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Principios del Comunism

Federico Engels

Principios del Comunismo Federico Engels
PRINCIPIOS DEL COMUNISMO
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I. Qu es el comunismo?
El comunismo es la doctrina de las condiciones de la liberacin del
proletariado.
II. Qu es el proletariado?
El proletariado es la clase social que consigue sus medios de
subsistencia exclusivamente de la venta de su trabajo, y no del rdito de algn
capital! es la clase, cuyas dic"a y pena, vida y muerte y toda la existencia
dependen de la demanda de trabajo, es decir, de los per#odos de crisis y de
prosperidad de los negocios, de las $luctuaciones de una competencia
desen$renada. %ic"o en pocas palabras, el proletariado, o la clase de los
proletarios, es la clase trabajadora del siglo &I&.
III. Quiere decir que los proletarios no "an existido siempre?
'o. (as clases pobres y trabajadoras "an existido siempre, siendo
pobres en la mayor#a de los casos. )"ora bien, los pobres, los obreros que
viviesen en las condiciones que acabamos de se*alar, o sea los proletarios, no
"an existido siempre, del mismo modo que la competencia no "a sido siempre
libre y desen$renada.
I+. ,mo apareci el proletariado?
El proletariado naci a ra#- de la revolucin industrial, que se produjo
en Inglaterra en la segunda mitad del siglo pasado y se repiti luego en todos
los pa#ses civili-ados del mundo. %ic"a revolucin se debi al invento de la
m.quina de vapor, de las diversas m.quinas de "ilar, del telar mec.nico y de
toda una serie de otros dispositivos mec.nicos. Estas m.quinas, que costaban
muy caras y, por eso, slo estaban al alcance de los grandes capitalistas,
trans$ormaron completamente el antiguo modo de produccin y despla-aron a
los obreros anteriores, puesto que las m.quinas produc#an mercanc#as m.s
baratas y mejores que las que pod#an "acer stos con ayuda de sus ruecas y
telares imper$ectos. (as m.quinas pusieron la industria enteramente en manos
de los grandes capitalistas y redujeron a la nada el valor de la peque*a
propiedad de los obreros /instrumentos, telares, etc.0, de modo que los
capitalistas pronto se apoderaron de todo, y los obreros se quedaron con nada.
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El trabajo 23rincipios del comunismo2 es un proyecto de programa de la (iga de los
,omunistas. (o escribi Engels en 3ar#s por encargo del comit comarcal de la (iga. ,omo lo ten#a por
proyecto previo, Engels, en la carta a 4arx del 56 al 57 de noviembre de 1879, propone renunciar a la
$orma de catecismo y redactar un programa de la (iga de los ,omunistas en $orma de 24ani$iesto
,omunista2. En el segundo congreso de la (iga de los ,omunistas /5: de noviembre;8 de diciembre0, las
opiniones de 4arx y Engels $ueron aprobadas por completo! se les dio el encargo de redactar el programa
de la (iga, que $ue el 24ani$iesto del 3artido ,omunista2. )l escribirlo, los $undadores del marxismo
utili-aron una serie de tesis expuestas en los 23rincipios del comunismo2.
En la obra 23rincipios del comunismo2 Engels $undament tericamente algunos principios
program.ticos y t.cticos muy importantes del partido proletario.;
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)s# se instaur en la produccin de tejidos el sistema $abril. En cuanto se dio
el primer impulso a la introduccin de m.quinas y al sistema $abril! este ltimo
se propag r.pidamente en las dem.s ramas de la industria, sobre todo en el
estampado de tejidos, la impresin de libros, la al$arer#a y la metalurgia. El
trabajo comen- a dividirse m.s y m.s entre los obreros individuales de tal
manera que el que antes e$ectuaba todo el trabajo pas a reali-ar nada m.s que
una parte del mismo. Esta divisin del trabajo permiti $abricar los productos
m.s r.pidamente y, por consecuencia, de modo m.s barato. Ello redujo la
actividad de cada obrero a un procedimiento mec.nico, muy sencillo,
constantemente repetido, que la m.quina pod#a reali-ar con el mismo xito o
incluso muc"o mejor. 3or tanto, todas estas ramas de la produccin cayeron,
una tras otra, bajo la dominacin del vapor, de las m.quinas y del sistema
$abril, exactamente del mismo modo que la produccin de "ilados y de tejidos.
En consecuencia, ellas se vieron enteramente en manos de los grandes
capitalistas, y los obreros quedaron privados de los ltimos restos de su
independencia. 3oco a poco, el sistema $abril extendi su dominacin no ya
slo a la manu$actura, en el sentido estricto de la palabra, sino que comen- a
apoderarse m.s y m.s de las actividades artesanas, ya que tambin en esta
es$era los grandes capitalistas despla-aban cada ve- m.s a los peque*os
maestros, montando grandes talleres, en los que era posible a"orrar muc"os
gastos e implantar una detallada divisin del trabajo. )s# llegamos a que, en
los pa#ses civili-ados, casi en todas las ramas del trabajo se a$ian-a la
produccin $abril y, casi en todas estas ramas, la gran industria despla-a a la
artesan#a y la manu$actura. ,omo resultado de ello, se arruina m.s y m.s la
antigua clase media, sobre todo los peque*os artesanos, cambia
completamente la anterior situacin de los trabajadores y surgen dos clases
nuevas, que absorben paulatinamente a todas las dem.s, a saber<
I. (a clase de los grandes capitalistas, que son ya en todos los pa#ses
civili-ados casi los nicos poseedores de todos los medios de existencia, como
igualmente de las materias primas y de los instrumentos /m.quinas, $.bricas,
etc.0 necesarios para la produccin de los medios de existencia. Es la clase de
los burgueses, o sea, burgues#a.
II. (a clase de los completamente despose#dos, de los que en virtud de
ello se ven $or-ados a vender su trabajo a los burgueses, al $in de recibir en
cambio los medios de subsistencia necesarios para vivir. Esta clase se
denomina la clase de los proletarios, o sea, proletariado.
+. En qu condiciones se reali-a esta venta del trabajo de los
proletarios a los burgueses?
