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CMO SURGE LA INNOVACIN?

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ndice General

Acerca de ste nmero ......................................................................... 3
Qu es la innovacin? ......................................................................... 4
La bsqueda del xito a corto plazo ................................................................ 4
De la idea a la realidad .................................................................................... 5
La conexin personal ...................................................................................... 7
Peligros ocultos ............................................................................................... 7
El dominio del cambio ..................................................................................... 8
Cultura e innovacin ............................................................................. 9
Impacto en la cultura .................................................................................... 10
El mpetu arrollador ...................................................................................... 11
Internet ........................................................................................................ 12
La geografa universal de la innovacin............................................... 14
Conexin de las concentraciones................................................................... 15
No es para siempre ....................................................................................... 16
Capacidad de reciclaje ................................................................................... 17
Cuatro secretos de la innovacin ........................................................ 18
Consideraciones culturales............................................................................ 19
Ms all del laboratorio ................................................................................. 20
Una relacin compleja ................................................................................... 21
Innovacin en la pequea empresa Funcin del gobierno ................ 22
De la promesa al producto ............................................................................ 24
El programa SBIR .......................................................................................... 25
Adopcin en el extranjero ............................................................................. 25
Grfico: ndice de pases y su escala en innovacin 2009 .................... 27
El gobierno y la innovacin ................................................................. 28
Fortalecer la fuerza laboral ........................................................................... 28
Aumentar la recuperacin de la inversin ..................................................... 29
Coherencia .................................................................................................... 29
Facilitar la innovacin ................................................................................... 30
Fomentar el desarrollo de agrupaciones ....................................................... 30
Liderar con el ejemplo ................................................................................... 30
Los derechos sobre la propiedad intelectual y la innovacin ................ 31
Encontrar el equilibrio ................................................................................... 32
Expresar la opcin personal .......................................................................... 33
Perfil de un innovador: Jeff Bigham .................................................... 35
Perfil de un innovador: Chi Huynh ....................................................... 36
Perfil de una innovadora: Alicia Castillo Holley .................................... 37
Perfil de un innovador: Rael Lissoos .................................................... 39
Perfil de un innovador: Michael Bremans............................................. 41

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LA REDACCIN

Acerca de ste nmero
1


Oportunidad
INNOVACIN
06 noviembre 2009
En 1943, el estudioso y sinlogo britnico Joseph Needham (1900-
1995) y su equipo de colaboradores internacionales comenzaron a
producir un trabajo en volmenes mltiples que est categorizado entre los
logros acadmicos ms significativos del siglo XX. Titulado Ciencia y Civilizacin
en China, explora lo que se lleg a conocer como la Cuestin de Needham:
Cmo China, que en muchos aspectos era un lder mundial de la civilizacin era
superada por Occidente en ciencia y tecnologa?

Estudiosos como Dan Diner se han preguntado cuestiones similares respecto a la
civilizacin islmica, que tambin marco el paso a nivel mundial en una poca
histrica y sin embargo no hoy da, como documenta el Informe sobre Desarrollo
Humano rabe en cuanto a una parte del mundo predominantemente
musulmana.
El declive presente o en ciernes de Estados Unidos es desde luego una cuestin
perenne en el mundo de las ideas. No faltan nuevos libros que pongan de
manifiesto la relativa baja calidad de las calificaciones en los exmenes de
matemticas y ciencias que obtienen los escolares estadounidenses, y estos
ttulos suelen condenar a este pas a seguir el destino de Roma, Gran Bretaa o
cualquier otra potencia importante cuya influencia haya declinado con el tiempo.
Este volumen del peridico electrnico eJournal USA explora un nexo de
cuestiones en las que se basan estas discusiones: Que es la innovacin?
Pueden los gobiernos y las sociedades impulsar la innovacin? De qu manera
afectan a esta ecuacin el surgimiento de computadoras que funcionan con
semiconductores y las tecnologas basadas en Internet?
