
140
;
la columna subsiste y da nombre a una de las principales plazas de Roma (Piazza
Colonna): mide 29 metros y medio de altura y tiene, como la Trajana, la parte
exterior adornada de bajorrelieves que representan los hechos ms notables de la
guerra de Marco Aurelio contra los marcomanos; pero su composicin artstica es
bastante inferior a la de aqulla. La estatua del Emperador, que la coronaba,
desapareci desde el siglo VII; acaso se la llev Constante II a Bizancio (663). En el
siglo XIV la Columna Antonina fue destrozada por un rayo; restaurla en 1589 el
pontfice Sixto V, poniendo en vez de la estatua del Emperador la del apstol San
Pablo, para que correspondiese a la otra columna que sostiene la de San Pedro, con
menoscabo de la historia y del arte.

139
Gibbon, Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano, vol. I, cap. 4.
140
Del arco de Marco Aurelio consrvanse en el palacio del Conservatorio de Roma la inscripcin
dedicatoria y algunos bajorrelieves, entre ellos el de la apoteosis de Faustina.
CXXXIX
Despus de su vuelta a Roma, Marco Aurelio se dedic al arreglo de los asuntos
financieros, hondamente perturbados por las guerras Prtica y Germnica
141
; y no
bastando para ello la severa economa introducida en la administracin, recurri al
mal expediente de disminuir el valor de la moneda, reduciendo el peso de la de oro
a 7,3 gramos, y aumentando la liga hasta un 25 por 100.
Pero a poco se volvi a or el grito de guerra en el valle del Danubio. Los
brbaros, que Marco Aurelio crea vencidos para siempre
142
, se haban vuelto a
coaligar el ao 177 por tercera vez, y se preparaban ciegamente a la revancha.
Volvi, pues, el Emperador al Danubio (5 de Agosto del ao 178
143
). Llev consigo a
su hijo Cmmodo, despus de haberse celebrado sus esponsales con Crispina, hija
del consular Cayo Brucio Presente. Los principios de la campaa fueron
halageos: el prefecto Tarruntenio Paterno, jurista y tctico de gran mrito, gan
a los germanos una victoria decisiva (179). La coalicin fue rota una vez ms; y
Marco Aurelio pensaba en llevar la guerra al seno del pas enemigo y en convertirlo
en provincia, como Trajano haba hecho con la Dacia, cuando muri sbitamente
en Vindobona (Viena), invadido por la peste, a los 60 aos de edad (16 o 21 de
Marzo del ao 180). Al morir expuso su pesar por dejar a su hijo, de 18 aos
apenas
144
, empeado en la temerosa guerra, porque prevea que su muerte
reanimara a los brbaros para volver contra su sucesor
145
.
Pero si los brbaros estaban dispuestos a combatir al nuevo emperador, ste no
lo estaba para llevar sus armas contra ellos. Su nico pensamiento despus de la
muerte del padre fue volver a la metrpoli, y para hacerlo sin tardanza consinti en
abandonar al enemigo las fortalezas construidas por el Emperador. A este precio
los germanos aceptaron la renovacin del tratado concluido con Marco Aurelio al
concluir la Segunda Guerra.


141
Para los gastos de la Segunda Guerra Germnica vendi Marco Aurelio en subasta los
ornamentos imperiales y las ricas vajillas y joyas del palacio, a pesar del gran tesoro dejado por su
predecesor.
142
En las medallas hechas el ao 176 en memoria de los triunfos de Marco Aurelio sobre los
brbaros, haba l hecho poner la frase: Pax Aeterna.
143
Din Casio menciona aqu el rito romano para declarar la guerra, que consista en vibrar la lanza
de Marte, que se hallaba en el templo de este dios sobre una columna. El emperador, vestido con su
regio manto, iba a aquel templo, y despus de la celebracin del sacrificio, tomaba la lanza fatal, y la
esgrima en la direccin del pas enemigo, por va de intimacin.
144
Cmmodo haba nacido el 31 de Agosto del ao 161.
145
Herodiano, I, 3.
CXL

Jess y los discpulos. Pintura hallada en las catacumbas de Roma.
CAPTULO XII
E L I MP E R I O MI L I T A R
------
XVIII. Cmmodo: Nueva tirana; Abyeccin del Principado.- XIX. Elvio Pertinax.- XX. Didio
Juliano: El Imperio subastado.- XXI. Septimio Severo: Guerra Civil; Guerra Prtica; Gobierno de
Septimio Severo; Fulvio Plauciano; Guerra del Norte.- XXII. Caracalla: Fratricidio; La Constitucin
del ao 212; Los viajes de Caracalla.- XXIII. Macrino: Nueva Guerra Civil.- XXIV. Heliogbalo:
Orga del paganismo.- XXV. Alejandro Severo: Domicio Ulpiano; Hacienda y economa; Rescriptos;
Los Sasnidas; Fin de Alejandro Severo.- XXVI. Maximino: La anarqua militar.- XXVII y XVIII.
Los dos Gordianos.- XXIX y XXX. Balbino y Pupieno.- XXXI. Gordiano III.- XXXII. Filipo, el rabe:
El ao mil de Roma.- XXXIII. Decio: Restablecimiento de la Censura; Persecucin de los cristianos;
Guerra Goda.- XXXIV. Galo.- XXXV y XXXVI. Valeriano y Galieno: Guerras contra los brbaros;
Guerra Persa; Galieno y los germanos; Los Treinta Tiranos.- XXXVII. Marco Aurelio Claudio: Los
emperadores ilricos.- XXXVIII. Aureliano: Abandono de la Dacia; Los alamanes en Italia; Muralla
de Aureliano; Zenobia.- XXXIX. Tcito.- XL. Probo.- XLI. Caro.- XLII y XLIII. Numeriano y Carino.
CMMODO
I. NUEVA TIRANA
La historia de los emperadores romanos haba ya ofrecido el espectculo del
repentino trnsito de un reinado inteligente y sabio a otro desptico y cruel; pero
CXLI
nunca este contraste fue mayor que el que se ofreci entre los reinados de Marco
Aurelio y su hijo Cmmodo
146
. A un emperador filsofo, que un siglo despus de su
muerte era an venerado como un numen domstico, sucedi un desenfrenado
tirano digno de que su bigrafo Lampridio le llame ms cruel que Domiciano y
ms impuro que Nern.
Del natural feroz de su nimo haba Cmmodo dado seales desde su infancia. A
los 12 aos mand echar en un horno a cierto esclavo suyo que calent demasiado
el agua de su bao. Por fortuna, la orden feroz no se cumpli; el encargado de
hacerlo arroj a las llamas, en vez del siervo, una piel de carnero, cuyo mal olor al
quemarse enga y satisfizo al nio cruel.
Marco Aurelio trat de curar las malas inclinaciones del hijo acostumbrndole
constantemente a los honores: a los cinco aos le haba dado el ttulo de Csar,
equivalente, como ya hemos dicho, al de prncipe heredero, aunque el Imperio no
fuese hereditario; pero faltando las instituciones fundamentales del gobierno, era
lcito a los prncipes sustituir a ellas su voluntad. A los 14 aos le hizo ingresar en
todos los colegios sacerdotales y lo cre Prncipe de la Juventud; a los 15 le confiri
la potestad tribunicia, y a los 16 el consulado. Para aficionarle a la gloria, lo asoci a
su triunfo sobre los germanos. Antes de morir cre un consejo de familia que
pudiese dirigirle, y nombr para formarlo a personajes insignes por su ingenio y su
virtud: entre ellos Claudio pompeyano, su yerno, Salvio Juliano, los dos prefectos
del pretorio, y los dos Quintilios, que eran modelo de amor fraternal y famosos por
sus hechos militares y por su habilidad demostrada en los gobiernos de la Acaya y
la Panonia. Pero la influencia de estos consejeros no dur ms que un da. Por su
indicacin presentse Cmmodo ante el tribunal del campamento y recit el
discurso que se le haba dado en alabanza de su padre. Opinaban aqullos que
deba continuarse la guerra contra los germanos para hacer ms provechosa la
reciente victoria; pero l se apresur a concluir la paz, y en Octubre de aquel mismo
ao ingres triunfalmente en la metrpoli, llevando sentado a su lado al esclavo
Antero, cmplice de sus torpes amoros y llamado ahora a ocupar el puesto de
honor que perteneca a la memoria de Marco Aurelio.
Roma tuvo en aquel espectculo el primer anuncio de la depravacin que volva
con Cmmodo a la corte y al trono que su padre haba hecho ocupar por la virtud.
Pronto sabr tambin que esta depravacin deba ser acompaada por la tirana.
Digno ministro de ella aparece aquel Perenne a quien Marco Aurelio, no siempre
feliz conocedor de los hombres, haba dado, juntamente con Paterno, el mando de
los guardias. ste ltimo, que era bueno, fue desde luego desdeado, aunque
nominalmente conservase su puesto, y pronto se le har desaparecer; de modo que
el inicuo Perenne qued solo en su mando y en la confianza del Prncipe.

146
Narran los hechos del reinado de Cmmodo el historiador Din Casio en el libro LXXIII;
Herodiano, en su Historia de los emperadores desde la muerte de Marco Aurelio, y Elio Lampridio
(otro scriptor de la Historiae Augustae) en la Vida de Cmmodo. ste llev hasta la muerte de su
padre el nombre de Lucio Aurelio Cmmodo: hecho emperador, se llam M. Aurelio Cmmodo
Antonino; y a partir del ao 191, Lucio Elio Aurelio Cmmodo.
CXLII
No es de extraar que los extravos del Prncipe, cuyo ejemplo no vea el pueblo
mucho tiempo haca, hiciera estallar una conjuracin contra l. Todos los
historiadores atribuyen su iniciativa a su hermana Lucila, y slo disienten en el
motivo que indujo a la viuda de L. Vero en su intento. Herodiano, escritor
anecdtico ms que historiador severo, lo atribuye a bajos celos de mujer, por no
tolerar aqulla que Crispina, esposa del Emperador, ocupase en la corte un lugar
superior al suyo. Pero si se considera la clase de las personas con quienes Lucila se
concert, no es fcil creer que stas se prestasen a ser instrumentos de tan
mezquinos mviles. Nada sabe, adems, el bigrafo de semejantes celos, afirmando
slo que las crueldades del Emperador motivaron la conspiracin
147
, en que
tomaron parte Ummidio Quadrato, cuado de Cmodo
148
, Claudio Pompeyano y el
prefecto Paterno. La ejecucin del golpe fue, segn el mismo Lampridio, confiada a
Pompeyano; y Herodiano cita como ejecutor al senador Quintiano. Pero fuese uno
u otro, falt al ejecutor la resolucin en el momento crtico. Antes de herir a
Cmmodo, le mostr el arma dicindole: esta te enva el Senado; y mientras
profera estas palabras, el Emperador pudo evitar el golpe y los guardias acudieron
a defenderle (183).

Cmmodo, como Hrcules

147
Lampridio, cap. IV.
148
Ummidio Quadrato tena por mujer a Annia Faustina, otra hija de Marco Aurelio.
CXLIII
Aquellas imprudentes palabras hicieron concebir a Cmmodo un odio
implacable contra el Senado; y esta Asamblea, que con los Antoninos haba
recuperado gran parte de su antigua autoridad, fue, para el hijo indigno de M.
Aurelio, objeto de la ms cruel persecucin.
La serie de las vctimas comenz en Lucila: su hermano la desterr a Capri, y all
la hizo matar. Con ella desaparecieron luego del mundo su yerno Pompeyano, el
cuado Quadrato, el prefecto Paterno y Salvio Juliano, sobrino del gran
jurisconsulto. Din afirma que de todos los que haban gozado de alguna
reputacin bajo Marco Aurelio, slo tres escaparon a la muerte.
Entre las vctimas, los dos hermanos Quintilios levantaron gran murmuracin, a
pesar de ser ya usuales aquellas escenas de sangre. La familia de los Quintilios era
troyana de origen: representbanla entonces los hermanos Candiano y Mximo
considerados por su saber y virtud militar, y celebrados por su admirable concordia
fraterna. Nunca se haban separado: haban ocupado juntos cargos pblicos, civiles
y militares, sirviendo el uno de lugarteniente al otro. Esta concordia quit el sueo
al Prncipe fratricida, envidioso tambin de sus riquezas; y los desterr y confisc
sus bienes
149
.
La repugnante figura del prefecto Perenne aparece como consejero e inspirador
de estas sangrientas venganzas. A l se atribuye, como ttulo de alabanza, la
severidad del gobierno cuya verdadera cabeza era. Mas el poder le despert
ambiciones que deban perderlo. Ya haba llegado repetidamente a Cmmodo el
rumor de que su ministro fraguaba su ruina; y el tirano sospechaba de l cuando la
reclamacin de unos enviados militares de Britania le ofreci el modo de
desembarazarse de su enemigo. Aquellos soldados (eran 1.500) venan a quejarse
de que Perenne confera a simples caballeros los cargos que deban ser dados a
senadores. Cmmodo les dio satisfaccin mayor que la que pedan: les entreg el
msero ministro, a quien hicieron pedazos (185).
A Perenne sucedi en el favor del Prncipe un antiguo esclavo llamado Cleandro,
de Frigia, el cual logr con sus astutas artes ser mayordomo del Prncipe, y despus
de Perenne su primer ministro y uno de los prefectos del pretorio. Esta prefectura
tuvo entonces tres titulares, y a Cleandro se le encomend el proteger la vida del
Emperador, por lo cual se le llam el liberto del pual
150
.
Bajo el gobierno del liberto Cleandro el Imperio presenci tales ignominias como
no se haban visto en las ms tristes pocas. Para saciar su pasin predominante de
la avaricia vendi en pblicas subastas las dignidades, llegando hasta crear en un
solo ao 25 cnsules.

149
En la campia de Roma, a la izquierda de la Va Appia, se ve an las ruinas de la villa de los
Quintilios, llamadas en la Edad Media la Roma Vieja.
150
Lampridio, Vida de Cmmodo.
CXLIV
Lo mismo que el consulado, la senadura fue objeto de trfico vil. Din Casio cita
a un Julio Soln, que vendi cuanto tena para pagar su nombramiento de Senador.
Por estos medios acumul Cleandro en tres aos dinero bastante para adornar la
ciudad con baos, prticos y bellas construcciones, haciendo creer que tales obras
las realizaban por voluntad y a expensas del Emperador: traza con que cuidaba de
que sus riquezas no hicieran pensar al Prncipe. Intent abrir a ste los ojos su
cuado L. Antistio Burro; pero Cleandro le acus de aspirar al Principado, y obtuvo
contra l un decreto de muerte. El astuto liberto, que saba defenderse contra sus
calumniadores, no supo hacerlo contra su avaricia. No contento con los tesoros que
recoga en el mercado de los empleos, se aprovech de una caresta que afligi a
Roma el ao 189, acaparando los cereales que venan de fuera. La plebe se sublev
abiertamente contra esta nueva infamia del ministro: en los juegos del Circo, y
mientras se disponan los caballos para la sptima carrera, una turba de muchachos
guiados por una joven de alta estatura y fiero aspecto, invadi la arena gritando
furiosamente contra el acaparador de pan. A sus gritos conmovise el pueblo, y
dejando el espectculo corri a la villa de los Quintilios en las afueras de la Porta
Capena, donde entonces moraba el Emperador. En vano intent Cleandro contener
a la multitud atacndola con la caballera pretoriana: la infantera se uni al pueblo
contra los jinetes, que fueron desbaratados. Cmmodo supo por su concubina
Marcia y por su hermana Fadila la revuelta de Roma; y lo mismo que cuatro aos
antes haba sacrificado a Perenne entregndolo a los soldados britanos, as sacrific
entonces a Cleandro y a un hijo de ste, entregndolos al tumultuoso pueblo sin el
menor remordimiento. Antes de que la muchedumbre llegase a la Villa Quintilia,
Cleandro fue muerto y su cabeza enviada sobre una pica a los del tumulto como
prenda de paz y de amistad entre el pueblo y el Soberano (189). Ante la triste
experiencia Cmmodo desisti de dar un sucesor a Cleandro; y entonces apareci
en su desnudez la ndole perversa del Tirano. Sus pasiones sensuales eran las que
hasta all haba principalmente mostrado: su casa era un serrallo, cuyas
ignominiosas escenas se pueden ver en la descripcin demasiado exacta que hizo
de ellas su bigrafo, y cuyo recuerdo nos veda la decencia. Muerto Cleandro
despertronse en Cmmodo apetitos sangrientos que empez a satisfacer en su
familia. Para destruir la estirpe de los Csares haba sido necesaria la obra
parricida de cinco tiranos: Cmmodo se bast para destruir la numerosa progenie
de los Antoninos. Tras de sus parientes toc el turno a los senadores, de los cuales
en un solo da mand a muerte 23. Un sentimiento piadoso impide al historiador
Din registrar los nombres de los conciudadanos inmolados por el dspota feroz.
Hara, dice, esta historia demasiado desagradable y cansada, si describiera todos
los asesinatos ordenados por Cmmodo, y escribiera aqu los nombres de todos los
que la calumnia, las falsas sospechas, o su riqueza, nobleza y virtud, le hicieron
condenar
Otros desastres pblicos agravaron el peso de la horrible tirana: un incendio
destruy en Roma muchos edificios, entre ellos los templos de Vesta y de la Paz. Y
en las ruinas de este ltimo se perdieron los tesoros que algunos ciudadanos haban
depositado en l para asegurarlos: luego sobrevino nueva y terrible epidemia. El
tirano, para huir del peligro, fue a establecerse en Laurento, sitio que le
aconsejaron los mdicos, por su abundancia de laureles, cuya sombra y perfume se
CXLV
tenan por preservativo; y en aquella estancia, mientras sus pueblos sufran tales
calamidades, Cmmodo empleaba el poco tiempo que le dejaban libre sus
quehaceres, en buscar el modo de hacer eterno su nombre; y crey eternizarlo
dndole al siglo, al Senado, al pueblo romano, a la misma ciudad de Roma, que
llam Colonia Commodiana, y dndose a s propio ttulos ms pomposos que los
que todos los emperadores haban llevado.

Muerte de Cmmodo

II. ABYECCIN DEL PRINCIPADO
Terminada la peste volvi el tirano a Roma, y despus de haber llenado el
mundo de terror con sus crueldades, lo llen de vergenza alternando en las luchas
pblicas como gladiador. Cada uno de los tiranos de Roma haba tenido su locura
particular. Calgula la de creerse un dios, Nern la de creerse un gran artista; y
Cmmodo, para dar prueba de la seguridad con que saba herir, se hizo gladiador.
De toda Italia acudieron las gentes a presenciar el extrao espectculo. Cmmodo
apareci en el anfiteatro vestido con una tnica de blancos lunares. Despus de
recibir los homenajes del Senado, se visti otra de prpura recamada de oro, una
CXLVI
clmide griega de la misma tela y puso en su cabeza una corona de oro guarnecida
de pedrera indiana; y con este traje y llevando en sus manos el caduceo de
Mercurio en lugar de cetro, baj a la arena. Tres das dur la fiesta: al tercero,
acabadas las fieras, empez la lucha de gladiadores; para ella se ci Cmmodo el
traje y las armas del secutor, que eran el yelmo, el escudo y la espada. El
adversario, desnudo, llevaba un tridente y una red, sta para envolver y derribar al
enemigo, y aqul para matarlo. Los combatientes con el secutor imperial, tenan
orden de dejarse matar sin herir; y el haberse observado fielmente esta orden
demuestra el sumo envilecimiento de la naturaleza humana, producido por aquella
infame institucin. Din el historiador, que asisti como senador al repugnante
espectculo, confiesa su propia vergenza y la del Senado al recordar el abyecto
servilismo de los padres conscriptos ante el gladiador Cmmodo. Cuando el
Emperador volva triunfante de la lid, dice, nos levantbamos y repetamos las
aclamaciones de ordenanza gritando: gloria a Csar, a Cmmodo Hrcules,
invencible, Amazonio, siempre el primero, siempre el Seor, po, victorioso. Y
contina: Hubo un momento en que nos cremos cercanos a la muerte, porque
Cmmodo, habiendo cortado la cabeza a un avestruz, se lanz hacia nosotros con el
despojo del animal en una mano y en la otra la espada ensangrentada: nada deca,
pero haca signos para dar a entender que nos tratara como al avestruz decapitado.
A pesar de su feroz actitud, pareca en aquel instante tan ridculo, que la sonrisa
se asom a nuestros labios; y no s lo que nos hubiera pasado, a no haberme puesto
a masticar algunas hojas del laurel que llevaba sobre mi cabeza, para refrenar la
peligrosa hilaridad, y a no haber mis colegas imitado mi ejemplo. Un solo senador,
C. Pompeyano, el yerno y amigo de Marco Aurelio, os protestar contra aquella
ignominia, negndose a asistir al anfiteatro; el Emperador no le molest por ello, y
fue esta acaso la ms bella accin de su vida
151
. Pero ya apuntaba el da de la gran
venganza, que no parti del pueblo ni del Senado, sino de la casa misma del Tirano.
Estando prximo el principio del nuevo ao, Cmmodo haba decidido que la
ceremonia del 1 de Enero no se celebrase con arreglo a la antigua costumbre, sino
que l saldra de la escuela de gladiadores para ir al templo vestido de secutor y
acompaado de atletas en vez de pretorianos. En vano Marcia, su concubina
predilecta, Leto, prefecto del pretorio y Eclecto su servidor, le conjuraron a desistir
del proyecto: no acostumbrado a sufrir oposiciones, Cmmodo prorrumpi en
terribles amenazas, que en su boca nunca eran vanas. Espantados los cortesanos,
resolvieron evitar la comn ruina dando muerte al Tirano. Marcia le dio veneno en
la comida; pero no habindole hecho efecto, le hizo ahogar en el bao por un atleta
con quien Cmmodo sola ejercitarse en el pugilato
152
. As dej la vida a los 31 aos,

151
Se cita tambin como un hecho plausible de Cmmodo la paz que concedi a los cristianos, a
quienes sac de las crceles en que Marco Aurelio los tena. De esta conducta benvola hacia los
secuaces del Evangelio, se dedujo tambin la razn del patrocinio de Marcia, a quien se supone
cristiana; pero las costumbres de la concubina de Cmmodo no son para hacer creer en su
conversin.
152
As cuentan el fin de Cmmodo, Din Casio y Lampridio. Herodiano (I, 17) aade algunos
pormenores que parecen reminiscencias de la muerte de Claudio y de Domiciano.
CXLVII
el 31 de Diciembre del ao 192, el ltimo de los Antoninos, oprobio de aquella
noble familia.

ELVIO PERTINAX
153

El hombre a quien los matadores de Cmmodo ofrecieron la prpura, hubiera
por sus condiciones, si se le hubiese dejado vivir, hecho volver los buenos tiempos
de los Antoninos, y olvidarse el episodio sangriento del ltimo de ellos. Este
hombre era Publio Elvio Pertinax, prefecto de Roma, de humilde origen. Su padre
fue un liberto de Alba Pompeya (Alba), leador: Pertinax, por tanto, se lo deba
todo a s mismo, a su talento y a su valor. Marco Aurelio le llev al Senado y le dio
el mando de una legin. Una misin militar que le confi Cmmodo a Britania le
vali nuevos honores; a su vuelta obtuvo el proconsulado del Asia y la prefectura de
Roma.

Publio Elvio Pertinax
Contaba Pertinax, cuando se le ofreci la corona, 66 aos; pero su vejez era
profana, y Roma hubiera tenido en l un nuevo Nerva y ms enrgico, si no se
hubiese en l renovado el caso de Galba. Lo que hizo en tres meses escasos de
reinado, dice bien lo que hubiera sabido hacer. Desde el primer instante de su

153
La historia del reinado de Pertinax es referida por Casio en el libro LXXIV, por Herodiano en el
II, y por Julio Capitolino (Historiae Augustae) en la Vida de Pertinax.
CXLVIII
advenimiento dio al Senado ejemplo de honesta moderacin, impidiendo que se
escarneciera el cadver de Cmmodo, cuya memoria haba maldecido la Asamblea.
El reinado de Cmmodo haba producido dos grandes males: el desorden en la
Hacienda y la corrupcin de los soldados. En este tiempo, dice Herodiano,
comenz la corrupcin de los soldados, que se manifest por una desenfrenada
ambicin y por un gran desprecio hacia el Prncipe
154
. Pertinax crey poder
remediar ambos males; pero stos eran superiores a su poder, y sucumbi en el
generoso intento. Cuando subi al trono slo hall en el Tesoro 1.000.000 de
sestercios; y para reunir pronto dinero, orden la venta pblica del rico mobiliario
de Cmmodo, con cuyo producto pag la mitad del donativo prometido a los
pretorianos. Provistas as las ms urgentes necesidades, dict una serie de reformas
para mejorar el porvenir: la primera consisti en una severa economa, que empez
por el palacio, cuyos gastos redujo a la mitad: siguieron luego otras providencias
que hubieran sin duda hecho renacer la riqueza pblica, entre ellas la concesin de
terrenos a los ciudadanos pobres, por 10 aos, con la obligacin de cultivarlos; pero
le falt el tiempo para practicarlas.
Para estimular al ejrcito haba Pertinax instituido premios a los soldados ms
distinguidos. Pero el ejrcito necesitaba bien distintos estmulos. Los pretorianos, a
quienes haba prohibido aparecer armados en las calles de Roma, y a quienes haba
dado por primera palabra de orden la de militemus, se dieron por ofendidos con
la prohibicin, y amenazados en sus privilegios por la orden, comenzaron a
murmurar, manifestando intentos sediciosos. Excitbalos a ello su prefecto Leto, el
cual haba comprendido que el nuevo emperador no toleraba favoritos. Y despus
de dos tentativas para oponer a Pertinax un rival, en la maana del 28 de Marzo
declarronse los pretorianos en abierta rebelin: doscientos de los ms audaces
invadieron el palacio, y llegados a la sala de Jpiter presentse a ellos, lleno de
majestad y fiereza, el viejo Emperador. Ante aquella bravura, detuvironse la
mayor parte, y volvieron las espadas a la vaina; pero un miserable btavo, llamado
Tausio, esgrimi su acero contra el Prncipe; el ejemplo del brbaro fue seguido por
otros soldados, y el infeliz Pertinax fue en un instante acribillado de heridas.
Eclecto, que acudi en su ayuda, fue tambin muerto.

DIDIO JULIANO
155

EL IMPERIO SUBASTADO
Tuvo lugar entonces una singular escena que arroj nuevo desdoro sobre la
dignidad imperial: los pretorianos, sintindose rbitros del Imperio como nunca,
deliberaron sacarlo a subasta y dar la soberana a quien les ofreciese mayor suma.

154
Herodiano, II, 4.
155
Din Casio, LXXIV. Herodiano, II. Espartiano, Vida de Didio Juliano.
CXLIX
Para colmo del oprobio, hubo dos personajes notables que concurrieron a la
subasta: el uno era Flavio Sulpiciano, suegro de Pertinax; el otro, Didio Salvio
Juliano, consular y riqusimo. El primero se present candidato por miedo a los
mismos guardias, porque era presidente de polica, y el da anterior a la catstrofe
haba ido al campamento para aconsejar a los pretorianos la disciplina en nombre
del emperador. El segundo, viejo sexagenario, se present estimulado, ms que por
su ambicin, por la de su mujer Manlia Escantila y de su hija Clara. Sulpiciano
ofreci 5.000 dineros por cabeza; Juliano 6.250, y el trono le fue otorgado
156
. El
Senado, bajo la presin militar, ratific el torpe mercado; pero su ratificacin no
bastaba para asegurar al nuevo emperador: ms que con el Senado y con el pueblo,
era preciso contar con las legiones, y aunque Juliano se apresur a hacer batir
medallas con la divisa de concordia militaris, pronto vio que esta concordia slo
exista para derribar al traficante del Imperio, y no para obedecerle. Las guerras de
sucesin, terminadas desde Vespasiano, renacan, pues, entonces con la agravacin
de la inmoralidad militar y del dualismo entre el ejrcito y la guardia pretoriana.

Didio Juliano
El principal motivo que indujo a las legiones a rebelarse era el deseo de quitar a
los pretorianos su pretensin de disponer del Imperio; prerrogativa que el ejrcito
quera para s, vindola abdicada por el Senado. Las legiones de Britania, Panonia y
Siria se alzaron como un solo hombre, y cada una de ellas proclam emperador a su
propio jefe: en Britania fue proclamado Clodio Albino; en Siria, Pescennio Negro;
en Panonia, Septimio Severo. De estos tres mulos, slo Negro era romano; los
otros dos, africanos. Severo tena sobre sus colegas la ventaja de estar ms cerca de
la metrpoli, y de inspirar ms temor que aqullos; y esta ventaja le dio el Imperio.
En tanto que Negro reciba en Asia homenajes y donativos de reyes y strapas,

156
Siendo los pretorianos 12.000, el trono vena a costar al Emperador la enorme suma de 300
millones de sestercios, equivalente a 75 millones de liras.
CL
Severo se atrajo las legiones de Britania, concediendo el ttulo de Csar a su jefe
Albino, y corri en seguida sobre Italia. Juliano lo hizo declarar por el Senado
enemigo pblico, y se prepar a la defensa, poniendo en armas a los marineros,
construyendo bastiones en torno a la ciudad, cavando fosos y fortificando en lo
posible hasta el mismo palacio, en la esperanza de defender esta ltima trinchera
contra el victorioso invasor. Para atraerse a los pretorianos, que murmuraban por
verse dedicados a trabajos que su ociosidad desconoca, sacrific a los manes de
Cmmodo los dos principales autores de su muerte, Leto y Marcia.
Las noticias, entretanto, eran cada vez ms alarmantes y siniestras: decan que
Severo estaba ya en Italia y se haba apoderado de Ravenna, estacin de la flota.
Entonces el msero Juliano cambi de tctica; orden a los senadores, cnsules,
sacerdotes y vestales salir en solemne procesin contra Severo, llevando las
sagradas insignias. Con esto pretenda renovar el prodigio de Veturia y Volumnia;
pero los tiempos eran otros, y Severo no era un Coriolano. Por otra parte, un augur
dijo que el que no saba defender a Roma no poda ser emperador. El Senado,
adems, se neg a tomar parte en la ceremonia, declarndola intil; era ya un
principio de rebelin. Juliano, vindose por todos abandonado, ofreci a Severo
asociarle al Imperio; pero ste, temiendo una asechanza, mand a la muerte al
mensajero de tal oferta. Los pretorianos no se haban an decidido, y Severo, por
medio de emisarios, les prometi el perdn si abandonaban a Juliano y a los
asesinos de Pertinax; y tranquilizados por la promesa, se apoderaron de sus
compaeros y mandaron a decir al cnsul Silio Mesala que los matadores de
Pertinax estaban presos. El cnsul entonces rene el Senado y le hace declarar a
Juliano reo de muerte, conferir a Severo los derechos imperiales y decretar a
Pertinax honores divinos. Juliano fue muerto en su lecho: al enviado que fue a
noticiarle el decreto senatorial de muerte le dijo con extraa ingenuidad: Pero
qu mal he hecho? (2 de Junio del ao 193). Estas palabras son, despus de todo,
su mejor defensa, porque demuestran que Juliano fue digno hijo de su tiempo, cuya
influencia se reflej en sus obras, y atena su responsabilidad.

SEPTIMIO SEVERO
157

I. GUERRA CIVIL
El varn llamado a restaurar la majestad del Principado romano era oriundo de
Leptis Magna, en frica, y descenda de una familia de opulentos caballeros.
Aunque se dedic muy joven al estudio del griego y del latn, conserv siempre el
acento del idioma patrio, que era el de Anbal, as como tambin el gran cartagins
era su ideal y su hroe, a quien levant una estatua de mrmol; honor tardo pero
doblemente grato por recibirlo de un conciudadano y emperador. Severo se aplic

157
Fuentes para este reinado: Din Casio, libros del LXXV al LXXVII. Herodiano, libros II y III.
Espartiano, Vidas de Septimio Severo y Pescennio Negro. Capitolino, Vida de Albino.
CLI
en Roma al estudio de la jurisprudencia bajo Q. Cervidio Scvola, y tuvo por
compaero al gran Papiniano, cuya amistad le vale la indulgencia de la historia.
Bajo Marco Aurelio, Severo comenz su cursus honorum en que lo inici un to
suyo, consular. Fue cuestor en Cerdea (172); despus legado del procnsul de
frica; despus tribuno de la plebe, pretor y legado de la Hispania Tarraconense; y
en el ao 179 tuvo, por fin, un mando propio en Siria. Habindose indispuesto con
Perenne, volvi a la vida privada, y sigui en ella hasta el ao 187, en el cual le
vemos de gobernador en la Galia Lugdunense. Ocupando este puesto, se cas con la
bella y docta Julia Domna de Emesa (Homs), que conoci en Siria, y de ella tuvo en
Galia su primer hijo, Basiano (el futuro Caracalla), que naci en Lugduno el 4 de
Abril del ao 188.

Septimio Severo
En Interamna (moderna Terni), en la Va Flaminia, supo Severo el fin de
Juliano, y recibi a una diputacin de 100 senadores, que fueron a rendirle
homenaje en nombre de la Asamblea. Trasladndose luego a las afueras de Roma,
invit a los pretorianos a que fueran, en traje de gala, sin armas ni coraza, a
ofrecerle su apoyo y recibir la promesa de los donativos. Y cuando los tuvo
presentes, los hizo rodear por tropas escogidas de su ejrcito, mientras otro cuerpo
de las mismas iba a apoderarse del campamento, verdadera ciudadela de la Roma
imperial, entre las puertas Viminal y Colina. Entonces les anunci que quedaban
disueltos, y que los condenaba a todos al destierro, con amenaza de muerte para el
CLII
que fuese encontrado del lado ac de la centsima piedra miliaria. El decreto fue
inmediatamente ejecutado; y aquellos forajidos, que antes haban sacado el
Imperio a subasta, huan temerosos de las miradas del pueblo, que los llenaba de
imprecaciones y denuestos.
Roma respir. La acogida triunfal que hizo a Septimio era la expresin de la
gratitud general hacia el que la libr de los pretorianos. Por toda la ciudad,
escribe Din, no se vean ms que coronas de flores y laurel. Pero el entusiasmo
se atenu bien pronto a la vista de los soldados que acompaaban a Severo, y que
fueron acuartelados en los templos. Aquellos soldados, por sus violencias y modos
brutales, se mostraron dignos sucesores de los guardias, y el pueblo unnime pidi
que se alejasen. A los treinta das partieron, en efecto. Severo hizo luego celebrar
esplndidos funerales en honor del infeliz Pertinax, a quien deific; y para
asegurarse la fidelidad del Senado durante su ausencia, prometi que despus de
vencer a su rival en Oriente restablecera el gobierno de la aristocracia, y que en su
reinado ningn senador sera condenado a muerte.
Fortuna fue para Severo que Albino, creyendo en su promesa de asociarlo al
Imperio, no se moviese. As pudo llevar todas sus fuerzas contra Pescennio Negro.
ste es citado como soldado valiente y de austeras costumbres; y si la victoria
hubiera sido suya, el Imperio hubiese tenido por l un gobierno fuerte y justo
158
. l
crea seguro su triunfo: tena por s toda el Asia romana y el Egipto, y posea un
ejrcito de nueve legiones con gran nmero de auxiliares. Ya haba puesto el pie en
Europa, ocupando a Bizancio, y sus tropas marchaban sobre Perinto, por lo cual
crea firmemente ganar la victoria y la inmortalidad
159
.
Pero la confianza del jefe no era igualmente sentida por sus generales. Severo
haba tenido la hbil prudencia de llevar consigo las familias de los legados y
pretores de Oriente, los cuales, teniendo que optar entre el sacrificio del prncipe o
el de sus hijos, prefirieron el primero. Conspiraba tambin contra Negro otra
circunstancia: muchas ciudades de Oriente se haban mezclado en esta guerra para
satisfacer sus pasiones locales, sus rivalidades municipales; y unas como Nicea,
Laodicea, Tiro y Samaria, se declararon por Severo sin ms razn que la de haberlo
hecho por Negro Nicomedia, Antioqua, Berito y Jerusaln. Algunas de aqullas
pagaron amargamente su conducta: Negro lanz sobre Laodicea y Tiro sus tropas
mauritanas, que las redujeron casi a plena ruina.
Las legiones de Severo llegaron a tiempo de Salvar Perinto (193). Dejando a
Bizancio pasaron el Helesponto, y encontrndose en Ccico con el ejrcito que
mandaba Aselio Emiliano, procnsul de Asia, lo derrotaron, matando a su jefe.
Quedaba an intacto el ejrcito principal que mandaba Negro en persona; pero
tambin ste fue vencido en dos batallas, la primera en Nicea, la segunda en Issos,
famosa en los anales guerreros del Imperio Macednico. Negro entonces, vindose

158
Espartiano, bigrafo de Negro, cita el elogio que Marco Aurelio hizo de l en este sentido.
159
Existen medallas de Negro, donde se lee: Aeternitas Augusta; y en otras: Invicto Imperatori.
Eckhel, VII, 154.
CLIII
perdido, trat de llegar al ufrates y buscar asilo entre los partos; pero los
severianos lo alcanzaron y degollaron (194). Severo no asisti a ninguna de estas
batallas, porque fiaba en sus generales, y se qued en Perinto para vigilar a la vez
sobre Europa y sobre Asia. Cuando supo la derrota y muerte de su rival pas el
Helesponto y fue a distribuir por s mismo los premios y a imponer las penas, que
fueron gravsimas: la rebelde Antioqua fue puesta bajo la jurisdiccin de su rival.
Laodicea y sus hombres principales pagaron con la muerte su adhesin a Negro.
Los restos del ejrcito de ste se refugiaron del lado all del Tigris, cerca de los
prncipes aliados; Severo les invit a volver, pero no todos obedecieron, prefiriendo
entrar en las milicias prticas, que a ellos debieron su recomposicin.
Todava estaba Severo en Mesopotamia, cuando le lleg la grata nueva de la
rendicin de Bizancio. Esta grande ciudad, situada entre la Tracia agrcola y el Asia
manufacturera, entre el Ponto Euxino (el Mar Negro) y el Mediterrneo, deba su
prosperidad a su situacin, contando su escuadra ms de 150 velas. Abraz y
sostuvo hasta lo ltimo la causa de Negro, resistiendo tres aos (193-196) a un
terrible asedio cuya direccin tena el general L. Mario Mximo, jefe del ejrcito de
la Mesia; los bizantinos confiaron su defensa a un valiente ingeniero niceano
llamado Prisco, el cual, nuevo Arqumides, utiliz en su provecho la mecnica. Pero
luchaba con un enemigo contra el cual ni el ingenio ni el herosmo tienen poder
alguno: y este enemigo era el hambre. Despus de los ms crueles sufrimientos, que
llegaron hasta alimentarse de carne humana, los mseros bizantinos tuvieron que
rendirse. Severo tom en ellos feroz venganza: todos los magistrados y soldados
fueron mandados a la muerte
160
. Tambin fueron destruidas las admirables
murallas de la ciudad, sus monumentos derribados y Bizancio puesta en la
dependencia de Perinto. El historiador Din censur esta venganza de Severo, que
quit a Roma su ms fuerte baluarte contra los brbaros del Ponto y del Asia; y no
tard la censura en hacerse buena: el desmantelamiento de Bizancio facilit a los
godos llegar al Euxino y penetrar por el indefenso Bsforo en el centro del
Mediterrneo.
Vencido el rival de Oriente, deba Severo pensar en el britnico, Clodio Albino.
La conducta de ste es inexplicable; no se comprende su confianza en las promesas
del astuto Severo durante tanto tiempo, en que los hechos deban hacerle ver claro
en el porvenir. Severo, desde que sali de Roma no se cuid de l, y obr como
quien a nadie debe rendir cuentas. Si Albino hubiese seguido el consejo de sus
amigos del Senado, que preferan ver a la cabeza del Estado en vez de un tosco
africano un patricio ilustre y culto, la victoria hubiera sido suya, porque Septimio
no hubiera podido sostener a un tiempo dos guerras en dos extremidades del
Imperio; pero la vaciliacin de Negro le hizo recobrar su libertad de accin y poder
llevar contra l un ejrcito enardecido por sus recientes victorias.

160
De esta matanza se salv, por su talento, el ingeniero Prisco, a quien Severo tom a su servicio
para servirse de l en sus futuras guerras.
CLIV
Poco importa saber cul de los dos tom la iniciativa en la lucha. Despus
Severo, al volver de Oriente, hizo a su hijo mayor Csar en Viminacio sobre el
Danubio, dndole el nombre de Aurelio Antonino
161
. Algunos historiadores
(Capitolino y Herodiano) hablan de un atentado de Severo contra su rival, que no
se logr. Parece que esta acusacin naci en el campamento de Albino; pero si
hubiera tenido el menor fundamento, Espartiano y Din no lo hubieran pasado en
silencio.

Septimio Severo, Julia Domna, y Caracalla
El encuentro de los dos ejrcitos se realiz en la Galia. Albino, al entrar en ella, le
prometi grandes recompensas, y vio acudirle de todas partes guerreros que
hicieron subir sus fuerzas a 150.000 hombres. Este nmero era tambin el de las
enemigas. Despus de algunos pequeos combates favorables a Albino, vnose el 18
de Febrero del ao 197 a una batalla decisiva, que fue librada en las orillas del
Saona entre Lugduno y Trinurtium (Trevoux). Severo condujo esta vez sus legiones
al ataque; a su lado lucharon con valor los generales Mario Mximo, Cndido y
Plauciano; el xito qued, sin embargo, bastante tiempo indeciso: los severianos
eran vencedores en el ala derecha y sus adversarios en la izquierda; por ltimo, la
entrada en accin de la caballera de Severo con su jefe Leto, que hasta all haba
vacilado entre el deber y la traicin, decidi la victoria. Albino, vindose perdido, se
atraves con su espada; respirando todava fue llevado ante su rival: ste le hizo
cortar la cabeza, y la mand al Senado para espantar a sus enemigos. Y esto no era

161
Severo se hizo, por arrogacin, declarar hijo de Marco Aurelio. Y as entraba en la gran familia
de los Antoninos, siendo heredero de aquel inmenso patrimonio que cinco generaciones de
emperadores transmitieron a Cmmodo.
CLV
slo una amenaza: despus de pacificar las provincias occidentales, premindolas o
castigndolas segn su conducta con Albino, e imponiendo muchas proscripciones,
el victorioso Emperador volvi a Roma con el propsito de cumplir mayores
venganzas (Junio del ao 197). Din nos ha transmitido los principales puntos de
su discurso ante el Senado, explicando su poltica, que no era ciertamente
tranquilizadora para los padres; alab la severidad de Sila, de Mario y de Augusto,
y censur la clemencia de Pompeyo y de Csar, juzgando a entrambos por sus
resultados; hizo la apologa de Cmmodo, reconviniendo al Senado por haber
infamado su memoria. Y despus de las palabras vinieron los hechos: setenta y
cuatro senadores fueron objeto de un proceso capital por haber seguido la causa de
Albino; de ellos, treinta y cinco resultaron inocentes y veintinueve culpables. Estos
ltimos fueron pronto ajusticiados, contndose entre ellos aquel Sulpiciano que,
despus del asesinato de Pertinax, concurri a la subasta del Imperio.

II. GUERRA PRTICA
En medio del terror que esto produjo en los senadores, lleg a Roma la noticia de
que el rey de los partos, Vologases V, haba invadido la Mesopotamia, llamado por
sus antiguos sbditos, y tena bloqueada la fortaleza de Nsibe. Los padres
respiraron con este anuncio, porque a tales tiempos se haba llegado, que las
calamidades del Imperio deban ser recibidas por el Senado como un beneficio que
lo libraba de la presencia del Tirano.
Severo parti inmediatamente para Oriente y en el esto del ao 197 lleg al
teatro de la nueva guerra
162
; y lleg a tiempo para salvar a Nsibe y pone en fuga a
los brbaros.
Una vez ms se abra a las legiones el camino de la capital prtica Ctesifonte.
Con madera de un bosque cercano al ufrates, construy Severo una flota en que
embarc sus bagajes, mientras su ejrcito le segua marchando por la orilla. As
lleg a Babilonia, que slo el nombre conservaba de su antigua grandeza. Desde
all, atravesando el canal que una al ufrates con el Tigris, ocup a Seleucia y puso
cerco a Ctesifonte. Despus de algunos asaltos la ciudad se le rindi y fue entregada
a horrible saqueo, llevndose de ella como esclavos a 100.000 habitantes (198).
Pero no os seguir a Vologases V hasta las inhospitalarias regiones del Irn, donde
se haba refugiado; y contento con la obtenida gloria, se aprest al regreso.

162
Antes de partir quiso Severo reconstituir la guardia pretoriana, como garanta de quietud durante
su ausencia y de seguridad personal a su vuelta. Reorganiz, pues, aquella milicia, aunque con
distinto carcter, pues la form con los mejores soldados de las legiones. Antes de esta reforma, los
pretorianos se refugiaban slo en Italia, y despus de ella vino a ser propiedad exclusiva de los
brbaros y Roma se vio llena de soldados asiticos, africanos, dacios, panonios y tracios, cuyo fiero
aspecto la mantenan en continuo terror.
CLVI
Remontando el valle del Tigris, detvose el Emperador en Hatra, el famoso oasis
rabe que Trajano haba asediado en vano, y que a la antigua ofensa haba aadido
la de adhesin a Negro. Pero Severo no tuvo en Hatra mejor xito que Trajano: dos
veces la asalt, y las dos fue rechazado (199).
Mientras Severo bloqueaba Hatra, su hijo Basiano Antonino haba ido por orden
suya a Palestina a reprimir una nueva rebelin de los judos. No se conoce ni la
causa ni los pormenores de esta rebelin: sbese slo que Basiano la deshizo
pronto, y que celebr su triunfo en Roma.
La rebelin judaica se reflej en dao de los cristianos. Severo, que fue tambin a
Palestina, dio all un edicto que prohiba bajo penas seversimas abrazar, tanto el
judasmo como el cristianismo. Este edicto dio origen a una nueva persecucin de
los cristianos, que dur veinte aos y se extendi a todo el Imperio. Los anales
eclesisticos de esta triste poca, han sufrido tantas mutilaciones, que no es posible
hacer con ellos un clculo ni aun aproximado de las vctimas castigadas por aquella
disposicin: nicamente sabemos que las provincias que ms sufrieron el estrago,
fueron la Galia, el frica y el Egipto; patrias respectivas de tres insignes luminarias
de la Iglesia, vivientes entonces, y que fueron Ireneo de Lyon, Tertuliano de
Cartago
163
y Clemente de Alejandra. El primero de stos fue tambin una de las
vctimas del edicto severiano.
El Emperador permaneci, despus de la guerra, tres aos en Oriente. Esta
predileccin por aquellas provincias, que se manifest en los especiales favores
concedidos a ciertas ciudades, como Berito, donde fund una escuela de derecho, y
Alejandra, que volvi a tener el Senado y los concejales que le quit Augusto, se
explica no slo por ser el pas nativo de Severo y de su mujer Julia Domna, sino por
la predisposicin de su carcter a las supersticiones religiosas en que el mundo
oriental abundaba. Los dioses de Roma, escribe el historiador moderno de los
Antoninos
164
, puede decirse que tenan carcter poltico; los de Grecia, creados por
la poesa y el arte, llegaron a ser literarios; pero los dioses de Oriente eran entonces
una especie de mina que tena an mucho que explotar. En esta supersticin le
ayudaba su mujer Julia, nacida en Emesa de una familia de sacerdotes; su mismo
matrimonio haba sido efecto de aquella predisposicin, puesto que Severo, viudo
de su primera mujer Marcia, se cas con Julia por la sola razn de que un amigo
suyo le haba predicho que el hombre que llegara a ser esposo de aquella mujer
sera emperador. No se crea, empero, que Septimio dedic todo su tiempo en
Oriente a satisfacer su curiosidad religiosa; porque aunque es notorio que en

163
Tertuliano escribi el ao 199 su Apologtico, que contiene una magnfica defensa contra las
acusaciones que se hacan entonces a los cristianos, especialmente de carcter poltico. En otro
escrito suyo, compuesto diez aos despus de la muerte de Severo, y titulado Ad Scapulam, porque
se diriga a Escapula procnsul de frica, el clebre sacerdote cartagins atestigua que Severo trat
al principio de su reinado con benevolencia a los cristianos. No solamente, dice, no persigui a
ninguna persona notable que perteneca a aquella secta, sino que las honr con su estimacin y las
defendi contra el odio del pueblo.
164
Champagny, Les Csars de III sicle, I, 173.
CLVII
Egipto restaur los Colosos de Memnn, los cuales dejaron desde entonces de
hacer or su voz divina, tambin nos da cuenta su bigrafo de nuevas disposiciones
gubernativas tomadas por l en aquellas provincias; y por las medallas e
inscripciones sabemos que reorganiz la Mesopotamia, dndole por guarnicin dos
de las tres legiones que haba formado durante la Guerra Prtica
165
, y reforzando
con colonias como la de Nsibe, que se llam Septimia, y Resaena (Ra's al-'Ayn), el
elemento civil romano, dividiendo para l en dos partes la provincia de Siria, donde
hizo construir nuevas vas militares.