El trabajo es una mercanc#a como otra cualquiera, y su precio depende,
por consiguiente, de las mismas leyes que el de cualquier otra mercanc#a. 3ero,
el precio de una mercanc#a, bajo el dominio de la gran industria o de la libre
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competencia, que es lo mismo, como lo veremos m.s adelante, es, por trmino
medio, siempre igual a los gastos de produccin de dic"a mercanc#a. 3or tanto,
el precio del trabajo es tambin igual al costo de produccin del trabajo. )"ora
bien, el costo de produccin del trabajo consta precisamente de la cantidad de
medios de subsistencia indispensables para que el obrero est en condiciones
de mantener su capacidad de trabajo y para que la clase obrera no se extinga.
El obrero no percibir. por su trabajo m.s que lo indispensable para ese $in! el
precio del trabajo o el salario ser., por consiguiente, el m.s bajo, constituir. el
m#nimo de lo indispensable para mantener la vida. 3ero, por cuanto en los
negocios existen per#odos mejores y peores, el obrero percibir. unas veces
m.s, otras menos, exactamente de la misma manera que el $abricante cobra
unas veces m.s, otras menos, por sus mercanc#as. =, al igual que el $abricante,
que, por trmino medio, contando los tiempos buenos y los malos, no percibe
por sus mercanc#as ni m.s ni menos que su costo de produccin, el obrero
percibir., por trmino medio, ni m.s ni menos que ese m#nimo. Esta ley
econmica del salario se aplicar. m.s rigurosamente en la medida en que la
gran industria vaya penetrando en todas las ramas de la produccin.
+I. Qu clases trabajadores exist#an antes de la revolucin industrial?
(as clases trabajadoras "an vivido en distintas condiciones, segn las
di$erentes $ases de desarrollo de la sociedad, y "an ocupado posiciones
distintas respecto de las clases poseedoras y dominantes. En la antig>edad, los
trabajadores eran esclavos de sus amos, como lo son todav#a en un gran
nmero de pa#ses atrasados e incluso en la parte meridional de los Estados
?nidos. En la Edad 4edia eran siervos de los nobles propietarios de tierras,
como lo son todav#a en @ungr#a, 3olonia y Ausia. )dem.s, en la Edad 4edia,
"asta la revolucin industrial, exist#an en las ciudades o$iciales artesanos que
trabajaban al servicio de la peque*a burgues#a y, poco a poco, en la medida del
progreso de la manu$actura, comen-aron a aparecer obreros de manu$actura
que iban a trabajar contratados por grandes capitalistas.
+II. Qu di$erencia "ay entre el proletario y el esclavo?
El esclavo est. vendido de una ve- y para siempre, en cambio, el
proletario tiene que venderse l mismo cada d#a y cada "ora. Bodo esclavo
individual, propiedad de un se*or determinado, tiene ya asegurada su
existencia por miserable que sea, por inters de ste. En cambio el proletario
individual es, valga la expresin, propiedad de toda la clase de la burgues#a.
Cu trabajo no se compra m.s que cuando alguien lo necesita, por cuya ra-n
no tiene la existencia asegurada. Esta existencia est. asegurada nicamente a
toda la clase de los proletarios. El esclavo est. $uera de la competencia. El
proletario se "alla sometido a ello y siente todas sus $luctuaciones. El esclavo
es considerado como una cosa, y no miembro de la sociedad civil. El proletario
es reconocido como persona, como miembro de la sociedad civil. 3or
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consiguiente, el esclavo puede tener una existencia mejor que el proletario,
pero este ltimo pertenece a una etapa superior de desarrollo de la sociedad y
se encuentra a un nivel m.s alto que el esclavo. Este se libera cuando de todas
las relaciones de la propiedad privada no suprime m.s que una, la relacin de
esclavitud, gracias a lo cual slo entonces se convierte en proletario! en
cambio, el proletario slo puede liberarse suprimiendo toda la propiedad
privada en general.
+III. Qu di$erencia "ay entre el proletario y el siervo?
El siervo posee en propiedad y usu$ructo un instrumento de produccin
y una porcin de tierra, a cambio de lo cual entrega una parte de su producto o
cumple ciertos trabajos. El proletario trabaja con instrumentos de produccin
pertenecientes a otra persona, por cuenta de sta, a cambio de una parte del
producto. El siervo da, al proletario le dan. El siervo tiene la existencia
asegurada, el proletario no. El siervo est. $uera de la competencia, el proletario
se "alla sujeto a ella. El siervo se libera ya re$ugi.ndose en la ciudad y
"acindose artesano, ya dando a su amo dinero en lugar de trabajo o productos,
trans$orm.ndose en libre arrendatario, ya expulsando a su se*or $eudal y
"acindose l mismo propietario. %ic"o en breves palabras, se libera entrando
de una manera u otra en la clase poseedora y en la es$era de la competencia. El
proletario se libera suprimiendo la competencia, la propiedad privada y todas
las di$erencias de clase.
I&. Qu di$erencia "ay entre el proletario y el artesano?
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&. Qu di$erencia "ay entre el proletario y el obrero de manu$actura?
El obrero de manu$actura de los siglos &+I;&+III pose#a casi en todas
partes instrumentos de produccin< su telar, su rueca para la $amilia y un
peque*o terreno que cultivaba en las "oras libres. El proletario no tiene nada
de eso. El obrero de manu$actura vive casi siempre en el campo y se "alla en
relaciones m.s o menos patriarcales con su se*or o su patrono. El proletario
suele vivir en grandes ciudades y no lo unen a su patrono m.s que relaciones
de dinero. (a gran industria arranca al obrero de manu$actura de sus
condiciones patriarcales! ste pierde la propiedad que todav#a pose#a y slo
entonces se convierte en proletario.
&I. ,u.les $ueron las consecuencias directas de la revolucin industrial
y de la divisin de la sociedad en burgueses y proletarios?