Nuestros colaboradores exploran estas cuestiones desde varios ngulos,
inclusive la influencia de la cultura, la geografa, y los derechos de propiedad
intelectual sobre la innovacin. Tambin presentamos semblanzas de
innovadores de xito de Estados Unidos, Vietnam, Venezuela, Sudfrica, y
Blgica.
Esperamos que estos ensayos le parezcan pertinentes, informativos e incluso
innovadores!
Los editores

1
Este artculo aparece en la edicin de noviembre de 2009 del peridico electrnico eJournal USA Cmo
surge la innovacin? Para saber ms haga clic a la derecha.
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GENTE Y LUGARES

Qu es la innovacin?
La innovacin es la suma de la invencin y la
introduccin, y un elemento cada vez ms esencial
para las economas y los gobiernos. Las economas
en expansin ya no siguen elaborando los mismos
productos, sino nuevos productos de ms valor.
David Nordfors es cofundador y director ejecutivo
delCentro de Investigacin sobre Innovacin y
Periodismo VINNOVA (VINNOVA-Stanford Research
Center of Innovation Journalism) en la Universidad
de Stanford.
Por David Nordfors
La innovacin es hoy en da el principal motor del crecimiento econmico.
Florece en un clima social que propicie el espritu empresarial en una cultura de
libertad econmica e intelectual. Las autoridades normativas bien informadas
comprenden la necesidad de alentar esta clase de ecosistema de innovacin.
La invencin crea algo nuevo. La innovacin es algo ms: Introduce algo nuevo.
La innovacin es la suma de la invencin ms la introduccin. No es fcil
introducir algo nuevo. Esto lo sabe cualquiera a quien se le haya ocurrido una
idea brillante para mejorar su lugar de trabajo. La gente dice que desea el
progreso, pero se resiste al cambio.
Las comunidades y organizaciones suelen ofrecer mayor resistencia que los
individuos que las integran. Incluso cuando todos los individuos que forman
parte de una organizacin desean un cambio, la cultura de la organizacin puede
no permitirlo.
La innovacin requiere arte y destreza; el entendimiento de cmo se produce es
una ciencia. La innovacin est tan profundamente arraigada en la psicologa y
la cultura como en la ciencia y la tecnologa.
Nos estamos haciendo mejores innovadores, y los productos, servicios y
procesos resultantes tienen un papel creciente en la vida de los ciudadanos de
un segmento cada vez mayor del globo. Grandes partes del mundo han pasado a
la economa de innovacin y el resto est siguiendo su ejemplo rpidamente.
En una economa orientada a la produccin tradicional, el crecimiento est
impulsado por el deseo de producir ms de lo mismo. La riqueza ha consistido
en cultivar ms trigo, construir ms casas y abrir ms fbricas tradicionales este
ao que el anterior. En la economa de innovacin, el crecimiento consiste en
hacer ms cosas nuevas este ao que el ao pasado. Este es un cambio
fundamental que gentes del mundo entero pueden ver claramente reflejado en
su vida cotidiana.
La bsqueda del xito a corto plazo
La rpida aceptacin del telfono mvil es un buen ejemplo de cmo funciona la
innovacin y cmo cambia nuestra cultura mundial. La primera llamada por
telfono mvil manual se hizo en abril de 1973. Las primeras redes de telfono
Ms de la mitad de la poblacin
mundial utiliza telfonos mviles.
Este muchacho de Mali carga el
suyo con la batera de un
automvil.
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celular se establecieron en Suecia y Finlandia slo diez aos despus. Para
finales de 2008, haba ms de 4.000 millones de abonados a servicios de
telefona celular, segn la Unin Internacional de Telecomunicaciones. Esta cifra
es superior a la mitad de la poblacin total del mundo. Comprese con el
alfabetismo: El arte de escribir se invent hace muchos miles de aos y tan slo
hace unas cuantas dcadas ms de la mitad de la poblacin del mundo ha
aprendido a leer y escribir. El telfono celular se ha propagado cien veces ms
rpido que la alfabetizacin.
Cmo puede producirse el cambio con tal rapidez? La clave est en
concentrarse en la innovacin y no en producir ms de lo mismo.