Los cristianos en el Circo

III. GOBIERNO DE SEPTIMIO SEVERO
Volvi Severo a la metrpoli despus de cinco aos de ausencia. Un rescripto
imperial dado en Sirmio el 18 de Marzo del ao 202, nos hace conocer
aproximadamente la fecha de su llegad a Roma, que debi ser a principios del esto
de aquel ao.
Pero el Prncipe que volva a presentarse ante el pueblo romano, era ya distinto
del que antes conociera: humilde y humanitario haba sido a su advenimiento,
como convena a su deseo de asegurarse la adhesin de los romanos durante sus
luchas con su rival; despus de la victoria, Roma haba visto en l al tirano armado,

165
Con stas subi a 33 el nmero de las legiones, que haban sido hasta all 30. La legin II Prtica
fue con Severo a Italia, y tuvo su cuartel en el Monte Albano para estar fcilmente al servicio del
prncipe.
CLVIII
vengndose de los senadores perjuros: ahora faltaba objeto a su venganza. La
ciudad haba permanecido durante el quinquenio de su ausencia, tranquila y fiel; y
por esto pudo a su vuelta protestar ante los ciudadanos de sus excelentes y
favorables propsitos.
Roma se haba preparado dignamente para recibir a su seor, y recibi de l a su
vez fiestas y larguezas munficas
166
. Primero se celebr el triunfo judaico del hijo de
Severo
167
; despus el dcimo aniversario del advenimiento del Emperador al trono;
o sea los sacra decennalia en que otras veces se renovaban los poderes imperiales,
y que ya entonces una falsa poltica limitaba a una pomposa fiesta; despus
celebrse tambin la boda de Basiano con Plautila, hija del prefecto del pretorio,
Fulvio Plauciano; y por fin, el centenario de Roma que, a causa de la incierta
cronologa, se celebraba cada medio siglo. El ltimo, en efecto, se haba celebrado
por Domiciano el ao 88.
Por su parte el Senado y el pueblo alzaron en honor de Severo y de su familia un
arco triunfal al pie del Capitolino, que subsiste an y cuyo objeto expresa su
inscripcin.
Terminadas las fiestas, dedicse Severo por completo a la obra legislativa y
administrativa del Estado. Din nos ofrece un cuadro de su vida cotidiana, que
atestigua su gran laboriosidad y el orden de sus costumbres. Antes del alba,
cuenta el historiador, ya estaba levantado y trabajando; despus paseaba tratando
con sus consejeros de los negocios pblicos; luego iba a presidir el tribunal, donde
dejaba a los defensores todo el tiempo necesario, y a nosotros los jueces plena
libertad de emitir nuestra opinin. Al medioda montaba a caballo, cuando la gota
le permita este ejercicio; despus se baaba, y a las dos se sentaba a la mesa solo o
con sus hijos. Despus de la comida, reposaba un poco, y volva a los asuntos,
dando audiencias particulares; por la noche se haca leer los autores griegos y
latinos, y tomando otro bao, cenaba con los suyos
168
. Quien haca una vida tan
regular, deba amar el orden en todas las cosas, y sobre todo en las del Estado.
Ayudaban al Emperador en sus trabajos algunos amigos y compaeros suyos
(amici et comites) escogidos con preferencia entre los juristas; los cuales, aunque
no pueda negarse que dieron mayor autoridad y orden a la administracin y a la
justicia, es tambin indudable que contribuyeron grandemente a consolidar el
despotismo, ya inculcando en las masas los deberos de una obediencia pasiva, ya
exagerando intencionalmente los peligros de la libertad. Los jurisconsultos y los
historiadores, escribe Gibbon, se concertaron para afirmar y ensear que la
autoridad imperial no era en su ausencia una comisin delegada, sino que se
apoyaba en la irrevocable renuncia del Senado; y que el emperador, libre del
vnculo de las leyes civiles (legibus solutus), tena pleno arbitrio sobre la vida y los

166
Se calcula en 220.000.000 denarios los que en estas larguezas gast Severo durante su reinado.
167
Basiano Antonino fue proclamado Augusto por las legiones en Ctesifonte, cuando stas recogan
el botn de la ciudad, que les abandon Severo.
168
Din, LXXVII
CLIX
bienes de los sbditos, y poda disponer del Imperio como de su patrimonio
privado. Los ms ilustres legistas, como Papiniano, Paulo y Ulpiano, florecieron
bajo los prncipes de la familia de Severo, y la romana jurisprudencia lleg con la
monarqua al ms alto grado de madurez y perfeccin
169
. Severo se haba
propuesto introducir el orden en el despotismo, y los jurisconsultos le ensearon el
camino para llegar a su ideal.

IV. FULVIO PLAUCIANO
Entre los amigos de Severo hubo uno a quien distingui entre todos, y a quien
colm de honores de tal modo que le hizo sucumbir bajo su pesadumbre: fue Cayo
Fulvio Plauciano. Su historia recuerda la de Seyano, si bien es difcil separar la
verdad de la calumnia en las acusaciones de que fue objeto. La capital fue la que le
atribuy parte en una conspiracin contra Severo y Basiano para sustituirle:
Herodiano la cree verdadera, pero nosotros nos inclinamos a creer a Din Casio,
que afirma haber sido Basiano el inventor.

El Arco de Septimio Severo, en Leptis Magna

169
Gibbon, Historia de la decadencia y ruina del Imperio Romano, I, 218.
CLX
Plauciano era oriundo de frica como Severo, y amigo suyo desde la infancia:
acompa al Emperador en la guerra contra Negro; despus fue a Roma para
purgar la ciudad de las hechuras de aqul y de Albino. Severo le hizo prefecto del
pretorio y cnsul a la vez por dos aos; a su vuelta de Oriente cas a su hija Plautila
con Basiano; pero estas bodas, que lo aproximaban al trono, fueron causa de su
ruina. Plautila llev a su esposo, segn Din, una dote digna de 50 hijas de rey;
pero Basiano no la am un solo da, viendo siempre en ella la hija del odiado
favorito de su padre. Su madre Julia, que no poda soportar la viudez del
omnipotente prefecto, la odiaba tambin. Y juntos urdieron la cbala que deba
perderlo: cuando Plauciano se justificaba ante Severo de la acusacin de haber
conspirado contra su vida y la de su hijo, ste, que presenciaba la escena, le hizo
atravesar el pecho por un lictor ante los ojos de su padre (23 de Enero del ao 204).
En la ruina del prefecto fueron envueltos sus principales amigos: la misma
Plautila fue relegada con su hermano Plauto a Lipari, donde despus recibieron la
muerte por orden de Caracalla.
Severo, aunque no estuviese seguro de la culpabilidad de Plauciano, se resign
fcilmente a la prdida de un hombre odiado por toda la familia imperial, y lo
sustituy con su compaero de estudio, el eminente jurisconsulto Papiniano, cuyas
obras (37 libros de Cuestiones y 19 de Respuestas) son a la vez un monumento de
ciencia jurdica y de arte literaria. Dile tambin Severo como auxiliares otros dos
juristas que compartieron su gloria: Julio Paulo, tambin discpulo de Scvola, y
Domicio Ulpiano, de Tiro, ambos miembros del consejo supremo del Imperio.

V. GUERRA DEL NORTE
Como Marco Aurelio, as tambin Septimio Severo fue a morir entre los
brbaros. Las incursiones de los meatos o pictos, y caledonios en las provincias
britnicas
170
, que los legados no podan contener, le indujeron a ir al teatro de la
guerra a pesar de su avanzada edad y de los sufrimientos que la gota le ocasionaba
(208). Llev consigo a sus dos hijos Basiano y Geta, a su mujer Julia y al prefecto
Papiniano. Vivi tres aos en Britania confiando la direccin militar a sus hijos,
mientras l en Eburaco (York) vigilaba la restauracin del muro de Adriano. No
hubo en todo aquel tiempo ninguna gran batalla, sino una serie de pequeos
combates cuya victoria final qued por los romanos, aunque comprada con el
sacrificio de 50.000 hombres y sin el provecho de ningn nuevo dominio para el
Imperio. En los das de una ltima tentativa rebelde de los meatos, el viejo Severo
ces de vivir en York el 4 de Febrero del ao 211.

170
Severo haba dividido en dos, despus de la derrota de Albino, la provincia britnica, por la
misma razn de prudencia poltica que le oblig ms tarde a hacerlo con la Siria.
CLXI
Herodiano habla de un atentado de Basiano para suceder ms pronto al padre;
pero hay que desconfiar de aquel historiador novelista. Din asegura que Severo
recomend a sus hijos en el lecho de muerte la fraternidad y la munificencia para
con los soldados, sin cuidarse de lo dems
171
.
Dejando aparte la forma brutal del consejo, que probablemente fue inventado en
Roma, nadie mejor que l poda darlo: l haba hecho ricas donaciones a sus
generales, llenado de privilegios a sus veteranos y aumentado la paga y hecho
esplndidas larguezas a los legionarios. Ninguno tampoco tuvo ms derecho que l
para despedirse de sus soldados con la palabra laboremus; pues toda su vida fue un
ejemplo de incansable laboriosidad, inspirada primero por su inters y despus
redundada en pro del orden pblico. Con razn, pues, pudo alabarse Severo al
expirar de que dejaba en paz profunda al Imperio que haba encontrado presa de
generales y grandes discordias.

CARACALLA
172

I. FRATICIDIO
La discordia se encendi de nuevo despus de su muerte; pero no fue entre
pueblos y provincias, sino entre prncipes y hermanos, entre sus hijos Basiano y
Geta, cuyo amor fraterno haba hecho lo posible por acrecentar, durando su ilusin
hasta hacer batir medallas que los representaban dndose la mano, y con la
inscripcin: perpetua concordia. El incauto padre no vio la sierpe de los celos en el
seno de su hijo mayor, cuando le equipar el menor crendole tambin Csar,
confirindole el ao 208 la potestad tribunicia y haciendo que el Imperio tuviese
entonces tres Augustos a un tiempo.
Pero un ao escaso despus de la muerte de Severo, ya el Imperio tena un
Augusto slo: Basiano se deshizo del hermano hacindole matar por sicarios en
presencia de su misma madre, y consagr en el templo el arma que le hiri
(Febrero del ao 212), diciendo cnicamente sit divus dummodo non sit vivus
173
, y
se compr con un donativo de 2.500 dineros por cabeza el perdn de los guardias y
de la legin del Monte Albano. Seguro del favor de los soldados, poco le importaba
el Senado: la Asamblea se prest a creer que Basiano haba escapado por milagro a
una trama de Geta; y que con l se haba renovado el caso de Rmulo, divino
fundador de la ciudad. Y no contento con la general aquiescencia a su crimen,
pretendi el encomio e invit a Papiniano a escribir la apoteosis del fratricidio. El
gran jurisconsulto le respondi noblemente que era ms fcil cometer el delito que
justificarlo, y pag con la muerte su generoso valor. El sacrificio de Papiniano

171
Din, LXXVII, 15.
172
Fuentes: Din Casio, Herodiano y Espartiano.
173
Djalo ser un Dios, dado que ya no vive.
CLXII
abri la serie de las proscripciones: la soldadesca fue lanzada como una fiera a las
casas en que vivan los amigos de Geta, para matar y saquear. Din calcula que en
esta hecatombe perecieron 20.000 personas, entre ellas Hostilio Papiniano, hijo
del jurisconsulto, una hermana y un sobrino de Marco Aurelio y un hijo de
Pertinax
174
.

Caracalla y Geta, segn Lawrence Alma-Tadema
Vea, pues, Roma empezar otro reinado de Cmmodo. El nuevo tirano llev dos
nombres: hllase el uno en las monedas y monumentos epigrficos, y es el nombre
oficial de Marco Aurelio Antonino; el otro se halla en los libros, y es el nombre
tradicional de Caracalla, que el pueblo le dio tomndolo de una especie de tnica
con mangas y capucha, usada por los galos, y llamada la caracalla, que el Prncipe
distribuyera a los guardias y a la plebe romana.
Es repugnante ver a la madre de Caracalla vivir en paz con el hijo fratricida; pero
esto le vali el tomar parte en el gobierno y el ver citado siempre su nombre en las
comunicaciones dirigidas por el Emperador al Senado (Ego, mater, exercitusque
valemus). Esto quiere decir que la ambicin era tan poderosa en Julia Domna, que
haca enmudecer en ella a todo sentimiento humano. A los contemporneos pareci
el hecho tan monstruoso, que para explicarlo imaginaron la existencia de relaciones

174
Din, LXXVIII, 4.
CLXIII
incestuosas entre la madre y el hijo, aadiendo as monstruosidad a
monstruosidad.

II. LA CONSTITUCIN DEL AO 212
Y sin embargo, este tirano que resucit en la corte las costumbres de Cmmodo,
que humill de todas maneras al Senado y que no tuvo atenciones y beneficios sino
para los soldados, hizo sealarse a su reinado por dos hechos que parecieron
imaginados por bien distinto cerebro, y que hubieran sido dignos de los mejores
monarcas: el uno de ellos es la Constitucin del ao 212, que declar ciudadanos
romanos a todos los habitantes libres del Imperio
175
y aunque este acto no fue para
el Emperador otra cosa que un recurso fiscal, puesto que los nuevos ciudadanos
(peregrini) quedaron sujetos a los antiguos tributos, y tuvieron adems las cargas
de los cives, que consistan en la vigsima parte de las sucesiones y
emancipaciones, es innegable que bajo el aspecto civil y poltico la Constitucin de
Caracalla tiene una especial importancia histrica. Por ella acab el dualismo entre
Roma y las provincias, es decir, acab la tirana de una ciudad sobre el mundo.
Doloroso es, no obstante, que aquel acto de igualdad, en vez de cumplirse en
nombre de la libertad, se efectuase en nombre del despotismo, y que el ttulo de
ciudadano romano fuera suplantado por el de sbdito en nombre de la
ciudadana universal.
El otro hecho de Caracalla es la construccin de sus termas pblicas, cuyas
ruinas colosales son, como las del Coliseo, una de las maravillas del mundo
antiguo. El edificio constaba de dos partes: la una externa, consistente en
amplsima columnata con jardines y palestra gimnstica; la otra interna,
conteniendo un inmenso pabelln y 1.600 pilas de mrmol, teatro, salas de estudio,
cuartos particulares, museos y bibliotecas, con profusin de ricos mrmoles,
granitos, mosaicos y esculturas
176
.

III. LOS VIAJES DE CARACALLA
A fines del ao 212 o principios del 213, dej Caracalla a Roma, de la que estuvo
ausente cuatro aos. No parti a la guerra, sino a vivir entre los soldados, sus
verdaderos amigos, sus conmilitones, como l les llamaba. Para halagarles haba
aumentado en 70.000.000 de dracmas los gastos militares
177
, y a este fin principal

175
In orbe Romano qui sunt ex constitutione imperatoris Antonini cives romani effecti sunt.
Ulpiano, Digesto, I, 5, 17.
176
Muchas de las esculturas halladas en las termas de Caracalla, consrvanse en el Museo de
Npoles.
177
Cuenta Din, que Caracalla sola decir: nadie debe tener dinero ms que yo, para que pueda
darlo a los soldados. LXXVIII, 10.
CLXIV
hizo contribuir la Constitucin del ao 212. Por Din Casio sabemos cmo haca el
Emperador sus viajes: Cuando Marco Antonino parti de Roma, dice el
historiador Senador, recibimos orden de prepararle palacios magnficos en las
ciudades que iba a visitar, algunos de los cuales ni habit ni vio siquiera. Adems le
habamos visto hacer construir anfiteatros y circos en los sitios donde invernaba;
cuyos edificios se derribaban despus de su partida. En todo esto no tena l ms
que un solo objeto: el de arruinarnos
178
.

Marco Aurelio Antonino, tambin llamado Caracalla
El primer pas que Caracalla visit fueron las Galias. Igual que en la frontera del
Danubio, se haban agrupado en la del Rhin pueblos germnicos cada vez ms
amenazadores para el Imperio. All Marco Aurelio haba encontrado a los
Marcomanos, y Caracalla encontr a los alamanes. Eran estos pueblos de estirpe
sueva, en que preponderaban los semnones del Elba. Las causas de esta nueva
confederacin eran las mismas que las de la liga marcomana: la necesidad de
buscar el sustento en la guerra, ya que el producto del suelo no bastaba a darlo.
Espartiano da a los confederados el nombre de Alamanni; y Caracalla fue quien
introdujo el primero en la historia este nombre, destinado a ser famoso, aadiendo
a su ttulo de Germnico el de Alammnico. Por lo dems las victorias que l se
atribuy sobre aquellos brbaros son ms que dudosas. Din le acusa de haberles
comprado la paz con oro; y tampoco est probado que consiguiera echarlos
enteramente de los agri Agri Decumates, que haban invadido.

178
Din, LXXVIII, 9.
CLXV
No menos desgraciadas fueron las empresas de Caracalla en Oriente.
Aprovechando las discordias de los arscidas, intent renovar la guerra contra los
partos, y aade en ella nuevos laureles a los recogidos por su padre. El ao 208
haba muerte en Ctesifonte el rey Vologases V: sus hijos Vologases VI y Artabano IV
se disputaron primero la sucesin, dividindose despus el reino. La ocasin era
propicia para combatir al enemigo eterno de Roma; y animado por el pensamiento
de ser un nuevo Alejandro, Caracalla compuso en Tracia una falange de 16.000
jvenes macedonios, a quienes arm con la panoplia, la pica, el escudo y el yelmo
forrado de cuero. Llevles consigo al Asia, destinndoles por cuartel la Nicomedia;
y mientras se terminaban los aprestos quiso visitar las ruinas de Troya, donde
parodi a Aquiles renovando sobre la tumba de su liberto Festo, muerto
recientemente, el sacrificios hecho por el hroe homrico sobre el sepulcro de su
amigo Patroclo. Pero el ardor belicoso de Caracalla era tan fatuo como su espritu, y
le bast la satisfaccin que Volosages VI le diera entregndole dos trnsfugas
reclamados, para que renunciase por el momento a la guerra. En cambio la
emprendi contra un rey tributario de aquel Imperio, Abgar IX de Osroene,
sospechado de relaciones secretas con los partos: invitndole a ir a Nicomedia, lo
hizo prisionero, y gan luego por sorpresa su Estado, haciendo de la capital Edesa
una colonia romana. Lo mismo intent contra el rey de Armenia; pero los armenios
no se dejaron sorprender como su soberano, y puestos a la defensiva obligaron a
Caracalla a respetar su independencia.
En el otoo del ao 215 encontramos al Emperador en Alejandra. Aquellos
habitantes ligeros y burlones se acarrearon con sus frases satricas una espantosa
calamidad: haban dado a la Emperatriz Julia Domna el nombre de Yocasta; la
madre incestuosa de Eteocles y Polinices; y a Caracalla el de Alexander Geticus,
aludiendo al asesinato de Geta. Este mordaz desahogo les cost bien caro: Caracalla
invit a los notables de la ciudad a un banquete, terminado el cual fueron todos
ellos pasados a cuchillo. Durante la matanza otros soldados iban por las calles
haciendo horrendo estrago en los habitantes, y entretanto Caracalla miraba desde
el templo al que mejor hera para premiarlo. Al dar cuenta al Senado de esta
carnicera, la fiera imperial escribi cnicamente: no sabr deciros ni cules ni
cuntos hombres han perecido; pero esto importa poco, puesto que todos merecan
la muerte
179
. Al estrago sucedi el saqueo, y despus fue la ciudad dividida en dos
cuarteles separados por una alta y gruesa muralla y guardados por dos fuertes
destacamentos para impedir que se comunicasen.
En el ao 216 hallamos a Caracalla nuevamente en Asia. Ya fuese para buscar un
pretexto a la guerra, ya para unir amistosamente ambos Imperios, pidi a Artabano
IV la mano de su hija: negsela el padre, y el irritado Emperador pas el Tigris,
asalt a Arbela (Erbil), necrpolis de los reyes partos, y destruy las tumbas.
Devastada la Media volvi a Mesopotamia, de donde huy ante l el rey prtico;
pero Caracalla no tuvo el valor de perseguirlo en las montaas del Irn. Desde all

179
Din, LXXVIII, 22. Este historiador encontrbase entonces cerca del Emperador y fue testigo
ocular de los hechos que cuenta.
CLXVI
fue a invernar a Edesa, donde se urdi el complot contra su vida, que fue ejecutado
en Carrhae, adonde Caracalla fue a consultar al dios Luno
180
. Esta fiebre de
supersticin contribuy a su prdida; un adivino africano consultado por l le
anunci que el prefecto del pretorio Opelio Macrino estaba destinado al Imperio.
Despus de esta profeca, Macrino comprendi que su vida peligraba, y trat de
salvarla quitando de en medio al tirano. Realiz su plan con tal astucia, que
despus del crimen nadie seal en l a su autor. Haba en la guardia imperial
cierto Julio Marcial, ofendido contra Caracalla por haberle ste negado la
promocin a que crea tener derecho. Macrino hizo de este odio su instrumento
induciendo a Marcial a dar muerte al Emperador; y el asesinato se llev a cabo,
costando tambin la existencia al regicida, mientras a su mandatario le dio el trono:
Marcial fue perseguido y alcanzado en su fuga por un arquero escita de la misma
guardia a que l perteneca, y a cuyas manos sucumbi (8 de Abril del ao 207).

MACRINO
181

NUEVA GUERRA CIVIL
El Impero estuvo entonces sin prncipe durante tres aos. Los soldados
ofrecieron la corona al prefecto Oclatinio Advento, colega de Macrino; pero aqul la
rechaz, y los amigos de ste trataron de hacer recaer la eleccin de los guardias en
su favorito. Macrino favoreci su ambicioso designio afectando gran dolor por la
muerte de Caracalla. Hecho emperador tom el nombre de Severo, y confiri el de
Antonino con el ttulo de Csar a su hijo Diadumediano, que tena entonces nueve
aos. El Senado sancion la eleccin de las tropas, aunque Macrino era slo simple
caballero, y aprob igualmente la apoteosis de Caracalla hipcritamente decretada
por el nuevo soberano. Advento fue encargado de traer a Roma los despojos de
Caracalla para colocarlos en el sepulcro de los Antoninos, y obtuvo tambin la
prefectura de la ciudad en vez de Materniano, que era hostil a Macrino.
M. Opelio Macrino era africano como Severo, nacido en Cesrea; tena fama de
ser buen legista, pero era soldado mediocre y esto le perdi. Caracalla dej en
herencia otra guerra con los partos, y en ella fue a Macrino imposible ocultar su
falta de aptitud militar: al anuncio de que Artabano IV haba invadido la
Mesopotamia, fue a su encuentro y le propuso la paz; el pacto impuso duras
condiciones, entre ellas la evacuacin del pas. Fue, pues, menester volver a las
armas, y cerca de Nsibe se libraron dos batallas en que los partos disputaron al
enemigo la victoria; y entonces Macrino renov los tratos, y Artabano IV, falto de
vveres, vendi la paz en 200.000.000 de sestercios.

180
Con este nombre llamaban los romanos a la luna misteriosamente adorada en Carrhae bajo la
forma viril.
181
Fuentes: Din, Herodiano, Capitolino, Lampridio. Din es muy benvolo con Macrino, en odio a
Caracalla; por el contrario, su bigrafo Capitolino lo trata con fantica severidad.
CLXVII
De parte de los armenios sufri Macrino nuevas humillaciones: tuvo que
restituirles al rey Tiridates II y a su madre, prisioneros de Caracalla, y sealar al
primero una pensin anual, para que consintiera en recibir la corona de su mano. Y
sin embargo, Macrino se alab ante el Senado por sus estrepitosas victorias, y la
crdula Asamblea las celebr haciendo acuar medallas con las palabras: Victoria
Parthica.

Marco Opelio Macrino
Fcil es pensar con qu nimo los soldados soportaron aquellas humillaciones y
mentiras; pero Macrino ya no se acordaba que les deba el trono. Tres astutas
mujeres de la Siria explotaron este malcontento de las tropas para derribar a
Macrino y sustituirle con un candidato que les era caro.
La madre de Caracalla, Julia Domna, hallbase en Antioqua a la muerte de
aqul con la hermana, Julia Mesa. Macrino las mand dejar la ciudad: Domna
prefiri darse la muerte a obedecer al advenidizo; Mesa volvi a su patria, Emesa,
con propsito de venganza, y se uni all a sus dos hijas, Soemia y Mamea, viudas
entrambas y madre cada una de un hijo: el de Soemia se llamaba Vario Avito, y
tena 14 aos; el de Mamea tena 12 y se llamaba Alexiano.
Era la ciudad de Emesa clebre por un santuario consagrado al Sol, cuyo numen
representaba una piedra negra descendida del cielo como la Kaaba; este aerolito
tena la forma de un cono de redonda base, diferencindose en esto del de La Meca,
que la tiene cuadrada. La supersticin oriental hizo de esta piedra un dios solar y le
llam El-Gabal, que quiere decir, dios de la piedra; el sacerdocio de El-Gabal era
hereditario en la familia de Basiano, padre de Mesa; y el representante de la familia
CLXVIII
era entonces Vario Avito, al que, a pesar de su corta edad, confiri Mesa el supremo
pontificado del dios Sol. El futuro Heliogbalo dio con este cargo su primer paso en
la vida pblica.
Acampaba cerca de Emesa una legin, cuyos soldados solan presenciar las
ceremonias del templo del Sol, y admiraban al joven pontfice vestido de prpura y
ciendo a su frente una diadema de piedras preciosas que le formaban luminosa
aureola. Su nombre corra en boca de todos, y se notaba placenteramente su
semejanza con Caracalla. La astuta Mesa sac partido de esta semejanza para
propalar que, en efecto, Avito era hijo de Caracalla, y Soemia pospuso su honra a
esta ficcin
182
. El oro hizo lo dems; y as que Mesa lo reparti a manos llenas entre
los soldados, mand a Avito entre las legiones con un vestido que Caracalla haba
llevado en su adolescencia. Los soldados lo aclamaron emperador con el nombre de
Marco Aurelio Antonino (16 de Mayo del ao 218).
Macrino mand al saberlo contra los rebeldes al prefecto del pretorio, Ulpio
Juliano, con un cuerpo de caballera; pero sus soldados, al ver las bolsas llenas de
oro que los rebeldes les ensearon desde las trincheras, fraternizaron con ellos; y
como Avito prometiera que dara a todo soldado que le llevase la cabeza de un
oficial, el grado y los bienes de ste, mataron a su jefe y llevaron al usurpador su
cabeza. La legin de Albano, que estaba en Apamea, se uni a los insurrectos.
Macrino comprendi entonces el peligro, y trat de conjurarlo proclamando
Augusto a Diadumediano y revocando las ordenanzas militares de Severo; pero fue
en vano: tal nmero de trnsfugas fueron a engrosar el ejrcito de Avito, que ste
pudo tomar la ofensiva. Mesa y Soemia le acompaaron en la guerra, mezclndose
en la pelea para animar a los soldados. Cerca de Antioqua tuvo lugar el encuentro:
los pretorianos lucharon con ardor por Macrino, pero abandonados por ste
cobardemente, acabaron por rendirse, dndoles Avito la seguridad de que
conservaran sus grados y privilegios (8 de Junio del ao 218).
Macrino se refugi en Antioqua, con el intento de ganar el Occidente; pero antes
de que pudiera pasar el Bsforo, los emisarios de Avito le alcanzaron y dieron
muerte
183
. Igual suerte sufri su infeliz hijo al querer pasar la frontera prtica, y su
cabeza fue llevada con la de su padre a los pies de Avito. En manos de ste qued,
pues, todo el Oriente; respecto al Occidente, no era de temer oposicin alguna a un
prncipe exaltado por el ejrcito y vencedor de su rival.



182
Soemia fue mujer de Sexto Vario Marcelo. En una urna hallada en Velletri se lee una inscripcin
dedicada a Marcelo por su mujer y su hijo, Marito et patri amantissimo, Orelli, I, nm. 945.
Heliogbalo tom oficialmente el ttulo de hijo de Caracalla.
183
De Macrino queda un arco triunfal que sus paisanos le erigieron en la colonia Diana, en Numidia.
CLXIX
HELIOGBALO
184

ORGA DEL PAGANISMO
Muchas veces haba tenido el mundo romano ejemplos de corrupcin moral en
sus Csares, pero ninguno se lo ofreci como aquel joven, sumo sacerdote de un
culto que peda ritos lbricos y sacrificios humanos. Como Calgula y Caracalla, sus
dignos colegas, pas tambin a la historia infamado por un pseudnimo: los
historiadores no le dan su nombre de familia, Avito Basiano, ni su nombre oficial,
Marco Aurelio Antonino; le dan slo el nombre de su dios Heliogbalo, y la idea de
poner este nombre sobre el panten greco-romano, en lugar del de Jpiter
Capitolino, fue el solo pensamiento serio que agit la mente de aquel insensato
mozo
185
, que llev su dolo a Roma y le alz dos templos. Todos los aos, cuenta
Herodiano
186
, llevaba a su dios de un templo a otro, sobre un carro adornado con
oro y piedras preciosas, y tirado por seis caballos blancos. Iba el Prncipe sentado
en la parte delantera, con la espalda vuelta hacia los corceles y los ojos fijos en su
dolo. Detrs del carro se llevaban las estatuas de los otros dioses, los ornamentos
imperiales y las obras de arte del palacio. La guarnicin de Roma y el pueblo
formaban la escolta con antorchas, esparciendo flores y coronas por el camino. El
Prncipe haba anunciado que suprimira las religiones judaica, samaritana y
cristiana, cuando el sacerdocio de Heliogbalo estuviese en posesin de los secretos
religiosos del mundo entero
187
; pero le falt el tiempo para realizar el loco deseo.

Heliogbalo
El nuevo templo del dios de Emesa tuvo tambin un nuevo dolo, el de la fenicia
Astart, la diosa lunar de los cartagineses. Heliogbalo lo hizo transportar de
Cartago a Roma para unirlo con su dios; eran los nmenes de Asia, frica, Oriente
y Occidente que iban a unirse en mstico himeneo en el panten de Heliogbalo; y a

184
Fuentes: Din, Herodiano, Lampridio. (Heliogbalo es el nombre griego; Elagabalo el siriaco.)
185
Lampridio, Vida de Heliogbalo, 7.
186
V, 6.
187
Heliogbalo, cap. III.
CLXX
los esponsales del dios de Emesa, siguironse los del sumo sacerdote repudiando
Heliogbalo a su mujer Julia Cornelia Paula, y sustituyndola con la vestal Julia
Aquilia Severa, conculcando las leyes romanas que declaraban sacrlego tal
matrimonio. Cansado poco despus de sta, tom por tercera mujer a Annia
Faustina, sobrina de Marco Aurelio, que tambin fue luego repudiada para tomar
una cuarta esposa, y sta a su vez para celebrar su quinta boda. A la astuta Mesa no
se ocult el peligro que las enormes torpezas del nieto acarreaban a la familia
entera. Heliogbalo, para poder dedicarse a sus brutales placeres, abandon a la
abuela los trabajos del Estado, y entonces vio Roma el inusitado espectculo de
intervenir una mujer en las reuniones del Senado para emitir su opinin y firmar
los senadoconsultos.
Soemia, la madre del Emperador, presida tambin otra asamblea creada por
ella, especie de Senado mujeril, en que las madres conscriptas del Quirinal dictaban
sus decretos sobre la moda, sobre la etiqueta, sobre la presidencia de las
ceremonias pblicas y sobre otros privilegios de esta especie. Los nicos que
mostraban su disgusto ante tanta abyeccin eran los pretorianos; Heliogbalo,
ocupado en sus orgas, no oy sus murmullos, ni se apercibi de que haban vuelto
sus simpatas hacia Basiano Alexiano, joven entonces de 13 aos, que tambin era
tenido por hijo de Caracalla
188
. Mesa, para aprovechar la buena disposicin de los
soldados hacia su otro nieto, persuadi a Heliogbalo, en un momento de filial
ternura, a adoptar a su primo. Extraa adopcin de un mozalbete de 13 aos hecha
por un hombre de 17! Pero despus de haber visto Roma a Septimio Severo hacerse
adoptar por un muerto, no poda maravillarse. Alexiano, creado Csar por su padre
adoptivo, cambi su nombre por el de Marco Aurelio Alejandro (221).
Esta adopcin apresur la ruina de Heliogbalo, el cual, no pudiendo arrastrar a
sus torpezas al severo Alejandro, y celoso del favor que gozaba entre las tropas,
revoc la adopcin y le quit el ttulo Augusto. Ante este acto, los pretorianos se
insurreccionaron, y poniendo en seguro a Alejandro, a su madre Mamea y a su
abuela Mesa en su ciudadela, corrieron a la quinta llamada los Jardines de
Vario
189
, donde moraba Heliogbalo, para darle muerte; pero su arrepentimiento y
las splicas del prefecto Antoco evitaron entonces la catstrofe. Mas al primer
nuevo acto de hostilidad del Prncipe contra su primo, que tard poco, los guardias
se rebelaron de nuevo, y en vano fue Heliogbalo con su madre al campamento
para aquietarlos: recibironlo con gritos de muerte, y persiguindolo hasta una
letrina donde el miedo le hizo refugiarse, le mataron, y a la madre igualmente,
arrojando al Tber sus cadveres (11 de Marzo del ao 222). El Senado, que poco
antes recibiera la orden de dejar a Roma, se veng del nuevo ultraje infamando la
memoria del tirano, y borrando su nombre de las inscripciones pblicas. Aquel
miserable dej, sin embargo, dos recuerdos suyos que no han podido borrarse: la

188
Alejandro Severo reconoci oficialmente a Caracalla por su padre. Pater meus constituit. Cdigo
de Justiniano, XII. En las inscripciones se le da el mismo origen.
189
De esta quinta se conservan an algunas ruinas cerca de la moderna Iglesia de Santa Cruz en
Jerusaln.
CLXXI
restauracin del Coliseo de Vespasiano, devastado por un incendio en tiempo de
Macrino, y la conclusin de las termas de Caracalla.

ALEJANDRO SEVERO
190

I. DOMICIO ULPIANO
Los soldados proclamaron Augusto al joven Alejandro, y lo llevaron
triunfalmente a palacio. El Senado sancion con gusto la proclamacin del
prncipe, a cuyo nombre aadieron los pretorianos el de Severo, y constituy un
consejo de regencia compuesto de 16 senadores y presidido por Domicio Ulpiano.
Este eminente jurista se haba retirado, despus de la cada de Papiniano, a la vida
privada y dedicdose enteramente a sus estudios de derecho; y en aquel tiempo
compuso sus mejores obras, entre ellas la exposicin dogmtica del derecho
pretorio y civil (Ad Edictum).

Alejandro Severo
Si Ulpiano no tena la profunda originalidad del gran Papiniano, posea, en
cambio, completo conocimiento de toda la jurisprudencia romana, avalorado por el
ms fino e independiente juicio crtico; por lo cual, sus exposiciones jurdicas no
slo sirvieron a la instruccin y a la prctica, sino que dieron base a las Pandectas
de Justiniano, en que figuran por un tercio de la obra total. La eleccin del insigne

190
Fuentes: Din Casio, en su ltimo libro de la Historia romana; Herodiano, V y VI; Lampridio.
Vase tambin la memoria de Karl Salzer, Heidelberg, 1866.
CLXXII
jurista para dirigir la educacin poltica del joven Alejandro, tuvo grande influencia
sobre el carcter templado y equitativo de este reinado. Ulpiano obtuvo a la vez el
cargo de prefecto del pretorio, que desde entonces fue senatorial, como
consecuencia racional de la competencia jurdica de los prefectos, que se extenda a
los miembros de la Asamblea.
Mientras Ulpiano procuraba formar la mente del joven Prncipe, su madre
Mamea se aplicaba a formar el sentimiento. Astuta como la vieja Mesa, que muri
al segundo ao de reinar Alejandro, no tena los vicios ni la vanidad y ligereza
pueril que perdieron a su hermana Soemia; su nica vanidad consisti en hacer
alarde de su influencia sobre el hijo, y en querer brillar siempre a su lado; pero esta
influencia fue constantemente benfica y encaminada a educar en el culto de la
justicia y de la moral el nimo del Prncipe.
Y las pruebas no tardaron: el Senado, que todava no crea haber salido de su
abyeccin, decret al nuevo emperador los ttulos de Magno y de Antonino; pero
Alejandro, aconsejado por su madre, rehus este honor que ninguna obra suya
justificaba an, y su bigrafo dice que su negativa lo puso mucho ms alto que lo
hubiera puesto la aceptacin
191
. Heliogbalo haba dejado el palacio lleno de vagos,
histriones y eunucos, enjambre que escogiera para instrumento de sus infamias.
Mamea los arroj a todos y devolvi a Emesa el dolo famoso, para que no sirviese a
su hijo como pretexto de otras orgas.
El bigrafo de Alejandro nos pinta el rgimen de su vida, que basta para probar
la bondad de aquel orden de cosas: el Emperador se levantaba con el alba, y
entraba en el larario (capilla domstica), donde su madre haba reunido, con las
imgenes de sus antepasados, las de los hroes y grandes legisladores de la
humanidad. All estaban las estatuas de Orfeo, de Abraham, de Apolonio de Tiana,
y tambin la de Jess Nazareno
192
. Terminada la oracin pasaba Alejandro a
ocuparse de los negocios de Estado con sus consejeros, despus se ocupaba en la
lectura, sobre todo de las obras de Platn, Cicern, Virgilio y Horacio, alternando
luego con la palestra, las unciones y el bao, los trabajos mentales. A la lectura
segua una comida sobria, consistente en pan, lacticinios, huevos y vino con miel.
Despus del almuerzo volva a los asuntos, que lo ocupaban hasta la hora de la
cena. En ciertas horas el palacio estaba abierto para todos los sbditos, pero en su
puerta se situaba un pregonero que pronunciaba en alta voz el famoso consejo de
los misterios de Eleusis: ninguno entre en este sacro recinto si no tiene el nimo

191
Multo clarior visus est alienis nominibus non receptis, quam si recepisset. Lampridio.
192
La presencia de la imagen de Jess en el larario del Emperador nos anuncia que los cristianos no
sern molestados durante su reinado; y en efecto, Lampridio dice que Alejandro Christianos ese
passus est. Esto significaba que el cristianismo poda desde entonces profesarse a la luz de sol sin
peligro de sus secuaces ni menoscabo de sus derechos. Entonces, escribe Champagny, se vieron
surgir en Italia y fuera de ella los grandes hipogeos donde los cristianos enterraban sus muertos, y
aumentarse en Roma las catacumbas comenzadas en los anteriores siglos, llenas de mrtires en los
das de las persecuciones, y engrandecidas y adornadas en los de la libertad. Les Csars de III
sicle, II, 95.
CLXXIII
inocente y puro
193
. La sabidura y la bondad fueron, ciertamente, los rasgos
caractersticos del reinado de Alejandro Severo; pero aquella bondad suya careca
de nervio y de vigor, y en un Estado en que imperaba la soldadesca mercenaria, esa
bondad tena que ser estril.

Mitra: una de las divinidades populares entre la soldadesca
La debilidad siriaca de Alejandro comenz a dar sus frutos en su propia casa, y
su madre fue la primera que abus de ella: no tolerando, en efecto, que all hubiese
otras Augustas, hizo que su hijo repudiase a su primera mujer, lo cual dio lugar a
una sangrienta escena, porque el consular Vario Marciano, padre de la
repudiada
194
, intent sobornar a los pretorianos contra Mamea, y fue condenado a
muerte, yendo su hija desterrada al frica.
Ms tarde veremos, de parte de los pretorianos, nuevos y ms crueles abusos de
aquella debilidad del Prncipe, siendo en verdad inexplicable que aquellos
brbaros, cuyo oficio era la violencia, y que no obedecan ms que a los grandes
generales, dejasen en paz durante seis aos al inofensivo Alejandro. Y este fue el
mejor perodo de su reinado, puesto que en l se realizaron sus memorables obras y
las reformas inspiradas en el bienestar de sus sbditos.


193
Lampridio, Alejandro Severo, cap. XVII.
194
No se conoce el nombre de la primera mujer de Alejandro.
CLXXIV
II. HACIENDA Y ECONOMA
Su primer cuidado fue el de mejorar la condicin de las clases pobres. La concisa
precisin de Lampridio slo nos permite conocer algunas de aquellas medidas
benficas. Fueron stas de dos especies, financieras y econmicas: entre las
primeras realiz la disminucin de los impuestos (vectigalia) que gravaban a los
menos ricos, y la creacin de un tributo sobre los objetos de lujo, como las telas de
hilo, las pieles y los objetos de oro, plata y cristal. Entre las segundas se contaron:
la prohibicin de la venta de vacas y marranas que tuvieran pequeuelos en
lactancia, lo cual abarat el precio de las carnes: la reduccin del inters del dinero
al 3 por 100: la creacin en Roma de nuevas corporaciones artesanas y de nuevos
centros industriales, cada una de las cuales tuvo luego su defensor y jurisdiccin
especial: la restauracin de la fundacin alimenticia de Trajano, abandonada
durante los dos ltimos reinados, y que fue nuevamente dotada, dndose el nombre
de la madre del Emperador a los nios en ella acogidos.
Tratndose de un prncipe que no tena an 20 aos, estas benficas reformas
son atribuidas a sus consejeros; pero esto no quita todo el mrito a Alejandro,
puesto que aqullos aparecen en ellas como intrpretes de su sentimiento.
Recurdanse tambin con merecido encomio algunas obras urbanas de
Alejandro: aadi a las termas de Caracalla el prtico exterior: engrandeci las de
Nern, dndoles su propio nombre y construyendo para el servicio de sus tierras un
nuevo acueducto
195
; adorn los foros de Nerva y Trajano con colosales estatuas de
los hombres ilustres del mundo y de los catorce Csares deificados; y erigi por
ltimo, sobre el Campo de Marte, una soberbia baslica sostenida slo por
columnas.

III. RESCRIPTOS
Del reinado de Alejandro Severo no se conocen edictos ni senadoconsultos; pero
tenemos, en cambio, algunos rescriptos que atestiguan su profundo y delicado
sentido de justicia a la vez que su espritu liberal. Un da supo que cierto juez haba
cometido un crimen de majestad, y prohibi al delator la acusacin porque ya haba
abolido semejantes procesos: otra vez se le present la acusacin de unos hijos
contra su madre, y despidi a los demandantes dicindoles: los principios que
profeso no me permiten oros.
Roma y las provincias comenzaban a respirar viendo sobre el trono a un hombre
liberal y justo en lugar del tirnico sacerdote de Emesa; pero la facciosa soldadesca
no permiti que aquel respiro durase mucho. Mamea haba dado el mando de los
pretorianos a dos viejos militares, Flaviano y Cresto, asocindoles ms tarde el

195
Es el mismo acueducto que restaur Sixto V, dndole su nombre bautismal (Aqua Felix).
CLXXV
jurisconsulto Ulpiano que, como era natural, fue mal recibido por aquellas cohortes
enemigas del rigor y la disciplina. No tard en estallar la contienda entre los dos
prefectos y Ulpiano, y en tener una solucin trgica. Sorprendidos aqullos por el
legista en los preparativos de una conspiracin, pagaron con la muerte su criminal
intento; y quedando solo Ulpiano en el mando de las tropas quiso disciplinarlas,
logrando nicamente que se rebelasen y dirigieran amenazadoras al palacio.
Queriendo Ulpiano salvar al Prncipe, recurri al pueblo, y la ciudad se llen
entonces de tumultos y de sangre. Los guardias pegaron fuego a muchas casas, y el
pueblo, acobardado ante el incendio, abandon al prefecto y al soberano a merced
de la furibunda gente armada. Refgiase Ulpiano en el palacio: los soldados
derriban las puertas, y le dan muerte a los pies del Emperador: ste, para salvarse,
tuvo que prometer la impunidad del delito, y aun premiar al principal autor de la
rebelin, Epagato, liberto que haba sido de Caracalla y entonces oficial de los
guardias, envindole con una misin a Egipto. Slo ms tarde, y cuando ya se haba
olvidado el suceso, lo hizo trasladar a Creta, en cuya isla fue procesado y condenado
a muerte.
Despus del asesinato de Ulpiano, el espritu faccioso de los pretorianos no tuvo
lmites; y no slo no toleraron a sus jefes rigor alguno, sino que no permitieron al
Emperador que les nombrase capitanes severos. El caso ocurrido al historiador
Din Casio, y referido por l mismo, nos demuestra hasta dnde lleg aquel
despotismo anrquico: habiendo vuelto Din del gobierno de Panonia, en que
haba mandado a las legiones con sujecin a la buena disciplina antigua, los
pretorianos pidieron su muerte, temerosos de que por su consejo se les aplicase
igual rgimen; pero Alejandro no los escuch y confiri a Din el consulado (229),
aunque luego tuvo que ordenarle pasar fuera de Roma el ao de su encargo para
librarle del furor de los guardias. Din se fue a su quinta de Capua, y terminado el
ao se retir a Nicea, en la Bitinia, su pas natal, donde permaneci hasta el fin de
su vida
196
.
No era slo entre los pretorianos donde dominaba el espritu de sedicin:
aunque Alejandro haba dicho que amaba a sus soldados ms que a s mismo, y lo
demostrase con su solicitud en proveer a las necesidades del ejrcito, las legiones
no perdonaban al Emperador sus severas medidas para restablecer la disciplina

196
Cuando Din se retir a Nicea, tena ya 44 aos; y el no pasar su historia del ao 229 hace
presumir que muri poco despus de su destierro. Comenz su carrera pblica bajo Cmmodo,
como abogado: fue senador el ao 180, y pretor el ao 193: el consulado que le dio Alejandro fue el
segundo que desempe: antes de componer su grande obra, public un ensayo sobre la historia del
Imperio desde la muerte de Cmmodo hasta la de Negro; y animado por el gran xito, concibi el
pensamiento de escribir una completa historia romana desde el origen de la ciudad. Emple diez
aos en reunir los materiales, y doce en escribirla. De sus ochenta libros, slo se conocen completos
dieciocho, los cuales abrazan un perodo de poco ms de medio siglo (65-10 a.C.). De los primeros
treinta y seis libros hay fragmentos, y de los otros compendios, no siempre exactos. Din es
historiador sincero y concienzudo: partidario de la monarqua imperial, no peda al emperador otra
cosa sino que gobernase con el Senado. Era, pues, hombre de orden y amante de la justicia; pero a
pesar suyo debi reconocer que con el predominio de la soldadesca el reinado de la justicia era un
vano ideal.
CLXXVI
militar, y nacieron entre ellas revueltas y conjuraciones que mantuvieron en
peligrosa agitacin su reinado, produciendo, al fin, la muerte del propio soberano.
La catstrofe no hubiese tardado lo que tard, sin las nuevas guerras exteriores que
entonces sobrevinieron.