En primer lugar, en virtud de que el trabajo de las m.quinas reduc#a
m.s y m.s los precios de los art#culos industriales, en casi todos los pa#ses del
mundo el viejo sistema de la manu$actura o de la industria basada en el trabajo
manual $ue destruido enteramente. Bodos los pa#ses semib.rbaros que todav#a
quedaban m.s o menos al margen del desarrollo "istrico y cuya industria se
basaba todav#a en la manu$actura, $ueron arrancados violentamente de su
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)qu# Engels deja en blanco el manuscrito para redactar luego la respuesta a la pregunta I&. /'.
de la Edit.0
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aislamiento. ,omen-aron a comprar mercanc#as m.s baratas a los ingleses,
dejando que se muriesen de "ambre sus propios obreros de manu$actura. )s#,
pa#ses que durante milenios no conocieron el menor progreso, como, por
ejemplo, la India, pasaron por una completa revolucin, e incluso la ,"ina
marc"a a"ora de cara a la revolucin. (as cosas "an llegado a tal punto que
una nueva m.quina que se invente a"ora en Inglaterra podr., en el espacio de
un a*o, condenar al "ambre a millones de obreros de ,"ina. %e este modo, la
gran industria "a ligado los unos a los otros a todos los pueblos de la tierra, "a
unido en un solo mercado mundial todos los peque*os mercados locales, "a
preparado por doquier el terreno para la civili-acin y el progreso y "a "ec"o
las cosas de tal manera que todo lo que se reali-a en los pa#ses civili-ados debe
necesariamente repercutir en todos los dem.s, por tanto, si los obreros de
Inglaterra o de Erancia se liberan a"ora, ello debe suscitar revoluciones en
todos los dem.s pa#ses, revoluciones que tarde o temprano culminar.n tambin
all# en la liberacin de los obreros.
En segundo lugar, en todas las partes en que la gran industria ocup el
lugar de la manu$actura, la burgues#a aument extraordinariamente su rique-a
y poder y se erigi en primera clase del pa#s. En consecuencia, en todas las
partes en las que se produjo ese proceso, la burgues#a tom en sus manos el
poder pol#tico y desaloj las clases que dominaban antes< la aristocracia, los
maestros de gremio y la monarqu#a absoluta, que representaba a la una y a los
otros. (a burgues#a acab con el poder#o de la aristocracia y de la noble-a,
suprimiendo el mayora-go o la inalienabilidad de la posesin de tierras, como
tambin todos los privilegios de la noble-a. %estruy el poder#o de los
maestros de gremio, eliminando todos los gremios y los privilegios gremiales.
En el lugar de unos y otros puso la libre competencia, es decir, un estado de la
sociedad en la que cada cual ten#a derec"o a dedicarse a la rama de la industria
que le gustase y nadie pod#a imped#rselo a no ser la $alta de capital necesario
para tal actividad. 3or consiguiente, la implantacin de la libre competencia es
la proclamacin pblica de que, de a"ora en adelante, los miembros de la
sociedad no son iguales entre s# nicamente en la medida en que no lo son sus
capitales, que el capital se convierte en la $uer-a decisiva y que los capitalistas,
o sea, los burgueses, se erigen as# en la primera clase de la sociedad. )"ora
bien, la libre competencia es indispensable en el per#odo inicial del desarrollo
de la gran industria, porque es el nico rgimen social con el que la gran
industria puede progresar. Bras de aniquilar de este modo el poder#o social de
la noble-a y de los maestros de gremio, puso $in tambin al poder pol#tico de
la una y los otros. (legada a ser la primera clase de la sociedad, la burgues#a se
proclam tambin la primera clase en la es$era pol#tica. (o "i-o implantando el
sistema representativo, basado en la igualdad burguesa ante la ley y en el
reconocimiento legislativo de la libre competencia. Este sistema $ue instaurado
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en los pa#ses europeos bajo la $orma de la monarqu#a constitucional. En dic"a
monarqu#a slo tienen derec"o de voto los poseedores de cierto capital, es
decir, nicamente los burgueses. Estos electores burgueses eligen a los
diputados, y estos diputados burgueses, valindose del derec"o a negar los
impuestos, eligen un gobierno burgus.
En tercer lugar, la revolucin industrial "a creado en todas partes el
proletariado en la misma medida que la burgues#a. ,uanto m.s ricos se "ac#an
los burgueses, m.s numerosos eran los proletarios. +isto que slo el capital
puede dar ocupacin a los proletarios y que el capital slo aumenta cuando
emplea trabajo, el crecimiento del proletariado se produce en exacta
correspondencia con el del capital. )l propio tiempo, la revolucin industrial
agrupa a los burgueses y a los proletarios en grandes ciudades, en las que es
m.s ventajoso $omentar la industria, y can esa concentracin de grandes masas
en un mismo lugar le inculca a los proletarios la conciencia de su $uer-a.
(uego, en la medida del progreso de la revolucin industrial, en la medida en
que se inventan nuevas m.quinas, que eliminan el trabajo manual, la gran
industria ejerce una presin creciente sobre los salarios y los reduce, como
"emos dic"o, al m#nimo, "aciendo la situacin del proletariado cada ve- m.s
insoportable. )s#, por una parte, como consecuencia del descontento creciente
del proletariado y, por la otra, del crecimiento del poder#o de ste, la
revolucin industrial prepara la revolucin social que "a de reali-ar el
proletariado.
&II. ,u.les "an sido las consecuencias siguientes de la revolucin
industrial?
(a gran industria cre, con la m.quina de vapor y otras m.quinas, los
medios de aumentar la produccin industrial r.pidamente, a bajo costo y "asta
el in$inito. 4erced a esta $acilidad de ampliar la produccin, la libre
competencia, consecuencia necesaria de esta gran industria, adquiri pronto un
car.cter extraordinariamente violento! un gran nmero de capitalistas se lan-
a la industria, en breve pla-o se produjo m.s de lo que se pod#a consumir.
,omo consecuencia, no se pod#an vender las mercanc#as $abricadas y
sobrevino la llamada crisis comercial! las $.bricas tuvieron que parar, los
$abricantes quebraron y los obreros se quedaron sin pan. = en todas partes se
extendi la mayor miseria. )l cabo de cierto tiempo se vendieron los productos
sobrantes, las $.bricas volvieron a $uncionar, los salarios subieron y, poco a
poco, los negocios marc"aron mejor que nunca. 3ero no por muc"o tiempo, ya
que pronto volvieron a producirse demasiadas mercanc#as y sobrevino una
nueva crisis que transcurri exactamente de la misma manera que la anterior.