Si las compaas de telefona mviI no estuvieran constantemente tratando de
sacar ventaja a sus competidores con su prxima innovacin, los telfonos
mviles no habran pasado de ser unos artefactos caros, engorrosos,
consumidores de pilas, slo para gente rica. No muchas personas tendran hoy
uno.
La competencia por la prxima gran innovacin est derrumbando las
estructuras corporativas tradicionales. Las empresas que estn haciendo grandes
negocios ya no separan la investigacin del desarrollo del comercio. Las
empresas, presionadas, desean evitar una investigacin costosa que no est
apoyada por un plan comercial. Invertir grandes sumas de dinero en una
tecnologa que no contribuya a generar ingresos puede derribar a una empresa.
El desarrollo de la tecnologa y el comercio deben ir de la mano. Hoy da, el
personal de tecnologa y el de comercializacin trabajan hombro con hombro. El
pensamiento analtico tradicional, con arreglo al cual cada grupo de expertos
trabaja aislado y transmite los resultados de su labor a los dems en un informe,
puede reemplazarse por el pensamiento de diseo en el que distintos tipos de
expertos se mezclan, combinan sensibilidad, creatividad y racionalidad para
satisfacer las necesidades del usuario e impulsar el xito de la empresa.
Esto es lo que est sucediendo cada vez con ms frecuencia en la tecnologa de
la informacin. La computadora, el telfono mvil o cualquier otro producto
actual similar no se espera que se mantengan en el mercado ms de uno o dos
aos antes de ser reemplazados. Lo mismo sucede incluso con productos
tradicionales de ms larga vida, como los de sectores tales como la alimentacin
y el papel. Segn investigadores de la empresa consultora McKinsey & Company,
la vida de los productos es hoy un tercio de lo que era hace 40 aos. Este hecho
refleja tambin el cambio de la economa de ms de lo mismo a la de
introduccin de algo nuevo.
De la idea a la realidad
Si bien la imaginacin pblica suele relacionar la innovacin con los adelantos
tecnolgicos, las tcnicas innovadoras han impulsado mejoras en sectores tan
diversos como el microcrdito, que permite a individuos de economas en
desarrollo poner en marcha nuevos negocios a bajo costo; nuevos medios de
organizar empresas, y nuevos modos de aprendizaje.
El trmino innovacin puede referirse a una novedad un nuevo aparato, por
ejemplo pero tambin al proceso que cre la novedad. Este proceso puede ser
primordialmente comercial el proceso de crear y ofrecer nuevo valor al
consumidor en el mercado, como han sugerido Curtis Carlson y Bill Wilmot en el
instituto de investigacin de contratos SRI International o responder total o
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parcialmente a necesidades sociales. La innovacin social y la innovacin
comercial con frecuencia se impulsan mutuamente. El microcrdito y los
programas informticos gratuitos producidos por comunidades sin fines de lucro
como el sistema operativo Linux o el buscador de Internet Firefox son
buenos ejemplos.
Con frecuencia se vincula la innovacin a las economas
ricas del mundo, pero actualmente la innovacin a bajo
costo est aumentando y permitiendo la propagacin de
la economa de innovacin a casi todas las partes del
mundo. Se necesita poco dinero para establecer nuevos
servicios innovadores en Internet. Los estudiantes de la
Universidad de Stanford pusieron en
marcha Yahoo! y Google con muy poco dinero. Las
grandes inversiones vinieron despus de que estas
compaas estaban ya bien establecidas. El umbral para
establecer compaas innovadoras en determinados
sectores, como servicios de Internet, es bajo. En
principio, hay bastante dinero en muchas partes del
mundo para montar estas compaas.

A medida que se va extendiendo Internet y van mejorando las comunicaciones,
los mercados mundiales van respondiendo ms a las nuevas ideas. Ahora es ms
fcil en sociedades tradicionales inducir a la gente a reemplazar tiles y
procedimientos tradicionales por otros nuevos. Bombas hidrulicas de bajo
costo; nuevos medios eficaces en funcin del costo para mejorar la agricultura
tradicional; nuevos medios de organizar la atencin a los enfermos en las aldeas
son, todos ellos, importantes campos de innovacin que encierran una gran
promesa a un costo potencialmente bajo.