IV. LOS SASNIDAS
En el cuarto ao del reinado de Alejandro Severo, estall en Oriente una gran
revolucin: el reino prtico, que se extenda desde el Indo al ufrates, se haba
disuelto despus de haber durado 470 aos, y sobre su ruina se haba formado un
nuevo reino, compuesto, por decirlo as, de viejos restos, pero todava fuertes e
importantes: era el reino persa que volva a la vida despus de un letargo de cinco
siglos; y la verdadera o pretendida descendencia de su fundador de los
Aquemnidas y de Ciro II, sirvi de lazo de conjuncin entre el antiguo y el nuevo
pueblo.
Desgraciadamente no se conocen los pormenores de esta revolucin: los
historiadores romanos apenas la recuerdan, y los orientales (rabes) son
posteriores a ella en algunos siglos
197
.

El banquete, mosaico del Museo del Louvre

197
El nico historiador que da ms noticias sobre el origen del reinado de los sasnidas, es Agatas,
escritor del siglo VI (De imperio et rebus gestis Justiniani imperatoris, vol. IV); y entre los
orientales es Mirkond, historiador rabe del siglo XV, en su Historia de los Sasnidas; vase
tambin la Memoria sobre el gobierno de los partos, de Sainte-Croix, M.
CLXXVII
El autor de la revolucin de Persia fue un oficial parto oriundo de aquel pas:
llambase Ardacher, y era hijo o nieto de Sasn, que dio el nombre a la nueva
dinasta persa. Hallndose agregado a la casa del gobernador de Persia, utiliz su
posicin para proclamarse descendiente de los Aquemnidas y erigirse en vengador
de la independencia nacional. El desorden en que los arscidas haban puesto el
Imperio dejndole sin un ejrcito permanente y sin una administracin central que
dirigiese al Estado, facilit la temeraria empresa. Artabano IV fue vencido por el
usurpador en tres batallas, perdiendo la vida en la ltima (227). El victorioso
Ardacher ci entonces la tiara, y saludado por los suyos como libertador de la
patria, reedific Perspolis para hacer de ella la metrpoli del nuevo reino. Cuidse
primeramente de la religin, a cuyos magos debi su fcil triunfo, anuncindose
como restaurador de las olvidadas leyes de Zoroastro, y atrayndose al sacerdocio,
que conservaba an mucha parte de su antigua influencia, y que se vali de la que
volvi a tener para hacer proscribir del nuevo Imperio toda otra religin,
especialmente la cristiana, que a la sombra de la tolerancia de los arscidas se
haba difundido grandemente en aquellas regiones.
Pronto sinti Roma los efectos de aquella revolucin: el nuevo rey persa, ganoso
de imitar las empresas de su pretendido antecesor Ciro II, invadi en el cuarto ao
de su reinado la Mesopotamia romana (231): las legiones de Oriente, enervadas por
el ocio y la indisciplina, resistieron mal el choque de las hordas brbaras: slo la
fortaleza de Hatra cumpli su deber y rechaz a la soldadesca persa de Ardacher. Al
anuncio de esta invasin corri Alejandro a Oriente con numeroso ejrcito formado
en gran parte con las tropas del Rhin y del Danubio, y en el que iba tambin la
falange macednica, puesta de moda desde Septimio Severo.
La campaa de Oriente dur cerca de 18 meses, todo el ao 232 y parte del 233.
Tenemos de ella dos relaciones: una circunstanciada por Herodiano, en que cuenta
las derrotas sufridas por Alejandro; otra concisa de Lampridio, que es una especie
de himno de victoria. De estas victorias habla tambin el discurso pronunciado por
el Emperador ante el Senado a su regreso (28 de Septiembre del ao 233); pero es
indudable que en ambas relaciones prevalece el espritu de partido sobre la verdad:
Herodiano por odio al Emperador exagera los reveses, y Lampridio por entusiasmo
exagera las ventajas. El resultado de esta guerra restablece la exactitud: el rey persa
abandon la provincia invadida, lo que demuestra que no fue vencedor; y el
Emperador se content por su parte con la liberacin de la Mesopotamia, sin
imponer sacrificio alguno al enemigo, lo cual no hubiera pasado de haber sido su
victoria entera y fcil.
El principal fruto recogido en esta expedicin fue que el Oriente, a pesar del
ardor guerrero del nuevo rey persa, qued por algunos aos en paz; y esto confirma
que no slo la victoria no fue suya, sino que se retir de la lucha con la conviccin
de la inferioridad de sus fuerzas y con mejor conocimiento de las romanas.

CLXXVIII
V. FIN DE ALEJANDRO SEVERO
Un nuevo rumor de guerra oblig a Alejandro, apenas vuelto a Roma, a
emprender otra expedicin. La disminucin de las tropas del Rhin y del Danubio
haba expuesto las provincias de Iliria y Galia a nuevas incursiones de los brbaros,
y ambas regiones fueron repentinamente invadidas con tal furor, que hizo temblar
a la misma Italia. La gravedad del peligro reclamaba urgente socorro, y Alejandro
corri a la Galia con un fuerte ejrcito, y la libr prontamente; pero este xito, ms
que con las armas, fue obtenido con el oro que el Emperador distribuy entre los
brbaros. Esto puso en su contra el nimo de las tropas, que queran el hierro para
el enemigo y el oro para ellas; y querellaban al joven Prncipe, cuya severidad no
queran tolerar, y a cuya madre odiaban por su avaricia y su influencia en el
Imperio; y no encontrando otro remedio a todo que la muerte de Alejandro, la
decidieron. Alejandro no ignoraba el peligro; pero despus del ejemplo de la legin
de Antioqua, cuya tentativa rebelde logr dominar su firmeza
198
, le pareca que no
volveran las cosas a tal extremo. Esta seguridad le perdi: estando tranquilo en
Sicilia (moderna Bretzenheim, cerca de Mainz), una turba de soldados invadi su
tienda, y no pudiendo tener defensa, fue con su madre asesinado (20 de Marzo del
ao 235).
Renovse, pues, junto al Rhin la tragedia que 13 aos antes tuvo lugar en el
palacio de Roma. All Soemia y Heliogbalo; aqu Mamea y Alejandro pereciendo a
manos de los soldados rebeldes. Pero en la tragedia de Roma la vctima fue un
tirano disoluto que pagaba en ella sus infamias, y en la de Sicilia lo fue un prncipe
virtuoso que deseaba sustituir la violencia con el derecho y librar el Imperio de la
fuerza brutal de la soldadesca: all hubo un delincuente; aqu hubo un mrtir, cuya
sangre caer sobre todo el mundo romano, convirtindolo en teatro de la ms
espantosa anarqua que ha visto la tierra. Desde el advenimiento de Maximino,
sucesor de Alejandro Severo, hasta el de Diocleciano, es decir, en el espacio de
sesenta aos, hubo 54 emperadores, de los cuales murieron asesinados cuarenta y
cinco!


198
Recordando la conducta de Csar con las legiones que volvan de Farsalia, Alejandro Severo
intent reducir a los soldados rebeldes de Antioqua adulndoles tambin con la palabra quirites.
Los soldados, sensibles al apelativo, obedecieron; y cuando, pocas semanas despus, dio el
Emperador orden de marchar a Mesopotamia en busca del enemigo, le rodearon pidindole perdn;
y volvieron a tener sus insignias.
CLXXIX
MAXIMINO
199

LA ANARQUA MILITAR
Presntase ahora sobre el trono de los Csares un hombre cuyo origen y cuyo
aspecto anunciar el reinado de la fuerza brutal, que se inaugura. Cayo Julio Vero
Maximino, nacido en Tracia de padre godo (Mica) y de madre alana, tena una
estatura de ocho pies, y estaba dotado de una fuerza fsica extraordinaria; y esta
fuerza muscular sirvi de razn a su fortuna. Sus primeros pasos los dio bajo
Septimio Severo, que lo admiti en la guardia imperial despus de haberlo visto
vencer cuerpo a cuerpo a siete de los ms robustos soldados. Alejandro le confiri
el mando de una legin de conscriptos. No quiso servir bajo Macrino, porque era el
matador del hijo de su bienhechor, ni bajo Heliogbalo, a quien despreciaba.
Ignrase si tom parte en la conjuracin contra Alejandro: los historiadores se
limitan a decir que Maximino fue saludado emperador antes del asesinato; lo que
indica que si no particip materialmente del complot, no anduvo lento en recoger el
fruto. Los soldados exaltaron a la vez a Maximino y a su hijo Mximo, de 20 aos
no cumplidos, y dieron a ste el ttulo de Csar y de Prncipe de la Juventud.

Maximino
Pero no todos se conformaron con la eleccin imperial: las tropas africanas y
asiticas, que formaban parte del ejrcito llevado por Alejandro a la Galia,
proclamaron en vez de Maximino a un consular cuyo nombre se ignora, y que fue
muerto seguidamente por un envidioso compaero suyo. Entonces aquellas

199
Fuentes: Herodiano, libros VII y VIII, Capitolino en las Vidas de Maximino y de Gordiano,
Jordanes, De rebs Geticis.
CLXXX
regiones se sometieron al tracio, el cual, deseoso de justificar ante el Senado y el
pueblo su exaltacin, en lugar de ir a Italia, donde un emperador soldado nada
tena que hacer, recomenz la lucha contra los germanos, atacando a los brbaros
en su propio suelo. En una carta que envi a los padres, se alab de haber saqueado
en pas enemigo, en un espacio de 400 millas, y se premi a s mismo la audaz
empresa, dndose y dando a su hijo los ttulos de Germnico, Sarmtico y Dcico
(235-237).
Pero los hechos militares no bastaron para cambiar en su favor el sentimiento
del Senado y del pueblo, y aqul decretaba plegarias pblicas para que el tracio no
llegase a entrar en Roma. Pueblo y Senado hubiesen pagado cara la provocacin, a
no haber sonado a tiempo en frica el grito de la revuelta que ocasion el poco
acierto del procurador imperial de aquella provincia. Dos jvenes nobles fueron los
que capitanearon el movimiento reuniendo a los malcontentos y armando a sus
esclavos, con los cuales asaltaron la casa del gobernador y le dieron muerte: en
seguida proclamaron emperador al viejo procnsul Gordiano, que se hallaba
entonces entre ellos (Febrero del ao 238).

LOS DOS GORDIANOS
Marco Antonio Gordiano era un hombre ilustre por su nacimiento, riqueza y
doctrina. Descenda por sus padres de los Gracos, y por su madre de Trajano. Su
mujer, Fabia Orestila, era de la familia de Antonino Po: no haba, pues, en el
Imperio ciudadano alguno de mejor parentesco. Pero Gordiano era un viejo
octogenario, que amaba ms su reposo que la prpura. sta se le impuso a la
fuerza, y tuvo que aceptarla a pesar suyo para s y para su hijo, escribiendo al
Senado que se someta a la resolucin de tan augusta Asamblea. Desde el tiempo de
los verdaderos Antoninos, los senadores no haban escuchado tan respetuoso
lenguaje, por lo cual se apresuraron a sancionar la exaltacin de Gordiano y de su
hijo, y proclamaron a Maximino enemigo pblico.
Pero de q u vala el reconocimiento del Senado si las legiones no lo
secundaban? El solo hecho de que stas haban sido extraas al advenimiento de
los Gordianos, bastaba para disponerlas mal respecto a ellos; y de esta disposicin
de la soldadesca se aprovech el legado de Numidia, Capeliano, para acabar con los
dos emperadores. Al aparecer ante Cartago, las tropas de los Gordianos huyeron; el
hijo cay muerto a las puertas de la ciudad, y su padre se ahorc con su propio
cinturn; su reinado dur menos de un mes.
Vise Roma expuesta entonces a dos asaltos: al Norte amenazaba Maximino,
Capeliano al Sur. El Senado, sin embargo, que ya no poda retroceder, cre dos
Augustos, el uno para la direccin del gobierno en la ciudad, y el otro para el
mando de las legiones, y deific a los Gordianos (2 de Abril del ao 238). Era un
principio de resurreccin de las instituciones republicanas. El Augusto militar se
llamaba Clodio Pupieno Mximo, hombre de humilde origen, pero de gran talento y
CLXXXI
austero carcter. El Augusto civil era Dcimo Celio Balbino, que se jactaba de
descender de Lucio Cornelio Balbo Gaditano, el amigo de Pompeyo y de Csar; y
era tambin un hombre recto y hbil magistrado. Pero esta divisin del Imperio no
agrad a Roma ni a los pretorianos, sobre todo la eleccin de Pupieno, cuya
severidad era notoria, y se les haca intolerable. El peligro exterior les hizo, sin
embargo, venir a un acuerdo, que consisti en aadir a los dos Augustos otro Csar
en la persona del joven Gordiano, descendiente de los dos emperadores.

Gordiano I
Haba que pensar ante todo, en la guerra contra Maximino. ste haba llegado
con sus legiones, en pequeas jornadas, al Ro Isonzo, y haba cercado a Aquileia,
que le cerr sus puertas. La resistencia de esta noble ciudad salv la Italia: Pupieno
pudo tomar el mando de la flota de Ravenna, e impedir que el enemigo la
bloquease y recibiera vveres por el mar, reduciendo a Maximino y los suyos a sufrir
el hambre. El Senado, por su parte, orden reclutamientos en toda Italia, y mand
20 consulares a organizar la defensa de la pennsula. Muchas provincias se
pronunciaron por los elegidos de la Asamblea; en frica misma, donde prevaleca
el partido de Maximino, sucedi lo propio: el gobernador de la Mauretania dio
muerte a Capeliano; la legin III Augusta fue disuelta, y sus restos enviados a la
Retia. Maximino se vio, al fin, abandonado por el ejrcito; la legin II Parthica, que
guarneca el Monte Albano, para salvar sus familias y sus bienes tom la iniciativa
contra el Emperador, que la haca sufrir hambre y vergenza; las otras legiones la
imitaron, y Maximino, al saber que la soldadesca haba dado muerte a su hijo, se la
dio tambin con su propia espada. Haba reinado poco ms de tres aos (Mayo del
ao 238).

CLXXXII
BALBINO Y PUPIENO
200

Toda Italia celebr la desaparicin del tracio brbaro; mas por desgracia su
muerte no era bastante para restablecer el orden y la seguridad del revuelto
Imperio. Pronto vinieron los hechos que anunciaban una nueva catstrofe; los dos
emperadores que haban vivido en paz ante el peligro comn, rompieron su
concordia a la muerte de Maximino, y se declararon en abierta rivalidad. Los
guardias se gozaban en estas contiendas de los dos prncipes, que les eran
igualmente odiosos, y de los cuales queran librarse. Pero se les ofrecan para ello
dos dificultades: la una, la devocin del pueblo hacia los elegidos del Senado; la
otra, la presencia en Roma de las tropas germnicas que Pupieno llam en su ayuda
cuando se aprestaba a combatir a Maximino. Vencieron, al cabo, ambos obstculos:
aprovechando el da de los juegos capitolinos (9 de Julio), que tenan ocupada la
muchedumbre, se declararon en rebelin y fueron contra palacio. Pupieno quiso
llamar contra los amotinados a las tropas germnicas que acampaban fuera de
Roma, pero su colega se opuso por temor de quedar solo y sin defensa; y mientras
los dos prncipes se disputaban, los insurrectos invadieron el palacio y los mataron
despus de martirizarlos cruelmente.

GORDIANO III
201

El ltimo colega de los dos emperadores asesinados, recibi entonces la dignidad
de Augusto, que le confirieron los mismos pretorianos que pocos meses antes
obligaron al Senado a conferirle la de Csar.
Gordiano tena entonces slo 13 aos, y la bondad o maldad de su gobierno
dependa de la eleccin del regente. La eleccin fue feliz, porque recay en Aquila
Timesiteo, gobernador imperial que haba sido de varias provincias, donde haba
dado pruebas de su carcter ntegro y notable capacidad. Su entrada en palacio se
seal haciendo ordenar a Gordiano el alejamiento de la turba de eunucos que su
to Gordiano II le dio en herencia
202
. Purificado el palacio, el joven Prncipe tom
por mujer a la hija de su ministro (Sabinia Tranquilina) y nombr a ste prefecto
del pretorio.
El bigrafo Capitolino nos ha transmitido la correspondencia del Emperador con
el ministro sobre las reformas del palacio, que da fe de la nobleza de sus
sentimientos. Es para m motivo de grande alegra, escriba el ministro a su yerno
imperial, el verte libre del oprobio del tiempo en que los eunucos y otros indignos

200
Fuentes: Capitolino, Herodiano.
201
Fuentes: Capitolino, Vida de Gordiano III; Herodiano, VIII. Esta obra acaba con la muerte de
Pupieno y de Balbino: de Gordiano III no comprende ms que el primer perodo de su reinado,
cuando era simple Csar.
202
Gordiano II lleg a tener hasta veintids concubinas confiadas, segn la costumbre oriental, a la
custodia de eunucos.
CLXXXIII
hombres que t mirabas como amigos, hacan de todo un trfico infame. En la
carta del Emperador transpira igual ternura hacia el suegro: en ella se excusa de no
haber acabado antes con el impuro enjambre, diciendo que haba sorprendido su
buena fe, y deplora la suerte del emperador, a quien se oculta la verdad, y que no
pudiendo saberla fuera de su casa, se ve obligado a creer lo que se le dice y a
resolver por lo que se le cuenta.

Balbino y Pupieno
Las constituciones de Gordiano III confirman el favorable juicio que hace de l
concebir el epistolario: en ellas aparece principalmente su intento de realzar la
condicin de las clases humildes: unas favorecen la emancipacin de los esclavos;
otras a la mujer, que por primera vez se oy llamar entonces compaera del
hombre en las cosas divinas y humanas
203
. En este se ve manifiestamente la
influencia de las ideas cristianas en el mejoramiento social.
El Emperador necesitaba, sin embargo, un general ms que un reformador, que
haba heredado las guerras contra godos, srmatas y persas. Poco sabemos de la
expedicin danubiana: Capitolino nos habla de victorias ganadas por Gordiano en
Tracia, y de una derrota sufrida en su lucha contra los alanos; pero de todos modos
es indudable que en esta expedicin se consigui liberar a las provincias invadidas
por los brbaros, aunque para ello sirviera el oro ms que el hierro.

203
Cdigo de Justiniano IV, 29. En este cdigo se mencionan 240 constituciones de Gordiano III,
que atestiguan la gran actividad legislativa de su gobierno; entre ellas es digna de recordarse la
referente a los soldados que recibieran sin saberlo una herencia onerosa, y a los cuales se conceda el
beneficio de pagar slo lo que permitiera el activo recibido (VI, 21). De aqu vino la institucin del a
beneficio de inventario.
CLXXXIV
De otra manera fueron las cosas de Oriente: Ardacher I, el fundador del reino
persa, haba muerto el ao 240, dejando el trono a su hijo Samur, o Sapor, que
durante 30 aos tuvo a Roma desvelada. Empez ste su reinado invadiendo la
Mesopotamia y la Siria; Nsibe y Carrhae haban ya cado en su poder, y Antioqua
corra igual peligro, cuando apareci en Asia el ejrcito libertador. Los persas
desocuparon la Siria sin combatir, y en Mesopotamia sufrieron gran derrota, que
les oblig a restituir Carrhae y Nsibe. Pero entonces lleg a faltar el Prncipe autor
de aquellos esplndidos xitos, Timesiteo, de quien Gordiano III deca al dar al
Senado cuenta por escrito de sus operaciones: l lo ha dirigido todo; a l debemos
el grandioso resultado, y a l hemos de deber otro semejante. Votad, pues,
suplicaciones a los dioses, y acciones de gracias a Timesiteo. Y el Senado, en vista
de esta relacin, decret para el Prncipe una cuadriga de elefantes, y para el
prefecto un carro triunfal tirado por cuatro caballos, con la inscripcin al tutor de
la Repblica. Pero ni uno ni otro pudieron disfrutar de aquel honor, ni volver a ver
la metrpoli. Timesiteo muri repentinamente despus de la liberacin de
Mesopotamia, sin que se sepa si sucumbi a enfermedad o a veneno que le hizo dar
su sucesor (243).

Gordiano III
Fue ste un rabe de Bostra, llamado M. Julio Filipo. Su padre haba sido jefe de
una banda de aventureros, y l mismo ejerci algunos aos el oficio. Entrado
despus en el ejrcito romano, se haba distinguido por un ingenio y un valor poco
comunes, que explican su rpida carrera y su grande ambicin. La muerte de
Timesiteo le hizo prefecto del pretorio: su prfida astucia lo alz al trono. Para
hacer caer al joven Prncipe en desgracia del ejrcito, desorganiz el servicio de las
provisiones, y las tropas no tardaron en creer que era preciso dar a Gordiano III un
colega que supiese su insuficiencia, y en elegirlo en Filipo. Una tentativa hecha por
los amigos de Gordiano III contra el brbaro insolente, caus la prdida del msero
CLXXXV
joven, que fue asesinado cerca de Zaitha (moderna Qalat es Salihiyah) sobre el
ufrates (Marzo del ao 244). Realizado el crimen, Filipo envi un mensaje al
Senado anuncindole que Gordiano haba muerto de enfermedad y que los
soldados le haban dado a l el imperio. Y el Senado, aunque saba a qu atenerse,
confiri a Filipo el ttulo de Augusto, y satisfizo a la vez su secreto dolor decretando
la apoteosis del muerto. Filipo complet hipcritamente este tributo de honor
haciendo levantar a Gordiano III un soberbio mausoleo en el mismo sitio en que lo
haba hecho asesinar.

FILIPO EL RABE
204

Los historiadores cristianos pretenden que Filipo el rabe lo fue tambin.
Eusebio de Cesrea habla de cartas escritas por Orgenes al emperador como de
maestro a discpulo. Pero en todo caso lo cristiano de Filipo no pudo ser ms que
nominal, puesto que no aparece huella alguna de l en sus obras, y las medallas de
su tiempo tienen un carcter enteramente pagano
205
. Lo nico que hay en aquel
sentido es el saber que dej en paz a los secuaces de Evangelio; pero en esta
tolerancia no fue, como es notorio, el solo emperador que la tuvo.
El valor militar fue el principal ttulo de su exaltacin; mas apenas fue soberano
pareci renunciar a l concluyendo con el rey persa una paz ms favorable al
vencido que al vencedor. Los soldados murmuraron; pero los acall con donativos
cuantiosos. Importbale llegar pronto a Roma, para evitar la aparicin de un rival,
y esto le hizo, sin duda, obrar as. Pero esto no le impidi tomar el ttulo de
Parthicus Maximus (244). Al ao siguiente fue a la Dacia para combatir a los
carpianos, que ayudados por sus vecinos germnicos devastaban la provincia; y
pas tres aos ms en la regin del Bajo Danubio, luchando no sin gloria, contra los
brbaros. Dej, sin embargo, ms en apariencia que en realidad, pacificado aquel
pas; y el Imperio vio bien pronto presentrsele sus hordas ms amenazadoras que
nunca.

EL AO MIL DE ROMA
Cuando Filipo volvi de su expedicin danubiana, Roma cumpla, segn la
cronologa varroniana, el milsimo ao de su existencia. Para honrar este gran
recuerdo, desplegse toda la magnificencia de las fiestas imperiales, a las que
correspondi el popular entusiasmo. Algunos historiadores pretende que Filipo

204
Entre el advenimiento de Filipo y el de Valeriano hay un vaco en la Historia Augusta.
Redcense, pues, los datos sobre los tres reinados intermedios a los escasos compendios de Zsimo
y de Zonaras, que escribieron en el siglo V y en el XII respectivamente.
205
Una de ellas, que lo representa con su mujer y su hijo, lleva la inscripcin: Ex oraculo Apollinis.
Cohen, IV, 4.
CLXXXVI
dedic mentalmente la gran solemnidad a Jess: dedicacin curiosa hubiera sido
aquella, hecha con ceremonias paganas! Pontfices y sacerdotes celebraron durante
tres das y tres noches, y en presencia del Emperador, sus sacrificios a orillas del
Tber, mientras que 27 parejas juveniles, cuyos padres vivan an, pedan con
sagrados himnos a los dioses la prometida eternidad de Roma.

Filipo, el rabe
Pero las fiestas romanas fueron bruscamente interrumpidas por las noticias de
Oriente. Filipo haba distribuido entre sus deudos los altos cargos del Estado, y un
hermano suyo, Prisco, desempeaba el gobierno de Siria, y su cuado, o su yerno,
Severiano, el de la Mesia. Los rigores de uno y otro provocaron la soldadesca a
sedicin. Dos nuevos emperadores fueron por ella proclamados: en Siria un
Yotapiano; en Mesia, el tribuno Marino; y aunque los dos usurpadores
desaparecieron a poco, el espritu rebelde sigui subsistiendo en las tropas.
Filipo mand a Decio para restablecer en Iliria la disciplina del ejrcito, y ste
proclam emperador a Decio mismo; el cual, por temor a los peligros de la
negativa, acept, pero escribiendo al Emperadoe que apenas llegase a Roma
depondra la prpura. Mas Filipo no se fi de la promesa, y reuniendo prontamente
las milicias de Italia, corri contra el nuevo rival. Encontrle en Verona; mas fue
por l vencido y muerto. Con Filipo pereci su hijo de 12 aos, que combata a su
lado
206
(Octubre del ao 249).

206
Esta narracin, que es la ms verosmil del caso, es la que dan Zsimo y Zonaras. Segn la de
Aurelio Vctor, el hijo de Decio no acompa al padre en la guerra, y fue muerto en Roma por los
pretorianos que all haban quedado.
CLXXXVII
DECIO
207

I. RESTABLECIMIENTO DE LA CENSURA
Cayo Mesio Quinto Trajano Decio proceda de una familia romana, establecida
en la Panonia Inferior. Con l se abre la serie de aquellos varoniles emperadores
ilricos que demostraron que el Imperio, a pesar de la anarqua militar de que era
presa, se bastaba an para hacerse respetar de los brbaros que por todas partes la
estrechaban.
El ideal de este emperador fue el contener la disolucin interior del Estado,
restableciendo la disciplina y las antiguas costumbres. Su obra primera fue el
restablecimiento de la censura, olvidada desde el tiempo de Claudio y Domiciano,
haciendo que el Senado nombrase el nuevo censor para darle ms autoridad. La
eleccin recay en Valeriano, a quien en breve hemos de ver elevado al trono; pero
Valeriano era demasiado listo para no comprender el peligro a que el ejercicio de
tal magistratura le expona entre el predominio de la fuerza brutal, y declin el
insidioso honor observando que el cargo de censor deba ser inseparable de la
dignidad imperial.

II. PERSECUCIN DE LOS CRISTIANOS
La misma razn que indujo a Decio al restablecimiento de la censura, le decidi
a decretar la persecucin de los cristianos. El edicto que expidi contra ellos a
principios del ao 250, es el comienzo de aquel castigo con carcter universal y
sistemtico. Esta orden exterminadora se dict, ms que contra los sectarios
religiosos, contra los adversarios polticos. La paz que los cristianos disfrutaron en
los ltimos 40 aos, no slo haba aumentado mucho su nmero, sino fortificado
tambin su organizacin social. El episcopado, que en los tiempos anteriores
aparece como un campen modesto de las sociedades cristianas, presntase ahora
con un verdadero elemento directivo que tiende a dilatarse siempre en menoscabo
de las libertades sinodales. Por esto recomend Decio en su edicto a los
gobernadores que no perdiesen de vista a los obispos
208
. Pero aquella larga paz
haba producido a los cristianos mayor perjuicio; la corrupcin de la vieja sociedad
se haba infiltrado en la nueva y difundido hasta el punto de apagar en ella el
espritu de disciplina y de abnegacin que fue la gloria de los primeros tiempos
cristianos. Cecilio Cipriano nos da un lgubre cuadro de la invasora corrupcin de

207
Entre las fuentes para el reinado de Decio est el Epistolario del contemporneo Cipriano,
obispo de Cartago, que da importantes detalles sobre la persecucin de los cristianos ordenada por
aqul.
208
Entre los obispos que fueron vctimas de la persecucin de Decio, cuntanse Fabin, obispo de
Roma, Babylas de Antioqua y Alejandro de Jerusaln. En la cripta llamada de los Papas, cerca de
San Calixto, se halla una inscripcin referente a Fabin, que puede considerarse un monumento
histrico de aquella persecucin.
CLXXXVIII
la Iglesia
209
, y las numerosas defecciones que hubo en su seno durante la
persecucin, confirman el siniestro relato del obispo cartagins
210
. Considerando
aquel estado de cosas, lcito es preguntarse: qu hubiera sido del cristianismo a no
haber sobrevenido la invasin goda que suspendi la ejecucin del edicto, y si el
reinado de Decio hubiera tenido mayor duracin que la de sus dos aos? Este corto
perodo y los respiros concedidos por los procedimientos judiciales, encaminados
ms a la conversin del reo que a su castigo, no slo hicieron menos cruenta la
persecucin
211
, sino que la hicieron ms provechos que daosa para los cristianos;
porque, en efecto, las sucesivas persecuciones ofrecieron muchos menos casos de
defeccin.

El pez y los panes eucarsticos: fresco hallado en las Catacumbas de San Calixto, Roma.

III. GUERRA GODA
Los godos invadieron las provincias danubianas del Imperio en el mismo ao en
que Decio expidi su edicto de persecucin contra los cristianos. Ignranse los
motivos prximos que indujeron a los brbaros, en la mitad del siglo III, a
recomenzar su hostilidad contra Roma. El historiador Jordanes nos habla de
donativos sealados a los jefes godos por los anteriores emperadores, y suprimidos
por Filipo el rabe. Sin negar este hecho, opinamos que a la invasin goda dieron
principalmente impulso las desavenencias nacidas entre las legiones situadas sobre
la frontera danubiana. El mismo Jordanes nos cuenta que algunas de aquellas
tropas, licenciadas por Decio, pidieron auxilio a los godos; y esto explica la
creciente audacia de los brbaros, los cuales no se contentaron ya con meras

209
En su libro titulado De Lapsis.
210
Cipriano, Epistolae, XVIII.
211
Antes de aplicar el suplicio extremo, se ensayaban todos los medios, la tortura inclusive, para
obtener la conversin del reo; y esto peda largo tiempo, de que Decio no pudo disponer.
CLXXXIX
correras, sino que aspiraron a conquistar territorios del Imperio donde
establecerse.

Decio
La iniciativa de este nuevo objetivo de las hordas brbaras, fue tomada por el
numeroso pueblo de los godos. Ya antes de aquel movimiento aparecen stos
divididos en dos distintos grupos; el primero, que llev ms tarde el nombre
histrico de Ostrogodos o godos orientales, moraba entre el Don y el Dniper; el
segundo, llamado ms tarde de los Visigodos, o godos occidentales, derrambase y
llegaba hasta las pendientes suroestes de los Crpatos. Sobre ambos grupos
imperaba entonces el rey Cniva, el cual aprovechando la guerra civil provocada por
la exaltacin del general Decio, invadi la Mesia, que haba quedado casi sin
guarnicin. La resistencia opuesta a los brbaros por la fortaleza de Marcianpolis,
y el pronto trmino de la guerra civil en Verona, les obligaron a dejar la Mesia, en
cuyo socorro haba ido desde el campo verons el hijo del vencedor Decio,
Herennio Etrusco, y a volver a Tracia atravesando las montaas del Emo (los
modernos Balcanes), asaltando a Filippolis (Plodvdiv). En defensa de esta ciudad
acudi el gobernador de la Macedonia, Lucio prisco; pero Cniva lo derrot, y luego
se lo atrajo halagando su ambicin con la promesa de la prpura. Por esta traicin
de Prisco cay Filippolis en poder de los brbaros, que se baaron en la sangre de
sus habitantes.
Para reparar tamao desastre, acudi el emperador Decio, a fines del ao 250, al
teatro de la guerra, y recogiendo los restos del ejrcito de Filippolis, dedicse el
valeroso estratgico a bloquear con hbiles maniobras al enemigo, para facilitar su
exterminio. Al animoso tribuno M. Aurelio Claudio, que 18 aos despus deba
subir al trono y salvar el Imperio, confi la defensa del paso de las Termpilas para
cubrir el Peloponeso; y a Treboniano Galo el encargo de cerrar al enemigo la
CXC
retirada, guardando los del Danubio. Hechos estos aprestos, llev al ejrcito contra
los brbaros, y los derrot en algunos encuentros, pero en la jornada decisiva que
se libr en Foro Terebronii (moderna Razgrad), perdi la batalla y vida (Noviembre
del ao 251).


GALO
Sobre el campo de Foro Terebronii muri junto a Decio su hijo Etrusco, a quien
haba asociado al Imperio. Las legiones proclamaron entonces emperador al legado
Galo, a quien, como hemos dicho, confi Decio la custodia de los pasos del Danubio
para cerrar a los brbaros la retirada.
Cayo Vibio Treboniano Galo haba nacido en Perusia. Los historiadores griegos
(Zsimo y Zonaras) atribuyen a una traicin suya la derrota y muerte de Decio.
Segn estos escritores, Galo llev insidiosamente al ejrcito a un paraje pantanoso
donde el enemigo pudo fcilmente deshacerlo. La penuria de fuentes histricas no
permite someter a un examen crtico este relato, pero es evidente que la conducta
seguida por Galo con la familia de Decio lo contradice. En efecto, apenas el nuevo
emperador lleg a Roma, celebr la apoteosis de Decio y su hijo Etrusco, y cre
Csar a su otro hijo Cayo Valente Hostiliano. Por el contrario, su conducta con los
CXCI
godos, a los que concedi volver a su patria con el botn y los prisioneros, y a los
que dio gruesas sumas de dinero, parece comprobar el relato de aquellos
historiadores. Lo probable es, sin embargo, que estas concesiones engendrasen las
sospechas de la traicin, y que los escritores griegos se fundasen nicamente en
este insuficiente dato.

Galo
Tres hechos han quedado tristemente memorables del reinado de Galo; el
primero es la ignominiosa paz por l estipulada con los godos, que sirvi de aliento
a nuevas invasiones brbaras; el segundo, fue una terrible epidemia que hizo
grandes estragos en el Imperio; el tercero un nuevo edicto de persecucin contra
los cristianos, acusados de haber trado con sus sortilegios la peste. Vctima de ella
fue el joven Csar Hostiliano. Entre los mrtires de la nueva persecucin se cont
el obispo de Roma, Cornelio, mandado al suplicio con 24 romanos convertidos por
l a la fe de Cristo
212
. Del primero de esos hechos se origin la terrible invasin de
los escitas, vecinos de los godos, y animados por el xito de stos. Entraron por las
provincias ilricas, y las llenaron de depredaciones y ruinas.
Tena entonces el mando de la Mesia un valeroso soldado mauritano, Emilio
Emiliano, quien para realzar el nimo de las legiones les prometi darles las sumas
que, segn el pacto de Galo, deban entregarse a los godos. La promesa hizo su
efecto; los soldados, seducidos por la esperanza de la ganancia, combatieron con tal
valor, que no slo arrojaron a los brbaros de las provincias invadidas, sino que los
persiguieron hasta su pas.
La derrota de Foro Terebronii estaba vengada; pero Emiliano no era hombre que
se contentaba con la gloria militar, y pidi la corona, que le fue dada por su ejrcito;
y de este modo la victoria sobre los brbaros daba al Imperio una guerra civil. Al

212
En las Criptas de Lucina se ha encontrado el epitafio de aquel obispo, que es el primero escrito en
lengua latina. Champagny, II, 375.
CXCII
saber la rebelin de Emiliano, que volvi inmediatamente a Italia, Galo mand al
jefe del Norte, Valeriano, acudir con las legiones del Rhin; pero antes de que
hubiese salvado los Alpes, la suerte de Galo se haba decidido. Emiliano avanz sin
obstculo hasta Interamna, donde encontr al Emperador al frente de las milicias
itlicas. No llegaron, sin embargo, a batallar; los veteranos, seducidos por el oro de
aqul, y desanimados por la inferioridad de sus fuerzas, rebelronse contra el
soberano y lo asesinaron con su hijo Volusiano (19 de Febrero del ao 254).
Emiliano tuvo libre el camino de Roma. El Senado, lo salud solcitamente
emperador, recibiendo en cambio comunicaciones tranquilizadoras, en las cuales
prometa Emiliano confiar a la providencia de los padres el gobierno civil, y
asegurar la gloria de Roma, librando al Imperio de todos los brbaros del Norte y
del Oriente. Pero ya en el Norte se anunciaba su ruina. Valeriano haba sido
proclamado emperador por sus tropas. Hubo, pues, un momento en que existieron
tres emperadores; quitado luego de en medio Galo, la cuestin deba decidirse
entre los otros dos. Los oficiales de Emiliano hallaron modo de resolverla sin
combatir; sea que, ante la superioridad de las fuerzas de Valeriano, viesen el
presentimiento de su derrota, sea que les atormentase noblemente la idea de que
las legiones iban a destruirse cuando las provincias estaban invadidas por los
brbaros, ello fue que pensaron en poner trmino a la discordia matando a su
emperador; y Emiliano, en efecto, hall la muerte en su campamento de Spoleto,
cuando se dispona a ir contra su rival (Mayo del ao 254). Valeriano fue entonces
proclamado por todas las legiones, y el Senado, no pudiendo hacer otra cosa,
sancion la nueva eleccin.

VALERIANO Y GALIENO
213

I. GUERRAS CONTRA LOS BRBAROS
No cost al Senado esfuerzo alguno el reconocimiento del elegido por las
legiones, porque ste era entonces su hombre predilecto.
Cayo Publio Licinio Valeriano era un romano de la antigua raza, que haba
quedado pura de la invasora corrupcin social. Su eleccin para censor con poderes
extraordinarios hecha por Decio, haba ya demostrado la grande estimacin en que
se tena su carcter, y su negativa a recibir aquella dignidad revelado su profunda
desconfianza de poder reparar por medios morales la general depravacin.
De tal soberano poda, pues, esperar el Imperio altos beneficios, a pesar de que
la edad haba ya quebrantado un tanto su antigua energa. Desgraciadamente su
reinado fue harto proceloso para impedirle dedicarse a reformas civiles, y para
obligarle a ejercer toda su actividad en la defensa de las fronteras, que por todas
partes se hallaban invadidas o amenazadas. Por un lado el alejamiento de las

213
Fuentes: Trebelio Polin (Historia Augusta), Zsimo, Zonaras, Eutropio.
CXCIII
legiones del Rhin ordenado por Galo, haba abierto la Galia a la nueva
confederacin germnica de los francos
214
, y los valles alpinos a los alamanes, con
lo cual se rasg el velo que cubra la dbil majestad de Italia. Por otro lado la
marcha de Emiliano sobre la pennsula, haba dejado las provincias danubianas a
merced de los godos, los cuales, pasando el Bsforo y el Helesponto, se arrojaron
sobre el Asia romana, saquendola y devastndola. A los brbaros europeos se
asociaron los asiticos, los persas, para asaltar el Imperio, y parece en verdad
milagroso que ste no dejase entonces de ser y sobreviviera a tal avalancha de
invasores. Su salvacin se debi a dos causas: la una, la condicin misma de los
brbaros, que los haca incapaces de resistir a ejrcitos disciplinados y expertos; la
otra, la capacidad extraordinaria de los generales que la combatieron, y cuya
eleccin hace honor a la sagacidad de Valeriano. Ya hemos visto muchas veces a los
despticos emperadores perseguir al ingenio por miedo o por envidia: Valeriano lo
busc y emple para salvar el Imperio. Gracias, pues, a tal prncipe, las legiones,
tuvieron jefes dignos de haber vivido en el tiempo de Fabios y Escipiones: tales
fueron Crinito, Macriano, Pstumo, Ingenuo, Aureliano, Regaliano, Probo.

El ureus de Valeriano
De las provincias danubianas parti el primer grito de guerra: los godos en
Oriente y los marcomanos en Occidente pasaron sus fronteras, e invadieron la
Tracia y la Macedonia llegando hasta los confines de Grecia y de Italia. Las
poblaciones de las provincias se unieron a las tropas regulares concurriendo con
sus milicias ciudadanas a la defensa de la patria. Muchos siglos haca que los
griegos y los macedonios no haban ofrecido al mundo espectculo semejante: las
Termpilas, las murallas de Atenas defendidas por ciudadanos armados; el antiguo
muro del Istmo de Corinto reconstruido por los del Peloponeso; Tesalnica,
baluarte martimo de la Macedonia, con sus bastiones defendidos igualmente por el
pueblo contra las hordas germnicas y escticas, que haban hecho de ellas el
principal objeto de su movimiento; todo este entusiasmo patritico dio sus frutos.
Tesalnica se defenda an cuando lleg de Occidente el suspirado auxilio.

214
La primera mencin conocida del nombre Francos, es la de la Tabla Peutingeriana, cuya
compilacin remonta al tiempo de Alejandro Severo.
CXCIV
El emperador Valeriano, no pudiendo acudir a todos, confi a su hijo Galieno,
asociado ya al Imperio, la defensa de las provincias occidentales, reservndose las
de Oriente, en que estaba el mayor peligro. Con esto se iniciaba el sistema de la
particin del Estado, que Diocleciano erigir en breve en principio de la poltica
imperial.
Para dar mayor vigor a la defensa, cre Valeriano un jefe superior de las
provincias ilricas (dux), bajo cuya direccin y dependencia quedaron todas las
tropas de Panonia, Dalmacia, Dacia, Mesia y Tracia. Gracias a esta unidad de
mando, y al valor del nuevo jefe Crinito, la frontera danubiana fue pronto
restablecida (256).

II. GUERRA PERSA
Pero no estaba all el peligro principal: el rey persa Sapor, al amparo de las
turbulencias internas del Imperio haba salido de nuevo a campaa, invadiendo la
Armenia y la Mesopotamia. Una tragedia palaciega puso en sus manos el reino
armenio, que confi bajo el mando de un strapa: un agente del rey Cosroes II,
llamado Anac, a quien las promesas de Sapor sedujeron, dio muerte traidoramente
a su soberano y a toda su familia (253). Slo un vstago de los arscidas, Tiridates,
pudo salvarse, y se encamin a Roma, donde vivi algunos aos como
pretendiente.
Desde la Armenia pas el rey persa a la Mesopotamia romana, que someti en
gran parte a su poder, ocupando las fortalezas de Nsibe y Carrhae (244). Despus
le lleg el turno a la Siria, que fue tambin devastada por los brbaros: Antioqua
fue tomada y destruida en gran parte por ellos (256).
Era, pues, tiempo de que Valeriano llegase: a su aparicin, Sapor dej la Siria, y
Antioqua se vio libre; pero mientras el Emperador se preparaba a perseguir a los
persas y a recobrar los otros dominios perdidos, se le anunci otro enemigo que le
oblig a llevar a otra parte la defensa. Este enemigo eran los godos que, hechos
seores del Bsforo, y en posesin de una numerosa flota, escogieron la costa del
Mar Negro como teatro de sus incursiones. Primero atacaron la plaza fuerte de
Pitsunda, siendo rechazados por el valor del jefe que la mandaba; pero trasladado
ste de all poco despus para ejercer el cargo de prefecto del pretorio y dirigir los
trabajos de reedificacin de Antioqua, los godos asaltaron de nuevo la plaza y la
tomaron (257). La cada de Pitsunda motiv la de Trebisonda. Esta ciudad, que
debi a Adriano un puerto artificial pero seguro, y que floreca por las riquezas de
su comercio martimo, hubiera podido hacer frente al enemigo, de haber abrigado a
un pueblo valeroso y enrgico; pero su misma opulencia haba enervado a sus
habitantes, que confiaban en sus fortificaciones, y que vieron entrar por sus calles a
los brbaros, cuando menos lo esperaban: sirvindose stos de los rboles de un
bosque vecino, escalaron de noche los muros de la ciudad. A su vista, huyeron los
ciudadanos hacia las puertas; pero los godos no le dejaron tiempo de escapar:
CXCV
mataron a unos, e hicieron esclavos a otros; y despus de saquear la poblacin, la
incendiaron. Valeriano, al saberlo, se reforz en Capadocia para impedir el avance
de los godos y tenerlos separados de los persas.

Teseo y el Minotauro: mural hallado en Pompeya
Pero el designio de los brbaros era otro: vueltos al Bsforo para poner en
seguro el botn de Trebisonda, tornaron luego a invadir y devastar la Bitinia.
Nicomedia, Nicea, Apamea y Prusa (Bursa), fueron tomadas sucesivamente y las
dos primeras incendiadas. Realizados estos saqueos, volvieron de nuevo al Bsforo
para preparar otras incursiones.
Quedaba apenas librada de los brbaros el Asia Menor, cuando una catstrofe
hiri al Imperio en la persona de su soberano, que al dirigirse en socorro de Edesa
cay prisionero del rey persa (260). Los pormenores de este suceso se han
historiado diversamente: segn una versin, Valeriano fue sorprendido por el
enemigo, y obligado a darse prisionero para salvar el ejrcito. Otra versin le hace
vctima de una asechanza que el rey Sapor le tendiera invitndole a una entrevista
que la falta de vveres le hizo aceptar. Hay, en fin, una tercera versin que atribuye
el infortunio de Valeriano a sus propios soldados, ante cuyas amenazas de muerte
se refugi en el campo contrario
215
. La segunda de estas versiones es la ms

215
En las esculturas de los sasnidas, que an se conservan, recurdase la prisin de Valeriano, y se
representa de rodillas ante Sapor, que est montado en su caballo, pidindole gracia. Malcom, I,
556.
CXCVI
verosmil teniendo por autor a Zsimos, que es el ms respetable de los
historiadores de aquel reinado.

III. GALIENO Y LOS GERMANOS
Volvamos ahora hacia Occidente: mientras Valeriano se las haba con godos y
persas, su hijo Galieno combata en el Rhin contra francos y alamanes. Su padre
haba destinado en su compaa al valeroso general galo M. Casaianio Latinio
Pstumo, a quien nombr gobernador de la Galia y jefe del ejrcito del Rhin. Los
enemigos con quien las legiones tenan que combatir no eran nuevos para ellas,
pero s lo era un hecho ocurrido entre ellos que los haca ms temibles; y este hecho
fue su confederacin, a que dieron el nuevo nombre que haban tomado y que fue
luego el nombre histrico de los futuros conquistadores de la Galia. Pstumo no
pudo impedir que un cuerpo de francos entrase en este pas, desde el cual fueron a
Hispania, donde tomaron la importante Tarraco, pasando luego a la Mauretania, y
siguiendo en Occidente el ejemplo que en Oriente daban entonces los godos. Sin
embargo, el grueso de la confederacin fue tenido a raya, y Galieno, despus de
usar contra los enemigos las armas, recurri a la tctica, tan usada despus, de
seducir con dinero a algunos de los brbaros confederados, utilizndolos luego en
la vigilancia de la frontera.
El ao 258 fue Galieno llamado a la Panonia por una insurreccin de las legiones
de aquel pas y de la Mesia, que haban proclamado emperador a su general
Ingenuo. Era el primero sntoma de aquellos pronunciamientos que en breve
deban infestar el Imperio, llenndolo de usurpadores y emperadores provinciales,
y abriendo el perodo anrquico que tom su nombre de la historia ateniense.
Estando Valeriano ocupado en Oriente contra los godos y persas, Galieno fue a
Iliria a combatir a Ingenuo. Su desconfianza de Pstumo le hizo crear Csar, antes
de partir, a su hijo de 13 aos, Cornelio Salonino, dndole por consejero al general
Silvano. Pstumo no haba de olvidar este insulto. Galieno, con ayuda del bravo
general Aureolo, venci a los rebeldes en Mursa (Osijek), y oblig a Ingenuo a
quitarse la vida.
Mientras la Panonia era teatro de una guerra civil, la Italia lo fue de una invasin
de brbaros que hizo temblar a la metrpoli. Los alamanes, aprovechando la
anarqua del Imperio y la ausencia de los dos emperadores, invadieron la Galia
Cisalpina. Roma se aterr al saberlo; pero el Senado demostr al mundo que,
aunque envilecido, saba en el momento del peligro alzarse a la grandeza de los
antiguos padres. Armados prontamente los plebeyos de la ciudad, los Senadores
mismos los condujeron, con los pretorianos, contra los brbaros; y stos, que no se
esperaban tamao esfuerzo, se retiraron prudentemente y repasaron los Alpes.
Galieno se alarm ante el nuevo ardor belicoso que el Senado desplegara; y para
evitarlo en lo sucesivo expidi un edicto que prohiba a los padres conscriptos
CXCVII
desempear todo oficio militar, y hasta acercarse a los campamentos. No se sabe
que alguien protestase contra esta capitis deminutio infringida por el receloso
Prncipe al primer cuerpo del Estado. Pensamos, no obstante, que Aurelio Vctor
216

exager al decir que los senadores aceptaron como un favor esta deshonrosa
excepcin del servicio militar, para poder gozar libremente de sus teatros, baos y
quintas de recreo. Quien en la hora del riesgo saba hacer lo que el Senado hizo
ante la invasin alamana, merece ser juzgado con algn respeto. Parece por lo
dems, que Galieno lleg a tiempo de combatir junto al Po la retaguardia de los
brbaros
217
; pero lo que s es cierto es que entonces tom por esposa a Pipa o
Pipara, hija del rey marcomano Atalo, a quien concedi vastos territorios en la
Panonia Superior para que le vigilase desde all la frontera danubiana
218
. Era el
mismo sistema adoptado con tan buen xito en el Rhin; pero los sucesos no
tardaron en calificarle de peligroso.