)s#, desde comien-os del presente siglo, en la situacin de la industria se "an
producido continuamente oscilaciones entre per#odos de prosperidad y
per#odos de crisis, y casi regularmente, cada cinco o siete a*os se "a producido
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tal crisis, con la particularidad de que cada ve- acarreaba las mayores
calamidades para los obreros, una agitacin revolucionaria general y un
peligro colosal para todo el rgimen existente.
&III. ,u.les son las consecuencias de estas crisis comerciales que se
repiten regularmente?
En primer lugar, la de que la gran industria, que en el primer per#odo de
su desarrollo cre la libre competencia, la "a rebasado ya! que la competencia
y, "ablando en trminos generales, la produccin industrial en manos de unos
u otros particulares se "a convertido para ella en una traba a la que debe y "a
de romper! que la gran industria, mientras siga sobre la base actual, no puede
existir sin conducir cada siete a*os a un caos general que supone cada ve- un
peligro para toda la civili-acin y no slo sume en la miseria a los proletarios,
sino que arruina a muc"os burgueses! que, por consiguiente, la gran industria
debe destruirse ella misma, lo que es absolutamente imposible, o reconocer
que "ace imprescindible una organi-acin completamente nueva de la
sociedad, en la que la produccin industrial no ser. m.s dirigida por unos u
otros $abricantes en competencia entre s#, sino por toda la sociedad con arreglo
a un plan determinado y de con$ormidad con las necesidades de todos los
miembros de la sociedad.
En segundo lugar, que la gran industria y la posibilidad, condicionada
por sta, de ampliar "asta el in$inito la produccin permiten crear un rgimen
social en el que se producir.n tantos medios de subsistencia que cada miembro
de la sociedad estar. en condiciones de desarrollar y emplear libremente todas
sus $uer-as y $acultades! de modo que, precisamente la peculiaridad de la gran
industria que en la sociedad moderna engendra toda la miseria y todas las
crisis comerciales ser. en la otra organi-acin social justamente la que "a de
acabar con esa miseria y esas $luctuaciones pre*adas de tantas desgracias.
3or tanto, est. probado claramente<
10 que en la actualidad todos estos males se deben nicamente al
rgimen social, el cual ya no responde m.s a las condiciones existentes!
50 que ya existen los medios de supresin de$initiva de estas
calamidades por v#a de la construccin de un nuevo orden social.
&I+. ,mo debe ser ese nuevo orden social?
)nte todo, la administracin de la industria y de todas las ramas de la
produccin en general dejar. de pertenecer a unos u otros individuos en
competencia. En lugar de esto, las ramas de la produccin pasar.n a manos de
toda la sociedad, es decir, ser.n administradas en bene$icio de toda la
sociedad, con arreglo a un plan general y con la participacin de todos los
miembros de la sociedad. 3or tanto, el nuevo orden social suprimir. la
competencia y la sustituir. con la asociacin. En vista de que la direccin de la
industria, al "allarse en manos de particulares, implica necesariamente la
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existencia de la propiedad privada y por cuanto la competencia no es otra cosa
que ese modo de dirigir la industria, en el que la gobiernan propietarios
privados, la propiedad privada va unida inseparablemente a la direccin
individual de la industria y a la competencia. )s#, la propiedad privada debe
tambin ser suprimida y ocupar.n su lugar el usu$ructo colectivo de todos los
instrumentos de produccin y el reparto de los productos de comn acuerdo, lo
que se llama la comunidad de bienes.
(a supresin de la propiedad privada es incluso la expresin m.s breve
y mas caracter#stica de esta trans$ormacin de todo el rgimen social, que se
"a "ec"o posible merced al progreso de la industria. 3or eso los comunistas la
planteen can ra-n como su principal reivindicacin.
&+. Eso quiere decir que la supresin de la propiedad privada no era
posible antes?
'o, no era posible. Boda trans$ormacin del orden social, todo cambio
de las relaciones de propiedad es consecuencia necesaria de la aparicin de
nuevas $uer-as productivas que "an dejado de corresponder a las viejas
relaciones de propiedad. )s# "a surgido la misma propiedad privada. (a
propiedad privada no "a existido siempre! cuando a $ines de la Edad 4edia
surgi el nuevo modo de produccin bajo la $orma de la manu$actura, que no
encuadraba en el marco de la propiedad $eudal y gremial, esta manu$actura,
que no correspond#a ya a las viejas relaciones de propiedad, dio vida a una
nueva $orma de propiedad< la propiedad privada. En e$ecto, para la
manu$actura y para el primer per#odo de desarrollo de la gran industria no era
posible ninguna otra $orma de propiedad adem.s de la propiedad privada, no
era posible ningn orden social adem.s del basado en esta propiedad. 4ientras
no se pueda conseguir una cantidad de productos que no slo baste para todos,
sino que se quede cierto excedente para aumentar el capital social y seguir
$omentando las $uer-as productivas, deben existir necesariamente una clase
dominante que disponga de las $uer-as productivas de la sociedad y una clase
pobre y oprimida. (a constitucin y el car.cter de estas clases dependen del
grado de desarrollo de la produccin. (a sociedad de la Edad 4edia, que tiene
por base el cultivo de la tierra, nos da el se*or $eudal y el siervo! las ciudades
de las postrimer#as de la Edad 4edia nos dan el maestro artesano, el o$icial y
el jornalero! en el siglo &+II, el propietario de manu$actura y el obrero de
sta! en el siglo &I&, el gran $abricante y el proletario. Es claro que, "asta el
presente, las $uer-as productivas no se "an desarrollado an al punto de
proporcionar una cantidad de bienes su$iciente para todos y para que la
propiedad privada sea ya una traba, un obst.culo para su progreso. 3ero "oy,
cuando, merced al desarrollo de la gran industria, en primer lugar, se "an
constituido capitales y $uer-as productivas en proporciones sin precedentes y
existen medios para aumentar en breve pla-o "asta el in$inito estas $uer-as
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productivas! cuando, en segundo lugar, estas $uer-as productivas se
concentran en manos de un reducido nmero de burgueses, mientras la gran
masa del pueblo se va convirtiendo cada ve- m.s en proletarios, con la
particularidad de que su situacin se "ace m.s precaria e insoportable en la
medida en que aumenta la rique-a de los burgueses! cuando, en tercer lugar,
estas poderosas $uer-as productivas, que se multiplican con tanta $acilidad
"asta rebasar el marco de la propiedad privada y del burgus, provocan
continuamente las mayores conmociones del orden social, slo a"ora la
supresin de la propiedad privada se "a "ec"o posible e incluso absolutamente
necesaria.