Consideremos el Valle del Silicio en California, el ecosistema de ms xito de
nuestro tiempo, xito atribuible, en sumo grado, al fecundo intercambio de sus
numerosas innovaciones tecnolgicas y otras. All, en 1968, Doug Engelbart
present el primer prototipo de un sistema moderno de ordenador personal, que
inclua el primer ratn informtico que el pblico haba visto jams. Present el
texto interactivo, las videoconferencias, las teleconferencias, el correo
electrnico y el hipertexto. (La presentacin se puede ver en YouTube, bajo el
ttulo the mother of all demos -La madre de todas las demostraciones-).
Engelbart no lo defini como un nuevo sistema de ordenador personal, sino
que le dio el peculiar ttulo de centro de investigacin para ampliar el intelecto
humano. El invento de Engelbart no tena el fin de hacer ordenadores ms
inteligentes, sino de hacer a la gente ms inteligente. Ms aun, estos
ordenadores personales estaban conectados entre s, de manera que los
usuarios pudieran trabajar juntos en la resolucin de problemas. La idea era
formar una inteligencia colectiva que permitiera resolver problemas mucho ms
difciles de lo que la gente poda resolver sin contar con estas redes en sus
ordenadores. Era una idea audaz para su tiempo, que pocas personas
comprendieron. Con el Internet, los telfonos mviles, que son ordenadores
personales pequeos, y las aplicaciones de redes sociales, la idea se ha
convertido en realidad.
Doug Engelbart presenta
su prototipo de ratn
informtico.
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La conexin personal
Estamos llegando a comprender que la innovacin y la inteligencia colectiva van
de la mano. Una persona creativa, inteligente, puede ser inventiva;
colectivamente, las comunidades inteligentes pueden ser innovadoras.
Pero la conexin solamente no basta. La clave est en la difusin de la
informacin sobre cmo se produce la innovacin. Aqu es donde los periodistas
pueden desempear un importante papel. Si consiguen hacer ver a los lectores
cmo se produce la innovacin, podremos llegar a un mayor entendimiento
colectivo del proceso. Pero si los periodistas mismos no comprenden la
innovacin, darn de ella una idea errnea en las discusiones pblicas. Un
resultado probable sera desalentar a los innovadores o inducirlos a moverse en
direcciones que no conducen a ninguna parte. El Centro de Investigacin sobre
Innovacin y Periodismo VINNOVA (VINNOVA-Stanford Research Center of
Innovation Journalism) de la Universidad de Stanford ha invitado a periodistas e
investigadores de varios pases a venir a Stanford para adquirir ms experiencia
en la manera de presentar la innovacin. De este modo se ayudar a los
periodistas a aumentar la inteligencia colectiva de ecosistemas de innovacin en
sus respectivos pases.
La innovacin requiere empresarios con iniciativa, los cuales, a su vez, necesitan
un ambiente propicio: un ecosistema de innovacin de gentes de los negocios
y las finanzas, educadores y reguladores que, juntos, puedan crear un clima en
el que los negocios tanto nuevos como establecidos puedan innovar y prosperar.
En buenos sistemas de innovacin, los empresarios con buenas ideas pueden
encontrar inversionistas y socios, establecer sus compaas y, en algunos casos,
transformarlas de negocios muy modestos a empresas multinacionales.
En el Valle del Silicio, ste es el sueo de todos. La innovacin es la principal
industria de la zona. En Suecia, otra importante economa de innovacin, existe
incluso un organismo estatal encargado de establecer buenos sistemas de
innovacin. Es revelador el hecho de que dedica ms esfuerzos a fortalecer un
ambiente propicio a la innovacin que a apoyar cualquier tipo de innovacin.
Peligros ocultos
En las economas de ms de lo mismo hasta ahora la norma en la mayora
de las sociedades la innovacin, bien sea de productos o de ideas, no es una
vocacin deseable. El riesgo de fracaso es serio. Es fciI encontrar dificultades al
probar algo nuevo. Muchas personas preferirn no intentarlo.