Galieno


216
En su obra De Caesaribus, captulos XXVII-XXXIII.
217
Zonaras habla nada menos que de una estrepitosa victoria obtenida por Galieno sobre los
brbaros con 10.000 hombres contra 300.000.
218
Trebelio Polin, Vita Salonini, cap. III. Pipara, sin embargo, no fue ms que concubina del
Emperador: su mujer era Salonina, hembra virtuossima. Vase De Witte, La Emperatriz Salonina,
1852.
CXCVIII
IV. LOS TREINTA TIRANOS
219

Todava luchaba Galieno en Panonia contra Ingenuo, cuando otro usurpador le
tomaba las provincias occidentales. Ya indicamos la malquerencia existente entre el
Emperador y el gobernador de la Galia, Pstumo; pero sin necesidad de este
motivo, la manera con que Galieno haba organizado el gobierno de aquel pas,
haca inevitable un conflicto entre los que lo gobernaban; y a l dio ocasin el tutor
del joven Csar, Salonino, el cual habiendo reclamado la entrega del botn tomado
por Pstumo en la retirada de los germanos, dio lugar a que las legiones, para no
perder la rica presa, proclamasen emperador a su general (258)
220
. El haber nacido
Pstumo en la Galia ha sido causa de que se haya dado a su exaltacin un carcter
nacional
221
; mas contra esto hay que observar que aunque los provinciales de la
Galia acogieron gustosos su advenimiento, no fueron ellos, sino las legiones,
quienes lo determinaron; y que las legiones, que tenan diversas procedencias, no
representaban nacionalidad nica alguna. Adems, Pstumo no fue slo emperador
de Galia, pues su soberana se extendi tambin a Hispania y a Britania
222
, y si bien
cre all un Senado especial, tuvo, empero, constantemente fija su atencin en la
metrpoli, desde la que rigi el Imperio todo
223
. Data, pues, del advenimiento de
Pstumo aquel perodo monrquico de la historia del Romano Imperio, llamado,
por iniciativa de Trebelio Polin, el de los Treinta Tiranos, aunque los usurpadores
que en el ltimo decenio del reinado de Galieno se alzaron en todas las provincias
del Imperio, ni fueron 30, ni tiranos en el sentido que el Occidente dio a esta
palabra
224
. No deja, pues, de ser extrao que este apelativo haya tenido tal
adopcin, cuando para demostrar su absurdo fundamento basta el considerar que
no puede existir la menor sombra de semejanza entre un grupo de personas que
oprimieron juntas a una sola ciudad, y una incierta lista de rivales independientes
que se alzaron y cayeron con sucesin irregular en el territorio de un vastsimo
Imperio
225
.
Pstumo aument sus fuerzas uniendo a las legiones que lo haban aclamado las
tropas auxiliares levantadas en Galia. Trajo tambin a su lado algunos cuerpos de
francos
226
, acaso aquellos a quienes haba confiado la guardia de la frontera
romana; y con sus antiguos y nuevos soldados fue sobre Colonia Agripina, donde
moraba el joven Csar con su ministro. Tomada la ciudad, Salonino y Silvano
fueron hechos prisioneros y mandados a la muerte (259). A pesar de este acto cruel,

219
Trebelio Polin, Treinta tiranos.
220
Las medallas de Pstumo consignan hasta diez renovaciones de su potestad tribunicia; pero
habiendo ocurrido su muerte en el ao 267, fuerza es fijar en el 258 la fecha de su exaltacin.
221
Champagny, op.cit., III, 2.
222
El reconocimiento de Pstumo en Britania est atestiguado con una inscripcin hallada en la
Isla, de que habla el Corpus Inscriptionum Latinarum, VII, n 1.160.
223
Sus medallas presentan la imagen de Roma con la inscripcin: Roma Aeterna. Witte, Revue
Numism, XVII, n 265.
224
Fueron 19, y en cuanto a su carcter personal, el mismo Polin reconoce que algunos de ellos
eran personajes de mrito, y que hicieron bien al Imperio.
225
Gibbon, op. cit., II, 145.
226
Trebelio Polin, Vida de Galieno, cap. VII.
CXCIX
que quizs las mismas legiones impusieron a Pstumo, su advenimiento fue
recibido con justa complacencia por las provincias occidentales. l, en efecto,
asegur la frontera del Rhin contra las invasiones brbaras, ya rechazando con las
armas a los invasores, ya construyendo sobre la orilla derecha del ro numerosos
castillos para impedir su paso. Estos hechos constan en sus medallas, que llevan las
leyendas de Victoria Germanica, Restitutor Galliarum, Salus Provinciarum
227
.
Otra de ellas conmemora con la inscripcin Neptuno Reduci su expedicin contra
los piratas sajones de que purg el Mar Britnico.

Relieve persa: Valeriano se inclina ante Sapor
Los sucesos de Oriente obligaron a Galieno a dejar en paz al usurpador de la
Galia. Despus de la prisin de Valeriano, invadi Sapor nuevamente la Siria, y se
apoder por segunda vez de Antioqua. Desde all fue sobre Cilicia y Capadocia
ocupando a Tarso y a Cesrea, esta ltima por traicin. Pero all cesaron sus
progresos: las legiones reorganizadas por el valeroso Fulvio Macrino, y por el
prefecto del pretorio, Balista, ganaron, al fin del ao mismo en que Valeriano cay
prisionero, una serie de victoria sobre los persas, y libertaron la Cilicia. Estos xitos
fueron continuados y aumentados por un noble asitico, ligado a Roma con
vnculos de dependencia, que el inters, ms que la adhesin, le obligaba a
respetar: era el palmirense Odenato.
En los desiertos de la Arabia, junto a un oasis situado a igual distancia del Golfo
Prsico y del Mar Mediterrneo, surga una ciudad edificada por el Rey Salomn

227
De Witte, op. cit.
CC
para que sirviera de lazo de unin entre la Siria y la Arabia, y facilitase las
transacciones comerciales de ambos pases. Su fundador la llam Tadmor; los
griegos la llamaron Palmira, y con este nombre pas a la historia
228
. Situada entre
los imperios Prtico y Romano, pudo, sin embargo, conservar, merced al desierto
que la rodeaba, una semi-independencia, hasta que las armas de Trajano la
sujetaron a Roma, ms bien protectora que despticamente. Septimio Severo
acentu estas protecciones constituyendo a Palmira en colonia romana con los
privilegios del derecho itlico, magistrados propios (duunviros y ediles) y asamblea
del Senado y del pueblo. Entonces fue cuando la familia de los Odenatos, la ms
insigne por su opulencia y sus tradiciones entre las suyas, fue elevada a cierto rango
principal por la concesin del mismo Severo para que usase su nombre
aristocrtico. Septimio Odenato II era el jefe de aquella familia en tiempo de
Valeriano y Galieno, apareciendo ms bien como prncipe de una monarqua que
como prcer de una repblica. Despus de la prisin de Valeriano, mand al rey
Sapor gran nmero de ricos donativos para hacerse perdonar el haberle combatido;
pero intilmente, porque Sapor hizo arrojar al ufrates sus regalos. Y Odenato
comprendi por esto la suerte que le esperaba si no lograba contener al altivo rey.
Palmira tena una guarnicin permanente, y con ella form Odenato la base de su
ejrcito compuesto de los trnsfugas de las vencidas legiones y con los rabes. Con
ellos apareci oportunamente en el campo: Balista haba arrojado de la Cilicia a los
persas, y Macriano se reforzaba en Edesa con las milicias de Samosata. Con el
movimiento de Odenato, vio Sapor comprometida su lnea de retirada por el Sur, y
se apresur a pasar el ufrates. Pero Odenato no le dej en paz, sino que,
invadiendo la Mesopotamia, libert a Carrhae y a Nsibe, y persigui al rey persa
hasta Ctesifonte
229
.
Los sucesos del Asia Menor hicieron a Odenato interrumpir la guerra contra los
persas para ir a combatir otros ms peligrosos enemigos; eran estos Macriano y
Balista; el primero haba sido proclamado emperador por las legiones, y se haba
asociado al Imperio con sus dos hijos Cayo Macriano y Cayo Quieto (261). Al
segundo lo dej en Asia con Balista, y pas a Europa contra Galieno con 45.000
hombres, precedido por el general Calpurnio Pisn, que invadi la Acaya, donde
acampaba el procnsul Valente. Las legiones de ste lo proclamaron tambin
emperador, y con una sedicin que urdi en Tesalia logr dar muerte a Pisn; pero
l pereci a su vez en breve a manos de su misma soldadesca.
Galieno haba enviado contra Macriano al jefe de las provincias ilricas, Aureolo;
la campaa fue corta, porque en una batalla perdieron Macriano y su hijo mayor
trono y vida: 30.000 hombres de su ejrcito se sometieron a Galieno.
Cumpli Odenato en Asia la obra de Aureolo, y hecho por Galieno generalsimo
del ejrcito de Oriente, asalt a Emesa, donde se hallaba el otro hijo de Macriano,

228
Las primeras ruinas de Palmira fueron descubiertas por algunos viajeros ingleses hacia el fin del
siglo XVII. En 1882, se hall entre ellas una inscripcin que prueba la dependencia en que la ciudad
vivi respecto a Roma desde el tiempo de Augusto.
229
Eutropio, IX, cap. X.
CCI
Quieto; tomla y dio muerte al joven Augusto. Poco despus logr tambin matar al
prefecto Balista, autor de todas estas sediciones, en su quinta cerca de Dafne (262).
Renaca, pues, la fortuna de Galieno; todo el Imperio, a excepcin de la extrema
provincia oriental, le obedeca. Pero Galieno no posea las cualidades que su
situacin reclamaba; era vctima y presa de la pereza, a la que sacrificaba hasta sus
buenos instintos. Al anuncio de la prisin del padre exclam con frialdad cnica:
Era mortal!; y cuando supo que la Galia y el Egipto se haban rebelado, pregunt
si Roma se arruinara por no recibir los paos de Arras, o las telas de lino egipcias.
Una sola cosa mova aquella alma de hielo: la literatura. Era Galieno, dice su
bigrafo, versado en la elocuencia, en la poesa y en todas las nobles artes
230
.
Realza el elogio la circunstancia de serle este escritor hostil. Los escritores
cristianos le alaban tambin por haber hecho cesar la persecucin; de modo que no
falta a este reinado su parte buena, aunque la mala predomina en l agravada por la
enorme tristeza de aquellos tiempos.

urelo glico del emperador Pstumo
La anarqua del Imperio se extendi tambin a lo econmico; una de sus
consecuencias fue la crisis econmica, ya preparada por la depreciacin de la
moneda de plata y por la pretensin fiscal de que los tributos se pagasen en oro. La
moneda de plata, que todava en tiempo de Gordiano III contena una tercera parte
de este metal, baj hasta tener slo una vigsima parte. Y fcil es comprender el
estado ruinoso que esta situacin monetaria engendrara; los que vivan de un
sueldo buscaron en el abuso alivio a su miseria, a expensas de los administrados; la
soldadesca centuplic sus rapias en las provincias, las cuales crean estar siempre

230
Trebelio Polin. Existe un epitalamio compuesto por Galieno para el casamiento de una sobrina
suya. Vase la memoria crtica de G. Thomas.
CCII
bajo la dominacin de unos depredadores brbaros, aunque distintos. La
guarnicin de Bizancio, cuyas pagas se haban retardado, lleg hasta saquear la
ciudad (262); y este hecho indigno sac a Galieno de su pereza, hacindole correr
con tropas al Bsforo y castigar terriblemente a los sediciosos. Las provincias,
viendo esta inesperada energa del Prncipe, respiraron; pero el respiro fue bien
corto. Galieno volvi a Roma el ao 263 ms preocupado de la celebracin de su
decenio imperial que de las calamidades del Imperio, y la anarqua sigui su
camino. Pulularon por todas partes los emperadores provinciales; en Egipto tom
la prpura el legado Alejandro Emiliano; en Panonia el comandante Publio
Regaliano. Para evitar que en Asia ocurriese lo mismo, asoci Galieno al Imperio al
valeroso Odenato (264), renovando as la separacin del Oriente y del Occidente
iniciada por su padre. Su nico rival terrible era Pstumo, porque de aqullos
triunf fcilmente su general Teodoto, que consigui que sus propios soldados les
dieran muerte. Fue, pues, Galieno personalmente contra Pstumo, acompaado de
los dos generales ms valientes del Imperio, Aureolo y Claudio, merced a los cuales
gan una victoria sobre aqul. Pero fue su triunfo intil, porque mientras Claudio
bata a Pstumo, otro general, Victorino, seducido por la promesa de ser asociado
al Imperio Glico, desert con sus cinco legiones. El mismo Galieno paraliz la obra
de sus estratgicos volvindose a Italia a curarse de una herida que recibiera en el
asedio de una fortaleza. Entre esta complicacin de sucesos pas casi inadvertida la
repentina desaparicin de Pstumo, muerto por sus soldados amotinados por no
habrseles permitido el saqueo de Moguntiaco (267).
Qued la Galia nuevamente dividida entre dos usurpadores, Leliano y Victorino;
el primero sucumbi a manos de sus tropas compradas por el oro de Victorino. ste
pereci vctima de su desenfrenada lujuria, a manos de cierto empleado de
cancillera que veng en l la deshonra llevada a su familia. En la venganza fue
envuelto tambin el inocente hijo del Emperador (268). Y la Galia qued entonces
por algn tiempo a merced de una mujer llamada por su carcter fiero y viril la
Zenobia de Occidente; era Victorina madre del usurpador homnimo. Los soldados
la llamaron madre del ejrcito, y aceptaron por ella un nuevo soberano en la
persona de Esuvio Ttrico, hombre consular y antiguo gobernador de la Aquitania.
La eleccin era feliz, pero los tiempos no eran propicios a las testas coronadas, y
Ttrico, fue a establecerse en Burdigala, ponindose bajo la proteccin de la diosa
Tutela
231
.
Semejante rival no poda dar miedo a Galieno; y en efecto, no fue de la Galia de
donde vino para l la catstrofe. El valeroso Odenato pereci en Oriente el ao 267.
Antes y despus de ser asociado al trono de Galieno haba combatido
incansablemente por la unidad y la independencia del Imperio, que fueron siempre
el objeto de sus guerras; y se preparaba a combatir contra otros brbaros llegados a
las regiones orientales, cuando pereci vctima de una conjuracin palaciega, cuyo
autor aparente fue su sobrino Meonio, y acaso su mujer Zenobia la

231
La diosa Tutela, asociada a la funcin jurdica del patronazgo y el tutelaje, era especialmente
adorada en la Galia Aquitnica.
CCIII
promovedora
232
; ella, al menos, recogi el fruto del crimen que Meonio pag con la
vida.

Arco y ruinas de Palmira
Septimia Bat-Zabbai, o Zenobia, como se la llam en Grecia, es una de las ms
esplndidas figuras femeniles que el mundo oriental recuerda. Precibase de
descender de los Tolomeos de Egipto, y fuese o no cierta su fundada pretensin, de
ella se vali para poner el pas egipcio bajo su imperio despus que, por voto de la
soldadesca y del pueblo de Palmira, fue llamada a tomar el cetro de Odenato en
nombre de su hijo menor, Vabalato. De bella figura, de costumbres castas, hablaba
el griego y el latn, conoca a Homero y a Platn y amaba el conversar sobre
filosofa y literatura con los doctos de su corte, especialmente con Dionisio Casio
Longino, uno de los ms insignes representantes de la escuela platnica. A
diferencia de Odenato, que sacrific a Roma su patria, su pensamiento fue hacer a
sta independiente y renovar el antiguo podero de los Lgidas. Esta oposicin a la
poltica de su marido, y la preferencia que ste daba a un hijo tenido en otra mujer,
determinaron acaso a Zenobia a tomar parte en la conjuracin. Sea de ello lo que
quiera, el hecho es que con la muerte de Odenato y el advenimiento de Zenobia, el

232
Trebelio Polin en sus Treinta tiranos expresa esta sospecha.
CCIV
Imperio tuvo en vez de un solo enemigo dos, Ctesifonte y Palmira. Contra esta
ltima ciudad mand Galieno al general Heracliano, pero ste fue vencido, y el
Emperador tuvo que olvidarse de Palmira para llevar las fuerzas imperiales contra
los godos, cuyas formidables hordas aparecieron de nuevo, despus de un reposo
de pocos aos, junto al Bsforo, en la primavera del ao 267. Venan del Mar de
Azov, en 500 naves; despus de atravesar el Bsforo, se derramaron sobre la
Grecia. Atenas, Tebas, Argos, Corinto y Esparta fueron saqueadas y en parte
incendiadas. Pero la tremenda invasin tuvo all que pararse; en tanto que Galieno
iba con el general Macriano desde Galia en socorro de los griegos, un valiente
ateniense, el historiador Publio Herenio Dexipo reuni a 2.000 voluntarios, y
despus de algunos pequeos combates sostenidos victoriosamente, logr libertar
su patria y arrojar del tica a los brbaros. Al mismo tiempo el almirante Cleodamo
se apoderaba en el Pireo de la mayor parte de la flota llamada de los enemigos, y
stos tuvieron que abrirse por la Iliria el camino del Danubio. Galieno los encontr
y derrot junto al Ro Nesto (actual Mesta), y satisfecho con este xito, en vez de
proseguir la lucha, inici tratos de paz con los brbaros, facilitndoles el regreso a
su pas. Algunos de ellos consintieron en entrar al servicio del Imperio, y Galieno
no se avergonz de conferir la dignidad de cnsul a un capitn hrulo (Naulobato),
como premio de su defeccin. La rebelin del general Aureolo fue el grito de
venganza contra la torpe ofensa inferida a las patrias instituciones. Galieno corri a
Italia, encontr al usurpador junto al Ro Adda, lo venci y lo hizo refugiarse en
Mediolano. Pero fue victoria vana; los generales, cansados de servir a tal
emperador, resolvieron dar la corona a su valeroso colega Claudio, y Galieno fue
muerto por un conjurado bajo los muros de Mediolano, cuando se dispona a
rechazar una salida de Aureolo (22 de Marzo del ao 268). Su hermano Valeriano
sufri igual suerte, para que no crease obstculos al reconocimiento de Claudio. Un
cuantioso donativo distribuido por Macriano, que dispona del tesoro imperial, a
las legiones, las convirti en favor del nuevo elegido. Aureolo, cuya causa ya no
tena remedio, fue muerto por sus soldados, a quienes sublev el general Aureliano.
El 24 de Marzo anunci Claudio por escrito al Senado su exaltacin. El pueblo, al
saber que Galieno no exista ya, desahog contra sus parientes y amigos el odio que
por l senta; pero Claudio puso trmino en breve a las cruentas saturnales, y con
su energa logr tambin que el Senado decretase la apoteosis de su predecesor.

MARCO AURELIO CLAUDIO
233

LOS EMPERADORES ILRICOS
Con Claudio II, llamado el Gtico, brese la serie de aquellos valientes
emperadores ilricos que salvaron al Imperio de la ruina que por todas partes lo
amenazaba. Son as llamados por la regin en que nacieron, y de la cual sacaba

233
Fuentes: Trebelio Polin, Zsimo, Zonaras, Jordanes.
CCV
Roma sus mejores soldados. Valeriano haba confiado a Claudio el ao 265 el
mando de la Iliria, que era el pas ms expuesto a las invasiones de los brbaros. La
ltima victoria conseguida por Galieno sobre los godos fue obra suya, como suyo
fue el consejo dado al Emperador de proseguir la lucha hasta el exterminio de los
enemigos. El olvido de este consejo produjo una nueva invasin germnica ms
terrible que todas las precedentes: eran 320.000 brbaros, sin contar siervos ni
familias; es decir que no se trataba como otras veces de una simple incursin
merodeadora, sino de una verdadera transmigracin de pueblos que iban a buscar
nuevas estancias en las provincias del Imperio.

Marco Aurelio Claudio, llamado el Gtico
Esta guerra contra los godos ocup entero el reinado de Claudio, sin dejarle
siquiera tiempo de pensar en los dos usurpadores, Ttrico y Zenobia. En la
primavera del ao 269 comenz el gran movimiento. Rechazados los brbaros en
Tomis (Constana) y en Marcianpolis, y conociendo que sus grandes masas les
perjudicaban ms que otra cosa, se dividieron en dos cuerpos; el uno se dirigi a la
Mesia; el otro, con la flota hizo vela hacia el Mar de Mrmara, y despus de tener
grandes prdidas por una tempestad en la entrada del Bsforo, y de una vana
tentativa sobre Ccico, se dirigi a la costa meridional de la Tracia y de la
Macedonia. All se dividieron de nuevo; parte de los brbaros desembarcaron para
atacar Tesalnica; los otros quedaron a bordo y fueron a infestar las costas de
Grecia. Aqu los encontr el gobernador de Egipto, Probo, y desbarat por
completo su escuadra. Las otras hordas que haban invadido el continente
sufrieron tambin terrible derrota en Naisso (hoy Ni) por obra de Claudio, que los
extermin causndoles 50.000 bajas. Este xito fue debido principalmente al
CCVI
talento tctico del Emperador; el cual, despus de algunos triunfos en pequeos
combates, logr embestir al enemigo formando con sus fuerzas un vasto crculo de
grupos convergentes a un centro comn, y los encerr en las inaccesibles gargantas
del Emo, donde los tuvo asediados todo un invierno, haciendo perecer a su mayor
parte de hambre.
Pero estos brbaros dejaron tras s un enemigo ms daoso an que sus armas,
la peste, que mat al propio Emperador en Sirmio (Marzo del ao 270). El Senado
le haba poco antes conferido el ttulo de Gtico, el ms merecido de los que
llevaron los emperadores romanos.

AURELIANO
234

I. ABANDONO DE LA DACIA
Para colmo de desgracias, el Imperio se vio entonces amenazado de nueva
guerra civil. El Senado, saliendo de su letargo proclam Augusto, despus de rendir
honores al difunto emperador, a su hermano Claudio Quintilo, que acampaba
entonces en Aquileia defendiendo la Italia contra las invasiones amenazadoras de
los alamanes. Pero la eleccin del Senado de nada serva al elegido si el ejrcito no
lo confirmaba, y el ejrcito haba ya hecho otra eleccin en la persona de L.
Domicio Aureliano, soldado valeroso aunque de origen humildsimo. Las tropas le
llamaban lanza-hierro (mano ad ferrum), y lo exaltaban en sus cantares como
terror de los enemigos
235
. Contra tal rival Quintilo no poda luchar: y cuando vio
que sus tropas tenan el mismo temor, se quit la vida; si es que no se la quitaron
sus propios soldados
236
.
Aureliano obtuvo el reconocimiento general y la sancin del Senado.
Considerando el carcter de este prncipe, fuerza es reconocer que las legiones al
proclamarlo se guiaron por el sentimiento de defensa contra los brbaros. Sin esta
circunstancia, su rigorismo para mantener la disciplina militar hubiera opuesto un
obstculo invencible a su eleccin. Y como l pensaba, en efecto, sobre la disciplina,
nos lo atestigua una carta suya a un oficial y que su bigrafo nos ha conservado: si
quieres ser tribuno, escribe en ella, y si amas la vida, ten a raya a los soldados:
que ninguno de ellos se atreva a robar un pollo ni una oveja ni un racimo de uvas:

234
Vopisco (Historia Augusta), Vidas de Aureliano y de Firme. Zsimo, I, 47. Dexipo. Este Dexipo,
como soldado y escritor, recuerda a Jenofonte. Adems de una historia greco-macednica en cuatro
libros, escribi otra universal desde los tiempos primitivos hasta el reinado de Claudio el Gtico, y
otra historia de las guerras godas del siglo III.
235
Su bigrafo Flavio Vopisco, cuenta que siendo Aureliano simple tribuno derrot en Moguntiaco
con su legin a una horda de francos, matndoles 700 y vendiendo esclavos a 300. Este suceso fue
celebrado por las tropas con una cancin el mismo Vopisco nos transmite.
236
Tanto el fin de Quintilo como su efmero reinado, son referidos dudosa y escasamente por los
historiadores. Lo solo cierto es, que ya en Agosto del ao 270 no exista este emperador, y que, por
tanto, su reinado slo dur pocos meses.
CCVII
que todos se contenten con su racin de vveres. La paga basta para el
sostenimiento de todos: el botn debe tomarse al enemigo y no al llanto de los
provinciales. Causa maravilla el or en estos tiempos de saturnales militares
reproducido el lenguaje de Septimio Severo, pero el miedo a los brbaros era el
autor de esta reaccin y de que el Imperio tuviese otra vez soldados que anteponan
a todo su defensa. Y esto explica los magnficos resultados que bajo tal jefe
tuvieron.

Aureliano
Las primeras pruebas se hicieron contra los brbaros de la regin media del
Danubio. Las hordas de los vndalos y godos haban salvado de nuevo aquella
frontera: Aureliano la restableci derrotando a los invasores en muchas batallas.
Pero la continua repeticin de las invasiones, y el creciente nmero de los
enemigos, le obligaron a hacer un sacrificio que en otros tiempos hubiera parecido
cobarde debilidad, pero que entonces demostraba una sagaz crueldad: este
sacrificio fue el abandono de la Dacia, la conquista de Trajano. Despus de haber
posedo aquel pas por 170 aos, el Imperio lo abandonaba en manos de los
brbaros. Pero el largo dominio de Roma haba dejado en l una huella que los
siglos no han borrado: y los descendientes de los antiguos dacios, que hoy son una
nacin libre, sintense an orgullosos del nombre romano que llevan su patria y su
idioma.
CCVIII
Al renunciar Roma a su dominio, no quiso renunciar a su nombre: una regin de
la Mesia se llam tambin Dacia
237
, y el Emperador transport a ella los colonos de
la provincia abandonada.

II. LOS ALAMANES EN ITALIA
Mientras Aureliano con el abandono de la Dacia restableca en el Danubio la
frontera del Imperio, los alamanes pasaban de nuevo esta frontera por Occidente, y
se dirigan, como 11 aos antes, sobre Italia. Acompabanlos ahora gran nmero
de marcomanos, sumando entre unos y otros ms de 100.000 hombres.
Cuando Aureliano lleg a la frontera de Italia, los brbaros haban ya saqueado
la Galia Transpadana y pasado la orilla del gran ro. El Emperador los encontr en
Placentia. Adems de las legiones llevaba consigo un cuerpo auxiliar de caballera
vndala. Una asechanza de los enemigos le caus all graves prdidas, y amenaz
comprometer el resultado final de la lucha: mientras los romanos descansaban
confiados por la noche, los enemigos salieron de un bosque vecino, y saquearon el
campamento.
Roma tembl al saberlo: se consultaron los libros sibilinos, y salieron
procesiones de rogativas como en los das de mayor peligro (Enero del ao 271).
Pero Aureliano velaba; y encontrando a los brbaros junto al Metauro, los derrot y
oblig a retroceder; y en Pava les depar tambin mayor derrota, hasta obligarles a
repasar los Alpes diezmados y en el mayor desorden.

III. MURALLA DE AURELIANO
Salvada la Italia, el Emperador fue a Roma, no ya para celebrar en ella
pomposamente su victoria, sino para proveer a su seguridad. Los alamanes haban
demostrado que ni los Alpes ni los Apeninos eran baluartes suficientes para la
metrpoli; por otra parte, desde la fundacin del Agger de Servio Tulio ninguna
obra de fortificacin se haba construido alrededor de la ciudad, y la valla serviana,
rota en muchas partes por la adhesin de innumerables edificios, perdase entre la
multitud de suburbios que aparecan como otras tantas ciudades. Aureliano rode
entonces valla y suburbios con una nueva muralla que meda un permetro de
50.000 pies romanos, es decir, 16 kilmetros. Esta obra comenzada el ao 271, fue
terminada el ao 276 por el emperador Probo; pero result de tan mala
construccin, que un siglo despus los nuevos muros tuvieron que ser restaurados,

237
La nueva Dacia fue dividida en dos distritos; el de la Dacia Ripense con Ratiaria por capital, y la
Mediterranea con Srdica (moderna Sofa).
CCIX
casi de planta, por el emperador Honorio; y aun stos sin fruto, como lo
demostraron los tres asedios que pocos aos ms tarde hizo Alarico sufrir a Roma.

Zenobia

IV. ZENOBIA
Vencidos los brbaros, Aureliano pudo ocuparse de los dos usurpadores que
imperaban en el extremo Occidente y en Asia, Ttrico y Zenobia. Comenz por esta
ltima, la ms temible; porque, en efecto, la famosa reina de Palmira haba en
aquel intervalo agrandado su reino con las conquistas del Egipto y del Asia Menor.
Claudio no pudo impedirlo; Aureliano parece que vivi al principio en buena
armona con la reina, a juzgar por algunas medallas alejandrinas en que aparecen
unidas las efigies de este prncipe y de Vabalato, hijo de Zenobia
238
, si bien esto
puede explicarse como una oficiosidad de Zenobia para prepararse una paz
definitiva. Sea de ello lo que quiera, lo cierto es que Aureliano, apenas se vio en
libertad de hacerlo, acudi a Oriente contra Zenobia; entr por la Bitinia, nica
provincia fiel al Imperio, e hizo de ella su base de operaciones (272); venci el
primero obstculo en Galacia con la resistencia de Ancyra; logr, aunque con ms
trabajo, ocupar a Tiana, que guardaba el paso de la Cilicia, aprovechando el camino
secreto que le ense un traidor para ocupar una altura que dominaba a la ciudad,
la cual tuvo al fin que abrirle sus puertas. Las legiones pidieron el saqueo, pero el
Emperador no lo consinti; mand, por el contrario, dar muerte al feln, diciendo
que el que haba vendido a su patria no poda serle fiel.

238
Eckhel, VII, 496.
CCX
En Siria hall al fin Aureliano a Zenobia, que haba ido a defender a Antioqua,
llave de la provincia. El grueso de su ejrcito, mandado por el general Zabdas, el
conquistador de Egipto, acampaba a pocas millas de all, en Dafne. La batalla se
empe junto al Ro Orontes, y con ella comenz la ruina del reino palmirano. La
hbil tctica de Aureliano decidi en su favor la victoria; haciendo fingir a su
caballera una retirada, separ la del enemigo, cargada de pesadas corazas, de los
infantes que la protegan, y la desbarat fcilmente. Este triunfo le abri las puertas
de Antioqua, que tampoco fue saqueada. Hall la ciudad perturbada por
contiendas religiosas entre los cristianos, y las aprovech en su favor. Era obispo de
Antioqua Pablo de Samosata, autor de una hereja que pretendi explicar
racionalmente la divinidad del Nazareno, afirmando que Jess fue slo un hombre
animado por el Verbo divino. Un snodo de obispos expuls a Pablo de la comunin
de los fieles; pero el poderoso apoyo de Zenobia lo confirm en su sede episcopal, y
le dio adems la administracin pblica. Llevada la cuestin ante Aureliano, el
astuto emperador rehus decidir el que dijo ser asunto meramente eclesistico, y
mantuvo a Pablo en su puesto, granjendose as el favor de los partidarios del
obispo, que eran la mayor parte de los habitantes.

El Imperio Romano bajo el reinado de Aureliano y los dos usurpadores
La segunda batalla se libr en Edesa, y fue decisiva. A 70.000 hombres
ascendan los de Zenobia; pero no le valieron contra la tctica superior del
enemigo, y tuvo que renunciar a proseguir la guerra en campo abierto, yendo a
CCXI
encerrarse en su Palmira, cuyas fortificaciones, as como la vecindad de sus aliados
los persas, la hacan confiar en el xito de su resistencia. Aureliano, por su parte,
comprendi tambin las dificultades de la lucha, y de aqu el que entablase tratos
de paz con la vencida de Emesa. Segn ellos, Palmira conservara sus privilegios, y
la reina, con la vida asegurada, obtendra un magnfico retiro, que el Senado podra
designar. Pero Zenobia respondi a estas ofertas con insultantes negativas, y el
Emperador tuvo que seguir la guerra a toda costa. Por sus cartas escritas al Senado
conocemos el nimo que le llevaba contra Palmira. Roma, dice, mira con desdn
la lucha que sostuvo con una mujer; pero Roma no sabe qu mujer es esta, ni cual
su podero, ni conoce los inmensos preparativos de piedras, dardos y toda clase de
armas arrojadizas con que se apercibe a la defensa. Los muros de la ciudad estn
por todas partes defendidos con gras y mquinas de fuego. El temor del castigo da
a su defensora un valor desesperado; pero yo confo en que los dioses seguirn
prestando ayuda a las armas romanas. Y en efecto, persecucin celeste pareci la
muerte, ocurrida a la sazn, del terrible Sapor
239
, que priv a Zenobia de la alianza
persa. La rpida sumisin del Egipto, lograda por el general Probo, contribuy
tambin al xito final de Aureliano. En breve la ciudad sitiada se vio sin vveres, y la
reina, sintiendo la urgente necesidad de socorro, fue a pedirlo a los persas; pero
alcanzada junto al ufrates por la caballera ligera que en su seguimiento envi
Aureliano, cay prisionera. Al saberlo los sitiados, perdieron el nimo y abrieron
las puertas al Emperador, el cual mantuvo en premio los privilegios de la ciudad, y
se content con apoderarse del regio tesoro. Constituy luego en Emesa un tribunal
para juzgar a Zenobia y sus ministros. Al or sta los gritos de la soldadesca que
peda su cabeza, decay tambin moralmente, y trat de hacer caer sobre sus
servidores, especialmente sobre Longino, la responsabilidad de la guerra.
Aureliano acept la excusa, y mand dar muerte a los denunciados.
El vencedor de Zenobia se dispuso entonces a volver a Europa, adonde lo
llamaba una invasin de los carpianos en el pas ilrico, creyendo que dejaba
pacificada el Asia. Vana creencia; en Palmira y en Alejandra estallaron nuevas
insurrecciones promovidas por los persas. Los palmiranos, despus de
ensangrentarse en la provincia romana, ofrecieron la corona a Marcelino, legado de
la Mesopotamia. Rehusando ste, la dieron a un pariente de la reina
240
. En
Alejandra, un rico fabricante de papiro, llamado M. Firmo, hombre atltico,
antiguo partidario de Zenobia, se proclam su vengador, confiando en la ayuda de
numerosos clientes, y en sus grandes riquezas, y empez por tomar la prpura. Mas
la rpida llegada de las tropas imperiales deshizo pronto el complot, y sus autores
lo pagaron caro.
Palmira mereci al Prncipe mayor rigor. En una carta de aqul dirigida a
Cerronio Basso, confiesa no haber perdonado ni mujeres, ni ancianos, ni nios
241
.
La ciudad fue para siempre exterminada; y despus de dejarla reducida a un

239
El sucesor de Sapor, Ormuz I, fue retenido en Persia por contiendas interiores, que le hicieran a
poco renunciar a la corona a favor de su hermano Bahram I (272).
240
Vopisco da a este usurpador el nombre de Aquileo; Zsimo le llama Antoco.
241
Vopisco, Vida de Aureliano, 31.
CCXII
montn de ruinas, corri Aureliano a Mesopotamia, donde ya estaban los persas.
Su llegada les hizo huir. Y entonces lleg su vez al mismo Firmo, a quien, despus
de asaltar y de tomar el cuartel fortificado de la ciudad en que se defendi, lo hizo el
Emperador crucificar. Alejandra sufri como escarmiento la destruccin del
palacio de los Tolomeos y de otros ricos edificios; los habitantes sufrieron nuevos
tributos en cambio de la vida que les fue perdonada.
Desde Alejandra dio Aureliano cuenta al Senado de sus rpidos triunfos. Su
comunicacin es notable por el concepto que en ella expone de los derechos del
prncipe y del pueblo quiritario. Pondr el mayor cuidado, deca el Emperador,
en conservar el orden pblico en Roma. Entregaos a los juegos y espectculos del
circo. Nosotros velaremos por las necesidades pblicas; vosotros divertos
242
.
Sometido al fin el Oriente, pens Aureliano en Ttrico, que cea haca tres aos la
corona de la Galia
243
. Las medallas le representan llevado en triunfo por los
soldados, vestido con la toga, con el cetro en una mano y en la otra un ramo de
oliva, o el cuerno de la abundancia. Haba fijado su residencia en Burdigala, para
vivir lejos de las legiones y de la frontera. Pero las legiones, libres de su presencia,
se dieron al pillaje, y la Galia vivi en plena anarqua. Augustoduno (Autun), que
quiso resistir a la soldadesca, fue cercada y saqueada, sin que el Emperador lo
impidiese.

Medalla acuada por el emperador glico Ttrico
Apareca, pues, Aureliano en Galia como un libertador. Ttrico se puso
secretamente de acuerdo con l en Durocatalauno (Chlons-en-Champagne),
donde le revel su plan de batalla; y luego, en el momento de la accin, abandon
su campo. Aureliano pudo sin esfuerzo dominar el pas, y devolver al Imperio su
unidad perdida haca 26 aos (274). Roma lo celebr con un triunfo esplndido, en
que Zenobia y Ttrico figuraron entre los prisioneros; aqulla adornada con sus
mejores joyas, y llevando cadenas de oro; l con clmide de prpura y calzas
glicas. Un fastuoso cortejo de embajadores de Etiopa, Arabia, Persia, Bactriana, y

242
Vopisco, Vida de Firmo, 5.
243
Hay medallas de Ttrico, del ao 273. Esto demuestra que fue vencido despus que Zenobia,
aunque Vopisco dice lo contrario.
CCXIII
de la misma India, atestiguaba el poder del emperador romano y halagaba la
vanidad de su pueblo. Pero la presencia de Ttrico amargaba la general alegra,
porque ofenda al orgullo de Roma: era, en efecto, la vez primera que sta vea a un
senador arrastrando su cadena en pos del carro triunfal. Aureliano enmend su
error devolviendo a Ttrico su dignidad senatorial, y nombrndole Corrector de la
Italia. A Zenobia le seal por estancia la villa de Tibur donde pas el resto de sus
das. Despus del triunfo hubo muchas y distintas fiestas: representaciones
escnicas, fuegos, repartos gratuitos de dinero y de vestidos.
Pero el gozo pblico fue turbado por una sedicin que tom en breve
proporciones de guerra civil. Aureliano haba mandado en un edicto que la moneda
de plata en circulacin tuviese menos valor nominal que real; los que hacan gran
negocio con la fabricacin adulterada se rebelaron, y los que a la sombra de esta
explotacin haban adquirido pinges patrimonios, se les unieron, produciendo el
motn del ao 274. De su gravedad y alcance fueron buena muestra los soldados
que perecieron luchando en las calles, y cuya cifra dio el mismo Emperador en la
relacin del trgico suceso que envi al Senado: Los rebeldes, deca en ella, han
sido al fin vencidos; pero el conflicto ha costado la vida a 7.000 de mis soldados,
pertenecientes a las legiones de la Dacia y del Danubio.
Otra invasin de brbaros en Galia llev a Aureliano al Rhin, en expedicin que
fue, como todas sus empresas militares, feliz. El general Probo venci a los francos
en la embocadura de aquel ro; Constancio Cloro, padre de Constantino, derrot
tambin a los alamanes. Luego se procur tener a raya a las poblaciones glicas
fortificando Genabo, que desde entonces cambi su nombre por el de Civitas
Aurelianoro (Orleans).
Desde Galia pas Aureliano a la Iliria, con el propsito de batir en Oriente a los
sasnidas, aliados de Zenobia, y vengar sus antiguas ofensas; pero cuando a ello se
preparaba, perdi la vida, vctima de una conjuracin tramada en su dao por uno
de sus secretarios, Mnesteo, que tema el castigo de sus malversaciones (Enero del
ao 275). Fueron fciles cmplices del malvado todos los que haban abusado del
mando en las provincias; y as aquel gran prncipe, que haba con sus victorias
restaurado la unidad del Imperio, y rechazado las invasiones brbaras, hall en una
violenta muerte el galardn de sus gloriosas empresas. Triste leccin para los que
haban de sucederle!

TCITO
244

El Imperio asisti entonces a un espectculo nunca visto: durante ocho meses
estuvo el trono vacante, sin detrimento de la administracin pblica. Esto hace el
mejor elogio de Aureliano, porque fue el buen resultado del buen impulso que su

244
Fuentes: Vopisco, Zsimo, Zonaras.
CCXIV
vigorosa mano imprimi al Estado. Aquellos meses pasaron en una especie de puja
de modestia sostenida entre la plana mayor militar y el Senado: aqulla, para
encubrir su participacin en la conjura, quera conferir a la Asamblea la eleccin
del nuevo prncipe; y as pasaron los das. Por ltimo, las graves nuevas tradas por
el cnsul Gordiano sobre otras invasiones brbaras en el Asia Menor, decidieron la
exaltacin imperial del viejo consular Marco Claudio Tcito, hombre riqusimo y de
suave carcter, aunque con el grave defecto de su ancianidad y de no ser soldado. El
Senado sostuvo a todo trance, y contra l mismo, su eleccin, contestando a sus
evasivas que tambin Trajano, Adriano y Antonino haban llegado viejos al trono, y
que nada importaba su carcter civil, porque era emperador, y no soldado, lo que se
haca. El infeliz Tcito muri de disgusto, o a manos de la soldadesca
245
a los 200
das de su reinado (12 de Abril del ao 276). Dej, sin embargo, perdurable
memoria por dos conceptos: primero porque su eleccin fue el ltimo acto poltico
del Senado romano; y segundo, porque sin l no hubiramos recibido las obras del
gran historiador de su nombre, de quien se alababa de descender. Por orden suya
todas las bibliotecas recibieron un ejemplar de los Anales y de las Historias, y
todos los aos deban hacerse de ambos libros diecinueve copias. A pesar de lo cual,
slo ha llegado hasta nosotros un cdice de los primeros.

Tcito



245
Segn Zsimo y Zonaras, muri a manos de los soldados. Aurelio Vctor le hace morir de
enfermedad.
CCXV
PROBO
246

El nuevo emperador haba nacido en Sirmio, y vena a enlazar las gloriosas
tradiciones de los Augustos sus paisanos. No haba ambicionado la prpura,
aquella prpura que tan fcilmente se converta en sudario; pero habindosele
ofrecido en un instante en que las fronteras estaban por todas partes invadidas por
los brbaros, y el Imperio expuesto adems a una guerra civil, le pareci vileza el no
aceptar: y acept.
Desembarazado del rival Floriano, pidi al Senado la sancin de su eleccin,
proponindose restaurar la autoridad de la Asamblea separando el poder civil del
militar, y confirindole nuevas prerrogativas
247
; pero las circunstancias no
permitieron que el poder se menoscabase en sus manos. Sin prdida de tiempo fue
a la Galia, y atac y derrot a los alamanes persiguindoles luego hasta el Rhin;
reconstruy las antiguas trincheras desde Castra Regina (Ratisbona) a Moguntiaco,
y someti otras tribus germnicas obligndolas a pagarle tributo en trigo, caballos y
bueyes, su nica riqueza. Aadi asimismo a sus banderas 16.000 de aquellos
brbaros, que disemin en las legiones y provincias, para que, como l deca, no se
percibiese su presencia (276-278).
De la pacificada Galia pas Probo a la Iliria, donde combati a la famosa liga
brbara cuya ferocidad recuerda Tcito
248
, con xito feliz para las romanas armas
(278). Y luego fue contra los enemigos del Asia Menor, castigando a los isaurios,
que se haban declarado libres, y poblando su pas con colonias de veteranos. Y
despus pas a la Siria, obligando al rey sasnida a firmar una paz que aseguraba
las fronteras orientales del Imperio; y luego, en fin, el incansable Emperador fue al
Egipto contra las hordas etipicas que lo haban invadido (279).
Al regresar a Europa detvose en Tracia, con el grande intento de repoblar las
devastadas provincias ilricas. Aprovechando la hostilidad de los bastarnos contra
los carpianos, decidi a los primeros a trasladarse a Tracia y 100.000 de ellos
pasaron, en efecto, a establecerse en territorio del Imperio. Con esto vari de
objetivo la poltica romana, antes dedicada a latinizar los pases conquistados, y
entonces a germanizar las provincias; y con esto a la vez se apresuraba el
derrumbamiento del Imperio.
Adems de la Tracia y la Mesia, se germanizaron la Britania y el Asia Menor. Al
Ponto Euxino haba Probo enviado algunos cuerpos de francos, pero stos, no
queriendo tolerar el destierro, se apoderaron de algunas naves y, atravesando el
Bsforo y el Helesponto, entraron en el Mediterrneo, que recorrieron en toda su
longitud, devastando sus costas; desde all pasando las Columnas de Hrcules,
llegaron a las bocas del Rhin, sin ser molestados. Esta impune navegacin

246
Fuentes: Vopisco, Zsimo, Zonaras.
247
Probo confiri al Senado la facultad de los juicios en ltima instancia, la de nombrar procnsules
y legados y la de confirmar las instituciones imperiales. Vopisco, Vida de Probo, cap. XIII.
248
Germania, 43.
CCXVI
destructora es una mancha en la historia de Probo, y patentiza la decadencia a que
haba llegado la marina imperial.

Probo
El fin de Probo manifiesta tambin la decadencia del ejrcito. Fiando en el
ascendiente que haba sobre sus tropas conquistado, intent aqul someter la
soldadesca al trabajo en tiempo de paz, creyendo que el soldado deba ganarse su
pan y convertirse, pasada la guerra, en operario. Ocup, pues, a las legiones en
tareas agrcolas, particularmente en la plantacin de vias, de que era apasionado.
Pero no tard en convencerse de su intil intento para hacer cambiar a los soldados
sus costumbres. Los primeros que protestaron fueron los de Oriente, los de Siria,
que proclamaron emperador a su general Julio Saturnino, reconocindolo la
turbulenta Alejandra. Pero Saturnino, que no aspiraba al trono, y que lo acept por
fuerza, ni siquiera se defendi cuando fueron contra l al Asia las legiones de
Probo: se encerr en un castillo de Apamea, donde fue preso y muerto.
El ejemplo de Oriente hall imitadores en el extremo Occidente. Lugduno
proclam al general Prculo; y en Colonia tom la prpura un oficial llamado
Bonoso, disoluto y borracho, que haba dejado incendiar a los germanos la flotilla
puesta a su custodia, y que se jactaba de haber desflorado en 15 das a 120 vrgenes
srmatas hechas por l prisioneras. Su aventura imperial dur tambin poco: los
francos lo entregaron a Probo, y l, al verse perdido, se ahorc de un rbol.
La facilidad con que venci estas rebeliones, hizo a Probo creer que eran casos
aislados: grande error; eran, por el contrario, sntoma de un general descontento.
Las legiones no le perdonaban el haberlas condenado a los trabajos de la paz, entre
CCXVII
otros a la desecacin de los pantanos de Sirmio, su tierra natal, adonde el mismo
Emperador haba ido a dirigir las obras. Su presencia no hizo ms que aumentar la
irritacin de la soldadesca, que acab al fin por arrojar los utensilios del trabajo,
tomar las armas, forzar la torre donde moraba el soberano, y darle muerte
(Septiembre del ao 282). A la vista de la sangre del herido prncipe, sus matadores
se arrepintieron; pero ya era tarde; y entonces tuvieron que contentarse con
dedicarle un epitafio que deca: Aqu yace el emperador Probo, verdaderamente
probo, vencedor de todos los brbaros y de todos los tiranos.