&+I. Cer. posible suprimir por v#a pac#$ica la propiedad privada?
Cer#a de desear que $uese as#, y los comunistas, como es lgico, ser#an
los ltimos en oponerse a ello. (os comunistas saben muy bien que todas las
conspiraciones, adem.s de intiles, son incluso perjudiciales. Est.n
per$ectamente al corriente de que no se pueden "acer las revoluciones
premeditada y arbitrariamente y que stas "an sido siempre y en todas partes
una consecuencia necesaria de circunstancias que no depend#an en absoluto de
la voluntad y la direccin de unos u otros partidos o clases enteras. 3ero, al
propio tiempo, ven que se viene aplastando por la violencia el desarrollo del
proletariado en casi todos los pa#ses civili-ados y que, con ello, los enemigos
mismos de los comunistas trabajan con todas sus energ#as para la revolucin.
Ci todo ello termina, en $in de cuentas, empujando al proletariado subyugado a
la revolucin, nosotros, los comunistas, de$enderemos con "ec"os, no menos
que como a"ora lo "acemos de palabra, la causa del proletariado.
&+II. Cer. posible suprimir de golpe la propiedad privada?
'o, no ser. posible, del mismo modo que no se puede aumentar de
golpe las $uer-as productivas existentes en la medida necesaria para crear una
econom#a colectiva. 3or eso, la revolucin del proletariado, que se avecina
segn todos los indicios, slo podr. trans$ormar paulatinamente la sociedad
actual, y acabar. con la propiedad privada nicamente cuando "aya creado la
necesaria cantidad de medios de produccin.
&+III. Qu v#a de desarrollo tomar. esa revolucin?
Establecer., ante todo, un rgimen democrtico y, por tanto, directa o
indirectamente, la dominacin pol#tica del proletariado. %irectamente en
Inglaterra, donde los proletarios constituyen ya la mayor#a del pueblo.
Indirectamente en Erancia y en )lemania, donde la mayor#a del pueblo no
consta nicamente de proletarios, sino, adem.s, de peque*os campesinos y
peque*os burgueses de la ciudad, que se encuentran slo en la $ase de
trans$ormacin en proletariado y que, en lo tocante a la satis$accin de sus
intereses pol#ticos, dependen cada ve- m.s del proletariado, por cuya ra-n
"an de ad"erirse pronto a las reivindicaciones de ste. 3ara ello, qui-., se
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necesite una nueva luc"a que, sin embargo, no puede tener otro desenlace que
la victoria del proletariado.
(a democracia ser#a absolutamente intil para el proletariado si no la
utili-ara inmediatamente como medio para llevar a cabo amplias medidas que
atentasen directamente contra la propiedad privada y asegurasen la existencia
del proletariado. (as medidas m.s importantes, que dimanan necesariamente
de las condiciones actuales, son<
10 Aestriccin de la propiedad privada mediante el impuesto progresivo,
el alto impuesto sobre las "erencias, la abolicin del derec"o de "erencia en las
l#neas laterales /"ermanos, sobrinos, etc.0, prstamos $or-osos, etc.
50 Expropiacin gradual de los propietarios agrarios, $abricantes,
propietarios de $errocarriles y buques, parcialmente con ayuda de la
competencia por parte de la industria estatal y, parcialmente de modo directo,
con indemni-acin en asignados.
60 ,on$iscacin de los bienes de todos los emigrados y de los rebeldes
contra la mayor#a del pueblo.
70 Hrgani-acin del trabajo y ocupacin de los proletarios en $incas,
$.bricas y talleres nacionales, con lo cual se eliminar. la competencia entre los
obreros, y los $abricantes que queden, tendr.n que pagar salarios tan altos
como el Estado.
D0 Igual deber obligatorio de trabajo para todos los miembros de la
sociedad "asta la supresin completa de la propiedad privada. Eormacin de
ejrcitos industriales, sobre todo para la agricultura.
F0 ,entrali-acin de los crditos y la banca en las manos del Estado a
travs del Ianco 'acional, con capital del Estado. ,ierre de todos los bancos
privados.
90 )umento del nmero de $.bricas, talleres, $errocarriles y buques
nacionales, cultivo de todas las tierras que est.n sin labrar y mejoramiento del
cultivo de las dem.s tierras en consonancia con el aumento de los capitales y
del nmero de obreros de que dispone la nacin.
80 Educacin de todos los ni*os en establecimientos estatales y a cargo
del Estado, desde el momento en que puedan prescindir del cuidado de la
madre. ,onjugar la educacin con el trabajo $abril.
:0 ,onstruccin de grandes palacios en las $incas del Estado para que
sirvan de vivienda a las comunas de ciudadanos que trabajen en la industria y
la agricultura y unan las ventajas de la vida en la ciudad y en el campo,
evitando as# el car.cter unilateral y los de$ectos de la una y la otra.
1G0 %estruccin de todas las casas y barrios insalubres y mal
construidos.
110 Igualdad de derec"o de "erencia para los "ijos leg#timos y los
naturales.
11
Principios del Comunismo Federico Engels
150 ,oncentracin de todos los medios de transporte en manos de la
nacin.
3or supuesto, todas estas medidas no podr.n ser llevadas a la pr.ctica de
golpe. 3ero cada una entra*a necesariamente la siguiente. ?na ve- emprendido
el primer ataque radical contra la propiedad privada, el proletariado se ver.
obligado a seguir siempre adelante y a concentrar m.s y m.s en las manos del
Estado todo el capital, toda la agricultura, toda la industria, todo el transporte y
todo el cambio. Este es el objetivo a que conducen las medidas mencionadas.