El Dr. Ignaz Semmelweis, mdico hngaro, descubri en 1847 que los casos de
fiebre de parto se reducan radicalmente si los mdicos que asistan a la
parturienta se lavaban las manos. Semmelweis consigui prcticamente
erradicar la fiebre de parto en clnicas en las que anteriormente haba muerto
ms de una de cada 10 mujeres durante el parto; confeccion estadsticas en las
que demostraba sin lugar a dudas que al lavarse las manos les haba salvado la
vida. Pero los crculos mdicos rechazaron sus ideas; como su descubrimiento se
haba adelantado a la demostracin por Louis Pasteur de la existencia de
grmenes, no exista ninguna teora que apoyase las conclusiones de
Semmelweis. Algunos doctores encontraron ofensiva la recomendacin de que se
lavaran las manos. Semmelweis no consigui ms que antagonizar a sus
colegas, que le ridiculizaron. Semmelweis perdi su trabajo y prestigio social.
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El peligro de ser innovador en las economas de ms de lo mismo se extiende
tambin a los dirigentes polticos. En su obra El prncipe, publicada en 1513,
Nicolo Maquiavelo describi mtodos a los que podra recurrir un aspirante a
prncipe para hacerse con el trono, o un prncipe de hecho para conservar su
reino. Esto es lo que deca sobre los innovadores:
Pues debe considerarse que no hay nada ms difcil de emprender, ni ms
dudoso de hacer triunfar, ni ms peligroso de manejar, que el introducir nuevas
leyes. Se explica: el innovador se transforma en enemigo de todos los que se
beneficiaban con las leyes antiguas, y no se granjea sino la amistad tibia de los
que se beneficiarn con las nuevas. Tibieza en stos, cuyo origen es, por un
lado, el temor a los que tienen de su parte a la legislacin antigua, y por otro, la
incredulidad de los hombres, que nunca fan en las cosas nuevas hasta que ven
sus frutos. De donde resulta que, cada vez que los que son enemigos tienen
oportunidad para atacar, lo hacen enrgicamente, y aquellos otros asumen la
defensa con tibieza, de modo que se expone uno a caer con ellos. Por
consiguiente, si se quiere analizar bien esta parte, es preciso ver si esos
innovadores lo son por s mismos, o si dependen de otros; es decir, si necesitan
recurrir a la splica para realizar su obra, o si pueden imponerla por la fuerza.
Aferrarse a las normas y costumbres antiguas que sofocan la innovacin ya no
es una receta para el xito poltico o econmico. La sociedad que censura el libre
movimiento de la informacin o impide a la gente hombres o mujeres, viejos
o jvenes contribuir a la vida cvica, social y econmica, no est utilizando su
plena capacidad de competir en la economa mundial de innovacin. Mejor sera,
al entender de muchos, alentar a culturas y sistemas a abrazar y dominar la
innovacin. Corea del Sur, India e Israel son algunas de las cada vez ms
numerosas economas que estn triunfando con esta estrategia.
El dominio del cambio
El cambio de una economa tradicional a otra de innovacin requiere un
autntico cambio social, apertura a nuevas prcticas ptimas y compromiso con
el establecimiento de las diversas competencias necesarias para producir una
sociedad de innovadores.
En el pasado, las escuelas enseaban a los nios a resolver problemas conocidos
con mtodos conocidos, procedimiento que los alentaba a razonar de maneras
establecidas. Ahora, en cambio, las escuelas necesitan alentar a los nios a
dominar el cambio, descubrir nuevos problemas e idear nuevas soluciones.
En vez de promover la uniformidad, la economa de innovacin promueve la
diversidad y la creatividad. Los bancos y los inversionistas tienen que hallar una
nueva definicin del riesgo para evaluar con ms precisin el proyecto innovador
que abre nuevas vas. Los encargados de adoptar decisiones, encargados de
regular los negocios que producen ms de lo mismo, necesitan dirigir sus
esfuerzos a buscar medios de obtener mayores beneficios permitiendo el
continuo reemplazo de lo antiguo por lo nuevo, en vez de orientarse siempre
hacia lo mismo.