CARO
249

Marco Aurelio Caro, nuevo emperador proclamado por las legiones, eran
tambin originario de Iliria. Haba sido cnsul y procnsul en Cilicia, y cuando fue
exaltado era prefecto del pretorio. Perteneca, pues, al orden de senadores, y de ello
se alab al participar su eleccin a la Asamblea. Con este honor crea l que los
padres deban darse por contentos, y les quit en su virtud todas las prerrogativas
que su antecesor les concediera.

Moneda que representa al emperador Caro deificado
Los brbaros, animados por la muerte de Probo, volvieron a invadir las
fronteras; los francos aparecieron en la Galia, los alamanes en el Norte, los
srmatas en Iliria, los persas en Mesopotamia. Caro confi al mayor de sus hijos,
Carino, joven vicioso y violento, el gobierno de las provincias occidentales,
marchando l con su otro hijo, Numeriano, bien distinto de aqul, al Oriente. De la
expedicin de Carino, slo sabemos que restableci la frontera del Rhin. Los xitos
de su padre fueron mayores; venci junto al Danubio a cuados y srmatas,
matndoles 16.000 hombres y hacindoles otros tantos prisioneros; en el Asia
arroj con su sola presencia a los persas, ms all del ufrates; el rey Bahram II le

249
Vopisco, Zonaras. Tambin se encuentran entre las fuentes del reinado de Caro las glogas del
poeta Nemesiano, su contemporneo y apologista. Adems de estas glogas suyas, que fueron
cuatro, refundi las del poeta Calpurnio y las dio como propias. Vase Haupt, Moritz, De
carminibus bucolicis Calpurnii et Nemesiani, Berln, 1854.
CCXVIII
envi sus delegados pidiendo paz; y Vopisco nos describe la escena de su recepcin;
el Emperador coma sentado sobre la hierba, y no tena ante s ms que un poco de
manteca y algunos peces. Cuando los enviados llegaron a su presencia, quitse de la
cabeza el birrete con que ocultaba su calvicie, y les despidi diciendo que si el rey
persa no reconoca la soberana de Roma, dejara la Persia tan desnuda de rboles
como su crneo lo estaba de cabellos. Una victoria le abri en breve las puertas de
Seleucia y de Ctesifonte, y le prometi la total del reino; pero sus soldados no
participaban de su ardor blico, y para librarse de l, lo asesinaron en su tienda,
haciendo luego correr la noticia de que lo haba matado un rayo (Agosto del ao
283).

NUMERIANO Y CARINO
250

Para hacer creer la fbula, las legiones proclamaron al joven Numeriano, aunque
ponindole por condicin que las haba de hacer volver al territorio del Imperio. El
Senado exalt a Carino, si bien dio tambin el ttulo de Augusto a su hermano. Y
hubiera estallado una guerra fratricida, si el regicidio no lo hubiera impedido. El fin
de Numeriano aparece tan oscuro como el de su padre; la voz pblica lo atribuy a
Arrio Apro, prefecto del pretorio y suegro del propio Prncipe. Una enfermedad de
la vista, que ste contrajo en Persia, le obligaba a no salir de su pabelln. El ejrcito
regresaba lentamente, y el Emperador lo preceda con sus guardias; y ya estaba
cerca de Perinto, cuando el olor ptrido que sala de su tienda descubri a todos su
muerte. Cmo haba sta ocurrido? Apro propal que por enfermedad, pero nadie
le dio crdito.

Numeriano y Carino

250
Vopisco, Vidas de Numeriano y de Carino.
CCXIX
Los oficiales saludaron emperador al jefe de los guardias imperiales, Diocles.
Hizo ste venir ante l a Apro, y llamndole asesino de Numeriano, le atraves el
corazn con su espada, sin darle tiempo de defenderse, y engendrando con esta
precipitacin la sospecha en su propio dao (Septiembre del ao 284). Despus de
derrotar a otro usurpador, Marco Aurelio Juliano, gobernador de la regin vneta,
encontr Carino en el Ro Margo (moderno Morava) al ejrcito de Diocles, y se
prometa nueva y fcil victoria, cuando un tribuno, cuya mujer haba seducido, lo
mat entre la refriega. Diocles fue entonces reconocido por el Imperio entero.

Mosaico romano encontrado en la provincia de frica

CCXX

Un funeral
CAPTULO XIII
E L I MP E R I O C OL E GI A DO
------
XLIV. Diocleciano y la Tetrarqua.- XLV. Los nuevos tetrarcas.- XLVI. Constantino nico
emperador: El arrianismo: Concilio de Nicea; Tragedia del ao 316; Fundacin de Constantinopla;
Nueva organizacin del Imperio; ltimos tiempos de Constantino.- XLVII. Los hijos de
Constantino.- XLVIII. Juliano el Apstata.- XLIX. Joviano.- XLIX. Valentiniano I y Valente:
Divisin definitiva del Imperio; Valentiniano I y los brbaros; Valente y los godos.- LI. Graciano y
Teodosio.- LII. Valentiniano II.- LIII. Mximo.- LIV. Eugenio. Fin de la historia del Imperio
Romano.
DIOCLECIANO Y LA TETRARQUA
251

Hecho caracterstico de la historia del Imperio Romano en esta poca de su
decadencia, es la facilidad con que suban al Principado hombres de humildsima
condicin, sin otro ttulo que el de la profesin militar. Ya hemos visto a libertos y
colonos ceir la prpura, ahora vemos al hijo de un esclavo llegar al trono de los
Csares, y al hijo de un colono asociado a su dignidad augusta. Esta base

251
Con Numeriano acaba la coleccin de la Historia Augusta. Diocleciano, que la inspir, y que fue
el que mejor mereci una biografa, no la tuvo, y el historiador tiene que acudir, para tratar de su
reinado, a compendiadores de dudosa fe. Aurelio Vctor, en sus Csares; Eutropio en su Breviario;
Lactancio en su tratado De Mortibus Persecutorum, en que trata con odio fantico a los
perseguidores del cristianismo, desde Nern a Maximino Daia; y los retricos Eumenio y
Mamertino en sus Panegricos, representan las nicas fuentes histricas sobre aquel emperador.
Eumenio, su secretario, escribi su vida; pero su libro perdise. Igual suerte toc a la parte de la
historia de Zsimo, que trataba de Diocleciano.
CCXXI
democrtica de que emana la soberana, parece que debiera ejercer una influencia
liberal sobre las instituciones; y sin embargo, suceda lo contrario; lo poco que
quedaba de esas instituciones republicanas, desapareci, dando lugar al
despotismo soldadesco, que no se cuida de disimularse siquiera exteriormente. No
hay, por lo dems, que extraarlo; el hijo del esclavo o del colono no llega al
Imperio por su origen; llega como soldado, como general, porque slo de stos es el
Imperio, y slo a sus manos est confiada su salvacin. Si ms tarde descbrese en
el soldado un estadista, un genio poltico, es por mera obra del acaso, y el estado
recoger el fruto sin el mrito de haberlo previsto
252
.
El sucesor de Numeriano haba nacido en Dioclea de Dalmacia, hijo de un
esclavo del senador Anulino. Entr muy joven en las filas del ejrcito, llegando en
breve a los ms altos grados. En tiempo de Probo le vemos cnsul; luego
gobernador de la Mesia y comandante de los guardias del Emperador. Desde esta
ltima dignidad pas a la suprema, donde cambi su nombre patrio por el de
Diocleciano, dndole terminacin latina
253
.
El Imperio haba al fin encontrado un prncipe que, despus de tantas
conmociones, supo darle por muchos aos paz y seguridad. Ya haba demostrado
en Marzo que no le faltaba, entre otras cualidades, la prudencia. Y era sta en
efecto, su virtud principal, la que impeli todas sus obras, desde la muerte de Apro
hasta su abdicacin. Ninguno de los secuaces de Carino fue molestado; todos
siguieron en sus cargos. El mundo no tardar en saber que el hijo del esclavo de
Dioclea renda culto al saber. Nicomedia, su futura residencia, tendr por l una
escuela superior, en que figurar el mejor retrico de su tiempo, Lactancio.
Mas su primer cuidado tuvo que ser la defensa del Imperio: la guerra civil; las
nuevas invasiones brbaras; la aparicin de los blemios en Egipto, del nuevo
usurpador Aurelio Aquileo en Alejandra, la insurreccin de los campesinos en
Galia, as lo exigan. Diocleciano crey que un solo emperador no bastaba para
defender las fronteras, por doquiera amenazadas, y pens en darse un colega,
eligindole entre sus compaeros para estar ms seguro de su lealtad. Nombr,
pues, Csar al general Maximiano (1 de Mayo del ao 285), un ilrico de
oscursimo origen, hijo de un colono de Sirmio. Y as que ste venci la rebelin de
las Bagaudas (brevis praeliis, como dice Eutropio), Diocleciano le confiri la
dignidad de Augusto, y le dio el mando del Occidente (Abril del ao 286)
254
,
aunque hacindole jurar que si l abdicaba, seguira su ejemplo. Esto demuestra
que la abdicacin era en Diocleciano un propsito preconcebido. Los dos
emperadores tuvieron igual poder; pero el Imperio no perdi su unidad. La
legislacin fue una sola: los edictos se daban en nombre de ambos Augustos; y la
moneda fue tambin de una clase nica. A esta unidad contribuy la inferioridad

252
Dice Aurelio Vctor que Diocleciano fue exaltado al imperio ob sapientiam; pero esto no pasa de
ser un juicio del escritor.
253
Sus nombres eran: Cayo Aurelio Valerio Diocleciano. El de Valerio lo llevan sus inscripciones,
pero no sus medallas.
254
Las regiones de este mando fueron la Italia, el frica, la Hispania, la Galia y la Britania.
CCXXII
intelectual de Maximiano respecto a su colega y la gratitud conserv adems entre
ellos la jerarqua moral.

Maximiano
Pero si este orden de cosas fue conveniente desde el punto de vista militar, bajo
otros aspectos fue funesto. La duplicacin de los gastos de la corte agrav los
tributos en las provincias, y con ellos el malcontento pblico, de que los brbaros
deban aprovecharse. Roma y el Senado sintieron tambin el perjuicio. Diocleciano
seal a su socio por morada a Mediolano, como punto ms prximo a la frontera,
y lo dispuso sin acordarse siquiera de la Asamblea. La legin situada en el Monte
Albano fue retirada, la guardia pretoriana reformada, dndole por jefe al prefecto
de la ciudad.
Mientras Maximiano luchaba con las Bagaudas, su colega lo haca en Oriente
con los peras. De Mayo a Agosto del ao 286 le hallamos en Tiberades, desde
donde dirigi la restauracin de Tiridates III en el trono armenio, es decir, la vuelta
de este reino al vasallaje del Imperio. El rey persa lo aprob temeroso, y mand al
Emperador ricos dones en testimonio de sus propsitos pacficos. Diocleciano
aprovech el respiro para ir en socorro de Maximiano contra alamanes y
burgundios en el Rhin. Los brbaros fueron nuevamente arrojados de la regin, la
frontera imperial restablecida; y los trofeos erigidos por el Emperador sobre el
mismo suelo germnico prueban que tambin llev sus armas al interior
255
.
La Galia continental estaba pacificada, y era preciso acudir a la martima; la cual,
como la Britania, infestaban piratas francos y sajones. Maximiano confi a su
legado Carausio, antiguo remero btavo, cuya mudanza de fortuna no le haba
hecho mudar de nimo, el mando de la flota de Gesoriaco, que deba cerrar a los
bandidos el Canal Britnico. Pero Carausio, en vez de cumplir su deber, pact con
ellos y se reparti las presas. Condenado a muerte por Maximiano como traidor, se
declar en rebelin: la flota y guarnicin de Britania se declararon por l, dndole

255
En una lpida del ao 291, encontrada cerca de Augusta, se da a Diocleciano el ttulo de
Germanicus maximus.
CCXXIII
el ttulo de Augusto (287); y al cabo ambos emperadores, dando una prueba de
grande impotencia, lo reconocieron por tal. Despus de una victoria alcanzada por
Carausio sobre una nueva armada que Maximiano envi contra l (289), ste se vio
obligado a dejarle el dominio del pas usurpado (290), y Diocleciano accedi
igualmente. Orgulloso de su triunfo, el btavo rebelde hizo poner su imagen en las
monedas al lado de las de ambos soberanos, con la inscripcin: Carausius et
fratres sui.
Diocleciano en tanto maduraba en su mente el designio de completar la nueva
ordenacin del Imperio, dividindolo en cuatro principados constituidos de modo
que no alterasen la unidad gubernativa. Varias razones le impelan a ello: la
rebelin de Carausio le deca que los pronunciamientos militares no haban
acabado an, y que era preciso poner trmino a la anarqua. Para conseguirlo pens
en nombrar dos nuevos colegas que dividieron con l y con Maximiano la
responsabilidad del mando y garantizasen la legitimidad: sistema que, adems,
ofreca la notable ventaja de proveer a la transmisin del poder, sustrayndola al
arbitrio de la soldadesca. No puede negarse que el propsito era en teora
excelente; pero prcticamente tena un defecto esencial, el de alimentar la lucha y
rivalidad entre los dos Csares y los dos Augustos, sin que pudiera evitarlo su
ascendiente; porque esta es prerrogativa del genio, y el genio, que l tena, no
abunda por desgracia en la tierra, y poda faltar con l para la resolucin del
problema.
Los dos nuevos Csares haban nacido en la regin del Danubio Inferior: el uno
llamado Flavio Constancio, descenda de una rica familia dardnica que contaba
entre sus antepasados a Claudio el Gtico: los griegos, por razn de su palidez, o de
su aficin al color blanco, le llamaron Cloro, con cuyo nombre pas a la historia. El
otro, Cayo Galerio Valerio, era de Dacia: sus padres, gente de baja condicin,
huyeron de aquel pas cuando Aureliano lo abandon a los brbaros, y se
refugiaron en Srdica, donde naci Galerio, que hizo su fortuna como soldado, pero
sin mudar su violento carcter ni sus toscas maneras, que conserv siempre.
Constancio era todo lo contrario: la moderacin con que gobern en las provincias
occidentales, y sus constantes delicadezas de obras y palabras, atestiguan su noble
origen y su educacin esmerada. Diocleciano se hizo cargo del brutal Galerio, y el
brutal Maximiano del moderado Constancio: con lo cual se completaban
respectivamente.
El 1 de Marzo del ao 293 tomaron los dos Csares la prpura en Nicomedia y
Mediolano. Un doble matrimonio puso el sello a su exaltacin: Constancio, que
viva en concubinato
256
con Julia Helena, de la cual tena un hijo (Constantino, el
futuro emperador), se cas con Teodora, hijastra de Maximiano; y Galerio se
despos en segundas nupcias con Valeria, hija de Diocleciano. A Galerio se confi el

256
Los romanos llamaban concubinato el inaequale coniugium, como lo defini Teodosio, y lo
tenan por deshonroso. Julia Helena fue conocida por Constancio en Bitinia, siendo gobernador de
esta provincia; y fue el suyo una inaequale coniugium, porque la ley romana no conoca como iustae
nuptiae la unin de un gobernador con una mujer de la provincia de su mando.
CCXXIV
mando de las provincias danubianas, la Macedonia, la Grecia y Creta con residencia
en Sirmio: y Constancio obtuvo la Galia y la Britania, con residencia en Treveroro o
Eboraco
257
.

El Imperio bajo la Tetrarqua
Tenan ambos Csares, como los Augustos, la potestad tribunicia y el imperium,
si bien no podan expedir edictos. El poder legislativo qued nominalmente a los
dos soberanos, pero en realidad slo en Diocleciano. Adems, podan ambos
colegas entrar cuando quisieran en las provincias gobernadas por los Csares, y
ejercer en ellas la soberana. De modo que los dos Csares eran, en el fondo,
lugartenientes de los Augustos, salvo el ttulo, las insignias y el derecho sucesorio a
la dignidad augusta.
Despus de la divisin del Imperio vino la de las provincias. La experiencia haba
demostrado el peligro de confiar a los generales el mando de vastos territorios, que
regan como reyes. De aqu el fraccionamiento ordenado por Diocleciano: las 57
provincias se aumentaron a 96, agrupadas en 12 dicesis
258
. Al frente de las

257
Juliano el Apstata y Eutropio dan tambin a Constancio el gobierno de la Hispania. Pero Vctor
y Lactancio afirman que esta provincia fue conferida a Maximiano.
258
Segn la lista tomada por Mommsen de un documento verons, que supone del ao 297, las doce
dicesis dioclecianas eran: el Oriente, con Egipto, Siria y Mesopotamia; el Ponto; el Asia; la Tracia;
CCXXV
provincias fueron puestos magistrados que se llamaron presidentes; las dicesis
tuvieron vicarios encargados de vigilar a aqullos, excepto el frica Cartaginense, la
Grecia y el Asia, que quedaron administradas por procnsules, dependientes
directos del emperador.
En esta organizacin tetrrquica del Imperio, desaparecieron los restos de la
republicana que an se observaban en tiempos de Caro. Diocleciano suprimi la
ficcin de la delegacin del poder del pueblo al emperador. La soberana cambi
segunda vez de centro: despus de haber pasado del foro y de la curia al
campamento, pas a la corte: introdujronse en sta costumbres y pompas
orientales: la corona imperial de laurel cedi el puesto a la diadema sembrada de
piedras preciosas: la tnica y el manto militar se tornaron en el vestido de seda y
oro. Y al cambio de los signos exteriores correspondi el de las costumbres. Al
emperador accesible a todos sucedi el monarca mstico encerrado en su palacio
para esquivar la vista pblica, y para cuyas audiencias se estableci un trabajo
ceremonial. Cuando un sbdito era admitido a su presencia, ste deba, fuese quien
fuese, prosternarse en tierra como ante los dioses. Y tan sagrado como la persona
del prncipe era cuanto le rodeaba: sacrum cubiculum llambase su morada;
sacrae largitiones su tesoro; sacrae epistolae sus cartas; y as lo dems.
Pero sera grande error el atribuir este alejamiento de Diocleciano respecto a la
vida comn, a una vanidad pueril. El hombre que abdic voluntariamente la
corona, y que acab su vida con las sencillas costumbres de la juventud, no poda
amar el ostentoso orientalismo. La razn de su conducta fue un hbil clculo
poltico: esperaba hacer ms respetada y temida la autoridad real, rodendola de
brillante aureola; esperaba cerrar por este medio la era de las revoluciones. Pero su
clculo no comprendi lo que el nuevo sistema tena de disolvente; no consider lo
gravoso que aquel lujo sera para el Tesoro, lo que haca gravar los tributos, ni la
impopularidad que sera su consecuencia; no consider la corrupcin cortesana
que esto traera en pos de s, ni su fatal influencia en un pueblo que deba sostener
tan spera lucha con sus brbaros enemigos. Si algn medio de salvacin exista,
era slo la restauracin de la libertad. Diocleciano, en lugar de ello, lo busc en el
perfeccionamiento de la servidumbre. La creacin de los dos Csares apresur la
pacificacin de las provincias y el restablecimiento de las fronteras.
La empresa ms difcil era la confiada a Constancio, a quien adems de la
defensa de la frontera renana contra los brbaros se encomend la reconquista de
la Britania, que el usurpador Carausio haca ya tiempo haba constituido en reino
independiente, revelando Diocleciano y Maximiano su impotencia contra el gran
pirata al reconocer su soberana, sin que tal reconocimiento, sin embargo, les
librara de tener en l un enemigo. En la previsin de la guerra, que pudieran
promoverle los imperiales asociados, Carausio se haba fortalecido buscando
alianzas. Ofreci a los francos salios cederles la Batavia y el litoral belga, pero

la Mesia; la Panonia; la Italia; el frica; la Hispania, con la Mauritania Tingitana; la Vienense, con la
Narbonense y la Aquitania; la Galia; la Britania.
CCXXVI
Constancio Cloro impidi que esto se efectuase, cerrando con un dique el puerto de
Gesoriaco, que era el cuartel general de Carausio, y obligando a rendirse por
hambre a la escuadra y la guarnicin (293).
Antes de pasar a Britania, quiso asegurarse las espaldas inutilizando las alianzas
de Carausio, y para ello rechaz del delta romano a los francos, hacindoles gran
nmero de prisioneros, y establecindolos en la Galia como colonos, dndoles a
cultivar los pases del Ro Somme y del Ro Oise, que las Bagaudas haban
convertido en un desierto. De este modo los futuros seores de la Galia iniciaron
como siervos de la gleba, el apostolado, que facilitara en breve a sus compatriotas
la conquista.

Constacio Cloro
En este medio tiempo Carausio desapareci del mundo. Su prefecto del pretorio,
Alecto, aprovechndose del descrdito en que el usurpador haba cado entre sus
soldados, a causa de las ventajas conseguidas por Constancio, le hizo matar y ocup
su puesto (293); pero Alecto no tena el talento del archipirata
259
, cuyo mando
usurpaba; y si pudo mantener en l por tres aos, lo debi a estar Constancio
obligado a vigilar el Rhin; pero en cuanto Maximiano le libr de este cuidado y
pudo Constancio volver todas sus fuerzas contra el usurpador, la ineptitud de
Alecto qued manifiesta. Antes de que Constancio entrase en la Britania, Alecto
perdera trono y vida. Mientras estaba cerca de la Isla de Vectis en observacin de
la flota cesrea de Gesoriaco, el prefecto del pretorio arribaba, protegido por la
niebla, a las costas de Britania (cerca de la moderna ciudad de Brighton). Al tener
noticia de ello Alecto, dej su puesto de observacin y se dirigi contra el invasor.
Dnde tuvo el lugar el encuentro no se sabe, pero de cualquier modo, lo esencial es
que Alecto perdi el combate y la vida. As la Britania, despus de haber estado
separada por diez aos del Imperio, volvi a unrsele.

259
As llama a Carausio el panegirista de Constancio, Eumenio.
CCXXVII
La entusiasta acogida hecha por el pueblo de Londinio a Constancio, demostr
que la independencia que haba gozado bajo el mando de Carausio y Alecto, no le
satisfaca ms que la condicin de ser provincia romana (296). A la liberacin de la
Britania sucedi una terrible lucha sostenida por Constancio contra los alamanes
del Alto Rhin. En medio de los trabajos de fortificacin que Constancio estaba
dirigiendo en la lnea renana, de Moguntiaco al Lago Lemn, le sorprendi la
noticia de que los alamanes haban entrad en la Galia y avanzaban hacia la tierra de
los lingones, esparciendo el terror en su camino. Constancio los detuvo. Una doble
victoria conseguida sobre los invasores en la aldea de Andematunno (Langres), y en
Vindomissa (Windisch, en la regin de Aargau), libr a la Galia de su presencia y
asegur por algunos aos la paz en la frontera del Alto Rhin (298). Mientras
Constancio peleaba en el Rhin victoriosamente contra los alamanes, Maximiano se
encontraba en frica luchando con los mauritanos rebelados y con un usurpador
cartagins. Todo el ao 297 y parte del 298 los emple el Augusto de Occidente en
pacificar la provincia africana. El usurpador Juliano se vio reducido a darse muerte
y los mauritanos tuvieron que refugiarse en las gargantas del Atlas.
Tambin el Oriente era un continuo campo de batalla. Galerio, durante cuatro
aos enteros (293-296) estuvo ocupado en el Danubio haciendo la guerra a los
cuados, los yazigas, los bastarnos y los carpianos. Estos ltimos, que eran los
enemigos ms formidables, sufrieron en el ao 296 tal derrota, que les oblig a
rendirse a discrecin del vencedor. Galerio llev a la orilla derecha del Danubio
gran masa de aquel pueblo, estableciendo con ellos colonias en la Panonia. La
regin asignada a los carpianos recibi en recuerdo y honra de su mujer el nombre
de Valeria.
No menor xito tuvieron los ejrcitos de Diocleciano en el turbulento Egipto.
Alejandra, siempre pronta a la rebelin, haba alzado un nuevo usurpador.
Diocleciano la bloque durante ocho meses, y no pudindola reducir por hambre,
cort los acueductos que conducan a la ciudad el agua del Canal de Canopo.
Forzndola as a rendirse, la abandon al saqueo de las legiones quitndole para
siempre las ganas de rebelarse. Algunos lugares, como Coptos y Busiris, fueron
arrasados; y la gran provincia fue dividida en tres menores (Tebaida, Iovea y
Herculea), para poderla regir con mano fuerte y ms segura (296).
Dominados los rebeldes, Diocleciano volvi sus armas contra los blemios, que
infestaban la Tebaida con sus incursiones. Despus de algunas ventajas militares
obtenidas sobre los nuevos enemigos y del abandono de la Nubia Inferior, que la
proximidad del desierto tena expuesta a las invasiones de las tribus africanas,
ajust un arreglo con aquellos brbaros. Por l, los blemios se obligaban a respetar
el comercio egipcio y a dejar en paz la Tebaida, concedindoles Diocleciano en
compensacin, el libre acceso al Templo de Isis y consentir a sus sacerdotes,
llevarse todos los aos, segn antigua costumbre, el simulacro de su diosa y tenerlo
algn tiempo.
No estaba el Egipto todava pacificado, cuando en Oriente se sintieron nuevos
rumores de guerra. Habiendo sucedido el ao 292 el rey persa Narss al pacfico
CCXXVIII
Bahram II entabl de nuevo la lucha contra el Imperio Romano, invadiendo la
Armenia, de la cual expuls a rey Tiridates III, favorito de Roma; y despus pas el
Tigris con el propsito de hacerse dueo del Asia romana (296). Diocleciano confi
a su Csar la direccin de la guerra contra el invasor; pero Galerio, poco conocedor
de aquellos lugares, y olvidndose de la prudencia, se dej sorprender por el
enemigo en la llanura de Carrhae y fue desbaratado. Diocleciano castig al
temerario Csar obligndole a seguir a pie, vestido con la prpura, su carro por ms
de una milla. No le retir, sin embargo, su confianza, y mientras en el verano del
ao 297 estaba guardando el ufrates, lo mand a la Iliria para formar un nuevo
ejrcito, que haba de llevar en la primavera siguiente contra los persas.
Amaestrado por la experiencia de la campaa precedente, en lugar de la peligrosa
va de la Mesopotamia, en cuya regin le haba sorprendido la caballera persa,
siguia la de la montuosa Armenia, donde el mismo nmero de los soldados y de
los bagajes que los persas llevaban siempre consigo, eran para ellos elementos de
perturbacin. Las legiones y sus auxiliares alcanzaron de este modo una
sealadsima victoria. Narss perdi el campo, el tesoro y el harn. Al tener noticia
de este triunfo, Diocleciano se present rpidamente en Mesopotamia y fue a
reunirse en Nsibe al victorioso Galerio. ste habra querido renovar entonces la
empresa de Alejandro y llevar hasta la India los confines del Imperio Romano; pero
Diocleciano calm aquellos ardores, y acogi sin perder tiempo la peticin de paz
que le diriga Narss. En virtud de este tratado el rey persa renunciaba a toda
pretensin sobre la Armenia y la Mesopotamia, y ceda al Imperio la Iberia
Caucsica, y cinco provincias al otro lado del Tigris (297). Este tratado dio al
Oriente cuarenta aos de paz, e hizo brillar por ltima vez el esplendor y la gloria
de las armas romanas.

Galerio
Pero aquella gloria costaba muy cara. Adems de la mayor complicacin
producida por el nuevo orden poltico, las provincias deberan sufrir nuevas cargas
para el sostenimiento del ejrcito. Las fuerzas ordinarias del Imperio no bastaban
ya para la defensa de las fronteras por las colosales proporciones que la invasin
tomaba, y por realizarse stas simultneamente del uno al otro extremo. Fue, pues,
CCXXIX
necesario aumentar el presupuesto del ejrcito para poder reunir y sostener mayor
nmero de auxiliares. Los servicios que prest al Imperio la milicia auxiliar, se
patentizaron en la ltima guerra contra los persas, en la cual, el nervio del ejrcito
de Galerio, lo formaban los veteranos de la Iliria.
Para hacer frente a los mayores gastos, Diocleciano tuvo que recurrir a una
medida que le produjo gran impopularidad entre los italianos. Quit a la Italia el
privilegio que gozaba desde tiempos de Augusto, de la exencin del impuesto
territorial. La sola urbicaria regio, o sea el territorio de Roma y 100 millas a su
alrededor (148 kilmetros) conserv el privilegio antiguo.
El rigor usado con los propietarios italianos tuvo compensacin en otra medida,
con la cual Diocleciano trat de socorrer al comercio y a la industria, agobiados por
las continuas guerras. Libr a la plebs urbana, que formaba una gran masa de
industriales, de la capitacin. Dos calamidades sobre todo afligan por entonces la
economa pblica: la crisis monetaria y la caresta general de los ms necesarios
artculos. Diocleciano crey combatirlas con dos actos autoritarios; benfico el uno,
y el otro perniciossimo; la reforma monetaria y el mximum. La reforma estableca
tres tipos de moneda: el aureus o solidus, con peso de 5,42 gramos, que equivala a
17 liras y 78 cntimos
260
; el argenteus, de 3,40 gramos, y el follis, moneda de
bronce de valor de seis centsimos. Las monedas que estaban en curso, parte fue
retirada de la circulacin, y parte conservada como moneda fraccionaria. El otro
acto econmico de Diocleciano fue su edicto de pretiis, con el cual fijaba el mximo
del valor de los artculos de primera necesidad
261
. Este edicto fue publicado en el
ao 301. El mal xito que produjo, demostr que, en materias econmicas, las leyes
autoritarias son impotentes. Los negociantes, obligados a vender sus artculos a un
precio menor que su coste, los retiraron del mercado, y la caresta aument; y
Diocleciano, para evitar mayores males, tuvo que dejarlo caer en desuso. Es
indudable que si Diocleciano hubiese abandonado el trono dos aos de su efectiva
abdicacin, su nombre hubiera obtenido el homenaje de la humanidad entera, y su
figura se habra mirado como una de las ms eminentes en la historia del Imperio
Romano. Las persecuciones contra los cristianos, con las cuales cerr su reinado, le
acarrearon odios y malquerencias que turbaron la serenidad del juicio sobre el
conjunto de sus obras, y comprometieron su fama ante la posteridad.
262


260
Constantino redujo el peso del solidus a 4,55 gramos. Esta moneda se sostuvo en los reinos de los
brbaros, que surgieron de las ruinas del Imperio.
261
William Henry Waddington, en su docta memoria (dit de Diocltien tablissant le maximum
dans l'Empire Romain, Pars, 1864), establece algunos clculos de aquel mximum reducidos a
pesos, medidas y monedas modernas. He aqu algunos ejemplos de las equivalencias dadas por el
economista francs. El hectolitro de centeno, 21,54 liras; el hectolitro de avena, 10,75 liras; el litro
de vino, 0,95 liras; el kilogramo de carne de cerdo, 2,28 liras; el kilogramo de carne bovina, 1,52
liras; un par de pollos 3,72 liras. El jornal del trabajador del campo era 1,55 lira; el de los carpinteros
y albailes 3,10 liras. Los mismos precios prximamente que hoy se conservan en las ciudades
principales de Italia; pero stos eran inferiores a la tasa natural del comercio.
262
Tamdiu tamen summa felictate regnavit, escribe Lactancio, quamdiu manus suas iustorum
sanguine non inquinaret. (De Mortibus Persecutorum, cap. IX)
CCXXX
No es fcil, en el estado informe y escaso en que se hallan las fuentes histricas
sobre la materia, descubrir la razn inmediata que indujo a Diocleciano a dictar sus
edictos contra los cristianos. La amplia tolerancia que antes tuvo con los que
adoptaron la nueva religin, excluye toda idea de que un ciego fanatismo le
moviera a perseguirlos. Mejor nos encamina a la verdad el hecho narrado por
Lactancio
263
, de que los arspices etruscos le explicaron lo intil de los sacrificios
celebrados antes de la Guerra Prsica, afirmando que de todo tena la culpa la gente
incrdula que a dichos sacrificios asistiera; porque esto le demostr que la
existencia de una religin contraria a los dioses era incompatible con la seguridad y
prosperidad del Imperio. Los dioses, rehusando el homenaje, daban a entender que
su paciencia estaba ya agotada, y el Emperador no poda, sin gran peligro suyo y del
Estado, permanecer indiferente ante tales manifestaciones celestes. El fantico
Galerio aprovech la nueva disposicin de nimo del Augusto para excitarlo a
romper contra los aborrecidos cristianos, y acabar con una secta que no miraba
como suyas las leyes del Imperio.

Los tetrarcas. Escultura de prfido, encontrada en el Tesoro de San Marco, Venecia.
A pesar de todo, Diocleciano no crey que se deba derramar sangre y dar libre
curso a la violencia: tena tal confianza en su propia autoridad, que crey bastara
una orden suya, y algn escarmiento para conseguir que desapareciera la gran
secta.

263
De Mortibus Persecutorum, cap. XI.
CCXXXI
La destruccin del templo cristiano de Nicomedia fue el anuncio de la
persecucin. Al amanecer del 23 de Febrero del ao 303, da de la fiesta
Terminalia, el prefecto del pretorio, seguido de cierto nmero de oficiales y
soldados, forz la entrada del templo, y despus de quemar los objetos sagrados,
hizo demoler el edificio. Al da siguiente apareci el primer edicto para la
persecucin, que ordenaba igualmente la demolicin de las dems iglesias y la
destruccin de los sagrados libros, y declaraba a los cristianos incapaces de toda
dignidad, hasta de la ciudadana romana, mandando volverlos libertos a la
esclavitud.
Este primer edicto era menos severo que el de Valeriano; haca de los cristianos
un cuerpo de parias, pero no atentaba contra sus vidas. El repetido incendio del
palacio de Nicomedia, con intervalo de pocos das, recrudeci la ira del Emperador
contra la secta aborrecida; y aunque faltaban las pruebas de su complicidad en el
nuevo atentado, Diocleciano los crey culpables, y se veng expidiendo dos nuevos
edictos de persecucin: el primero dispona que se hiciera una investigacin severa
de los cristianos que existiesen en todas las ciudades del Imperio, y que a todos los
que se encontrase se les obligara a sacrificar a los dioses, bajo pena de
encarcelarlos; el otro mandaba a las autoridades hacer uso de todos los medios,
para obligar a los cristianos al abandono de su religin.
El rigor de los edictos fue por lo tanto progresivo. En el tercero no se habla de
muerte, pero se la incluye tcitamente en la indeterminacin de la pena. Los otros
emperadores, aunque no haban sido consultados sobre el asunto, aceptaron las
medidas y las aplicaron tambin en sus territorios. Pero, aunque la observancia fue
general, hubo gradaciones distintas en el rigor de su ejecucin. Galerio despleg en
Oriente verdadera ferocidad; mas su colega de Occidente, Constancio Cloro,
convertido al monotesmo por sus estudios filosficos, aplic los edictos con tal
templanza, que mereci la gratitud de los perseguidos; sentimiento que hijo haba
de aprovechar con otros propsitos.
Mientras segua su triste curso la furiosa persecucin, la olvidada metrpoli
presenci un espectculo que pareci devolverle, aunque transitoriamente, su
antiguo esplendor. Diocleciano, que desde su elevacin al Imperio no la haba
visitado, fue en Noviembre del ao 303 a celebrar en ella, con su colega
Maximiano, el triunfo que los senadores concedieron, algunos aos antes, a los dos
Augustos, y a celebrar tambin el vigsimo aniversario de su exaltacin al trono
(Sacra Vicennalia), con cuyo motivo se hicieron generosas larguezas a las
principales ciudades del Imperio, generosidades que sumaron 310.000.000 de
denarios, y fue concedida una amnista general, con la nica exclusin de los
cristianos. El 20 de Noviembre entraron ambos emperadores en Roma sobre un
carro tirado por cuatro elefantes. Detrs del carro se llevaron las imgenes del rey
Narss, de sus mujeres e hijos que haban sido hechos prisioneros en la ltima
batalla, y los trofeos ganados a los brbaros en las fronteras del Imperio.
Diocleciano slo estuvo en Roma 28 das; pas desde all a Ravenna para tomar
posesin del noveno consulado, y volvi luego a Nicomedia, donde le hallamos en
CCXXXII
Agosto del ao 304. La enfermedad que all le sobrevino, y que haba de conducirle
al sepulcro, parece que fue debida al largo y penoso viaje hecho en el rigor del
invierno. Tuvo alivio en lo fsico, pero su espritu qued debilitado; y conociendo
que le faltaba el antiguo vigor, el fiero Prncipe se sustrajo a las penalidades que
esto poda acarrearle, abdicando el trono. No era este, adems, pensamiento nuevo
en l; lo haba abrigado desde el principio de su reinado, cuando oblig a
Maximiano, en el acto de tomar la prpura, a jurar que la dejara al mismo tiempo
que l. Y lo demuestra igualmente, la construccin, nueve aos antes, de su palacio
de Salona (moderna Split), en apartado lugar, lejos de los rumores del mundo. En
el momento de abdicar hizo batir una medalla con la inscripcin Fatis Victricibus.
Para los paganos, la fatalidad era la voluntad superior de Jpiter, rbitro del
destino, y la sabidura humana una inspiracin divina; y Diocleciano,
descendiendo del trono, declaraba con aquella inscripcin que obedeca la voluntad
del dios
264
. Quiso por esto realizar el acto en presencia de su numen. Cerca de
Nicomedia, en una altura, se alzaba una columna coronada por la estatua de
Jpiter. Junto a ella hizo llevar, el 1 de Mayo del ao 305, su trono, donde se sent
por ltima vez; y all, en presencia de los grandes del Imperio, y de representantes
de todas las legiones, anunci su vuelta a la vida privada, y proclam Augustos a
Galerio y Constancio, y Csares a Valerio Severo y Maximino Daia. El primero fue
asociado a Constancio, y el segundo a Galerio. En aquel mismo da depuso
Maximiano la prpura en Mediolano. As podra verse si los buenos resultados
obtenidos por el sistema de Diocleciano en aquellos veinte aos, se deba al mrito
personal de su fundador o a su propia intrnseca virtud
265
.
Desde Salona el viejo Diocleciano asisti al gran experimento del nuevo
gobierno, y aunque en los ocho aos que pas en aquel retiro dio pruebas de
respetar a los que haba exaltado
266
, no pudo menos de reconocer que la Tetrarqua
haba acabado con l, y que por otro camino el Imperio marchaba a su salvacin o a
su ruina definitiva.

264
Duruy, op. cit., VI, pg. 618. Los nuevos estudios hechos sobre la abdicacin de Diocleciano han
puesto de relieve la necesidad de buscar la solucin del problema fuera de las fuentes histricas.
Lactancio, que estaba animado de un odio profundo contra Diocleciano por su persecucin de los
cristianos, atribuye su abdicacin a las amenazas de Galerio. Segn el autor de Sobre la muerte de
los perseguidores, Galerio no poda tolerar por ms tiempo su posicin subalterna de Csar.
Quosque Caesar?, hace exclamar al vencedor de Narss al da siguiente de la victoria. Pero ms
adelante l mismo se contradice atribuyendo a Galerio la resolucin de abdicar despus de su
Vicennalia. Esto podra hacer creer que la abdicacin despus de veinte aos de Imperio, formaba
parte de los planes de Diocleciano.
265
Con la doble abdicacin, escribe Giuseppe Morosi, y con las providencias que haban de
seguirla, Diocleciiano, al mismo tiempo que prcticamente enseaba que desde entonces en
adelante no se podra ascender al trono por otro camino que por el de la eleccin de los
emperadores reinantes, ofreca a los contemporneos y a la posteridad un doble ejemplo de
desinters, y de cmo se rigen los Estados sin otro pensamiento que el de la utilidad comn, etc.
Intorno al motivo dellabdicazione dellimperatore Diocleciano, Florencia, 1880.
266
Los nuevos emperadores hicieron acuar medallas en honor de Diocleciano con la inscripcin:
Domino nostro Diocletiano beatissimo seniori Augusto, y cuando hicieron en Roma la inauguracin
de sus termas, dejaron su nombre al colosal edificio.
CCXXXIII

Cayo Aurelio Valerio Diocleciano

LOS NUEVOS TETRARCAS
En el sistema de Diocleciano no se reservaba puesto alguno en el poder a los
hijos de los emperadores. Al principio, esta omisin pas inadvertida, pero cuando
acaecieron vacantes en el trono, o por muerte, o por retirada de los antiguos
emperadores, se comprendi que la exclusin de los hijos minaba el sistema,
porque no se poda pretender que el que haba nacido y crecido entre los
esplendores de la vida regia, pudiera resignarse a la vida privada cuando les faltase
el padre.
El primer ejemplo de esto lo dio Constantino, hijo de Constancio Cloro
267
, nacido
de la primera mujer o concubina de Constancio, al repudiada Helena. Diocleciano
le haba conservado cerca de s, como garanta de la fidelidad de su padre, y le
haba colocado en el ejrcito con el grado de tribuno. Despus de la abdicacin de
Diocleciano, Constancio llam a su hijo, y vacilando Galerio en cumplir la peticin
de su colega, el joven tribuno parti sin licencia a reunirse con su padre en
Gesoriaco, donde preparaba una expedicin a la provincia britnica invadida por
los pictos, brbaros del Norte. Constantino tom parte en aquella guerra, que tuvo
un gran resultado. Los pictos, batidos en campal jornada, tuvieron que retirarse a

267
Flavio Valerio Aurelio Constantino naci el ao 273 o 274. Sus sucesores, a excepcin de
Mximo, tomaron todos su nombre gentilicio de Flavio.
CCXXXIV
sus montes; pero el viejo Constancio no pudo gozar los frutos de su victoria, pues
sucumbi en Eboraco apenas terminada la expedicin (25 de Julio del ao 306).
Con arreglo a lo establecido por Diocleciano, corresponda a Galerio nombrar el
sucesor de Constancio; pero el ejrcito se anticip a la deliberacin augusta
proclamando emperador al joven Constantino; con lo cual, para evitar una guerra
civil, tuvo que conformarse Galerio, y dar a ste la dignidad de Csar. A la superior
de Augusto fue exaltado Valerio Severo, que imperaba en Mediolano.
El ejemplo de Constantino tuvo bien pronto imitadores. Viva en una villa, en las
cercanas de Roma, el hijo de Maximiano y yerno de Galerio, M. Valerio Magencio;
el cual, aprovechndose del descontento de la guardia por la prdida de sus
privilegios, y del pueblo romano por las nuevas contribuciones que Galerio le
impusiera con pretexto de terminar las Termas de Diocleciano
268
, se form en la
metrpoli un gran partido que lo proclam emperador (27 de Octubre del ao 306).
El primer acto de Magencio fue llamar a su padre de la Lucania, donde viva en un
forzado retiro, y tomar de nuevo la prpura. De este modo result que hubo seis
emperadores a un tiempo: Valerio Severo, Constantino, Magencio y Maximiano en
Occidente; Galerio y Maximino Daia en Oriente. Uno de ellos desapareci, sin
embargo, muy pronto: Valerio Severo, que se dirigi a Roma para castigar a los dos
usurpadores, al estar cerca de la metrpoli se vio abandonado por los veteranos,
que no quisieron esgrimir las armas contra su antiguo soberano. En tal situacin
tuvo que refugiarse en Ravenna; y bloqueado all por sus rivales, despus de breve
resistencia, se entreg en manos de Maximiano, del cual dos aos antes haba
recibido la dignidad de Csar, y del que ahora slo pudo obtener la eleccin de
muerte; dejando de existir abrindose las venas el 16 de Agosto del ao 307.
En tal estado Galerio resolvi intervenir en los revueltos asuntos de Occidente.
Maximiano intent atraerse contra aqul a Constantino, yendo a ofrecerle en las
Galias la mano de su hija Fausta y la dignidad de Augusto, mientras Magencio
decretaba en Roma la apoteosis de Constancio Cloro. Constantino acept el honor y
la esposa; pero en cuanto a los auxilios militares que se le pedan, se limit a vagas
promesas para no comprometer su libertad de accin.
La expedicin romana de Galerio no tuvo mejor resultado que la de Valerio
Severo. Habiendo ido a Italia con tropas reclutadas en la Iliria, conoci bien pronto
la popularidad que el viejo Maximiano gozaba entre las legiones, y tuvo que
limitarse a depredar la parte que pudo de Italia y a volverse pronto para no tener el
fin que haba hallado Severo. Reducido a sus dominios, cre Augusto, en
sustitucin de Severo, a su antiguo comilitn Liciniano Licinio, y le confiri
temporalmente el gobierno de las provincias ilricas, esperando que los
acontecimientos le llevaran a la posesin de Italia (11 de Noviembre del ao 307).
La exaltacin de Licinio despert la ambicin de Maximino Daia, el cual se hizo
conferir por los soldados la dignidad suprema para obligar a Galerio a no

268
En un nuevo censo de las personas y propiedades, Galerio haba abolido la exencin de la
capitatio, concedida por Diocleciano a la plebs urbana.
CCXXXV
rehusrsela. As se vio el Imperio con seis Augustos a la vez, prontos a venir a las
manos entre s.
Desde su retiro de Salona, el viejo Diocleciano contemplaba tristemente la ruina
de su sistema; pero no por ello mud de propsito. El poder ya no tena para l
encanto alguno; y la necesidad de reposo le hizo sordo a las vivas excitaciones que
de comn acuerdo le dirigieron desde Carnunto Maximiano y Galerio para que
volviese al trono. Si vieses las hermosas legumbres que con mis propias manos
cultivo, escriba al primero, comprenderas que la prpura no puede ya
seducirme.