Ellas ser.n aplicables y surtir.n su e$ecto centrali-ador exactamente en el
mismo grado en que el trabajo del proletariado multiplique las $uer-as
productivas del pa#s. Einalmente, cuando todo el capital, toda la produccin y
todo el cambio estn concentrados en las manos de la nacin, la propiedad
privada dejar. de existir de por s#, el dinero se "ar. super$luo, la produccin
aumentar. y los "ombres cambiar.n tanto que se podr.n suprimir tambin las
ltimas $ormas de relaciones de la vieja sociedad.
&I&. Es posible esta revolucin en un solo pa#s?
'o. (a gran industria, al crear el mercado mundial, "a unido ya tan
estrec"amente todos los pueblos del globo terrestre, sobre todo los pueblos
civili-ados, que cada uno depende de lo que ocurre en la tierra del otro.
)dem.s, "a nivelado en todos los pa#ses civili-ados el desarrollo social a tal
punto que en todos estos pa#ses la burgues#a y el proletariado se "an erigido en
las dos clases decisivas de la sociedad, y la luc"a entre ellas se "a convertido
en la principal luc"a de nuestros d#as. 3or consecuencia, la revolucin
comunista no ser. una revolucin puramente nacional, sino que se producir.
simult.neamente en todos los pa#ses civili-ados, es decir, al menos en
Inglaterra, en )mrica, en Erancia y en )lemania
6
. Ella se desarrollar. en cada
uno de estos pa#ses m.s r.pidamente o m.s lentamente, dependiendo del grado
en que est en cada uno de ellos m.s desarrollada la industria, en que se "ayan
acumulado m.s rique-as y se disponga de mayores $uer-as productivas. 3or
eso ser. m.s lenta y di$#cil en )lemania y m.s r.pida y $.cil en Inglaterra.
Ejercer. igualmente una in$luencia considerable en los dem.s pa#ses del
mundo, modi$icar. de ra#- y acelerar. extraordinariamente su anterior marc"a
del desarrollo. Es una revolucin universal y tendr., por eso, un .mbito
universal.
6
Esta deduccin sobre la posibilidad de la victoria de la revolucin proletaria slo en el caso de
que se "iciera simult.neamente en los pa#ses capitalistas adelantados y, por consiguiente, de la
imposibilidad del triun$o de la revolucin en un solo pa#s, y que obtuvo la $orma m.s acabada en el trabajo
de Engels 23rincipios del comunismo2 /18790 era acertada para el per#odo del capitalismo premonopolista.
(enin, partiendo de la ley, que l descubri, del desarrollo econmico y pol#tico desigual del capitalismo
en la poca del imperialismo, lleg a la nueva conclusin de que era posible la victoria de la revolucin
socialista primero en varios pa#ses o incluso en uno solo, tomado por separado, y de que era imposible la
victoria simult.nea de la revolucin en todos los pa#ses o en la mayor#a de ellos. (a $rmula de esta nueva
deduccin se dio por ve- primera en el art#culo de (enin 2(a consigna de los Estados ?nidos de Europa2
/1:1D0
15
Principios del Comunismo Federico Engels
&&. ,u.les ser.n las consecuencias de la supresin de$initiva de la
propiedad privada?
)l quitar a los capitalistas privados el usu$ructo de todas las $uer-as
productivas y medios de comunicacin, as# como el cambio y el reparto de los
productos, al administrar todo eso con arreglo a un plan basado en los recursos
disponibles y las necesidades de toda la sociedad, sta suprimir.,
primeramente, todas las consecuencias ne$astas ligadas al actual sistema de
direccin de la gran industria. (as crisis desaparecer.n! la produccin
ampliada, que es, en la sociedad actual, una superproduccin y una causa tan
poderosa de la miseria, ser. entonces muy insu$iciente y deber. adquirir
proporciones muc"o mayores. En lugar de engendrar la miseria, la produccin
superior a las necesidades perentorias de la sociedad permitir. satis$acer las
demandas de todos los miembros de sta, engendrar. nuevas demandas y
crear., a la ve-, los medios de satis$acerlas. Cer. la condicin y la causa de un
mayor progreso y lo llevar. a cabo, sin suscitar, como antes, el trastorno
peridico de todo el orden social. (a gran industria, liberada de las trabas de la
propiedad privada, se desarrollar. en tales proporciones que, comparado con
ellas, su estado actual parecer. tan me-quino como la manu$actura al lado de
la gran industria moderna. Este avance de la industria brindara a la sociedad
su$iciente cantidad de productos para satis$acer las necesidades de todos. %el
mismo modo, la agricultura, en la que, debido al yugo de la propiedad privada
y al $raccionamiento de las parcelas, resulta di$#cil el empleo de los
per$eccionamientos ya existentes y de los adelantos de la ciencia
experimentar. un nuevo auge y o$recer. a disposicin de la sociedad una
cantidad su$iciente de productos. )s#, la sociedad producir. lo bastante para
organi-ar la distribucin con vistas a cubrir las necesidades de todos sus
miembros. ,on ello quedar. super$lua la divisin de la sociedad en clases
distintas y antagnicas. %ic"a divisin, adem.s de super$lua, ser. incluso
incompatible con el nuevo rgimen social. (a existencia de clases se debe a la
divisin del trabajo, y esta ltima, bajo su $orma actual desaparecer.
enteramente, ya que, para elevar la produccin industrial y agr#cola al
mencionado nivel no bastan slo los medios auxiliares mec.nicos y qu#micos.
Es preciso desarrollar correlativamente las aptitudes de los "ombres que
emplean estos medios. )l igual que en el siglo pasado, cuando los campesinos
y los obreros de las manu$acturas, tras de ser incorporados a la gran industria,
modi$icaron todo su rgimen de vida y se volvieron completamente otros, la
direccin colectiva de la produccin por toda la sociedad y el nuevo progreso
de dic"a produccin que resultara de ello necesitar.n "ombres nuevos y los
$ormar.n. (a gestin colectiva de la produccin no puede correr a cargo de los
"ombres tales como lo son "oy, "ombres que dependen cada cual de una rama
determinada de la produccin, est.n a$errados a ella, son explotados por ella,
16
Principios del Comunismo Federico Engels
desarrollan nada m.s que un aspecto de sus aptitudes a cuenta de todos los
otros y slo conocen una rama o parte de alguna rama de toda la produccin.