Maximino Daia
Aquella prpura, sin atractivos para el viejo horticultor de Salona, segua
atormentando, sin embargo, la ambicin de Maximiano. Sordo a los prudentes
consejos de su antiguo colega, prestaba grato odo a la adulacin de venales
oradores prontos a aplaudirle siempre. Cuando haba depuesto con repugnancia la
corona, aplaudan su filosfica moderacin; cuando la recuperaba, aplaudan su
generoso patriotismo. Pero el sueo de aquella fantasa excitada desapareci bien
pronto ante una cruel realidad. Su mismo hijo fue el causante de su ruina. No
pudiendo sufrir Magencio el freno que le pretenda imponer su padre, rebelse
apoyado por la guardia. Herido por tan cruel desengao, el viejo Augusto baj la
cabeza y abandon la Italia, buscando en la Galia refugio al lado de su yerno
Constantino. Acogile ste benvolo, pero le impuso como condicin deponer la
prpura si quera permanecer en sus Estados. Maximiano se resign a volver por
segunda vez a la vida privada; pero su espritu no haba cambiado, y su ambicin
no estaba domada todava. Aprovechando la ocasin de la partida de Constantino a
la frontera del Rhin Inferior para rechazar una nueva invasin de los francos, se
sublev contra su yerno, y apoderndose en Arelate del Tesoro del Estado, lo
CCXXXVI
reparti entre las tropas de la Galia Meridional para atrarselas a su partido. El
rpido regreso de Constantino hizo, sin embargo, abortar la prfida trama. Al
presentarse entre sus soldados stos abandonaron al traidor, el cual huy a
encerrarse en Massilia. Vano refugio. La guarnicin y el pueblo masiliense abrieron
las puertas a Constantino cuando ste lleg ante sus muros, y Maximiano cay en
manos de su yerno pagando con la vida su deslealtad (Febrero del ao 310).
Mientras en la Galia se consumaba esta tragedia, Magencio tena que combatir
con un nuevo rival que haca dos aos imperaba en frica. Domicio Alejandro,
vicario del prefecto del pretorio, haba sido proclamado emperador por las legiones
contrarias a Magencio; y ste, apenas se vio libre de su padre, envi contra el
usurpador al prefecto del pretorio, Rufio Volusiano. Alejandro fue vencido y
muerto, y las ciudades africanas pagaron con crueles represalias su defeccin (311).
En este mismo ao dejaba de vivir en Nicomedia Galerio. El ltimo acto de su
vida fue la publicacin de un edicto, poniendo trmino a la persecucin de los
cristianos (30 de Abril del ao 311). Conocemos su texto que, en medio de una
porcin de contradicciones, revela la impotencia del Imperio para abatir por la
fuerza, una asociacin que ya se haba extendido a las provincias todas y que
dominaba adems a todas las clases sociales. Y es ciertamente curioso el final de
este documento, en que se invita a los cristianos a rogar a su Dios por la vida del
emperador y la salud de la Repblica. Bien puede decirse que este edicto fue el
precursor del triunfo definitivo del cristianismo.
Pocos das despus de la proclamacin de este edicto de tolerancia, Galerio
muri en Srdica, y con su muerte la obra de Diocleciano recibi el golpe de gracia.
Quedaban, es verdad, cuatro emperadores; pero todos eran Augustos, y cada uno
de ellos pretenda ser el primero y regir todo el Imperio, sin embargo de tener tres
compaeros y poseer de aqul una sola parte.
Las rivalidades estallaron primero en Oriente, donde Maximino Daia se crea
sucesor natural de Galerio, pretendiendo por ello que Licinio le reconociese como
superior y recibiera sus rdenes. No vindose obedecido, se present armado en el
Helesponto, y procur atraerse a su partido las provincias de Asia hacindoles
concesiones favorables en los tributos. En Nicomedia se apoder de la viuda y el
hijo de Galerio, que guardaban los partidarios de Licinio, el cual, en tanto, haba
ocupado las costas de la Tracia. La guerra civil, pareca, pues, inminente, cuando se
lleg a un arreglo entre ambos rivales; Maximino se dio por contento con el
dominio del Asia y de Egipto, y Licinio con el de las provincias del lado ac del
Helesponto.
En Occidente las luchas fueron ms tardas; pero en cambio tuvieron una
solucin violenta e inmediata; que all las condiciones especiales de la situacin en
que se encontraban los dos competidores, hacan ineficaz toda tentativa de arreglo.
Los dos colegas representaban dos sistemas. Magencio era el representante del
sistema antiguo, con el paganismo por religin y a Roma por metrpoli.
Constantino, en cambio, representaba un sistema, en el cual el cristianismo se
CCXXXVII
elevaba de religin tolerada a religin de Estado. En el sistema de Constantino,
Roma quedaba definitivamente sacrificada; pues, aspirando como su rival a
restablecer la unidad de mando en el Imperio, quera trasladar el gobierno a un
punto cntrico, desde donde fuera posible al prncipe dirigir con firme mano la
defensa de las fronteras, del uno al otro extremo de sus Estados.

Magencio
De los dos rivales, Magencio contaba con mayor nmero de soldados, pero
Constantino compensaba la inferioridad de sus fuerzas, con la disciplina y el valor
de los suyos. Haba tenido continua ocasin de ejercitarlos en empresas guerreras,
ya contra los francos, ya contra los alamanes para rechazarlos ms all de las
fronteras, que no cesaban de romper con sus invasiones. Constantino hizo ms
todava; despus de haber lanzado a los brbaros del territorio del Imperio, pas el
Rhin y los persigui en su mismo pas. Los brcteros pagaron los gastos de esta
expedicin. Un puente de piedra levantado por Constantino sobre el Rhin cerca de
Colonia Agripina, debi asegurar en lo porvenir la frontera por l restablecida
269
.
Este ejrcito, formado en la guerra y en la victoria, pasaba en la primavera del
ao 312 los Alpes (por el Mont-Cenis) para combatir al rival de su emperador. ste,
antes de moverse, procur estar bien seguro por la parte del Oriente estrechando su
amistad con Licinio, al cual prometi su hermana Constancia. La unin de estos
dos prncipes inutilizaba para Magencio la alianza que le ofreca el lejano
Maximino. Antes de que este aliado pudiera haber llegado en su socorro, estaba ya
resuelta su suerte. Los preliminares que precedieron a la lucha de ambos ejrcitos
demostraron al mundo, que en ella no slo estaba empeado el porvenir de dos
ambiciosos, sino el destino de dos cultos y de dos civilizaciones. Magencio consult

269
Las ltimas ruinas de este puente duraron hasta el ao 1766.
CCXXXVIII
a los arspices, los cuales, para granjearse el favor del Prncipe, que prefera los
placeres de la regia estancia a las fatigas del campo, afirmaron que deba quedarse
en Roma y dejar partir el ejrcito. Constantino, por el contrario, se apoya en los
cristianos, que formaban la gran mayora de su hueste, y para enfervorizarlos en la
pelea, pone sobre el lbaro
270
, el monograma de Cristo, y les autoriza a llevarlo
tambin en sus escudos
271
.
El designio de los de Magencio era anticiparse a la llegada del enemigo,
atacndole en la misma Galia; mas para realizar tal intento, se necesitaba gran
celeridad, y anduvieron bien lentamente dejndose sorprender en el valle del Po.
All tom Constantino a Segusio, y entr en la tierra de los taurinos, donde los de
Magencio se presentaron a cerrarle el paso. Iba como vanguardia en el cuerpo del
ejrcito enviado sobre Taurinoro (Turn) una columna de pesados jinetes
(catafractas) armados a la oriental. Constantino comprendi por aquella clase de
soldados la tctica del enemigo, y la hizo intil aclarando el frente de sus propias
filas y batiendo luego a los dispersos caballeros. La infantera, acobardada por la
derrota de los famosos jinetes, quiso refugiarse en Taurinoro, pero sus habitantes
dieron con la puerta en el rostro a los fugitivos, que fueron exterminados por el
enemigo.
La victoria de Taurinoro dej dueo a Constantino de toda la Galia Transpadana.
Al Norte, sin embargo, quedaba otro ejrcito de Magencio acampado cerca de
Verona, y mandado por el mejor de sus generales, Ruricio Pompeyano; pero una
habilsima maniobra de Constantino quit al enemigo la ventaja de sus fuertes
posiciones. Pasando a vista el Adigio, y dejndose perseguir por l hasta la
distancia de algunas millas de Verona, volvise con marcha rapidsima y cay sobre
l aprovechndose de la oscuridad de la noche. Muri en aquella lucha el mismo
Ruricio, y los suyos, diezmados y deshechos, huyeron a Verona, donde al saber que
Aquilea se haba sometido a Constantino, se sometieron tambin ellos, deponiendo
las armas. Libre de enemigos la va, prosigui Constantino su marcha sobre Roma.
Magencio, que al principio pareca querer esperarle atrincherado, tras de los muros
de Aureliano, despus animado por la promesa de los libros Sibilinos que haban
declarado que en la cercana lucha caera el enemigo de Roma, en impulsado por
el clamor popular que comprenda, que con la suerte de Magencio iba unida la
suerte de Roma, se puso al frente de las tropas, sali de la ciudad acampando en la
Va Flaminia, en un paraje llamado Saxa Rubra, a nueve millas de Roma, y esper
la llegada del enemigo. Se present ste el 27 de Octubre del ao 312, y su jefe
orden inmediatamente el ataque de las posiciones ocupadas por los de Magencio.
La caballera de Constantino triunf bien pronto de la de su rival, pero no as de la
infantera y de la guardia de Magencio, que disputaron tenazmente la victoria; pero
cuando perdieron la esperanza de alcanzarla, cayeron los magencianos en un

270
Lbaro es palabra asiria y significa eternidad. Julius Oppert, tudes assyriennes, pg. 166.
271
A esta expedicin itlica contra Magencio, se refiere la famosa leyenda cristiana, consignada por
Eusebio de Cesrea en la Vida de Constantino, de la aparicin en el cielo de una cruz con las
palabras In hoc signo vinces. Esta leyenda est inspirada en la historia judaica saturada de
apariciones celestiales.
CCXXXIX
desaliento que les condujo a su perdicin. Bajo el influjo del pnico, la retirada se
convirti en desordenada fuga. Muchos perecieron ahogados en el Tber, y el
mismo Magencio encontr en sus ondas la muerte. Constantino hizo sacar de las
aguas el cadver, y cortndole la cabeza, la expuso pblicamente en Roma. A su
vista el pueblo lanz gritos de salvaje alegra, pero Constantino, que miraba al
porvenir, y saba que con la venganza y la violencia no se fundan durables imperios,
contuvo el furor popular publicando una general amnista. Slo los parientes y los
consejeros del tirano fueron excluidos de ella, tanto para dar satisfaccin al pueblo,
cuanto por razones de poltica prudencia. Por la misma razn respet al jefe de la
guardia y no derrib la ciudadela; y por atraerse el favor del Senado le prometi
restablecer sus antiguos privilegios. Los padres, conmovidos por tan inesperada
magnanimidad, se apresuraron a demostrar al afortunado vencedor su gratitud,
asignndole el primer puesto entre los tres Augustos y levantndole pblicos
monumentos, entre los cuales, el arco del triunfo que an se conserva con el
nombre de Constantino, es un doble testimonio de la decadencia del arte y de la
abyeccin pblica. Para decorar el monumento, no encontrando escultores que lo
supieran hacer dignamente, se llevaron a l los bajorrelieves del Arco de Trajano.

Batalla del Puente Milvio
Constantino haba debido principalmente su triunfo a los cristianos. Aquel
servicio mereca una recompensa, y los cristianos la tuvieron en el Edicto de Miln,
dado en el mismo ao de la derrota de Magencio. En aquella ciudad se celebr
CCXL
tambin el matrimonio de Licinio con Constancia. Diocleciano fue invitado para
intervenir en el convenio de los dos Augustos; pero el anciano se excus por el mal
estado de su salud, y en efecto, de all a poco dej de existir. Tanto sobre el motivo
de su abdicacin como sobre el de su muerte, se hicieron diversas conjeturas: quien
habl de veneno, quien de suicidio, si bien hubiera sido ms razonable hablar de
senectud. Pero se trata de una poca en que la leyenda vuelve a invadir el campo de
la historia, y no debe extraarse que en esta invasin el gran perseguidor de los
cristianos no fuese respetado.
El Edicto de Miln marcaba un progreso comparado con el de Galerio. La
tolerancia de este ltimo apareca como acto de gracia, y el politesmo continuaba
siendo la religin del Estado. Por el contrario, el edicto de Miln elevaba la
tolerancia a la dignidad de derecho, proclamando la plena libertad de conciencia.
Queriendo, deca, fijar las reglas del culto divino, concedemos a los cristianos y a
los secuaces de cualquier otra religin, plena libertad de seguir su fe, a fin de que la
Divinidad que reside en el cielo sea clemente y propicia para nosotros y para
cuantos viven en nuestro Imperio. No se nombra al politesmo, pero se le condena
implcitamente, por la forma singular del nombre Divinidad. El cristianismo,
pues, toma lugar entre los cultos bajo la base de la igualdad, pero pronto se
convertir en jefe y seor de todos, aunque esta jefatura haya de engendrar, como
todo privilegio, abusos que darn por fruto grandes males a las naciones cristianas.
El Edicto de Miln llevaba al lado del nombre de Constantino el de Licinio; y la
ausencia del nombre de Maximino Daia explica la situacin de las cosas. El antiguo
aliado de Magencio, no poda ser tolerado despus de la derrota y de la muerte de
ste; y Maximino Daia por su parte exasperaba los rencores de sus colegas,
continuando la persecucin de los cristianos en sus provincias. En la evolucin que
Constantino y Licinio realizaban, Maximino Daia se complaca en tomar el papel de
defensor de los dioses y de las instituciones del Imperio. Habiendo crecido y
permanecido en el Lejano Oriente, ignoraba la gran revolucin hecha en Occidente
por la poltica astuta y previsora de Constancio Cloro y de su hijo.
Preparbase Maximino Daia para atacar a su rival ms prximo, sin perjuicio de
proponerse tambin ir oportunamente contra el ms lejano. La partida de Licinio
para la Italia indic a Maximino Daia el momento de entrar en accin. Hacia fines
del ao 312, hizo pasar el Bsforo a sus legiones asiticas y entr en Bizancio y en
Perinto, avanzando luego hacia las provincias ilricas. Cerca de Adrianpolis,
encontr al enemigo decidido a detenerlo en su marcha (30 de Abril del ao 313); y
como en la precedente guerra itlica, no eran iguales las fuerzas de ambos
enemigos. All Constantino tuvo que combatir contra un ejrcito ms numeroso, y
haba vencido; aqu Licinio se encontraba tambin inferior en fuerza, y venci de
igual modo. Tambin en su ejrcito predominaba el elemento cristiano, como lo
atestigua la plegaria que Lactancio les atribuye en la vspera de la batalla: Oh,
Sumo Dios, te rogamos Santo Dios, escuches nuestras plegarias!
272
Lo mismo que

272
Summe Deus, te rogamus sancte Deus, preces nostras exaudi. Lactancio, De Mortibus
Persecutorum, cap. XLVI.
CCXLI
en el Edicto de Miln, esta oracin se presenta como una confesin monotesta,
aunque no se hable en ella de Jess ni de la Cruz, sino de una sola Divinidad. La
batalla que se libr en las llanuras de Adrianpolis, tiene la misma importancia
histrica que la precedente batalla de Saxa Rubra. En ella, las armas haban de
resolver, si el paganismo debera continuar siendo la religin del mundo, o si el
cristianismo debera ocupar su puesto. La tctica superior de Licinio y el
entusiasmo de sus legiones, lograron la victoria. Maximino Daia, fugitivo del campo
de batalla, encerrse en Capadocia, y cuando se preparaba a impedir al enemigo el
paso de los Montes Tauros y en reunir un nuevo ejrcito, le sorprendi la muerte
(Diciembre del ao 313).

Licinio
Qued todo el Oriente sometido a Licinio, el cual, para evitarse nuevos rivales en
lo futuro, no vacil en realizar un acto de feroz brutalidad que revela el estado de su
nimo. Acord, pues, el exterminio de las tres familias de Diocleciano, Valerio
Severo y Maximino Daia, sin dejarse ablandar ni aun por el llanto de los nios.
Entre las vctimas inmoladas a su feroz suspicacia, se contaron las viudas de
Diocleciano y de Galerio, a las cuales no sirvi de nada la persecucin que haban
sufrido de Maximino Daia, para obtener su perdn. Una y otra fueron ajusticiadas
en Tesalnica (315).
Pero si esta hecatombe de tres familias pudo librar a Licinio de presuntos
pretendientes, no le libr del solo hombre para l terrible y pretendiente verdadero,
Constantino. Apenas haban transcurrido pocos meses desde la muerte de
Maximino Daia, cuando entre Licinio y Constantino surgieron las hostilidades. La
razn aparente que hizo nacer la discordia, estaba en ocultas intrigas de familia;
pero en realidad era superior a la voluntad de los hombres: era una necesidad
suprema de aquel gran momento histrico por el que entonces atravesaba el
mundo; el trnsito de una forma a otra de civilizacin, que exiga la necesidad de
que se encontrase la direccin de todo en las manos de un solo hombre, de firme y
decidida voluntad. En la reforma de Constantino, Bizancio tena reservada una
CCXLII
gran parte, y aquella ciudad se encontraba en el corazn de los dominios de su
rival. En la intriga que dio ocasin a los principios de la guerra, figura un cuado de
Constantino, de nombre Bassiano, marido de su hermana menor, Anastasia, y su
hermano Senecin. Parece que entrambos conspiraron de acuerdo con Licinio en
contra de Constantino, resultando que Bassiano fue condenado a muerte y que su
hermano tuvo que refugiarse en la corte de Licinio.
Antes de que su rival pudiera apercibirse a la lucha, Constantino invadi sus
Estados al mando slo de unos 25.000 hombres. Era un acto de audacia que poda
serle fatal; pero Constantino confiaba en su genio, en su popularidad, en el
entusiasmo de sus legiones, y el xito justific su confianza. Ri con su enemigo
dos batallas: la una en Cibalis (Vinkovci), en la Panonia (8 de Octubre del ao 314);
la otra en la llanura de Mardia (quizs cerca de la moderna Harmanli), en la
Tracia, y en ambas qued vencedor. El vencido Licinio pidile la paz, y
Constantino, que no estaba preparado para una larga campaa, se la concedi, a
condicin de que le cediera las provincias ilricas y la Grecia, y el sacrificio del
general Valente, elevado por Licinio durante la guerra a la dignidad de Csar.
Sera duradera esta paz? Los primeros en no pensarlo as, deban ser los
mismos que la haban ajustado. Las fuerzas que entrambos pusieron en campaa
cuando se empe la lucha, demostraban con sus grandes preparativos de una y
otra parte, que el tratado del ao 314 no haba de ser muy duradero.
El hecho de que desde el ao 319 los nombres de Licinio y de su hijo
273
no
aparecen en los fastos consulares, demuestra que las relaciones entre los dos
Augustos, estaban interrumpidas. Licinio haba cambiado su poltica religiosa.
Cuanto ms Constantino se acercaba a los cristianos, tanto ms Licinio se alejaba
de ellos; y arrepentido de haber puesto su nombre al pie del Edicto de Miln, los
persegua no permitindoles desempear cargos militares, y prohibiendo las
reuniones sinodales de sus obispos. As, la ltima guerra entre Constantino y
Licinio tomaba, como la que se haba seguido contra Magencio y contra Maximino
Daia, una importancia religiosa. Licinio combata por los dioses, y Constantino por
la Divinidad sin nombre, pero que pronto habra de tenerlo perdurable.
Antes de que los dos rivales acudiesen al campo de batalla, Constantino tuvo que
sostener empeada guerra contra los brbaros. Los francos y los alamanes haban
invadido nuevamente la frontera renana; los yazigas y los godos, la del Danubio. Al
Rhin, mand a Crispo a cubrirse de gloria (320): al Danubio fue l mismo; y
batidos los brbaros en Bononia (en la Mesia Superior, cerca de la moderna Vidin)
los persigui hasta ms all del ro, obligndoles a pedir la paz.
Licinio no se aprovech de las invasiones de los brbaros, para entrar en
campaa cuando su rival se encontraba empeado en la lucha contra ellos. Fue

273
Segn el acuerdo tomado en la primera guerra, Licinio nombr Csar a su hijo Liciniano, y
Constantino confiri esta dignidad al suyo llamado Crispo, que haba tenido de su primera mujer,
Minervina.
CCXLIII
por magnanimidad o por impotencia? La historia de aquellos tiempos est tan
alterada por la pasin religiosa, que acaso es vana empresa buscar la verdad. Los
historiadores cristianos, por ejemplo, atribuyen a Licinio la iniciativa de las
hostilidades; en cambio los paganos la asignan a Constantino
274
. Los hechos dan la
razn a los segundos.
Despus de la paz ajustada con los brbaros, Constantino se estableci en
Tesalnica, para dirigir la construccin de un gran puerto militar; y al mismo
tiempo, reuna en El Pireo gran nmero de naves de guerra y de carga, no dejando
duda del fin a que se encaminaban aquellos trabajos, ni de la persona contra la cual
se juntaban las fuerzas reunidas en El Pireo y en las cercanas de Tesalnica.
En la primavera del ao 323, rompironse al fin las hostilidades. Si damos fe a
las cifras de Zsimo, hallbanse reunidos sobre la llanura de Adrianpolis 300.000
hombres entre los ejrcitos de ambos combatientes. En el nmero llevaba la
ventaja Licinio, pero en la calidad de los combatientes la tena Constantino. Las
tropas del primero, compuestas de asiticos y de egipcios, estaban debilitadas por
muelles costumbres, y no tenan confianza en su jefe anteriormente derrotado: por
el contrario, las fuerzas de Constantino se componan en gran parte de veteranos,
acostumbrados a las fatigas de la guerra y a los rigores de la disciplina, y llenos de
fe en su jefe, hasta entonces nunca vencido.
Licinio tom una fuerte posicin cerca de Adrianpolis; pero no le permiti su
rival aprovecharse de ella. Constantino repiti en Adrianpolis la astuta maniobra
que adopt en Verona contra Pompeyano. All haba pasado el Adigio a larga
distancia del campo enemigo; en Adrianpolis pas el Ro Hebro (Maritsa), y
amenazando al enemigo por la espalda, le oblig a abandonar sus posiciones.
Conseguido este intento, fue segura la victoria, completndola la expugnacin del
campo de Licinio (3 de Julio del ao 323). Licinio busc entonces refugio en
Bizancio, confiando en la proteccin de la flota que tena preparada en el
Helesponto; pero aquella proteccin le falt tambin. Mientras Constantino
bloqueaba la ciudad por la parte de tierra, su hijo Crispo, siguiendo sus rdenes,
entraba con sus naves en el Helesponto y desbarataba en el Quersoneso Trcico la
armada enemiga. Abanto, jefe de ella, refugise con las naves que le quedaron en
Calcedonia, donde tambin fue a refugiarse Licinio antes de que el enemigo cerrase
el bloqueo de Bizancio; y dejando al Maestro de los Oficios, Martiniano, elevado
entonces a la dignidad de Csar, la guardia del Helesponto y de la Propntide, se
dedic a hacer nuevos aprestos militares para intentar su revancha. Antes, sin
embargo, de que lo pudiera conseguir, Constantino, dueo del mar, transport al
otro lado del Bsforo su ejrcito y oblig al enemigo a aceptar la batalla. Tuvo sta
lugar cerca de Crispolis (skdar) el 18 de Septiembre del ao 323, y en ella fue
tambin vencido Licinio y obligado a refugiarse en Nicomedia. Bizancio y
Calcedonia siguieron el partido del vencedor, y Licinio se encontr bloqueado en su

274
Constantinus tamen vir ingens et omnia efficere nitens quae animo preparasset, simul
principatum totius orbis adfectans Licinio bellum intulit. Eutropio, X, 5.
CCXLIV
ltimo refugio. Habiendo prometido Constantino y jurado a su hermana
Constancia, mujer de Licinio, que respetara la vida de ste, el vencido Augusto
depuso la prpura y se entreg en manos del vencedor (23 de Septiembre del ao
323). Constantino lo releg a Tesalnica, y poco despus lo hizo matar con su hijo
Liciniano y con el otro Csar Martiniano contra religionem sacramenti, como dice
Eutropio. Ninguno, ni aun de los enemigos de Licinio, habla de tentativas hechas
por el desterrado para recuperar la corona, ninguno de traiciones o de conjuras. Su
muerte fue slo decretada por la sospecha de que quien haba sido 12 aos
emperador, intentara volver a serlo. Pero entonces, por qu jurar y prometer
conservar la vida al rival vencido? Por qu aadir al homicidio el perjurio? Estas
preguntas no tienen contestacin. El hombre que envi a la muerte por una simple
sospecha a su hijo Crispo, vencedor de los francos y de los alamanes, al hroe del
Quersoneso, no era de los que se detienen en su camino por temor al perjurio.

Constantino, el Grande
CCXLV
CONSTANTINO NICO EMPERADOR
275

El historiador cristiano Eusebio de Cesrea, fija la conversin de Constantino en
el ao 312, cuando marchaba contra Magencio: por el contrario, los historiadores
paganos Libanio y Zsimo fijan ms tarde la fecha de esta conversin; el primero la
pone en el ao 323 despus de la derrota de Licinio; el segundo, en el ao 326
despus de la condenacin de su hijo Crispo. La diversidad de estas fechas
demuestra la falta de un documento positivo y verdico, que de testimonio del
hecho. Tenemos en cambio una serie de documentos, los cuales demuestran, que la
proteccin concedida por Constantino al cristianismo, nunca fue ms all de lo que
le aconsejaba su inters poltico, guardndose bien de llevarle hasta la persecucin
del paganismo
276
. Si se sirvi para sus fines polticos, de la fuerza representada por
la Iglesia cristiana, guardse bien de comprometer con aquellos actos su posicin
hacia el paganismo. ste era todava demasiado poderoso para que un prncipe
pudiera declararle la guerra sin exponerse a su propia ruina. Constantino estudi,
por tanto, la manera de sostener una especie de equilibrio entre las dos religiones.
Acept el dogma fundamental de los cristianos, que es la fe en un Dios nico. Pero
se guard bien de dar un nombre a esta Divinitas, para no irritar demasiado a los
paganos
277
. A la vez reconoca a los obispos, como funcionarios del Estado en el

275
Las fuentes para la historia de Constantino son: Zsimo, II, 29-39; Eutropio, X, 7-8; Zonaras,
XIII; Aurelio Vctor, De Caesaribus, XLI, 10-21; Annimo Valesiano, Extracto de Constantino, 8,
30-35; Eusebio de Cesrea en la Historia Eclesistica, cap. VIII, y en la Vida de Constantino; siendo
esta ltima un gran plantel de preciosos datos acerca del primer protector del cristianismo.
276
La legislacin y las monedas de Constantino, atestiguan su constante estudio, de no sacrificar un
partido al otro. A cada paso encontramos, as leyes que favorecen al partido de los cristianos, como
al partido de los paganos. En el ao 312 le vemos autorizar al Senado romano, para grabar su
nombre sobre un templo, y en el de 334 concederle la facultad de reconstruir el Templo de la
Concordia. Prohibi la Aruspicina privada, pero conserv la pblica (Codex Theodosianus, IX, 16, 1
y 2), y una de sus leyes del ao 321 ordenaba, que cuando un edificio fuese herido por el rayo, se
consultase a los arspices, los cuales deberan decir su parecer al prncipe (Codex Theodosianus,
XVI, 10, 1). Otra de sus leyes consignaba el respeto a las sepulturas, que el fanatismo de los dos
partidos expona a continuas violaciones; y entre las causas de divorcio pona, la de que el marido
fuese un sepulcrorum dissolutor (Ley del ao 321. Codex Theodosianus, III, 16, 1). Respecto a las
monedas de Constantino, el insigne numismtico Eckhel afirm ser toda la historia monetaria de
este reinado la de un emperador pagano. Abundan en efecto las monedas de Constantino con la
efigie de Jpiter, Marte, la Victoria, y sobre todo del Sol. Hay, sin embargo, tambin, cierto nmero
de monedas con tipo cristiano, y aun algunas en que las dos religiones aparecen reunidas. Una de
ellas, por ejemplo, lleva la cruz con la leyenda: Marti patri conservatori. F. W. Madden, The
numismatic chronicle. XXII, 242. Duruy, Historia de los romanos, VII, 81.
277
Si Constantino hubiese podido dar un atributo a la Divinitas, segn su conciencia religiosa y la
tradicin de su familia, le habra con toda probabilidad llamado Apollinaris. El Dios Sol, en efecto,
era el divino patrono de la segunda casa Flavia; y el orador Eumenio, en una solemne circunstancia,
no tuvo escrpulos en llamar pblicamente a Apolo dios hereditario de Constantino (310).
Muchsimas monedas de este emperador llevan la leyenda: Soli invicto. Bajo la influencia de esta
predileccin de Constantino por el culto de Apolo, naci la idea de comparar la venida del Redentor
con el nacimiento del Sol; de donde la Iglesia fij la natividad del Dios de los cristianos en el da 25
de Diciembre, en cuyo da el paganismo celebraba en sus templos los Dies Natalis Solis Invicti. A
esta mezcla se debe en puridad, el nombre del Sol, que en muchas inscripciones cristianas se da al
domingo, da del Seor. Los alemanes llaman todava al domingo da del Sol (Sonntag). Friedrich
Mnter, Sinnbilder un Kunst vorstellungen der alten Christen, pag. 75, y Duruy, op. cit., VII, 52.
CCXLVI
orden religioso, y conservaba a los sacerdotes paganos sus prerrogativas,
continuando en el ejercicio del sumo pontificado del paganismo
278
.
Esta manera de tratar igualmente a las dos religiones, la conserv hasta el fin de
sus das; y si a ltima hora consinti en hacerse bautizar, tambin realiz un acto
de prncipe pagano confirmando los privilegios de los flamines perpetuos, y
ordenando que el decreto en que lo dispona, se grabara en tablas de bronce, para
que fuera conservado a perpetuidad.

I. EL ARRIANISMO: CONCILIO DE NICEA.
Con las victorias de Adrianpolis y Crispolis, Constantino haba restituido la
paz al Imperio. Con su eclecticismo religioso y con la proclamacin de la libertad de
cultos, esper poder conseguir viviesen pacficamente juntos, paganos y cristianos.
Pero con todo esto, su misin no estaba an cumplida. Necesitaba dar la paz a la
misma sociedad cristiana, agitada aos haca por agria contienda. El origen de la
discordia provena de la Iglesia africana. Ya dejamos anotado ms arriba, cmo uno
de los efectos de la persecucin sufrida por el cristianismo, fue la transformacin
de la constitucin democrtica de la Iglesia, en una constitucin jerrquica.
Despus de la persecucin de Decio, aqulla transformacin se generaliz, y el
episcopado sali de aquel nuevo bautismo de sangre, ms fuerte y ms potente que
antes lo haba sido. El primer uso que hizo de esta fuerza fue la intolerancia. A
pretexto de que durante la persecucin haban renegado de la fe y entregado a los
funcionarios imperiales los libros santos algunos cristianos, se form una
inquisicin contra ellos, llamndoles traidores, y no se les recibi en el gremio de la
Iglesia, sino a condicin de que hiciesen penitencia. Sobrevenida la persecucin de
Diocleciano, se abri nueva inquisicin con el mismo objeto, y se form un gran
partido que se opona a la vuelta de los traidores al seno de la Iglesia, aunque
hicieran penitencia. Ocurri en el ao 311 la vacante de la sede episcopal de
Cartago, y esto hizo que se declarase la discordia. Habindose elegido para aquel
cargo un sacerdote de nimo tmido y tolerante, los intransigentes, al frente de los
cuales estaba el dicono Donato, no le quisieron reconocer, alegando que haban
tomado parte en su eleccin traidores, y nombraron un nuevo obispo. En tal estado
de cisma se encontraba la Iglesia africana, cuando la victoria de Saxa Rubra puso
la Italia y el frica bajo el cetro de Constantino, el cual para terminar la discordia
form una comisin de obispos, a quienes someti la cuestin de la Iglesia
cartaginesa. La comisin, presidida por el obispo de Roma, dio la razn a Ceciliano;
pero perseverando los de Donato en su oposicin, Constantino convoc en Arelate
un nuevo snodo como tribunal de apelacin (314). Tambin los jueces de Arelate
quitaron la razn a los donatistas; pero tampoco stos se sometieron, y Constantino
se vio obligado a tratarlos con rigor para contener sus violencias.

278
Ut perpetua observatione firmetur, Codex Theodosianus, XII, 5, 2.
CCXLVII
Duraba todava en la Iglesia africana la discordia producida por los donatistas,
cuando nueva y ms grave contienda se suscit en la cercana Iglesia de Alejandra,
desde la cual se propag en breve a todo el mundo cristiano, tenindolo dividido
por espacio de siglos. Naca la nueva contienda que produjo un cisma, de la
tendencia que haca tiempo prevaleca en el sacerdocio cristiano, de anteponer al
principio tico, que en los dos primeros siglos del cristianismo haba sido la parte
esencial, el principio dogmtico. Ya en el siglo III la relacin de la Segunda Persona
de la Trinidad con la Primera, haba sido objeto de disputas filosficas, y ahora, un
sacerdote alejandrino llamado Arrio se propuso resolverla racionalmente.
Atribuyendo a la teogona cristiana la distincin de los neoplatnicos sobre el
Logos que corresponde al Verbo de los cristianos, impugn la igualdad de
naturaleza y de sustancia del Hijo y del Padre, sosteniendo que el primero
participaba de la dignidad del segundo, slo para servirle de instrumento en la
creacin de los seres, concluyendo con que el Hijo no exista ab aeterno como el
Padre. Esta doctrina suscit aspersima contienda en el seno de la Iglesia oriental.
El obispo Alejandro, bajo cuya jurisdiccin estaba Arrio, reuni un snodo de
obispos africanos para excluir al heresiarca de la comunin de los fieles (321). Pero
Arrio tuvo tambin secuaces a cuya cabeza estaba Eusebio de Cesrea, entonces
obispo de Nicomedia; y cuando Constantino apareci en Oriente llevado por la
guerra contra Licinio, hall a la Iglesia cristiana dividida en dos contrarios y
turbulentos campos, y en camino de entrar en la ms destructora discordia. El
hombre que se haba declarado protector del cristianismo no poda tolerar tal
estado de cosas, que contrariaban su poltica y turbaba la paz que haba dado al
Imperio. Ciindose por tanto a la jurisprudencia eclesistica, que estableca que
las cuestiones de doctrina fuesen resueltas conciliarmente por los obispos, convoc
a stos a un gran concilio que deba celebrarse en Nicea de Bitinia (325).
Ms de trescientos obispos respondieron al llamamiento del Emperador: siendo
mayor el nmero de los orientales, porque los occidentales no gustaban gran cosa
de sutilezas teolgicas; y adems el lugar escogido para celebrar el concilio,
contribuy al escaso concurso de los obispos de Occidente: el mismo obispo de
Roma no acudi al snodo. En l recibi la Iglesia cristiana el smbolo del Credo y
las principales reglas de su disciplina, que todava sigue. El Emperador que lo haba
convocado, intervino en l y lo presidi. Todava la Iglesia no viva por s; formaba
parte del organismo del Estado, y dependa del que en el Estado mandaba. Esta
dependencia de la Iglesia fue proclamada por el mismo Constantino en el agape de
Nicomedia, con que festej reunido con los obispos, la clausura del concilio niceno:
Tambin yo soy obispo, dijo a aquellos magnates. Vosotros sois obispos para las
cosas interiores de la Iglesia; a m Dios me ha instituido obispo para el rgimen
exterior
279
. De este modo Constantino se arrogaba la suprema direccin de la
Iglesia, y mientras le haca creer que le prestaba un eminente servicio
introducindola en el organismo jurdico del Estado, daba un golpe mortal a sus
instituciones, hacindola servidora de un Imperio desptico, del cual recibira
norma e impulso su reforma constitutiva. La presencia del emperador en el concilio

279
Eusebio, Vida de Constantino, IV, 24.
CCXLVIII
niceno produjo el efecto de que la Iglesia pudiese restablecer su unidad doctrinal
con la proclamacin de la Homousia, o sea la consustancialidad del Hijo con el
Padre, sostenida con dialctica magistral por el joven dicono del obispo de
Alejandra, Atanasio. Cuando Constantino vio a la mayor parte de los padres
inclinarse hacia esta solucin, queriendo que se acogiese por la cristiandad entera,
ejerci presin sobre los disidentes y los vacilantes para que la suscribiesen. Slo
Arrio y dos sacerdotes egipcios permanecieron firmes en su parecer
280
; pero estos
tres bastaron para suscitar una revolucin en la Grecia, que extendindose del
Imperio al mundo brbaro, dio al cisma formidable desarrollo, haciendo que
prevaleciese el arrianismo entre algunos pueblos durante siglos. Ya en tiempos del
mismo Constantino volvi el arrianismo a levantar la cabeza, y la levant a causa
del orgullo de los ortodozos, que hizo volver a la gracia del Emperador a los
modestos heresiarcas. Constantino, que no conoca en su Imperio ms que
sbditos, y que en materia de religin predicaba la tolerancia, no poda or sin
desdn el lenguaje de los obispos ortodoxos, que tena ciertos visos de
independencia, por lo cual les impuso silencio enviando desterrado a Treveroro al
jefe de ellos, Atanasio, elevado recientemente a la silla patriarcal de Alejandra.

Constantino en un mosaico de Hagia Sofa


280
El Concilio de Nicea se reuni el 19 de Junio y se separ el 25 de Septiembre del ao 325.
CCXLIX
II. TRAGEDIA DEL AO 326
En el ao siguiente al del concilio niceno, Constantino fue a Roma, donde no
haba estado desde su victoria sobre Magencio. Fue a ella para celebrar sus
Vicenalli, y seal su estancia en la misma con una tragedia que le dej infamia y
remordimientos perdurables. Fue teatro del trgico suceso el palacio del Palatino, y
sus vctimas, un hijo, un sobrino, y la mujer del Emperador. Slo tenemos
conjeturas acerca de las causas del terrible suceso. Crispo era hijo de Minervina, la
mujer repudiada para que ocupara su puesto Fausta. sta dio a Constantino tres
hijos llamados, aunque muy jvenes, a los honores de su rango; y Crispo, despus
de gloriosos servicios prestados al Imperio, haba quedado casi oscurecido en
Roma. Qu extrao es que se volviesen hacia l las esperanzas de la nobleza
romana, la cual no poda ver sin horror la poltica religiosa de Constantino?
Favoreciese o no estas esperanzas el joven Prncipe, el hecho fue que recibi
cuando menos lo poda esperar, la orden de ir a morir a Pola (Pula) de Istria. En la
ruina de Crispo fueron envueltos muchos personajes como presuntos cmplices, y
entre ellos, el prncipe de los apologistas cristianos, Lactancio, que tambin acab
sus das en miserable ostracismo.
La condenacin de Crispo puede explicarse; pero cmo se explica el sacrificio
del adolescente Liciniano, hijo de Constancia, la hermana predilecta del
Emperador? Acaso se debiera a los recelos de Fausta, y se le sacrificara por temores
de que algn da pudiese aspirar al trono de sus hijos. Pero la defensa de los
derechos de stos, para lo porvenir, hecha con la sangre de un inocente, reclamaba
una expiacin, y la anciana madre de Constantino, helena, la repudiada esposa de
Constancio Cloro, pidi a su hijo esta expiacin con la vida de Fausta
281
.
Constantino hizo morir, en efecto, a su suspicaz esposa ahogndola en un bao
caliente, consagrando su muerte a los manes del hijo y del sobrino por ella
sacrificados. El Emperador dio la cas de la que fue su esposa (Domus Faustae) al
obispo de Roma para que la habitara, y los obispos romanos vivieron en ella por
espacio de cerca de mil aos.
De las orillas del Tber, el Emperador se vio llamado a las del Danubio, por la
guerra que se haba encendido entre los godos y los srmatas. Constantino se
provech de aquella coyuntura para vengarse del auxilio que los godos dieron a
Licinio. Los historiadores pasan en silencio esta Guerra Gtica, que fue terminada
victoriosamente por Constantino en el ao 328; pero las medallas llenan esta
laguna; y por ellas se sabe, que no slo el Emperador alcanz la victoria sobre los
brbaros, sino que construy adems un nuevo puente sobre el Danubio.

281
Al ao siguiente de la tragedia romana, Helena emprendi la famosa peregrinacin a Tierra
Santa, que dio origen a la leyenda del descubrimiento de la Cruz de Jesucristo. Sobre esto conviene
advertir, que el contemporneo Eusebio, historigrafo de la Iglesia y de Constantino, obispo de
Cesrea y por ello metropolitano de Jerusaln, habla del descubrimiento del Santo Sepulcro, hecho
por Helena, pero sobre el inventio Crucis, no dice nada, lo cual demuestra que la famosa fbula, se
invent despus de su muerte.
CCL
III. FUNDACIN DE CONSTANTINOPLA
Durante esta empeada guerra, se madur en la mente de Constantino el
propsito de fundar sobre el Bsforo Trcico la nueva metrpoli del Imperio. Aquel
pensamiento no era nuevo. Lo haba concebido cien aos antes Pescennio Negro, el
desgraciado rival de Septimio Severo; pero su ejecucin adquira nueva
importancia por los acontecimientos que se haban sucedido en el ltimo siglo. Ya
el sistema de Diocleciano haba variado el centro poltico del Imperio, creando
cuatro nuevas metrpolis fuera de Roma, y asignando la primaca a Nicomedia, en
la Bitinia. Pero llegaba el momento en que se senta la necesidad de reforzar la
defensa de las fronteras orientales, amenazadas en Asia por el reciente reino de los
Sasnidas, y en Europa por la fiera nacin de los godos. Abatida la tetrarqua y
restablecida la unidad poltica del Imperio, presentbase a Constantino la gran
cuestin de la defensa del Imperio mismo, cuestin que Roma no poda resolver,
porque el centro del peligro no estaba ya en el Rhin y los Alpes, sino en el Bajo
Danubio y el ufrates. Otra razn quitaba a Roma la capitalidad. La revolucin
religiosa a que la poltica de Constantino haba dado vida, reclamaba un centro de
accin, virgen de tradiciones y de influencias paganas, para conseguir
pacficamente su triunfo. Roma, la ciudadela del paganismo, no poda ser el terreno
neutral donde pudiera desarrollarse libremente. La eleccin de Bizancio, adems
de las condiciones polticas y religiosas, satisfaca a las militares y estratgicas a
causa de su admirable posicin geogrfica, a la entrada de la Propntide, entre el
Bsforo Trcico y el Helesponto, y sobre un golfo estrecho y profundo. Desde all la
flota romana poda vigilar a un tiempo la costa asitica y la europea del Mar Negro,
y enviar prontos auxilios all donde fuera ms grande el peligro.
La importancia histrica que esta ciudad se conquist bien pronto, es la mejor
prueba de la sabidura que presidi a su eleccin. Si al surgir como metrpoli
marc una nueva faz en la vida del Imperio, su cada en manos de los turcos marc
una nueva faz en la poltica de los Estados europeos. El Occidente, lejos del centro
de la defensa, queda pronto impotente para contener el mpetu de los brbaros, y
sucumbe ante ellos; el Oriente, en cambio, puede resistir largo tiempo a los asaltos
del mundo brbaro; y cuando una nueva potencia formidable se levant contra l
en el Asia Occidental, supo defender contra aquella potencia sus provincias
europeas, y conserv su vida por ocho siglos ms. Roma, abandonada por sus
emperadores, continu por otra va su gloriosa historia. Al desierto Palatino sucede
el Vaticano; y desde all, la civilizacin latina encuentra en el obispo de Roma su
nuevo moderador. El Imperio ha cado, pero el fuego sagrado de la civilizacin no
se extingue. La Iglesia lo recoge y lo difunde por todo el mundo brbaro.
El 11 de Mayo del ao 330 tuvo lugar la dedicacin de la nueva metrpoli. El
Emperador le puso el nombre de Nueva Roma; pero ya sus contemporneos la
llamaron Constantinopolis. Sus monumentos nos dan nueva prueba del
eclecticismo religioso de Constantino. Al lado de los templos cristianos, la nueva
Bizancio vio levantarse templos consagrados a los dioses. Por una parte, la Iglesia
de los Apstoles y de Santa Irene; por otra, los templos paganos de la Fortuna, de
Roma, y de Cibeles. En el hipdromo, principiado por Septimio Severo y terminado
CCLI
por Constantino, se levantaban las estatuas del Sol con la cruz sobre la cabeza; y en
medio del Foro sobresala sobre un monolito de prfido de ms de treinta metro de
alto, la antigua estatua de Apolo, llevada de Helipolis, y transformada,
cambindole la cabeza, en la estatua del Emperador.

La Columna de Constantino, hoy.
Los habitantes de la Nueva Roma tuvieron distinciones y privilegios iguales a los
de la antigua. Diversos edictos les concedan el derecho itlico y la distribucin
gratuita de grano, vino y aceite, e instituan en la nueva metrpoli un Senado igual
en dignidad (y tambin en impotencia) al romano. Para atraer a los patricios
romanos a establecerse en las orillas del Bsforo, Constantino concedi a los
inmigrantes notables ventajas. El alcanzar el favor del Prncipe era ya suficiente
incentivo para que los nobles romanos acudieran a su llamamiento; y la vida ociosa
y a expensas del Estado llen bien pronto la ciudad privilegiada de una turba de
vagabundos, que envenenaron con sus corrompidas costumbres y con su espritu
turbulento desde el principio la nueva poblacin.

CCLII
IV. NUEVA ORGANIZACIN DEL IMPERIO
A la traslacin de la capitalidad unise el nuevo orden civil y militar establecido
en el Imperio. La escasez de fuentes histricas no permite distinguir la parte en que
este nuevo orden de cosas corresponde a Diocleciano, y la que es propia de
Constantino, sin embargo de que en una y otra fuese comn el concepto de afirmar
el despotismo imperial, con una slida sistematizacin de la jerarqua del Estado y
la separacin de las dos potestades, civil y militar.
Creacin de Constantino fue indudablemente la divisin del Imperio en cuatro
grandes prefecturas, en sustitucin de las cuatro monarquas imperiales de
Diocleciano. La nueva divisin tena un carcter puramente administrativo, y era
independiente de la unidad o pluralidad del principado; sistema que tena la
ventaja, comparado con la tetrarqua de Diocleciano, de sustraer la administracin
pblica a las mudables vicisitudes del principado mismo. Las divisiones
secundarias en dicesis y provincias, establecidas por Diocleciano, se conservaron
en el nuevo arreglo. Las cuatro prefecturas fueron designadas con los nombres de
Oriental, Ilrica, Glica e Itlica. La prefectura de Oriente, con la sede del gobierno
en Constantinopla, comprenda los territorios situados entre las cataratas del Nilo y
el curso del Ro Fasis (moderno Rioni, en Georgia), y comprenda cinco dicesis y
cuarenta y seis provincias. La Ilrica, repartida en dos dicesis y once provincias,
comprenda la Panonia, la Dacia, la Macedonia y la Grecia, y tena por capital a
Sirmio. La Glica, con tres dicesis y veintinueve provincias y con las silla de
gobierno en Treveroro, se compona de la Galia Transalpina, de la Britania y de la
Hispania; y finalmente, la Itlica, con cuatro dicesis y cuarenta provincias, y con
Mediolano por capital, adems de la Italia, comprenda las dos Retias, las islas del
Mediterrneo y los territorios africanos situados entre la Cirenaica y la Pentpolis
Lbica por un lado, y la Mauretania Tingitana por otro. En este arreglo se reserv
una posicin privilegiada a la antigua y a la nueva metrpoli; y se concedi igual
dignidad a los cuatro prefectos.
En armona con la administracin civil, fue ordenada tambin la militar. En cada
una de las prefecturas haba un jefe general del ejrcito con el nombre de magister
militum; a las inmediatas rdenes de estos cuatro jefes supremos, ocho oficiales
generales con los nombres de magister equitum et peditum; y de stos dependan
otros treinta y cinco jefes generales (duces). La completa separacin de la infantera
y caballera, y la reduccin de la fuerza de las legiones de 6.100 hombres a 1.500,
dieron el golpe de gracia a la antigua legin romana
282
. De este modo los
pronunciamientos en lo porvenir seran ms difciles, porque podan ser ms
fcilmente reprimidos; pero tambin sera ms difcil la victoria, porque los
cuerpos militares llevaran al campo el sentimiento de su propia debilidad.
No fue ms feliz la divisin de la milicia, en palatina y confinante, con trato y
alojamiento diversos, porque esto produjo en el ejrcito un dualismo que en las

282
El nmero de las legiones se elev a 175.
CCLIII
futuras guerras dara funestos resultados. La palatina comprenda cerca de una
quinta parte de toda la fuerza, y tena mayor paga y menos cargos. Estaba
acuartelada en los centros de las provincias, y no dejaban sus pacficos
alojamientos sino en caso extraordinario de guerra. En cambio, los confinantes
estaban acampados en la frontera, y expuestos a los continuos asaltos de los
brbaros. Fcil es comprender cmo miraran tan injusta diferencia. Si la antigua
virtud militar desert de las legiones, y si la resistencia a las invasiones brbaras
perdi de da en da su eficacia, a la reforma Constantina puede atribuirse la
responsabilidad de tan funestos resultados.
Relacionada con la nueva divisin del Imperio estaba la creacin de la divina
hierarchia, ttulo oficial que llevaban los grandes y los pequeos dignatarios,
activos instrumentos del despotismo oficial. Eusebio de Cesrea justifica la
creacin de aquellos numerosos cargos, diciendo que Constantino quera con ellos
honrar a gran nmero de ciudadanos
283
; pero la verdad es que con la multitud de
los instrumentos del poder, se quiere principalmente consolidar el despotismo del
prncipe.

Aros de origen ostrogodo, hallados en Kerch.
Al frente de la divina jerarqua, entre el cielo y la tierra, estaba el emperador,
designado con los ttulos de eterno y divino, que haca sagrado todo lo que le
perteneca y cuya voluntad era la ley. Su imagen en las monedas apareca con la
aureola (nimbus) que la Iglesia dara como distintivo a los santos; y los individuos
de la familia imperial llevaban ttulo de nobilsimos y vestan la prpura.
Despus del emperador iba el Sacrum Consistorium o Consejo Supremo, que
deba ayudar al soberano en el ejercicio de su poder legislativo y judicial.
Componanlo siete dignatarios, especie de ministros, designados con diversos
nombres, segn la naturaleza de las respectivas atribuciones: el praefectus sacri
cubiculi, tena la direccin del servicio privado; el magister officiorum ejerca su
jurisdiccin sobre el personal del aula regia, y era el rgano por medio del cual
funcionarios y ciudadanos se entendan con el soberano; el quaestor tena el
encargo de preparar las leyes, y de refrendarlas despus que el emperador las haba
firmado; el comes sacrarum largitionum diriga todo lo referente a la explotacin

283
Vida de Constantino, IV, 1.
CCLIV
de las minas, a las casas de moneda y al erario de las ciudades ms importantes; el
comes rerum privatorum divinae domus, tena la administracin del patrimonio
de la familia imperial; y finalmente, los comits domesticorum equitum et peditum,
tenan el mando de la guardia de honor, compuesta de 3.500 hombres, dividida en
siete scholae de 500 hombres cada una.
Despus de los ministros iban los cuatro prefectos pretorianos, a quienes
competa el gobierno civil y judicial de su respectivo departamento. Tenan a su
cargo la publicacin de las constituciones imperiales, y repartir anualmente los
impuestos entre las provincias y las ciudades. No haba apelacin de sus sentencias,
y slo se permita acudir a la gracia del soberano. Los prefectos estaban ayudados
en sus dicesis por vicarios; y en las provincias los gobernadores tenan ttulos
diversos, segn la importancia del distrito de su administracin (procnsules,
consulares, correctores y presidentes). A todos estos magistrados, grandes y
pequeos, se daban ttulos honorficos segn su categora. Los miembros del
Sagrado Consistorio, los cuatro prefectos pretorianos, y los cuatro jefes supremos
del ejrcito llevaban el ttulo de ilustres; los vicarios de las dicesis y los otros jefes
generales de la milicia reciban el de spectabiles, y los gobernadores de provincia el
de clarissimi y aun el de perfectissimi.
Fuera de la jerarqua burocrtica, encontramos el ttulo de gloriosus dado a los
dos cnsules de Roma y al procnsul de Constantinopla
284
: el ttulo de patricius era
ttulo honorfico concedido por el emperador a los altos funcionarios, as como el
de comes, que otorgaba a personajes de su confianza, y por punto general a sus
consejeros privados.
En aquella divina jerarqua no quedaba naturalmente ningn puesto para el
pueblo, en odio del cual haba sido creada. Si todava subsistieron asambleas
provinciales, no eran ms que el eco de los grandes o pequeos dignatarios; y si
alguna vez decan algo al emperador acerca de la enormidad de los gravmenes que
sobre los pueblos pesaban, se les responda que la administracin del Imperio era
costosa y que era preciso para sostenerla aumentar los impuestos. As sucedi con
el chrysargirum, impuesto que gravaba a las clases industriales y que no
perjudicaba menos a la gente pobre; reservndose el derecho de aumentar la
capitatio terrena
285
, estableciendo que cada quince aos se hiciese el censo
territorial. Esta operacin, suministrando un criterio positivo para apreciar el valor
de la propiedad de cada ciudadano, daba los datos para fijar la medida del
impuesto en relacin con las necesidades del Tesoro pblico. De este perodo
quindicenal del censo tom origen la era de las Indicciones, que al fin del siglo IV
sustituy a la de las Olimpadas
286
.

284
Constantinopla, en vez de los cnsules tena el procnsul, que convocaba y presida el Senado.
285
Dos eran los impuestos designados con el nombre de capitatio, la terrena, que comprenda a los
propietarios territoriales, y la humana, que comprenda a la plebe rstica, o sea los colonos.
286
El primer pas que us las indicciones como dato cronolgico fue el Egipto, que las introdujo en
el ao 312.
CCLV
V. LTIMOS TIEMPOS DE CONSTANTINO
Los ltimos aos de Constantino fueron escasos en sucesos notables. Despus de
la dedicacin de la nueva metrpoli, no se registran ms que dos hechos
importantes. Una nueva guerra en el Danubio sostenida entre godos y srmatas, y
que fue de mal resultado para los brbaros. Los srmatas, trabajados por la guerra
civil que haba provocado la rebelin de los esclavos, emigraron en gran nmero de
su pas, acogindose, parte a los cuados de ms all de los Montes Crpatos, y otros
a la proteccin de Constantino. Acogi ste en el Imperio 300.000 de aquellos
brbaros, y los disemin en las provincias de la Panonia, Tracia, Macedonia e Italia.

La Donacin de Constantino
El otro hecho notable de Constantino en estos ltimos tiempos fue la divisin del
Imperio entre sus hijos y sobrinos. Despus de haber trabajado tanto para
unificarlo, restableci en los ltimos aos de su reinado, y aun exagerndolo, el
sistema de Diocleciano, pues hizo del Imperio una pentarqua. A la muerte del
desgraciado Crispo, quedaron a Constantino tres hijos que haba tenido de Fausta,
Constantino, Constancio y Constante. Cuando estableci la sucesin del trono, el
primero de ellos tena 20 de aos y ltimo 12. Los tres haban recibido ya el ttulo
de Csar, asignando al primero la prefectura Glica, a Constancio el Oriente del
lado all de la Propntide, y a Constante la Italia, el frica y las provincias Ilricas.
CCLVI
Llam despus a participar de la herencia a sus dos sobrinos, Dalmacio y
Annibaliano, vstagos del segundo matrimonio de Constancio Cloro con Teodora;
al primero asign la Tracia con Constantinopla, la Macedonia y la Acaya, y al
segundo, que era adems su yerno por haberse casado con su hija Constancia, le
dio, bajo la alta soberana de Constancio, el Ponto, la Pequea Armenia y la
Capadocia. Esta divisin fue hecha en Septiembre del ao 335 y mandada poner
inmediatamente en prctica; de manera que Constantino, en los dos ltimos aos
de su vida, pudo ver sin abdicar el trono, la manera de gobernar de sus herederos, y
baj a la tumba con la ilusin de que la concordia no se turbara entre ellos.
Apenas haban transcurrido tres meses despus de su muerte, cuando Dalmacio y
Annibaliano moran asesinados por orden de sus primos! Constantino muri cerca
de Nicomedia el 22 de Mayo del ao 337. Acerca de su bautismo
287
en los ltimos
momentos de su vida, la historia juzga ocioso impugnarlo en el estado actual de la
crtica, como tampoco entra a impugnar la famosa fbula de una donacin
territorial hecha por Constantino al obispo de Roma, Silvestre I. La nica donacin
documentada es aquella, de que ya hablamos, del palacio lateranense, que fue el
palacio de su mujer Fausta
288
.
El entusiasmo de los escritores eclesisticos dio lugar a juicios contradictorios
acerca de Constantino, y mientras los partidarios del papado lo enaltecieron hasta
las nubes, los adversarios del dominio temporal de la Iglesia lo juzgaron con acerbo
rigor.
Pero prescindiendo de unos y otros apasionados juicios, hay que formar de
Constantino el juicio que le represente en realidad. Haciendo el resumen de sus
cualidades morales, la que sobresale entre ellas y a la que pareca que todas las
dems estaban subordinadas, era su suprema ambicin de mando. A tal pasin lo
sacrific todo, fama, conciencia, e hizo a veces que predominase en l el instinto
sanguinario que tenemos de comn con los animales. Cuando crey que su hijo
Crispo poda hacerle sombra, lo sacrific como haba antes sacrificado a Licinio. La
fuerza intelectual superaba en l a la del nimo. Su poderosa inteligencia le hizo
prever el triunfo definitivo del cristianismo, como su genio poltico le sugiri la
resolucin felicsima de la nueva metrpoli. Al realizar este pensamiento no previ,
como entonces no poda preverse humanamente, que con privar a Roma de sus
emperadores la preparaba para la monarqua pontifical de sus obispos. El papado
surge a pesar suyo. Su sistema poltico exclua desde luego la existencia de un
poder autnomo en el seno del Imperio. El prncipe, nico depositario del poder,
deba imperar sobre el episcopado, de la misma manera que imperaba sobre el

287
San Agustn refiere, que Constantino, antes de morir, se hizo bautizar por Eusebio, obispo de
Nicomedia. Siendo ste arriano, la narracin de San Agustn adquiere cierto grado de verosimilitud,
porque la Iglesia Ortodoxa tena ms inters en ocultar tal hecho que propalarlo.
288
Si bien el nombre de Domus Faustae no se dio ms que a uno solo de los palacios lateranenses,
Fausta posea otros que haban sido tambin de la familia Laterano, de la cual conservaba el
nombre; y en medio de estos palacios Constantino hizo construir la Iglesia madre de la cristiandad:
Omnium urbis et orbis ecclesiarum mater et caput. En su origen, la baslica lateranense estuvo
dedicada a Cristo Salvador, y hasta el siglo VI no se mud de nombre, recibiendo el de San Juan
Bautista.
CCLVII
sacerdocio pagano; y Atanasio, que quiso alcanzar privilegios para los obispos, fue
a sufrir en el destierro de Treveroro las consecuencias de sus pretensiones. La
Iglesia romana se veng de aquella autocracia negando a Constantino los honores
de los altares. En cambio, la Iglesia oriental, en la cual dur hasta los siglos futuros
la dependencia que tena el episcopado del poder civil, vener a Constantino como
santo, y celebra con solemnidad religiosa el aniversario de su muerte.

LOS HIJOS DE CONSTANTINO
289

El reinado de los hijos de Constantino inaugurse con una cruel tragedia. La
rama colateral de los Flavios, es decir, la descendencia masculina de Constancio
Cloro, procedente de su segundo matrimonio con Teodora, qued exterminada.
Dos solos vstagos escaparon del horrendo asesinato, Galo y Juliano, hijos de Julio
Constancio y sobrinos de Teodora: el primero tena entonces 12 aos y estaba
enfermizo; el segundo apenas haba cumplido el primer lustro; y a su enfermedad
el uno, y a su tierna edad el otro, debieron su salvacin.

Constancio II

289
Fuentes: Aurelio Vctor, De Caesaribus, 41-42. La obra de Aurelio Vctor termina con la muerte
de Constancio.- Eutropio, Breviarium, X.- Ammiano Marcelino, Rerum gestarum, libri XIV-XXII.
El autor se propuso continuar la historia de Tcito. Comenz, por lo tanto, en la muerte de Nerva y
lleg en su narracin hasta la muerte de Valente (98-378). Por desgracia, los primeros trece libros se
han perdido, y los que nos quedan contienen la historia del Imperio desde el ao 353 al 379.
Marcelino era originario de Antioqua; sirvi honradamente en el ejrcito, y principi a escribir su
obra hacia el ao 391. Era pagano, pero su politesmo no le apasiona ni le hace sectario: Utcumque
potuimus veritatem scrutari, ea quae videre licuit per aetatem, vel perplexe interrogando versatos
in medio scire narravimus ordine casuum exposito diversorum. XV, 1.
CCLVIII
Quin fue al autor del asesinato? Por qu fueron inmoladas tantas vctimas?
La reticencia de los historiadores contemporneos ha echado un velo sobre el cruel
suceso, confundiendo la parte del mandatario con la del mandante. Segn
Eutropio, fue la soldadesca de Constantinopla la que realiz aquellos crmenes
290
.
Aqu evidentemente se trueca el papel del autor por el del ejecutor. Qu razn, en
efecto, tena la milicia para odiar a la progenie de Teodora? Qu mal les haban
hecho aquellos inocentes? Y cmo explicarse la presencia de Dalmacio y de
Annibaliano en Constantinopla, si no hubiesen recibido una orden superior? Entre
los escritores contemporneos hubo, sin embargo, uno que consign sin ambages la
verdad sobre el trgico acontecimiento. Fue ste, Juliano, el futuro emperador, y
uno de los que escaparon de la matanza. Cuando los prncipes bajaron a la tumba y
el temor de la venganza no le obligaba a callar la verdad, denunci abiertamente a
su to Constancio II como el autor de aquella tragedia
291
.
Puede conocederse que la soldadesca fuese ms all en la ejecucin del mandato,
de lo que Constancio II hubiera querido, y que la frase de Eutropio sinente
potisquam iubente, tuviera parte de verdad. Pero que la idea de la muerte naciera
de l, y que el propsito fuera suprimir dos colegas intrusos y dos pretendientes
terribles, no puede ponerse en duda. La fbula contada por Filostorgio
292
de que los
hermanos de Constantino haban a ltima hora tratado de envenenarle, fue
inventada entonces para destruir la odiosidad del hecho, en el caso de que no
hubiera podido permanecer oculto.
A la muerte de Constantino, Constancio II encontrbase en Mesopotamia al
frente del ejrcito que deba combatir contra los persas, y dejando a otro el mando,
corri a Constantinopla para celebrar las exequias de su padre. Cumplida la
piadosa ceremonia, en lugar de volverse a Oriente permaneci tres meses en la
nueva metrpoli, durante cuyo tiempo urdi indudablemente la trama, que en el
mes de Septiembre tuvo tan fatal desenlace. Todos los hermanos de Constantino
con sus hijos, a excepcin de los dos pequeos, Galo y Juliano, los cuados y el
prefecto Ablavio, fueron degollados por la comprada soldadesca. Los asesinatos
septembrinos de la Revolucin francesa encontraron terrible precedente en
Constantinopla, quince siglos antes. Despus del crimen, los tres hermanos
tomaron juntos el ttulo Augustal (9 de Septiembre), y al ao siguiente, reunidos en
Sirmio, procedieron a un nuevo reparto del Imperio. Constancio II agreg a sus
dominios el Ponto y la Tracia con Constantinopla; Constante el territorio Ilrico, y
Constantino II el Noroeste de frica.

290
Eutropio, hablando de la muerte de Dalmacio, se expresa de tal modo que hace creer que
Constancio II consinti en aquella muerte contra su voluntad. Dalmatius oppressus est factione
militari, Constantio patrueli suo sinente potiusquam iubente. X, 9. Aurelio Vctor se expresa sobre
este particular en trminos dubitativos: Dalmatius incertus quo suasore interficitur. De
Caesaribus, 41.
291
Juliano, Epstola al Senado y al pueblo de Atenas, pg. 270, ed. Spanheim. En el panegrico de
Constancio II encontramos una versin diferente del hecho, lo cual no puede causarnos maravilla; el
panegirista no poda erigirse en acusador. Tambin Atanasio, Oracin contra los arrianos, caps. 33,
69, y Zsimo, II, 40, acusan a Constancio II como autor del asesinato.
292
Filostorgio, Historia de la Iglesia, II, 17.
CCLIX
La concordia fur bien poco. El mayor de ellos, no satisfecho con la parte que le
haba tocado en la ltima divisin, tom pretexto de la dificultad que haba para
trazar los confines de sus dominios africanos, y declar la guerra a su hermano
menor, Constante. Aprovechndose de hallarse ste fuera de Italia, atraves de
improviso los Alpes para ocupar la pennsula antes de que aqul tornase; pero los
generales de Constante velaban, y reuniendo buen golpe de tropas acamparon en
Aquilea esperando al enemigo. Constantino II, fiando demasiado en sus fuerzas y
en el prestigio de su nombre, atac con gran mpetu las tropas de su hermano, y
cay en una emboscada que le cost la vida (Abril del ao 340). Al volver Constante
a Italia, ya no encontr ni a su hermano ni a su ejrcito, y ocup sus dominios sin
tener en cuenta los derechos de Constancio II.

Constantino II
Hallbase ste por aquel tiempo ocupado en el extremo Oriente, en una
empeada guerra movida al Imperio por Sapor II, rey de los persas, habiendo sido
la razn principal de aquellas hostilidades, la tentativa hecha por el rey asitico
para recuperar las provincias de ms ac del Tigris, perdidas por los persas en la
ltima guerra romana. Nsibe, llave de la Mesopotamia romana y uno de los
principales centros del comercio de Asia Occidental, era la prdida que ms senta.
Por tres veces en el espacio de doce aos, Sapor intent su reconquista, pero fue
siempre rechazado; y ahora form el proyecto de quitar a Roma la Armenia,
aprovechando las disidencias religiosas que agitaban aquella regin. El rey
Tiridates III haba abrazado la fe cristiana, y este abandono de la religin de sus
abuelos suscit contra el monarca el odio de la clase de los caballeros, la cual, por
venganza, llam a los persas. As la guerra tena un doble teatro, la Armenia y la
Mesopotamia; pero sin embargo de su larga duracin de doce aos, no vari el
estado de las fronteras orientales. Fue un gran estrago de vidas humanas de una
parte y de otra, y grandes devastaciones en los dos Imperios, sin que ninguna de las
dos partes pudiera atribuirse la victoria. La batalla ms importante fue la que tuvo
CCLX
lugar el ao 348 cerca de Singara, al Medioda de Nsibe, en los lmites del desierto.
En ella los romanos llevaron la peor parte, pero el enemigo no supo sacar ningn
provecho de ello, y Nsibe, sitiada por tercera vez, despus de aquella jornada,
rechaz victoriosamente al nuevo asalto de los brbaros. Por ltimo, intereses
mayores pusieron fin a aquel vano duelo. Sapor II tuvo que acudir al Oriente de su
Imperio para rechazar a los masagetas que lo haban invadido, y Constancio II se
vea llamado a las provincias occidentales por una tremenda rebelin, que haba
costado a su hermano Constante trono y vida (350).
Ningn hecho notable refieren los historiadores de este emperador, que puedan
justificar, ya las alabanzas que le tributa Atanasio, ya las fuertes censuras de
Eutropio, de Aurelio Vctor y de Zsimo. El primero le pinta como un santo; los
otros, por el contrario, como un libertino y un tirano. Nos faltan pruebas para
decidir de parte de quin est la razn; y si la virulencia del lenguaje de los
detractores induce a la sospecha de que el espritu de partido haba recargado las
tintas oscuras del cuadro, el lirismo del panegirista legitima la duda de que los
colores brillantes sean producto de espritu apasionado. Constante, en verdad, era
ardiente partidario del smbolo niceno, y de esto emanan las alabanzas que le
tributa el fantico obispo Atanasio, que a Constante y a su hermano Constantino II
deba la restitucin de su silla episcopal de Alejandra; y de aqu tambin emanaba
el odio que el pagano Zsimo alimentaba contra l. Lo que la historia puede afirmar
de Constante, es que fue un prncipe inepto. Lo demostr la oscuridad de un
reinado de 13 aos, y lo innoble de su cada. Bast una conspiracin urdida por uno
de sus ministros, Marcelino, conde de las sagradas larguezas, y de un general
brbaro, Magnencio, jefe de las dos legiones palatinas instituidas por Dioclecianos,
para hacerle perder corona y vida, sin que ninguno se levantase en su defensa. Tuvo
lugar el fatal suceso en Augustoduno. Un da en que Constante haba ido a cazar a
una floresta cercana, Marcelino, con pretexto de festejar el nacimiento de un hijo
suyo, invit a un banquete a los principales oficiales de la corte. Al ir a levantarse
de la mesa, Magnencio apareci en la sala vestido con la prpura y con la diadema
imperial. Los convidados, medio ebrios, vindolo con aquellas insignias le
saludaron como emperador, y los soldados que estaban por la parte de afuera
sancionaron con sus gritos aquel saludo (18 de Enero del ao 350). Constante, al
tener noticia de esta rebelin, no tuvo ms que un pensamiento: salvarse huyendo;
y ya haba llegado a los Pirineos, cuando los caballeros francos enviados en su
alcance por el usurpador, le alcanzaron en Illiberis
293
(moderna Elne) y lo mataron.
Magnencio
294
era franco y sajn de origen. Su familia era una de aquellas
brbaras que Constantino haba llevado desde la Germania a la Galia, y de aqu la
invectiva de Juliano contra Magnencio, a quien llama residuo miserable de sangre
germnica, engendrado en la servidumbre
295
. El encontrarse en las dos legiones
palatinas puestas a las rdenes de Magnencio muchos soldados brbaros, facilit el

293
Constantino mud el nombre de la antigua Illiberis por el de su madre, Elena, el cual todava
conserva.
294
Como emperador, Flavio Magno Magnencio.
295
Juliano, Panegrico en honor de Constancio II, 29.
CCLXI
xito de la usurpacin, pues stos consideraban ms compatriota suyo a Magnencio
que a Constante, en atencin a que la larga servidumbre que venan sufriendo los
galos no les haba reconciliado con Roma; y de aqu la facilidad con que fue
reconocido en toda la Galia. Faltaba que la Italia se sometiera al usurpador. Una
tentativa hecha por Nepociano, hijo de una hermana de Constantino I (Eutropia),
de apoderarse de la antigua metrpoli, fall al presentarse Marcelino delante de
Roma con su ejrcito; y Nepociano, despus de un reinado efmero de 28 das,
expi con la muerte su tentativa (Junio del ao 350). El Occidente entero obedeci
a Magnencio, el cual soaba con seguir en la Galia el ejemplo de Constantino, de
dar al Imperio en su familia una nueva dinasta, cuando en el momento decisivo la
fortuna le volvi la espalda, y le hundi con todos los suyos en irreparable ruina.

Constante
En tal estado de cosas fue gran fortuna para Constancio II que el rey de los
persas se viera obligado, por la invasin de los masagetas, a suspender la guerra
contra el Imperio.
Pudiendo obrar ya con libertad de accin, condujo Constancio II a Europa sus
legiones para restablecer en Occidente la dominacin de los Flavios, encontrando
en la provincia Ilrica el primer usurpador. Era ste el anciano general Vetranin, a
quien los soldados, al tener noticia de la rebelin de la Galia, haban aclamado
emperador, cindole con sus propias manos la diadema, la viuda de Annibaliano,
incitndole a vengar en su hermano Constancio II la muerte de su esposo.
Constancio II se desembaraz bien pronto de este rival. Despus de haberle hecho
creer que le reconoca como su colega en el Imperio, le invit a una conferencia en
Naisso para fijar definitivamente las condiciones de su convenio. Vetranin
compareci en el lugar sealado con su ejrcito; pero ya emisarios secretos de
CCLXII
Constancio II haban cambiado el nimo de los jefes para su nuevo soberano, y
cuando Constancio II, en una habilsima alocucin dirigida a los dos ejrcitos,
evoc la memoria gloriosa de su padre, ante aquel oportuno recuerdo las legiones
de Vetranin se sublevaron. El pobre viejo depuso entonces la prpura y se entreg
a merced de Constancio II. ste le concedi la vida, y lo releg a Prusa en la Bitinia
(25 de Diciembre del ao 350).
Constancio II se encontr ya solo con Magnencio, que era un enemigo mucho
ms peligroso que Vetranin. Para alejar a su rival de Italia, Magnencio le sali al
encuentro en Panonia. Encontrlo acampado en fuertes posiciones sobre el Ro
Drava en Mursa, y de esta ciudad tom nombre la batalla, que si no comprometi
por el momento la unidad del Imperio, s ejerci grande influencia para su suerte
en lo porvenir. Fue aquel hecho de armas de los ms sangrientos que la historia de
Roma recuerda
296
. Entre una y otra parte perecieron 54.000 hombres, de los cuales
24.000 pertenecan al ejrcito de Constancio II (28 de Septiembre del ao 351).
El vencido Magnencio se refugi en Aqueleia, donde se mantuvo todo el
invierno; pero al presentarse la flota de Constancio II en las aguas del Adritico, las
defecciones invadieron el campo del usurpador, vindose obligado a huir de Italia y
acogerse a la Galia. All se encontr en medio de enemigos. La aversin suscitada
en Italia por la crueldad de Marcelino, contribuy en la Galia a su desgracia.
Treveroro, sede del gobierno pretorio, se rebel a su hermano Decencio, y bien
pronto el ejemplo de esta ciudad fue seguido por las dems de la Galia. Magnencio
no encontr otro medio de sustraerse a la venganza del vencedor que el suicidio, y
se atraves en Lugduno con su propia espada (Agosto del ao 353). El mismo fin
tuvo poco despus su hermano Decencio. Con esto, el Occidente entero reconoci a
Constancio II; pero los pueblos no tuvieron motivo, a la verdad, de alegrarse por
haber quedado bajo el mando del legtimo Prncipe, porque si en Magnencio haban
tenido un rudo soldado, en Constancio II encontraron un tirano suspicaz y feroz, e
intolerante con todos los que sintiesen la propia dignidad personal, puesto que l
no senta la suya de prncipe. Su ministerio estaba compuesto de eunucos, con lo
que su corte se haba convertido en una oficina de bajas intrigas. Entre sus
cortesanos sealbase cierto Eusebio, cuyo poder omnmodo describe el honrado
historiador Ammiano Marcelino, diciendo irnicamente que ejerca sobre l mucha
influencia el Emperador
297
. Aquellos eunucos recibieron del Emperador la orden de
averiguar quines haban ayudado a Magnencio en su rebelin, o haban recibido
de l cargos u honores; y mientras la Galia se cubra de sangrientas venganzas, el
tirano Constancio II celebraba en Arelate con pompa fastuosa el trentenario de su
imperium
298
.
Entre aquellas venganzas, dos adquirieron celebridad especial por los personajes
que fueron sus vctimas: Galo, primo del Emperador, y el general Silvano.

296
In quo bello, dice Aurelio Vctor (Resumen de los Csares, 42), paene nusquam amplis Romanae
consumptae sunt vires, toliusque Imperii fortuna pessumdata.
297
Apud quem (Eusebium), si vere dice debeat, multum Constantius potuit. XVIII, 3.
298
El imperium databa de su nombramiento de Csar, que tuvo lugar en Noviembre del ao 323.
CCLXIII
Ya vimos, al hablar de la muerte de los sucesores de los Flavios, que haban
escapado de ella dos nios, Galo y Juliano, hijos de Julio Constancio, hermano del
Magno. En los 14 aos transcurridos desde aquella cruel tragedia, los dos
hermanos haban vivido apartados del mundo en un castillo de la Capadocia,
habindolos tenido ocupados en continuos ejercicios religiosos para abatir su
inteligencia y nimo.

Estatuilla que personifica la ciudad de Constantinopla
En el ao 351, la poltica de Constancio II vari respecto a sus primos. Obligado
por las usurpaciones de Vetranin y de Magnencio a alejarse de Oriente, no
teniendo hijos, dej para que lo representara en aquella comarca, tan amenazada
por los persas, con el ttulo de Csar, al mayor de los dos primos, Galo (15 de Marzo
del ao 351). Puso a su lado personas de su confianza para que vigilasen su
conducta, y le dio por esposa a su hermana Constantina, que haba vuelto a su
gracia despus de la cada de Vetranin.
Galo no era mejor que su augusto primo. Tambin era de ndole feroz y dado a
los placeres, para satisfacer los cuales oprima con impuestos a los pueblos,
logrando al fin atraerse el odio universal. Ayudbale en aquella rapaz empresa su
mujer Constantina, un demonio, como la llama el historiador Marcelino
299
.
Informado el Emperador de la mala conducta de su primo, encarg le
amonestasen, al prefecto de Oriente y al cuestor del sagrado palacio; pero Galo
mand a sus guardias que mataran a los dos enviados imperiales; despus de lo
cual no le quedaba otra cosa que hacer sino rebelarse abiertamente contra

299
Megaera quaedam mortalis, inflammatrix saevientis adsidua, humani cruoris avida. XIV, 1.
CCLXIV
Constancio II, proclamndose Augusto. El astuto primo supo prevenir este golpe.
Disimulando todo enojo, le invit con buenas palabras a pasar a Italia con su mujer
Constantina para tratar juntos de los grandes intereses del Imperio, y al mismo
tiempo llam tambin al mejor de los generales de Galo, Ursicino, jefe de la
caballera, a pretexto de combinar con l un nuevo plan de guerra contra los persas.
Galo no se apercibi del lazo que se le tenda; pero Constantina, ms suspicaz que
l, sospech algo y quiso preceder a su marido para conocer por s misma el estado
de las cosas. Apenas emprendi su viaje cay enferma, y muri en Bitinia. Fue
natural su muerte? Los historiadores, incluso el mismo Juliano, no consignan sobre
ello ninguna sospecha, pero las circunstancias en que la muerte aconteci,
justifican la duda de que, a la imprevista muerte de aquella astuta mujer no fuese
extraa la perfidia de Constancio II y de sus consejeros. De cualquier modo, aquella
muerte no despert recelos en Galo. Llegado a Adrianpolis se encontr con la
orden de que despidiera su corte. En Poetovio (Ptuj) fue ms ingrata su sorpresa.
Un general de Constancio II se le present con la orden imperial de arrestarle y
despojarle de sus insignias de Csar. De all fue trasladado a Pola, teatro de otras
tragedias de los Flavios, y despus de un simulacro de proceso fue decapitado al
terminar el ao 354. En la ruina de Galo se vieron arrastrados sus consejeros y
amigos.
Pocos meses despus tuvo lugar una nueva tragedia. Mandaba la frontera del
Bajo Rhin, un general de origen franco, que ya haba estado al servicio de
Magnencio, y que se le haba desertado en Mursa la vspera de la batalla.
Constancio II le premi aquel servicio confindole tan importante mando, pero la
fortuna de Silvani hubo de producirle celos peligrosos. Otro general, tenido por el
Emperador en menos que l, le acus de tramas sediciosas. Silvano pens en
probar su inocencia, pero sintiendo en aquel momento peligrosa su posicin, quiso
prevenir el desastre, siguiendo el ejemplo de Magnencio: en Colonia se hizo
aclamar emperador por sus soldados; y como antes contra Galo, se us contra
Silvano el arma de la astucia. Constancio II mand a su campo al general Ursucino
con el aparente encargo de tratar con l, y trabaj secretamente para sublevarle las
tropas. La maniobra dio su resultado, y Silvano fue muerto por aquellos mismos
soldados que 28 das antes le haban proclamado emperador (Agosto del ao 355).
La muerte del general franco, llev tras s una formidable recrudescencia en las
invasiones brbaras de la Galia. Numerosas bandas de francos, sajones y alamanes
pasaron el Rhin y ocuparon la orilla izquierda, desde el lago de Constanza a
Batavia, entrando a saco en las principales ciudades, entre las cuales se contaron
Moguntiaco, Argentorato, Treveroro y la misma Colonia, cuartel general de las
legiones. El grito de la Galia desolada, lleg a los odos de Constancio II cuando
estaba entretenido en Mediolano con cuestiones teolgicas. La urgencia del peligro
reclamaba el pronto envo a la Galia de un fuerte ejrcito. Pero a quin fiarle su
mando? Despus de los ejemplos de Magnencio y de Silvano, el generalato de la
Galia pareca a la corte imperial un oficio asaz peligroso. La emperatriz Eusebia,
design el hombre en quien se poda confiar sin temor. Aquel hombre era Flavio
Claudio Juliano, el hermano de Galo, el nico vstago que quedaba de la
descendencia de Constancio Cloro. Era, en verdad, el heredero presunto del
CCLXV
Imperio, porque Constancio II no tena hijos propios ni esperaba tenerlos
300
; pero
el Emperador no quera a su primo. A la muerte de su hermano lo haba llamado a
Mediolano, donde lo haba tenido por espacio de siete meses, ms como prisionero
que como husped. Por la intercesin de Eusebia le haba permitido volver al Asia,
y despus, temiendo que le sublevase las provincias orientales, le orden pasara a
vivir a Grecia, fijando su residencia en Atenas. All Juliano se encontr en su
centro. Helenista entusiasta por educacin, por conviccin y tambin por reaccin,
pues el cristianismo era para l la religin de sus perseguidores y de los
encarnizados enemigos de su familia, encontr en Atenas lo que ni Alejandra ni las
grandes ciudades asiticas ocupadas en cuestiones y sutilezas teolgicas, podan
ofrecer a un filsofo neoplatnico, y a un dogmtico del helenismo politesta.

Flavio Claudio Juliano, llamado el Apstata
Consrvase de Juliano una especie de autobiografa repartida en diversos
escritos suyos. En el Discurso contra Heraclio
301
, refiere la historia de su infancia
con un candor que fascina: en el Misopgono habla de su lecho solitario, de su
corazn insensible al amor, y de su aversin a los placeres de Venus. En una carta a
los cristianos de Alejandra, consigna que hasta los 20 aos haba seguido su
religin
302
. Expresa despus su extraeza de que se tomase a Jess, a quien

300
Eusebia, dama de rango consular fue la segunda mujer de Constancio II, con el que se cas a
fines del ao 352.
301
Ed. Spanheim.
302
Es la carta LI de la coleccin de Spanheim. Las cartas de Juliano fueron recogidas y publicadas el
ao 1696 por Spanheim (Leipzig). Recientemente se hizo otra nueva edicin por Heyller y Hercher
CCLXVI
ninguno haba visto, por el Theos Logos, y que no se adorase en su lugar la
sustancia, que todos ven, la viva imagen de la suprema inteligencia del padre, el
gran Helios; y dedic a Helios, un escrito lleno de abstracciones filosficas, en el
cual llama al Sol, padre colectivo de todos los mortales. Juliano admite un Ser
Divino, primitivo e invisible. Segn su doctrina, el mundo que estaba unido a la
providencia divina, desciende del Eterno, que no ha nacido y que durar siempre, y
el Sol es la emanacin de ese Ser Eterno. Pronto veremos, que esta doctrina elevada
al trono, suscit una revolucin, que habra detenido el triunfo del cristianismo, si
el reinado de Juliano hubiera sido menos breve. El 6 de Nobiembre del ao 355,
Constancio II present a las tropas el nuevo Csar, que lo aclamaron golpeando sus
escudos sobre las rodillas. Para unirlo ms estrechamente a su causa, el Emperador
lo despos con su hermana menor, Flavia Elena; pero este nuevo vnculo no
bastaba para aquietar el nimo del suspicaz Constancio II, por lo cual renov toda
su casa, rodendole de gentes de su confianza, que vigilasen la conducta del joven
Csar, e impidiesen todo conato de rebelin.
Con Juliano renovse la historia de su hermano Galo. Tambin Constancio II,
despus de haberlo elevado, vea en l un rival, antes que un colega inferior, y
estaba dispuesto a perderlo apenas el menor indicio alimentara sus sospechas. El
1 de Diciembre, Juliano dej la Italia y pas a la Galia para asumir el gobierno de
aquella regin y el mando de las legiones renanas. El encargo que llevaba era de
una dificultad extrema. Deba restablecer la frontera del Rhin invadida y saqueada
por los brbaros, y devolver a la Galia la seguridad y la paz; y esto tena que hacerlo
un hombre extrao a las armas y criado en medio de los libros y de las
especulaciones de la filosofa griega. Pero en aquel pensador solitario, con su
manto y su aguda barba de estoico, alentaba el corazn del guerrero y el ingenio del
estratgico. Bastronle cuatro meses de estudio para conocer todo lo que se haba
escrito sobre estrategia y ejercicios de campaa, y para saber el manejo de las
armas y la gimnstica militar, tan bien como un veterano. La prctica no tardar en
hacer de l un general de vala. Sus primeras hazaas revelaron pronto su genio.
Con un xito que suscit el entusiasmo de las legiones, se abri camino entre los
brbaros y lleg al campamento de Marcelo en Durocortoro (Reims). En Alsacia
arroll una banda de alamanes, y ech a los brbaros de Treveroro y Colonia,
reedificando sus muros; y de all, orgulloso con tan buenos resultados de sus
campaas, pas a Agedinco (Sens) sobre el Ro Yonne, a pasar la invernada,
conservando consigo pocas tropas, para que pudieran estar ms cmodamente
alojadas. Aquella soberbia confianza, falt poco para que le fuese funesta.
Conocedores los brbaros del escaso presidio de Agedinco, asaltaron la ciudad, y
tuvieron sitiado al confiado jefe por ms de un mes. La gallarda defensa de Juliano,
frustr la tentativa de los brbaros, los cuales se vieron obligados a volverse con las
manos vacas. Este nuevo xito fue para Juliano de gran provecho, porque hizo que
el Emperador llamase al general Marcelo, a quien el Emperador haba puesto al
lado de Juliano para que vigilase su conducta. Marcelo, aunque se encontraba en

(Episolographi graeci, 1873), aadiendo algunas cartas descubiertas despus de la publicacin de
Spanheim.
CCLXVII
Agedinco, no haba acudido al socorro de su Csar; y Constancio II castig su
cobarda llamndolo y dejando a Juliano la realidad del mando, el cual le dio las
gracias en un panegrico adulatorio lleno de verbosidad retrica y de citas clsicas
al propsito. Fue un acto de humildad, que pudo fcilmente evitarse si hubiese
mirado al hombre a quien se diriga.
En la primavera del ao siguiente, Juliano emprendi de nuevo con grandes
alientos la lucha contra los alamanes. No teniendo consigo ms que 13.000
hombres, Constancio II le envi un segundo ejrcito de 25.000 al mando del
general Barbatio; pero este auxilio se convirti bien pronto en dao de Juliano,
porque Barbatio, ignorante y testarudo, quiso obrar por s solo y sin combinar sus
operaciones con las de Juliano. El resultado de tal proceder fue la derrota que
sufri luchando contra los alamanes en el Alto Rhin, despus de lo cual Barbatio se
retir a cuarteles de invierno en Mediolano.
El momento era supremo para Juliano. Los alamanes, envalentonados con la
victoria conseguida, avanzaron con un ejrcito de 30.000 hombres mandados por
el rey Cnodomaro, el ms valeroso y potente de los soberanos de su nacin, por la
orilla izquierda del Rhin, con intento de apoderarse de la Alsacia y principiar desde
all la conquista de la Galia. Antes de romper las hostilidades, Cnodomaro intim a
Juliano para que abandonase aquel pas, a lo que Juliano respondi estableciendo
su campamento cerca de Argentorato. De esta ciudad tom nombre la batalla que
revel al mundo el genio militar del joven Csar. Seis mil brbaros quedaron en el
campo, y entre los muchos prisioneros hechos por el vencedor estaba Cnodomaro,
que Juliano envi a Constancio II, que estaba en Italia, para que decidiera su
suerte. Constancio II lo retuvo preso, y el anciano guerrero acab miserablemente
su vida en Roma (Agosto del ao 357
303
). Al ao siguiente encontramos a Juliano
en la Frisia para combatir a los francos salios, que se haban establecido all como
seores: les oblig a someterse a la majestad de Roma; y despus que con este
nuevo triunfo logr la libertad de la navegacin del Rhin y restablecer las relaciones
de la Britania con la Galia, pas a la orilla derecha del Rhin para combatir a los
alamanes en su propio pas. Tambin en esta nueva empresa le fue favorable la
fortuna, y los brbaros recibieron las condiciones para la paz que el vencedor les
impuso, entre las cuales estaba la de devolver 20.000 prisioneros romanos hechos
por ellos en tiempo de la invasin de la Galia (359).
La provincia vea volver para ella los mejores tiempos del Imperio. Despus de
haber sido teatro de terribles invasiones de los brbaros, vea conseguida su
seguridad, y el buen Prncipe que la haba librado de sus feroces enemigos, inverta
su atencin en curar las llagas de la msera regin, ya templando la gravedad de los
tributos, ya restableciendo la disciplina en el ejrcito. En tres aos vari por
completo el aspecto del pas. Seiscientas naves romanas recorran libremente el
Rhin, y los alamanes se vean rechazados lejos de sus orillas. A la obra de la

303
Ductus ad comitatum imperatoris missusque exinde Romam in castris peregrinis, quae in
monte sunt Caelio, morbo veterni consumptus est. Ammiamo Marcelino, XVI, 12, 66.
CCLXVIII
devastacin y del saqueo suceda la del trabajo y la reparacin, y este milagro era
debido al genio y a la actividad febril del joven Csar. Era un resultado demasiado
grandioso para que dejara de turbar el sueo de Constancio II. Los eunucos
avivaron sus recelos y sus sospechas, y sugirieron al Emperador la manera de
cortar las alas al afortunado Csar. Se principi por quitarle al ms valiente de sus
generales, Salustio, que recibi la orden de ir a encargarse de un mando en la
Tracia. Juliano sinti la partida de su mejor compaero, pero pronto
experimentara nueva y mayor sorpresa, pues se le ordenaba nada menos que el
envo de la mitad de su ejrcito. Antes de decir cmo naci el conflicto entre los dos
primos, debemos referir los hechos de Constancio II despus de la exaltacin de
Juliano a la dignidad de Csar. En el mismo ao de la partida de Juliano para la
Galia, Constancio II honr la antigua metrpoli, que todava no haba visto, con su
visita. Fue a ella en Abril del ao 357, y volvi en Mayo; su breve estancia en la
ciudad de Rmulo demuestra que los romanos, a pesar de su servilismo, no haban
conseguido atraerse el nimo del Emperador. Dej, sin embargo, en Roma un
monumento que recuerda todava su visita: el obelisco que adorna la Baslica de
San Juan Laterano. Constantino haba hecho trasladar el soberbio monumento
grantico de Helipolis, con intencin de elevarle en Bizancio; pero habiendo
muerto antes de que realizara su propsito, Constancio II lo mand trasladar a
Roma, donde permanece. En el otoo de aquel mismo ao, Constancio II tuvo que
acudir a la provincia ilrica para hacer la guerra a los cuados y yazigas, que la
haban nuevamente invadido con sus incursiones. Derrotados los brbaros, pas el
Danubio, persiguindoles en su mismo territorio. Los cuados y los yazigas del
Septentrin a la primera derrota pidieron la paz y la obtuvieron, restituyendo los
prisioneros y el botn cogido en Iliria. Los yazigas del Sur, los limigantes, que
quisieron continuar la guerra, se vieron diezmados por la peste. Constancio II los
arroj ms all del Tibisco (Tisza), y restituy a los srmatas la Panonia Oriental,
de donde los haban expulsado los limigantes (359).
Estando dirigiendo Constancio II en Sirmio la guerra contra los yazigas, recibi
una soberbia carta del rey persa Sapor II, en la que le peda la cesin de la Armenia
y de la Mesopotamia, como antiguas dependencias del reino prtico (358). En vano
Constancio II trat con lenguaje digno y mesurado de persuadir a aquel soberano,
de que las provincias que le peda estaban por ttulo legtimo bajo el poder de
Roma. Sapor II, apenas recibi la respuesta entr en territorio romano y puso sitio
a la fortaleza de Amida (Diyarbakr), sobre el Alto Tigris. La resistencia de aquella
plaza super las previsiones del dspota persa, y vengse de las grandes prdidas
que sufri en el asedio, pasando a cuchillo los habitantes de la expugnada Amida (2
de Octubre del ao 359).
Al ao siguiente de la conquista de Amida cayeron en poder del vencedor las
fortalezas de Singara y de Bezabda (Cizre), en las cercanas de Nsibe, con lo que en
la Armenia la soberana de Roma estaba en peligro.
El momento era decisivo. La impresin producida en la corte de Constancio II
por las noticias de Oriente, se revela en el Itinerarium Alexandri Magni,
compilado en aquel tiempo para uso del Emperador. Se consideraba a Sapor II
CCLXIX
como un nuevo Daro, y los eunucos completaban la analoga parangonando a
Constancio II con Alejandro el Macednico. Si el parangn era risible, en cambio
era indudable que los progresos de Sapor II hacan en extremo difcil la situacin
del Imperio en Oriente.

Medalla de oro de Sapor II
Bajo el influjo de tales circunstancias, Constancio II resolvi llamar de la Galia
una parte del ejrcito de Juliano para que le ayudase en su expedicin a Oriente.
Escogi cuatro cohortes de auxiliares
304
y 300 soldados por cada una de las
legiones. Esta peticin no tena nada de extraa ni estaba fuera de lo justo, sino
motivada por las condiciones gravsimas en que se encontraban las provincias
asiticas, y si se hubiera estado en circunstancias normales, no hubiera surgido
ningn conflicto. Pero en los momentos en que se haca la peticin de Constancio
II, pareci a Juliano inoportuna y provocadora. En primer lugar, no se tena en
cuenta que la Germania Occidental estaba amenazada de una gravsima
conmocin, y que sera una verdadera imprudencia, en vsperas de la pacificacin
de la Galia, disminuir el cuerpo de ejrcito de sus fronteras; y en segundo lugar,
Constancio II no ignoraba ciertamente, que los auxiliares que peda estaban
adscritos al ejrcito del Imperio, a condicin de que no se les llevara ms all de los
Alpes, es decir, que no se les llevase lejos de la Galia, donde tenan sus familias;
aadindose a todo esto las diferencias que existan entre el Csar y el Augusto, y a
las cuales, la orden llamando parte de las tropas del primero, daba nuevo pbulo.
A pesar de todo, Juliano se dispuso a obedecer; pero fue superior a su propsito
la voluntad de las tropas. En lugar de partir, como les haba ordenado, proclamaron
Augusto a Juliano, y lo hicieron tan resueltamente, que tuvo que aceptar la
dignidad por temor de que se rebelasen contra l.
El historiador Ammiano nos da a conocer la carta que Juliano, despus de su
nueva exaltacin, dirigi a su imperial primo, en la cual claramente se ven sus
deseos de evitar un rompimiento. Proponale a Constancio, que conservase el

304
Las cohortes pedidas por Constancio se componan de hrulos, btavos y celtas.
CCLXX
nombramiento de los prefectos del pretorio, y le prometa enviar un pequeo
cuerpo de auxiliares, pero se reservaba la eleccin de los dems cargos civiles y
miliares, que deba ser de su exclusiva competencia
305
.
Constancio II no acept tales condiciones, e intim a su primo por medio del
pretor Leonas, volviese a su puesto de Csar, y que si no lo haca, tendra pronto
que arrepentirse. Juliano acudi a su ejrcito para que le aconsejase, y el ejrcito
respondi proclamndole Augusto, con lo cual el soado rival se convirti en real y
efectivo a pesar suyo. Ya no era posible volver atrs; por lo cual Juliano se puso en
movimiento dirigindose a Iliria, de donde Constancio II haba quitado los
presidios para conducirlos a Oriente
306
. No encontr la menor resistencia, y la
misma Sirmio abrile las puertas. Hizo profesin poltica del politesmo, abriendo
al culto los templos paganos que su primo haba mandado cerrar. Ya antes de dejar
la Galia haba publicado un manifiesto en el cual consignaba que pona su salvacin
en manos de los dioses, e invitaba a sus soldados a jurarles fe, si no queran
privarse de las recompensas prometidas. Constancio II haba impuesto graves
penas a los que perseverasen en la idolatra, y Juliano en cambio premiaba a los
idlatras, y afirmaba haber vuelto a los dioses porque los dioses acuden a quien los
venera
307
.
Pero poco falt para que los acontecimientos no desmintiesen bien pronto esta
esperanza. Constancio II, libre por la retirada de Sapor II del cuidado de la Guerra
Persa, se dispuso a marchar contra su primo, y al mismo tiempo llegaba a Juliano
la noticia, de que las legiones de Sirmio enviadas a la Galia para sustituir a las que
iban con l, se haban rebelado en el camino, ocupando la fortaleza de Aquileia.
Juliano envi al general Jovino con parte de su ejrcito para que apagase aquel
incendio, antes de que el emperador Constancio II llegase a Iliria; pero los rebeldes
se defendieron bravamente en su plaza, y Jovino tuvo que recurrir al bloqueo,
privando as a Juliano del concurso de sus fuerzas el da de la batalla.
Pero ventura para Juliano, sta no lleg a reirse. Antes de que Constancio II
dejara el Asia, le sorprendi la muerte, y expir en Mopsuestia, al pie del Monte
Tauro, el 5 de Octubre del ao 361, cuando apenas tena 45 aos. Los trabajos de la
Guerra Prsica le haban producido una enfermedad, que descuid creyndola de
poca importancia, y que sin embargo le cost la vida.
Haba acentuado en extremo sus rigores contra los paganos. Mientras su padre
se haba limitado a conceder al cristianismo una condicin privilegiada en el
Imperio, Constancio II quiso que reinase exclusivamente, y declar reo de muerte
al que sacrificase a los dioses (20 de Febrero del ao 356)
308
. Entonces se trocaron

305
Ammiano, XX, 8, 3.
306
Guardando la Galia, dej, en calidad de prefecto del pretorio, al general Salustio, que se haba
vuelto con l.
307
Carta de Juliano a Mximo de feso, epstola 38, en la edicin de Heyler.
308
Poena capitis subiugari praecipimus cus quos operami sacrificiis dare vel colere simulacra
constiterit. Codex Theodosianus, XVI, 10, 6.
CCLXXI
los trminos. El politesmo tuvo que esconderse en los campos, antes asilo de los
cristianos; y como despus del breve reinado de Juliano, la proscripcin fue
renovada y no revocada, los campos fueron su refugio, de donde vino a los idlatras
el nombre de paganos (de pagus) con que fueron desde entonces conocidos.