(a industria de nuestros d#as est. ya cada ve- menos en condiciones de
emplear tales "ombres. (a industria que $unciona de modo plani$icado merced
al es$uer-o comn de toda la sociedad presupone con m.s motivo "ombres con
aptitudes desarrolladas universalmente, "ombres capaces de orientarse en todo
el sistema de la produccin. 3or consiguiente, desaparecer. del todo la divisin
del trabajo, minada ya en la actualidad por la m.quina, la divisin que "ace
que uno sea campesino, otro, -apatero, un tercero, obrero $abril, y un cuarto,
especulador de la bolsa. (a educacin dar. a los jvenes la posibilidad de
asimilar r.pidamente en la pr.ctica todo el sistema de produccin y les
permitir. pasar sucesivamente de una rama de la produccin a otra, segn sean
las necesidades de la sociedad o sus propias inclinaciones. 3or consiguiente, la
educacin los liberar. de ese car.cter unilateral que la divisin actual del
trabajo impone a cada individuo. )s#, la sociedad organi-ada sobre bases
comunistas dar. a sus miembros la posibilidad de emplear en todos los
aspectos sus $acultades desarrolladas universalmente. 3ero, con ello
desaparecer.n inevitablemente las diversas clases. 3or tanto, de una parte, la
sociedad organi-ada sobre bases comunistas es incompatible con la existencia
de clases y, de la otra, la propia construccin de esa sociedad brinda los
medios para suprimir las di$erencias de clase.
%e a"# se desprende que "a de desaparecer igualmente la oposicin
entre la ciudad y el campo. ?nos mismos "ombres se dedicar.n al trabajo
agr#cola y al industrial, en lugar de dejar que lo "agan dos clases di$erentes.
Esto es una condicin necesaria de la asociacin comunista y por ra-ones muy
materiales. (a dispersin de la poblacin rural dedicada a la agricultura, a la
par con la concentracin de la poblacin industrial en las grandes ciudades,
corresponde slo a una etapa todav#a in$erior de desarrollo de la agricultura y
la industria y es un obst.culo para el progreso, cosa que se "ace ya sentir con
muc"a $uer-a.
(a asociacin general de todos los miembros de la sociedad al objeto de
utili-ar colectiva y racionalmente las $uer-as productivas! el $omento de la
produccin en proporciones su$icientes para cubrir las necesidades de todos! la
liquidacin del estado de cosas en el que las necesidades de unos se satis$acen
a costa de otros! la supresin completa de las clases y del antagonismo entre
ellas! el desarrollo universal de las $acultades de todos los miembros de la
sociedad merced a la eliminacin de la anterior divisin del trabajo, mediante
la educacin industrial, merced al cambio de actividad, a la participacin de
todos en el usu$ructo de los bienes creados por todos y, $inalmente, mediante la
$usin de la ciudad con el campo ser.n los principales resultados de la
supresin de la propiedad privada.
17
Principios del Comunismo Federico Engels
&&I. Qu in$luencia ejercer. el rgimen social comunista en la
$amilia?
(as relaciones entre los sexos tendr.n un car.cter puramente privado,
perteneciente slo a las personas que toman parte en ellas, sin el menor motivo
para la ingerencia de la sociedad. Eso es posible merced a la supresin de la
propiedad privada y a la educacin de los ni*os por la sociedad, con lo cual se
destruyen las dos bases del matrimonio actual ligadas a la propiedad privada<
la dependencia de la mujer respecto del "ombre y la dependencia de los "ijos
respecto de los padres. En ello reside, precisamente, la respuesta a los alaridos
altamente moralistas de los burguesotes con motivo de la comunidad de las
mujeres, que, segn stos, quieren implantar los comunistas. (a comunidad de
las mujeres es un $enmeno que pertenece enteramente a la sociedad burguesa
y existe "oy plenamente bajo la $orma de prostitucin. 3ero, la prostitucin
descansa en la propiedad privada y desaparecer. junto con ella. 3or
consiguiente, la organi-acin comunista, en lugar de implantar la comunidad
de las mujeres, la suprimir..
&&II. ,u.l ser. la actitud de la organi-acin comunista "acia las
nacionalidades existentes?
; Queda
7
.
&&III. ,u.l ser. su actitud "acia las religiones existentes?
; Queda.
&&I+. ,u.l es la di$erencia entre los comunistas y los socialistas?
(os llamados socialistas se dividen en tres categor#as.
(a primera consta de partidarios de la sociedad $eudal y patriarcal, que
"a sido destruida y sigue sindolo a diario por la gran industria, el comercio
mundial y la sociedad burguesa creada por ambos. Esta categor#a saca de los
males de la sociedad moderna la conclusin de que "ay que restablecer la
sociedad $eudal y patriarcal, ya que estaba libre de estos males. Bodas sus
propuestas persiguen, directa o indirectamente, este objetivo. (os comunistas
luc"ar.n siempre enrgicamente contra esa categor#a de socialistas
reaccionarios, pese a su $ingida compasin de la miseria del proletariado y las
amargas l.grimas que vierten con tal motivo, puesto que estos socialistas<
10 se proponen un objetivo absolutamente imposible!
50 se es$uer-an por restablecer la dominacin de la aristocracia, los
maestros de gremio y los propietarios de manu$acturas, con su squito de
monarcas absolutos o $eudales, $uncionarios, soldados y curas, una sociedad
que, cierto, estar#a libre de los vicios de la sociedad actual, pero, en cambio,
acarrear#a, cuando menos, otros tantos males y, adem.s, no o$recer#a la menor
7
En el manuscrito, en lugar de respuesta a la pregunta 55, as# como a la siguiente, la 56, $igura la
palabra JquedaK. 3or lo visto, estima que la respuesta deb#a quedar en la $orma que estaba expuesta en uno
de los proyectos previos, que no nos "an llegado, del programa de la (iga de los ,omunistas
1D
Principios del Comunismo Federico Engels
perspectiva de liberacin, con ayuda de la organi-acin comunista, de los
obreros oprimidos!