Juliano preside una conferencia de sectarios, por Edward Armitage
El servicio prestado por Constancio II al cristianismo no naca de fervor
religioso. Era medida de poltica, porque fortificar el cristianismo equivala en su
juicio a fortificar su poder. En opinin de Constantino y de sus sucesores de
Oriente y de Occidente, la Iglesia deba formar un todo con el Estado y obedecer a
un solo prncipe; y as se explica la conducta imperiosa que observaron con los
obispos, que a la autoridad del emperador se haban atrevido a contraponer la
autonoma de la Iglesia. En esta conducta hay que distinguir dos series de ideas: la
una se refiera a la gran querella religiosa suscitada por el arrianismo, y la otra a las
relaciones personales de Constancio II con los obispos. En cuanto a lo primero
vemos al Emperador en extremo benvolo: convoca los concilios (en Srdica, en
Arimino, en Seleucia), pero no se interesa gran cosa en las sutilezas all debatidas,
sobre el homoousio o el Homoiusio; pero en cuanto a lo segundo es inflexible. No
admite ms tribunal que el del prncipe, y acalla la oposicin con la violencia, que
experimentaron, entre otros obispos, Liberio, de Roma, que fue desterrado, y
Atanasio, el gran enemigo de Constancio II, que debi su salvacin a refugiarse en
la Alta Tebaida, retiro que el concepto de santidad en que eran tenidos sus
anacoretas, haca inviolable. Constancio II comprendi los elementos de
antagonismo que existan entre la Iglesia y el Imperio, y quiso extirparlos
incorporando la primera al segundo, de manera que participase de todas las
obligaciones que la sociedad civil tena con el Principado. Pudo vencer la
resistencia del episcopado a tal sumisin; pero el Imperio haba cado en una
CCLXXII
decadencia sin remedio, y el episcopado no desistir de renovar sus pretensiones de
autonoma hasta hacerlas triunfar.

JULIANO EL APSTATA
309

Con la muerte de Constancio II vari la escena. El hombre que el da antes era
calificado de rebelde, y contra el cual el legtimo soberano reuna las fuerzas del
Imperio para combatirlo, se vea levantado sobre el escudo y venerado y saludado
como emperador Augusto. Aquel repentino cambio haba sido promovido por el
mismo Constancio II, el cual en su lecho de muerte nombr su sucesor a su primo
Juliano, no teniendo ningn otro individuo de la familia a quien transmitir su
corona
310
. El nuevo Emperador se dirigi a Constantinopla, donde tuvo una triunfal
acogida (11 de Diciembre del ao 361), y all recibi la grata nueva de que las
legiones de Aquileia, al tener noticia de la muerte de Constancio II, haban abierto
las puertas al general Jovino, invocando perdn. Juliano accedi a sus ruegos, y
limitse a castigar a los jefes que los haban incitado a rebelarse.
Si bien el reinado de Juliano fue de brevsima duracin, adquiri una
importancia extraordinaria por la tentativa hecha por el Emperador de restablecer
el paganismo como religin del Imperio. Fue a no dudarlo una tentativa
inconveniente, porque el paganismo no era susceptible de ninguna slida reforma
que lo fortificase y detuviera su cada. Pero, sin embargo, no puede negarse que
Juliano crea realizar una buena obra. Haba escrito un tratado contra el
cristianismo, del cual se conservan algunos fragmentos
311
, pretendiendo probar,
que la doctrina cristiana contena todo lo peor que se encontraba en la doctrina
judaica y griega; lo cual a l mismo hubiera costado trabajo probar, si hubiese
tenido libre la inteligencia y el nimo de prevenciones odiosas. Debemos decir, sin
embargo, en justificacin de Juliano, que l no era responsable de aquella especie
de prisin en que se encontraba su espritu. El abandono en que haba vivido por
odio y celos de su primo, lo haban llevado a emplear en el estudio la actividad que
no poda aplicar a los negocios del Estado; y el lugar en que estuvo por muchos
aos confinado, dio a sus estudios la materia y la direccin, hacindolo un
neoplatnico apasionado. Por otra parte, las crueles persecuciones que se familia
haba sufrido de Constancio II, contribuyeron a alejarle del cristianismo, puesto

309
Ammiano Marcelino, XXII-XXVI, Eutropio, X. Este ltimo form parte de la expedicin de
Juliano contra los persas: Iulianus Parthis intulit bellum, cui expeditioni ego quoque interfui. X,
16. Entre las obras modernas sobre Juliano, merecen mencionarse: Julius Ferdinand Alphonse
Mcke, Flavius Claudius Julianus nach den Quellen, Gotha, 1866-69. E. Zeidler, Julian, 1869.
Adrien Neville, Julien l'Apostat et sa philosophie du polythisme, 1876. Friedrich Rode, Geschichte
der Reaction Kaiser Julians gegen die Christliche Kirche, Leipzig, 1877.
310
La nueva mujer de Constancio II, Faustina, que subi al tlamo despus de la muerte de Eusebia,
qued embarazada, pero tuvo una nia, Constancia, que fue despus mujer del emperador
Graciano.
311
Han sido recientemente reunidos y ordenados por C. J. Neumann, Juliani Imperatoris contra
Christianos quae supersunt, Leipzig, 1880. Rode, op. cit., 50-51.
CCLXXIII
que su moral no haba sido bastante a detener en su camino criminal y cruel a su
pariente.
La separacin de Juliano del cristianismo fue, sin embargo, sin odio y sin rencor;
y despus de subir al trono imperial no persigui a los cristianos, limitndose a
alejarlos de la corte, de los oficios y del ejrcito y a excluirlos de la enseanza. Los
vea contento empeados en sus sutilezas teolgicas, que ayudbanle a encerrarse
en el silencio, y a permanecer fiel a sus creencias sobre la cuestin del
Homoousianismo; as, observa Ammiano, no tena ocasin de temer la oposicin a
sus convicciones, reservndolas para s
312
. En suma, su designio era reducir al
cristianismo a una secta, ponindola fuera de la cultura general de la humanidad; y
mientras alejaba a los cristianos de las escuelas y los condenaba a enredarse en sus
cismas, reedificaba el Templo de Jerusaln y abra de nuevo los templos paganos,
ponindoles en posesin de sus antiguos bienes, quitndolos para ello a la Iglesia
Cristiana, a que haban pasado, y amonestando a los sacerdotes a practicar la virtud
y a vivir con dignidad y honor
313
. Al mismo tiempo, siguiendo la costumbre de los
cristianos, fundaba hospicios pblicos para los extranjeros necesitados, y se
dispona a abrir asilos claustrales para los que quisieran refugiarse en ellos lejos de
las borrascas del mundo, viviendo en la soledad, cuando las noticias de nueva
guerra persa le llevaron a muy distintos cuidados.
Los historiadores dejan en silencio la razn de aquella nueva guerra romano-
prsica. El sofista antioqueno Libanio, amigo de Juliano, habla de negociaciones
entabladas por el rey Sapor II antes de romper las hostilidades, lo cual hara creer
que la iniciativa de aquella guerra parti del mismo Juliano; induccin, por lo
dems, que est en plena armona con los acontecimientos. La guerra movida por
Constancio II a Sapor II no haba mudado la situacin del emperador de Oriente.
Los persas conservaban las conquistas hechas en Mesopotamia; y si Constancio II
haba muerto sin haber tenido encuentros en aquella guerra, era porque haba
evitado tropezar con el enemigo. Una buena ocasin le haba ofrecido Sapor II de
obtener glorioso resultado, y fue cuando se retir del teatro de la guerra.
Constancio II, en vez de aprovecharse de aquella ocasin oportuna para recuperar
lo que haba perdido la dominacin romana en Asia, se vali de la retirada del
enemigo para correr a Occidente y combatir a su primo y rival.
Juliano, pues, haba heredado una cuestin sin resolver en Oriente. El honor del
Imperio exiga que la terminase arrojando a los persas ms all de la frontera; pero,
cul no sera su sorpresa al ver a Sapor II que en cuanto tuvo noticia de los
aprestos de guerra del nuevo emperador, se apresur a conjurar el conflicto
entablando negociaciones con l? As fueron intiles las aspiraciones de Juliano,
que emprenda aquella guerra con alientes de Alejandro. Figurbase ver al Imperio
persa reducido a provincia de Roma, y al guila romana extender sus alas hasta la

312
Illud autem erat inclemens, obruendum perenni silentio, quod arcebat docere magistros
rhetoricos et grammaticos ritus christiani cultores. XXII, 10, 7.
313
Vase su carta al sumo sacerdote de la Galacia. Es la 42 de la coleccin de epstolas de Juliano
reunidas por Heyler.
CCLXXIV
India y los pases del Ro Ganges, cuna del politesmo que haba restaurado. Y
haba emprendido aquella guerra con el corazn de antiguo romano: Bajo la
proteccin de los dioses, como l deca, tengo fe en la victoria, y si mi desventura
me llevase a la muerte, me habra sacrificado por el Imperio Romano como los
Curcios, los Mucios y los Decios
314
.

La Diosa Roma
En Julio del ao 362 lleg a Antioqua y all permaneci nueve meses
ocupndose en los aprestos de guerra; y de aquel tiempo data un escrito satrico del
Emperador, en el cual, con fina acrimonia, critic las licenciosas y afeminadas
costumbres de los antioquenos
315
. Al dejar la ciudad se dijo que al volver de su
expedicin cambiara su residencia, trasladndola a Tarso en Cilicia, pero
entretanto llam para gobernar la Siria a cierto Alejandro, hombre severo hasta la
crueldad, para que hiciese purgar a los ciudadanos de Antioqua los vicios de que
estaban infestados.
El 5 de Marzo del ao 363, Juliano levant el campo de Antioqua y comenz su
expedicin, que deba tener esplndido principio y trgico fin. Ascenda su ejrcito
a 100.000 hombres y la escuadra constaba de 1.100 naves. Queriendo hacer creer al
enemigo que trataba de traspasar la lnea del Tigris por la va de la Mesopotamia
Septentrional, envi a aquella parte un ejrcito de 30.000 hombres, dando a sus

314
Mihi vero pro Romano orbe memet vovisse sufficiet, ut Curtii, Muciique veteres et clara
prosapia Deciorum. Ammiano, XXIII, 5, 19.
315
A este escrito dio Juliano el nombre de Misopogon (enemigo de la barba), aludiendo a su barba
de estoico criticada por los naturales de la ciudad.
CCLXXV
jefes, Procopio y Sebastin, instrucciones para que indujesen al rey armenio,
Arsaces II, a unir sus tropas con el ejrcito imperial. Juliano no haba previsto el
caso, ms que probable, de que el rey arscida, en vez de reforzar la columna de los
dos legados con sus guerreros, la atacase para diezmarla. Era rey cristiano y amigo
de Constancio II. Juliano quiso darle rdenes, y le respondi tratndole como
enemigo. As, la divisin del ejrcito ideada para asegurar el buen xito de la
empresa, fue una de las causas de su fin desastroso.
El ejrcito imperial lleg sin obstculo hasta las ruinas de Seleucia. Para realizar
el paso del Tigris hizo abrir de nuevo el antiguo canal de Trajano, que pona en
comunicacin el ufrates con el Tigris, canal que los persas haban cegado. Sapor II
haba reunido sus tropas en el lazo izquierdo del Tigris para impedir el paso al
enemigo; pero Juliano, aprovechando la noche lo atraves, y apenas toc la orilla
opuesta, aprovechando las sombras cay sobre el campamento persa e hizo un
verdadero exterminio de aquellos brbaros (27 de Junio del ao 363). Los que
pudieron escapar del hierro enemigo se encerraron en Ctesifonte. Sapor II,
aterrado con tanto desastre, propuso al vencedor la alianza de los dos Imperios,
proposicin hecha antes por Caracalla a los partos. Hormisda, hermano del rey
Sapor II, que se encontraba como desterrado en el campo romano, deba apoyar
cerca del Emperador la proposicin de su hermano; pero Juliano la rechaz
desdeosamente y orden a las tropas seguir adelante. La resolucin de llevar la
guerra a las provincias persas del interior, haca necesaria la destruccin de la flota,
a fin de que no fuera presa del enemigo, y a excepcin de algunos barcos
conservados para el servicio de los puertos, toda la escuadra fue quemada y no se
conservaron vveres ms que para 20 das, debiendo despus mantener el enemigo
al ejrcito invasor. Como se ve, Juliano estaba seguro de la victoria: sentase
animado del espritu de Alejandro, y crea estar llamado a abatir el reino de los
sasnidas, como el hroe macednico haba abatido el de los aquemnidas. El
desengao fue terrible. Al cabo de slo 15 das de marcha, Juliano pudo
convencerse de que avanzando un da ms, llevaba el ejrcito a su perdicin. El
calor y los insectos haban empezado ya a lograrlo; el hambre hara lo dems,
porque el enemigo haba hecho el vaco: lo haba dejado todo desierto cerca del
invasor. Hubo necesidad de disponer la retirada. Sapor II, tomando entonces
nimo, envi contra el enemigo fuertes escuadrones de caballera para cerrarle la
lnea del Tigris y cortarle la retirada. Ms de una vez haban venido a las manos,
llevando siempre los persas la peor parte, cuando en el combate que tuvo lugar en
la maana del 26 de Junio, cerca de Samarra, el Emperador cay mortalmente
herido. Un dardo lanzado por un caballero persa le atraves el pecho. Con el ardor
del combate, Juliano no advirti que estaba luchando sin coraza, y esta
inadvertencia fue causa de su muerte. A pesar de ello, los persas fueron tambin
derrotados en Samarra, pero Juliano ya no exista.



CCLXXVI
JOVIANO
No dejaba heredero de la corona. La descendencia masculina de Constantino se
haba extinguido en l. Juliano, en sus rosadas ilusiones sobre el xito de la guerra
persa, no pens en nombrar un Csar antes de dirigirse al Asia. El ejrcito tena
urgente necesidad de un nuevo campen que lo sacara de aquel atolladero, y lo
trajera al lado ac del Tigris. Reunironse los jefes al da siguiente (27 de Junio) en
consejo para concertar la eleccin de nuevo emperador
316
. El prefecto del pretorio,
Salucio Segundo, amigo de Juliano y estratgico valiente, hubiera obtenido todos
los sufragios; pero l los rehus alegando su mucha edad y su estado valetudinario,
por lo cual, no teniendo tiempo que perder, se nombr a uno de los jefes de la
guardia imperial, Flavio Claudio Joviano
317
, el cual, ms que su propio mrito, tena
los de su padre Varroniano, que gozaba en honrado retiro el fruto de sus largos
servicios. El ejrcito necesitaba un hroe que inflamase con sus virtudes militares el
valor de los soldados. Joviano era una mediana que no tena de guerrero ms que
el aspecto personal, faltndole el nimo; y diecisis das despus de la muerte de
Juliano, puso en tal extremo al ejrcito, que mir como una gran fortuna firmar
una paz ignominiosa.

Joviano
Sapor II, apenas tuvo noticia de la muerte de Juliano, envi contra las legiones
todas sus tropas. No era su nimo dar nueva batalla. Quera slo amedrentarlo para
dictarle las condiciones de la paz. Al mismo tiempo que avanzaban sus tropas,
enviaba a los romanos sus plenipotenciarios; y la paz ajustada con Joviano, vala a
la Persia la restitucin de las cinco provincias de ms all del Tigris, conquistadas
por Galerio cumpliendo rdenes de Diocleciano; la cesin de las importantes
fortalezas de Nsibe y Singara; y la renuncia de toda pretensin sobre la Armenia.
Con estas condiciones, la Persia dejara en paz al Imperio por dos aos y facilitara

316
Principio lucis secutae, quae erat quintum Kalendas Iulias, hostibus ex omni latere circumfusis,
collecti duces exercitus, advocatisque legionum principiis et turmarum, super creando principe
consultabant. Ammiano, XXV, 5, 1.
317
Joviano desempeaba a la sazn el oficio de domesticorum ordinis primus. El mando superior de
la guardia corresponda al comes domesticorum. Despus de l iba el tribunus, a cuya inmediata
dependencia estaban los decem primi. Joviano era uno de los diez.
CCLXXVII
a las legiones vveres y naves para volver a su pas. Aquel tratado fue la
condenacin irrevocable de todo proyecto de futuras conquistas del lado all del
Tigris, y demostr que si la Persia tena un ejrcito que se dejaba vencer fcilmente,
tena en cambio un territorio y un pueblo que saba convertir en perjudiciales para
Roma las victorias de sus legiones.
Si Joviano dio mala prueba de sus condiciones como capitn, en cambio las dio
ptimas como prncipe. Su predecesor le haba dejado otra triste herencia adems
de la penuria de su ejrcito: las conciencias agitadas y convulsas. Cristianos y
paganos encontrbanse animados de tal odio, que bastaba de un pequeo impulso
para que se convirtiera en guerra civil. Joviano los pacific proclamando la libertad
religiosa, poniendo as en vigor el Edicto de Mediolano. Mas no pudo recoger los
frutos de la paz, porque dej de vivir antes de regresar a la nueva metrpoli del
Imperio. Muri en Dadastana de la Bitinia (entre Ancira y Nicea) la noche del 16 al
17 de Febrero del ao 364, o asfixiado por el tufo del carbn, como afirma Eutropio,
o envenenado por las setas que comi aquella tarde, segn escribe Zonaras.

VALENTINIANO I Y VALENTE
318

I. DIVISIN DEFINITIVA DEL IMPERIO
Por acuerdo de los generales y de los ministros palatinos, la eleccin del nuevo
emperador se aplaz para cuando entrasen con el ejrcito en Nicea. Los soldados se
avinieron a este acuerdo, y en todo el tiempo que dur la marcha permanecieron
fieles a sus jefes. Tambin fue ofrecida la corona al prefecto Salucio, que de nuevo
la rehus, pero dio el nombre de un candidato, que aceptaron todos, ministros,
generales y soldados, y lo eligieron emperador.
El elegido descenda de una familia humilde en la Panonia y se llamaba
Valentiniano. Su padre, Graciano, antes de ser soldado haba sido modesto
mercader, y a poco de haber entrado en la milicia se distingui por su talento y
valor, subiendo en breve a elevados puestos, y crendose un nombre y un
patrimonio.
Aquel nombre y aquel patrimonio ayudaron a sus hijos. En tiempo de Joviano, el
hijo mayor, Valentiniano, era jefe de la segunda escuela, schola scutariorum
319
.
Cuando fue elegido emperador hallbase en Ancira. All recibi dos mensajes, uno
tras otro, participndole que Joviano haba muerto, y que haba sido llamado a
sucederle. Acept sin vacilar, y se dirigi en seguida a Nicea para tomar el mando
supremo del ejrcito. Lleg la tarde del 24 de Febrero; y siendo el siguiente da

318
Fuentes: Ammiano, XXVI-XXX. Aurelio Vctor, Epitome de Caesaribus, XLV y XLVI. Zsimo, III
y IV.
319
Las llamadas scholae formaban la guardia del palacio. Eran nueve, y constaban en total de 3.500
hombres bajo el mando del magister officiorum.
CCLXXVIII
bisextil
320
, esper al otro para presentarse a las legiones. Ms que a un ejrcito,
pareca que Valentiniano se presentaba a los comicios del pueblo. Verificse una
votacin ordenada, y todos los sufragios recayeron en su favor. Fue aquella la
primera eleccin de prncipe hecha bajo la norma de la antigua constitucin
republicana. Los soldados habran querido que Valentiniano nombrase su sucesor,
para prevenir el peligro de que el Imperio pudiera quedar de repente sin soberano;
pero l lo rehus diciendo a los soldados que podan dejar de elegirlo, pero que una
vez elegido, le corresponda proveer a todo lo que se refiriese a los intereses del
Estado. Cuando su libertad estuvo libre de toda presin, provey a la necesidad del
principado asocindose en Sirmio a su hermano Valente (28 de Marzo del ao
364). Dile el mando de las legiones de Oriente, que equivala a la direccin del
gobierno, y se reserv para s el del Occidente. Valente fij su residencia en
Constantinopla y Valentiniano en Mediolano, y aquella divisin del Imperio tuvo
una importancia histrica que no alcanzaron las precedentes. Desde entonces, el
Oriente y el Occidente continuaran teniendo cada uno su emperador propio, y la
separacin poltica promover la de los intereses y del desenvolvimiento histrico
de las dos regiones.

Valentiniano I
Apenas haba pasado un ao desde la nueva divisin del Imperio, cuando en
Constantinopla se levant un nuevo pretendiente. Llambase Procopio, y descenda
de la familia de Constantino, habindole indicado Juliano para que le sucediera en
el trono, pero de cuya disposicin no hicieron caso los rbitros del Imperio.
Aprovechndose del disgusto que en Oriente produca la rigidez del gobierno del

320
Se daba el nombre de bisextil al da, y con l al ao, en que se repeta el da sexto antes de las
calendas de Marzo. La antigua supersticin pagana miraba al da intercalado como de mal agero.
Por eso Valentiniano esper a que pasara para tomar el mando.
CCLXXIX
nuevo Augusto, Procopio se form un partido entre la soldadesca, y se hizo
proclamar emperador (28 de Septiembre del ao 365)-
En breve Procopio se hizo dueo de Constantinopla y pas al Asia, apoderndose
de la Bitinia; pero aqu terminaron sus progresos. Mientras procuraba apoderarse
tambin de la Frigia y de la Siria, los mismos soldados que algunos meses antes le
haban levantado sobre el escudo, o porque no estuvieran contentos de su proceder
para con ellos, o porque las seducciones del opulento general Arbecio, amigo de
Procopio, hubieran mudado su nimo, se rebelaron y lo entregaron a Valente, que
sin prdida de tiempo le hizo morir (20 de Junio). Con la muerte del usurpador, los
pases que lo haban reconocido volvieron espontneamente a la obediencia del
legtimo soberano.

II. VALENTINIANO Y LOS BRBAROS
Acontecimientos ms graves tenan lugar en Occidente. La ausencia por tres
aos de los emperadores haba sido causa de que las provincias occidentales
cayesen en plena anarqua. La Galia se vea inundada por bandas de ladrones, que
acometan todo gnero de rapias y de violencias: la Britania oprimida por
gobernadores concusionarios, caa en poder de los brbaros del Norte (pictos y
escotos), y las provincias de frica por la misma causa, haban llamado a los
mauritanos; aquellas provincias necesitaran de la energa del gran Teodosio, para
que volviesen despus de siete aos de mando (368-374) a la obediencia del
Imperio.
Valentiniano tena que ocuparse por s mismo de los alamanes, que eran a la
sazn los enemigos ms formidables del Imperio en Occidente. Despus de la
derrota de Argentorato, haban aquellos brbaros rehecho sus fuerzas, con el fin de
obligar al Imperio a comprarles la paz, con un tributo anual en forma de donativo.
No habindolo concedido Valentiniano en la medida que lo pretendan, vengronse
invadiendo la Galia. Todo el pas que se extiende desde el Rhin hasta el Alto Sena
estaba devastado con sus rapias, cuando en Durocatalauno se present el
vengador de tantas violencias. Era Jovino, jefe de la caballera de Valentiniano. Los
brbaros haban experimentado ya el valor de aquel general: en Scarpona
(Charpeigne, cerca de Metz) haba exterminado una columna del ejrcito brbaro, y
en Durocatalauno deshizo el ejrcito entero. La Galia respir (366); pero
Valentiniano no se content con tan buen resultado. Libre la Galia de los alamanes,
quera llevar la guerra el emperador al mismo pas de los brbaros para reducirlos a
la impotencia, evitando nuevas invasiones. Antes de emprender esta expedicin
atendi al porvenir del Imperio, haciendo reconocer por el ejrcito a su hijo
Graciano, como Augusto y heredero del trono. Era la primera vez que el ttulo
mximo de Augusto se daba, casi a un nio, viviendo todava el Augusto verdadero.
Al ao siguiente presentse Valentiniano en Germania al frente de numeroso
ejrcito. En el Ro Neckar, cerca de Solcinio (Sulz), los brbaros trataron de cerrarle
CCLXXX
el paso, pero fueron rechazados con grandes prdidas. El Emperador no quiso ir
ms all, y concedi a los brbaros la paz, llevndose rehenes como fiadores de ella.
De regreso a Treveroro, que erigi en metrpoli de la provincia Blgica, ocupse en
la restauracin de las fortalezas levantadas por Druso, y que complet
extendindolas desde la Retia al Mar del Norte.
El propsito de fortificar adems la ribera derecha del Rhin, tuvo que
abandonarse por la resistencia que opusieron los brbaros. En la primavera del ao
375, Valentiniano tuvo que acudir al Danubio para combatir a otros brbaros, que
infestaban con sus incursiones las provincias del Imperio. Los cuados de la Moravia
haban invadido la Panonia y la Iliria, entregndose en ellas a la rapia. Al
presentarse el ejrcito imperial los invasores se aterraron, abandonando aquellos
parajes. Valentiniano los persigui hasta el interior de su pas, y despus de
devastarlo a su vez, volvi en el otoo a Aquinco (Budapest). Estando ordenando
sus tropas en cuarteles de invierno, se le inform que una diputacin de los cuados
quera presentrsele para concertar la paz. Al ver aquella gente sucia y mal vestida,
Valentiniano prorrumpi en airadas palabras, encontrando indigno y humillante
que por tales hombres se pudiera turbar la quietud y la seguridad del ms poderoso
de los Imperios del mundo; fue tanta la vehemencia de su enojo, que le produjo un
vmito de sangre del cual muri. Tena 52 aos y llevaba doce de reinado (17 de
Noviembre del ao 375).

Fbula gtica con figura de guila
La causa de la muerte de este prncipe revela una cualidad negativa en l, que
muchas veces determin sus acciones, no siempre de acuerdo con la ndole de su
nimo: la ira; pareciendo que en el nombre de Valentiniano haba dos personajes y
dos principados, en una misma persona y un mismo principado, el cual, en lo que
se refiera a las reformas legislativas, puede contarse entre los mejores, llevando
aqullas el sello de un gran espritu de humanidad y de justicia. La institucin del
CCLXXXI
defensor plebis o civitatis, magistrado popular electivo a quien estaba
encomendada la defensa del municipio y del pueblo, contra las usurpaciones y las
injusticias de los gobernadores de las provincias y de sus legados, principalmente
en lo relativo a las vejaciones en el reparto de los impuestos; las leyes penales
contra la exposicin de los recin nacidos y los abusos de los patronos judiciales; la
institucin de los mdicos pagados por el Estado, para la asistencia gratuita de los
indigentes; la fundacin de institutos acadmicos en Roma y en Constantinopla;
todas estas y otras medidas de Valentiniano demuestran el elevado sentimiento que
tena de los deberes de su alto cargo. Cuando, por el contrario, se consideran los
actos de Valentiniano respecto a las personas con l relacionadas, su figura toma
otra forma, bajo la cual el tirano aparece dominado por sanguinarios instintos. As
en el gobierno de su propia casa como en el del Imperio, bastaba una pequea falta,
una palabra inconsiderada, una accidental omisin, una sospecha, para caer en su
desgracia; y entonces no haba esperanza para el desgraciado que incurra en ella,
sin hacrsele ms gracia que la de escoger la forma del suplicio.
No entraremos en detalles de este terrible rigor, para el cual Valentiniano
encontr digno ministro en el ttrico Maximino, prefecto del pretorio. Recordemos
en cambio otra obra buena de Valentiniano, que le vali el favor de los escritores
eclesisticos. El gran espritu de tolerancia que tuvo para los asuntos religiosos. Sus
leyes toleraron todos los cultos, fuera de la magia, contra la cual ejerci extremado
rigor; y aunque profesaba el smbolo niceno, dej vivir en paz a los arrianos.
Cuando en el ao 374, por la muerte de Ausencio qued vacante la silla episcopal
de Mediolano, Valentiniano se limit a aconsejar al clero para que diese sus votos a
un hombre probo, de conducta irreprensible, guardndose bien de exigirle ninguna
confesin teolgica. Result elegido el gran Ambrosio
321
, que demostr su gratitud
al imparcial monarca, declarndole despus de muerto, digno del Paraso.

321
Cuando Ambrosio fue elegido obispo, no perteneca al sacerdocio ni haba todava recibido el
bautismo. Descenda de una noble familia romana, notable en los fastos del Imperio. Su padre haba
sido prefecto del pretorio en la Galia, y l, cuando tena poco ms de 30 aos, haba ejercido el cargo
consular de la Liguria, a cuya provincia perteneca la imperial residencia de Mediolano. Ejerca este
cargo cuando ocurri la vacante de la silla episcopal milanesa; y estando aquel clero dividido en dos
confesiones, la nicena y la arriana, la eleccin del nuevo obispo dio lugar a escenas tumultuosas, en
las que falt poco para que tomaran parte todos los habitantes de la ciudad. El consular Ambrosio
pens entonces intervenir en la asamblea de los electores, para llevarlos a una concordia y que
cesara el escndalo. Quin haba de pensar que en aquella Iglesia en la cual haba entrado como
magistrado, sin haber recibido todava el bautismo, saliese elegido obispo? Pues esta circunstancia,
que en una situacin normal habra sido obstculo insuperable para conseguir la suprema dignidad
eclesistica, fue precisamente la que decidi la eleccin de Ambrosio, porque ambos partidos podan
lisonjearse con la esperanza de tener en l un protector; y as se explica la espontaneidad y
unanimidad de su eleccin. Segn la hermosa frase de Ambrosio, la eleccin de obispo deba
hacerse por inspiracin del Espritu Santo y no por instantnea popular conmocin; y habindose
cerrado la asamblea con la eleccin de Ambrosio, Valentiniano la sancion. Ambrosio recibi el
bautismo y fue consagrado obispo; contando la Iglesia cristiana con pocos luminares con el obispo
milans. Todava hoy, despus de quince siglos, y en medio del invasor escepticismo, su nombre
forma la gloria de la ciudad en que tuvo su pontificado. Convencido de que deba su exaltacin a
sobrenatural impulso, desde este mismo punto de vista se dirigi en el ejercicio de su ministerio. De
aqu la indmita firmeza que despleg en defender los derechos de su Iglesia contra todos los que
CCLXXXII
III. VALENTE Y LOS GODOS
Ocupa por entero todo el reinado de Valentiniano las guerras contra los
alamanes y los cuados, as como el de su hermano Valente, las guerras contra los
godos y los persas. Los primeros haban tenido relaciones de amistad con el
emperador Juliano, dndole un cuerpo de auxiliares en sus guerras contra la
Persia; relaciones que duraron hasta con el emperador Procopio, al cual prestaron
auxilio en sus intentos. Fallidos stos, Valente cerr a los auxiliares godos de
Procopio la retirada, y los oblig a darse prisioneros. Esto dio origen a una guerra
entre el Imperio de Oriente y los godos, que dur tres aos (367-369), la cual
termin con un arreglo por el cual quedaron abolidas las pensiones que el Imperio
pagaba a la mayor parte de aquellos brbaros, excepto la del rey Atanarico,
quedando limitada la libertad de comercio que gozaban los godos en el Imperio a
dos ciudades danubianas.
En este arreglo, los godos estuvieron representados por uno de aquellos jefes, a
quienes tan pronto se les da el nombre de reyes como el de jueces. Tena por
nombre Atanarico y perteneca al partido de los conservadores, que rechazaban
toda innovacin en sus costumbres y en la religin de sus padres. Contra aquel
partido se haba formado otro, que abri ancha brecha en las antiguas tradiciones
godas, y que profesaba la religin cristiana siguiendo la doctrina de Arrio. Este
partido tena en su clero un obispo insigne llamado Ulfila, el vulgarizador godo de
la Biblia, y adems un rey o juez propio en Fritigerno. Atanarico y Fritigerno eran,
pues, rivales; y la proteccin dada por el segundo a Valente demuestra que en aquel
entonces el partido de los conservadores era ms poderoso que su contrario. El
emperador de Constantinopla slo poda ocuparse superficialmente de estas
discusiones intestinas surgidas entre sus vecinos brbaros, obligndole la Guerra
Persa que entonces renaca a concentrar en el ufrates sus mayores fuerzas. Como
otras veces, la cuestin armenia era causa de la hostilidad entre los dos Imperios, y
la guerra duraba todava, cuando a las puertas de Europa apareca un nuevo pueblo
brbaro ms formidable que el de los germanos, y el cual deba ser no menos
funesto que aqul al Romano Imperio. Este era el pueblo de los hunos. La causa
inmediata que arrojase desde sus originarias moradas del Asia Central sobre la
msera Europa las mongolas hordas de los hunos, es asunto que escapa a la ms
investigadora diligencia. En medio de las muchas tradiciones legendarias que
envuelven la historia de los hunos anterior a su aparicin en Europa, slo puede
admitirse como hecho histrico, que sus movimientos de avance fueron unidos a
las emigraciones occidentales de los pueblos germanos y eslavos. Si estas
emigraciones fueron causa o ms bien efecto del movimiento de los hunos, es
asunto sobre el cual toda discusin es vana. El considerable nmero de aquellas

osaran atacarlos; de aqu aquel espritu de intolerancia en materia de religin, que en l estara
justificada aun cuando le hiciera caer en violento despotismo. La fuente principal para la historia de
San Ambrosio es su biografa, escrita por su secretario Paulino. La publicacin ms reciente sobre el
clebre obispo es la de Theodore Frster, Ambrosius Bischof von Mailand. Eine Darstellung seines
Lebens un Wirkens. Halle, 1884.
CCLXXXIII
hordas y su salvaje aspecto
322
, llenaron de terror a los pueblos eslavo-germanos
establecidos entre el Danubio y el Volga. Los primeros en sufrir la terrible
acometida fueron los alanos, que habitaban la regin extrema de la Europa
Oriental, entre el Volga y el Don. Impotente para resistir el fiero asalto, aquel
pueblo tan famoso por su caballera se dispers para siempre: parte se refugi tras
las montaas del Cucaso, parte encontr su salvacin en las regiones Nordestes
del Bltico; pero la mayor parte cay en la esclavitud de los hunos, y la misma
suerte que sufrieron los alanos cupo a los ostrogodos, que confinaban con ellos.

Diadema de origen huno
Hacia una poca que no se puede determinar con certeza, pero que puede
referirse a la mitad del siglo III de la era cristiana, los godos establecidos entre el
Dnister y el Danubio estaban divididos en dos grupos separados de pueblos, que
se distinguan con los nombres de greutungos y tervingios, a cuyos nombres
correspondieron ms tarde los de ostrogodos, o godos orientales, y visigodos, o
godos occidentales. Los de Atanarico pertenecan al segundo grupo, y los
ostrogodos seguan una poltica diversa de sus antiguos hermanos. Amaestrados
con las lecciones del pasado, dejaron en paz al Romano Imperio y fijaron su mira
en crearse otro que comprendiese todas las poblaciones eslavo-sarmticas de la
Europa Oriental. El historiador Jordanes nos da el catlogo de los pueblos
sometidos a las armas del valeroso Ermanarico. No podemos estimar el valor de
estos datos, recogidos por un historiador posterior y panegirista de sus
compatriotas; pero fuera la que quisiese la extensin del Imperio fundado por
Ermanarico, no fue suficiente para resistir el asalto de los hunos; y Ermanarico,
cuando vio su causa desesperada, se dio muerte por no ver a su pueblo en
esclavitud (373 o 374).
Aquella servidumbre lo era, sin embargo, a medias. Los hunos concedieron a los
ostrogodos continuasen viviendo con sus reyes propios, reservndose la alta
soberana y el derecho de que acudiesen a servir en sus ejrcitos.
La semiservidumbre de los ostrogodos puso en gran peligro a sus hermanos de
Occidente. Para conjurarlo abandonaron su residencia, y parte, bajo la conduccin
de Atanarico, fue a refugiarse en las selvas de la Transilvania, y parte, mandados
por Fritigerno, pidieron asilo al emperador Valente, el cual les concedi se

322
Ammiano, XXXI, llama a los hunos bipedes bestiae.
CCLXXXIV
estableciesen en la Mesia (376). As el Danubio, que protega el Imperio de los
nuevos invasores, protega tambin a los visigodos. Pero, en qu condiciones
haban stos entrado? Los generales de Valente pretendan que deban ser tratados
como sbditos, y al par que los otros pueblos del Imperio; y los visigodos, por el
contrario, que haban entrado en la Mesia por su voluntad y con beneplcito del
Emperador, pretendan ser mirado como pueblo aliado e independiente. La srdida
avaricia de los gobernadores imperiales impuls a aquellos huspedes a rebelarse; y
al tener noticia de tan grave acontecimiento, el emperador Valente, que se hallaba a
la sazn en Asia, cort la guerra con los persas abandonndoles la Armenia, y
corri a Constantinopla para ahogar la rebelin goda antes de que tomase
incremento. Sea porque en la rapidez de obrar encontrase la principal garanta para
la victoria, o fuera que le pareciesen suficientes las fuerzas que tena para
obtenerla, no quiso esperar el auxilio que su sobrino Graciano, que acababa de
vencer a los alamanes, le ofreca. En el gran da de la prueba reconoci la falacia de
sus juicios. Cerca de la ciudad de Adrianpolis, el 9 de Agosto del ao 378, el
Imperio Romano experiment una nueva catstrofe como la de Cannas.
Desbaratada completamente la caballera imperial, las legiones quedaron sin apoyo
y el enemigo las extermin. El Emperador mismo encontr la muerte en medio del
estrago de los suyos.

GRACIANO Y TEODOSIO
323

La existencia del Imperio de Oriente hallbase en gran compromiso. Mientras la
muerte del emperador, por una parte, promova las cuestiones sobre la sucesin al
trono, la victoria de los brbaros, por otra, deja a merced de estos invasores todas
las provincias europeas, obligando a las mseras poblaciones a buscar refugio en las
ciudades fortificadas.
Un acto afortunado de Graciano salv aquel Imperio de la catstrofe que le
amenazaba. No pudiendo l mismo acudir en su auxilio porque los brbaros de

323
Las fuentes histricas sobre el reinado de Teodosio son muchas, si bien a la cantidad no
corresponde su valor; que el espritu de partido anim de tal suerte a los narradores, que antes
produce su lectura la oscuridad que la luz. La religin es el campo, sobre todo, en que se manifiesta
el conflicto y se encienden ms las pasiones. Hay que distinguir, pues, las fuentes en dos clases:
paganas y cristianas. A la primera clase pertenecen los adversarios de Teodosio; a la segunda, sus
apologistas. Fuentes paganas: 1 Eutropio, en su Historia, continuacin de la de Dexipo, se
encuentran trece fragmentos que comprenden el reinado de Teodosio. 2 Zsimo, IV, 24-59. 3
Sulpicio Alejandro (fragmentos en Gregorio de Tours, Historia de los francos, II, c. IX). 4 Libanio,
Orationes et declamationes. 5 Latino Pacato Drepanio, Panegyricus (ed. Em. Baehrens, Leipzig,
1874). Fuentes cristianas: 1 Scrates (V). Sozomeno (VII). 3 Teodoreto (V), continuacin de
Eusebio (vase Fr. Aug. Holzhausen, Comm. de fontibus, quibus Socrates, Sozomenus ac
Theodoretus in scribenda historia sacra usi sunt, Gottinga, 1825). 4 Rufino, traductor y
continuador tambin de Eusebio. 5 Orosio, Historiarum libri septem adversus paganos (VII).
Entre las obras modernas recordaremos la docta monografa de A. Gldenpenning e J. Ifland, Der
Kaiser Theodosius der Grosse, Halle, 1878.
CCLXXXV
Occidente ejercan una vigilancia continua, encomend al mejor de sus generales,
Teodosio, la direccin de la guerra contra los visigodos, y para empearlo ms en la
gran empresa y fortalecer al mismo tiempo su autoridad, lo elev a la dignidad
imperial en Sirmio, el 19 de Enero del ao 379.

Slido que representa al emperador Graciano, y la Diosa Roma
Quin hubiera podido pensar tres aos antes, cuando Graciano firm el decreto
de muerte del anciano general Teodosio, que el hijo del condenado a muerte se
vera elevado por el mismo prncipe a la suprema dignidad del Imperio? Sobre las
causas que llevaron a Teodosio a su trgico fin no se tienen todava datos que las
esclarezcan. La historia del Imperio no registraba la de ningn otro general que
hubiera prestado servicios tan insignes al Estado, como el hispano Teodosio. Haba
hecho volver a la obediencia del Imperio y pacificado dos provincias que llevaban
dos aos de vivir independientes: la Britania, que haba cado en poder de los
brbaros del Norte, y el frica, ocupada por un prncipe mauritano rebelde; y sin
embargo, en aquel mismo teatro de su mayor gloria, Teodosio haba sido
condenado a muerte, acusado de alta traicin.
Si bien las interioridades de aquella tragedia no son conocidas, es lcito deducir
de algunos datos, que el anciano Teodosio fue vctima de alguna de aquellas
intrigas cortesanas, cuya frecuencia es otro indicio de la inminente decadencia del
Imperio. En frica supo Teodosio las malversaciones de aquel gobernador romano,
y cmo su malvado gobierno haba sido causa de que el rebelde Fermo encontrase
en el pas fcil acogida. Sin embargo, el gobernador no sufri pena alguna por sus
maldades, y lejos de ello, mientras el vencedor de Fermo era conducido al suplicio,
aquel indigno administrados se vea elevado a la dignidad de prefecto del pretorio.
Esta diversa suerte que cupo al mismo tiempo a dos hombres de tan distintas
condiciones, autoriza para creer que Teodosio fue vctima de una trama urdida por
su enemigo, el cual, en medio de la difcil situacin en que se encontraba, hall
medio de poder presentar a Teodosio ante el Prncipe como traidor, y Graciano,
que estaba lejos y sin experiencia por su corta edad, se dej sorprender por el
miedo de la rebelda y sacrific a su bienhechor (376). La desgracia del padre se
reflej en su hijo, el cual, despojado del mando de la Mesia, tuvo que retirarse a la
vida privada en su provincia de Hispania, donde haba nacido.
CCLXXXVI
En los ltimos meses del ao 378 encontramos al joven Teodosio nuevamente en
el Danubio, revestido de un importante mando. La situacin gravsima en que por
la aparicin de los hunos en la frontera de Europa, haban llegado a encontrarse las
provincias danubianas, hizo comprender a Graciano la necesidad de encomendar a
un brazo poderoso la defensa; y de aqu el llamamiento a Teodosio, el cual tuvo
bien pronto ocasin de justificar el acierto de la eleccin, librando al Imperio de
nuevos invasores: los srmatas. Escapados de los godos de Atanarico en
Transilvania para huir de la esclavitud, haban invadido la Panonia, y Teodosio los
rechaz al lado all del Danubio; y bajo la impresin de este feliz suceso, Graciano
resolvi confiar al valiente general la liberacin de las provincias orientales de los
godos, hacindole al mismo tiempo partcipe de la dignidad augustal.
Cuando Teodosio, en la primavera del ao 379, se present en su cuartel general
de Tesalnica, comprendi que la misin que se le confiaba era menos difcil de lo
que se crea. Los godos principiaban a sentir ya los frutos deletreos del triste uso
que haban hecho de su victoria. En los meses transcurridos desde la batalla de
Adrianpolis, haban formado un desierto con sus devastaciones a su alrededor
324
.
Tal estado de cosas revel a Teodosio el sistema de guerra que deba seguir. En las
oraciones apologticas de Temistio no se habla de ninguna batalla dada por
Teodosio a los godos, ni de victoria alguna por l conseguida, y es que recurri
contra ellos al sistema de Fabio Mximo, y no al de Terencio Varrn; sin reir
batallas redujo a los brbaros en pocos meses a tal punto, que tuvieron que pedir la
paz. El prudente Teodosio la concedi, pero con tales condiciones, que la presencia
de los godos en el Imperio fue provechosa para l mismo. Diles la Tracia; pero
debiendo permanecer en ella, cultivando la tierra, y reconociendo la alta soberana
del Imperio, con el ttulo de foederati.
Poco despus de esta sumisin de los godos, la cual tuvo lugar hacia el fin del
ao 379, Teodosio fue acometido por grave enfermedad, que lo condujo al fin de su
vida. Al sentir aproximarse su ltima hora pidi el bautismo, y desde aquel
momento aparece como el gran campen de la ortodoxia catlica representada por
la doctrina nicena. Haba crecido en esta fe, y si no estaba bautizado, fue porque en
aquel tiempo se miraba el bautismo como un talismn contra el infierno, y se
reservaba para acogerse a l en los ltimos das de la vida. El obispo ortodoxo
Acolio de Tesalnica, administr a Teodosio aquel primer sacramento, y poco
despus apareci el famoso Edicto de Tesalnica dirigido al pueblo de
Constantinopla
325
, en el que se proclama el principio de la intolerancia religiosa en
nombre de la ortodoxia catlica, con la sancin de penas corporales para los que
permanecan fuera de ella (27 de Febrero del ao 380). En aquel ejemplo, que
falseaba el espritu del cristianismo y violaba la razn histrica, se apoyar la
peticin del Papado, con gran dao de la civilizacin cristiana. Queremos, deca el
edicto, que todos los pueblos regidos por nuestra clemencia vivan en la religin
que el divino apstol, Pedro, ha revelado a los romanos, y que siguen el pontfice

324
En los Fastos Hydatianus, ao 378, se lee: toto anno per diocesim Thraciarum et Schytiae et
Moesiae Gothi habitaverunt simul et eas praedaverunt.
325
Codex Theodosianus, XVI, 1, 2.
CCLXXXVII
Dmaso y el obispo Pedro de Alejandra, de evanglica santidad, segn cuya
disciplina apostlica y doctrina evanglica creemos que el Padre, el Hijo y el
Espritu Santo, forman una sola divinidad con majestad igual y pa trinidad. Y
ordenamos, por tanto, que todos los que sigan esta fe tomen el nombre de
cristianos catlicos; y como consideramos que todos los dems son dementes o
insensatos, queremos que sufran las consecuencias de la hereja, y que sus
concilibulos no reciban la denominacin de Iglesia. Adems de la condenacin de
la divina justicia, debern aplicrseles las penas severas, que nuestra autoridad,
guiada por la celestial sabidura, crea deba imponerles.

Teodosio
Un nuevo levantamiento de los godos, promovido por la enfermedad de
Teodosio, le oblig a no llevar por entonces a efecto la amenaza lanzada contra los
heresiarcas. En aquella nueva guerra gtica, que dur todo el ao 380, hubo tres
movimientos, dos hostiles al Imperio, y favorable el tercero. Alma de los dos
primeros motines fueron el visigodo Fritigerno y los dos jefes ostrogodos, Alateo y
Safrases. Aqul cay sobre el Epiro, la Tesalia y la Acaya, que sufrieron sus
devastaciones, y los otros dos desde la Mesia Superior invadieron la Panonia,
llevando sus excursione