60 muestran sus verdaderos sentimientos cada ve- que el proletariado se
"ace revolucionario y comunista< se al#an inmediatamente a la burgues#a
contra los proletarios.
(a segunda categor#a consta de partidarios de la sociedad actual, a los
que los males necesariamente provocados por sta inspiran temores en cuanto
a la existencia de la misma. Ellos quieren, por consiguiente, conservar la
sociedad actual, pero suprimir los males ligados a ella. ) tal objeto, unos
proponen medidas de simple bene$icencia! otros, grandiosos planes de
re$ormas que, so pretexto de reorgani-acin de la sociedad, se plantean el
mantenimiento de las bases de la sociedad actual y, con ello, la propia sociedad
actual. (os comunistas deber.n igualmente combatir con energ#a contra estos
socialistas burgueses, puesto que stos trabajan para los enemigos de los
comunistas y de$ienden la sociedad que los comunistas quieren destruir.
Einalmente, la tercera categor#a consta de socialistas democr.ticos. )l
seguir el mismo camino que los comunistas, se proponen llevar a cabo una
parte de las medidas se*aladas en la pregunta...
D
, pero no como medidas de
transicin al comunismo, sino como un medio su$iciente para acabar con la
miseria y los males de la sociedad actual. Estos socialistas democrticos son
proletarios que no ven todav#a con bastante claridad las condiciones de su
liberacin, o representantes de la peque*a burgues#a, es decir, de la clase que,
"asta la conquista de la democracia y la aplicacin de las medidas socialistas
dimanantes de sta, tiene en muc"os aspectos los mismos intereses que los
proletarios. 3or eso, los comunistas se entender.n con esos socialistas
democr.ticos en los momentos de accin y deben, en general, atenerse en esas
ocasiones y en lo posible a una pol#tica comn con ellos, siempre que estos
socialistas no se pongan al servicio de la burgues#a dominante y no ataquen a
los comunistas. 3or supuesto, estas acciones comunes no excluyen la discusin
de las divergencias que existen entre ellos y los comunistas.
&&+. ,u.l es la actitud de los comunistas "acia los dem.s partidos
pol#ticos de nuestra poca?
Esta actitud es distinta en los di$erentes pa#ses. En Inglaterra, Erancia y
Ilgica, en las que domina la burgues#a, los comunistas todav#a tienen
intereses comunes con diversos partidos democr.ticos, con la particularidad de
que esta comunidad de intereses es tanto mayor cuanto m.s los demcratas se
acercan a los objetivos de los comunistas en las medidas socialistas que los
demcratas de$ienden a"ora en todas partes, es decir, cuanto m.s clara y
expl#citamente de$ienden los intereses del proletariado y cuanto m.s se apoyan
D
En el manuscrito est. en blanco ese lugar! tr.tase de la pregunta &+III. /'. de la Edit.0
1F
Principios del Comunismo Federico Engels
en el proletariado. En Inglaterra, por ejemplo, los cartistas
F
, que constan de
obreros, se aproximan inconmensurablemente m.s a los comunistas que los
peque*oburgueses democr.ticos o los llamados radicales.
En Norteamrica, donde "a sido proclamada la ,onstitucin
democr.tica, los comunistas deber.n apoyar al partido que quiere encaminar
esta ,onstitucin contra la burgues#a y utili-arla en bene$icio del proletariado,
es decir, al partido de la re$orma agraria nacional.
En Suiza, los radicales, aunque constituyen todav#a un partido de
composicin muy "eterognea, son, no obstante, los nicos con los que los
comunistas pueden concertar acuerdos, y entre estos radicales los m.s
progresistas son los de +and y los de Linebra.
Einalmente, en )lemania est. todav#a por delante la luc"a decisiva entre
la burgues#a y la monarqu#a absoluta. 3ero, como los comunistas no pueden
contar con una luc"a decisiva con la burgues#a antes de que sta llegue al
poder, les conviene a los comunistas ayudarle a que conquiste lo m.s pronto
posible la dominacin, a $in de derrocarla, a su ve-, lo m.s pronto posible. 3or
tanto, en la luc"a de la burgues#a liberal contra los gobiernos, los comunistas
deben estar siempre del lado de la primera, precavindose, no obstante, contra
el autoenga*o en que incurre la burgues#a y sin $iarse en las aseveraciones
seductoras de sta acerca de las ben$icas consecuencias que, segn ella, traer.
al proletariado la victoria de la burgues#a. (as nicas ventajas que la victoria
de la burgues#a brindar. a los comunistas ser.n< 10 diversas concesiones que
aliviar.n a los comunistas la de$ensa, la discusin y la propagacin de sus
principios y, por tanto, aliviar.n la co"esin del proletariado en una clase
organi-ada, estrec"amente unida y dispuesta a la luc"a, y 50 la seguridad de
que el d#a en que caigan los gobiernos absolutistas, llegar. la "ora de la luc"a
entre los burgueses y los proletarios. ) partir de ese d#a, la pol#tica del partido
de los comunistas ser. aqu# la misma que en los pa#ses donde domina ya la
burgues#a.
Escrito por E. Engels a $ines de octubre y en noviembre de 1879.
Ce publica de acuerdo con el manuscrito.
3ublicado por ve- primera como edicin aparte en 1:17.
Braducido del alem.n.
Libros Tauro
"ttp<MMNNN.(ibrosBauro.com.ar
F
Aecibieron la denominacin de cartistas los participantes en el movimiento obrero de Lran
Ireta*a entre los a*os 6G y mediados de los DG del siglo &I& debido a la grave situacin econmica y la
$alta de derec"os pol#ticos. Este movimiento transcurri bajo la consigna de la luc"a por la aprobacin de
la ,arta del 3ueblo que conten#a las reivindicaciones de su$ragio universal y varias condiciones que
garanti-aban este derec"o a los obreros. Cegn la de$inicin de (enin, el cartismo $ue Jel primer
movimiento proletario y revolucionario amplio, verdaderamente de masas y pol#ticamente $ormadoK.;
19