El fin de la mejora de la innovacin es aumentar nuestra inteligencia creativa
colectiva. Brinda una gran oportunidad a todos los encargados de adoptar
decisiones, ya sean empresarios individuales que abren nuevos negocios, o
dirigentes polticos al mando de sus pases.
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Cultura e innovacin
Las culturas que permiten a la gente soar, innovar
y producir sern las ganadoras de la carrera por la
independencia econmica. Rocco Martino es
fundador y presidente de CyberFone Technologies e
investigador superior del Instituto de Investigacin
de Poltica Exterior (Foreign Policy Research
Institute) de Filadelfia, Pensilvania.
Por Rocco Leonard Martino
Hasta la Revolucin industrial, los ingresos real de
individuos y pases eran prcticamente fijos. En
gran parte del mundo, el nivel de vida de, digamos, un agricultor en 1750 no
sera muy distinto del de su bisabuelo. Desde principios del siglo XIX, en algunas
partes del mundo esto ha cambiado. El crecimiento y los ingresos de algunos
pases han aumentado de manera espectacular, pero en otros siguen siendo
fijos. Por qu? Una razn es que las nuevas tecnologas han permitido la
creacin, acumulacin y distribucin de una creciente riqueza. Otra razn ms
profunda es que algunas culturas abrazaron el conocimiento y el cambio y, de
este modo, surgieron como suelo frtil en el que los innovadores podan asumir
riesgos, perseguir sus sueos y, no por casualidad, enriquecer a sus
conciudadanos. Estn los pases que se han quedado a la zaga atascados bajo
el peso de la tradicin, un poder central sofocante o una cultura de trabas
burocrticas?
Durante largos aos, Estados Unidos ha sido un lder tanto en la innovacin
como en su aprovechamiento para generar riqueza. Se podra incluso afirmar
que el concepto es parte del ADN del pas. Uno de sus fundadores, Benjamn
Franklin, invent el pararrayos, la estufa Franklin, las gafas bifocales y la sonda
urinaria flexible. (Aunque Franklin decidi no patentar estos inventos, sus otras
muchas actividades empresariales demuestran a las claras su propensin a
hacer dinero). En los ltimos aos, las economas de la cuenca del Pacfico,
entre ellas Hong Kong, Singapur, Taiwn, Corea del Sur y Japn han demostrado
aptitudes similares, mientras China e India desarrollan una considerable
capacidad de ganar dinero y compiten por ejercer un papel de lder en la escena
econmica mundial.
Los pases miembros de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo
(OPEP) obtienen pinges beneficios de su petrleo, pero la mayora de ellos no
ha demostrado gran capacidad de innovacin ni ha participado ampliamente en
la expansin econmica mundial. Se podra afirmar que los considerables
ingresos per cpita de estos pases, derivados del petrleo, sofocan todo
incentivo de invertir en nuevas empresas o alentar la innovacin. Algunos
gobiernos regionales parecen estar conscientes del problema, como Dubai, con
sus cuantiosas inversiones en la creacin de infraestructura financiera y
recreativa, y Arabia Saudita, cuya Universidad Rey Sad cuenta ahora con
70.000 estudiantes.
En Amrica Latina, Brasil ha surgido como lder, con sus importantes adelantos
en la aplicacin de innovadoras tcnicas modernas dentro del pas y tambin
para la exportacin.
Visitantes observan una maqueta
de isla artificial para turistas en
Dubai, lugar de la regin del Golfo
que promueve la innovacin.
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El genio para la innovacin y su aplicacin productiva a la solucin de problemas
y la generacin de ingresos no fue invento de EE.UU., y su propagacin
continuar mucho ms all de los pases aqu mencionados. Sin embargo, en
todas partes, el surgimiento de climas en los que la opinin, hbitos e ideas sean
propicios a la innovacin supondr un reto de la cultura, la iniciativa privada y el
apoyo estatal a las nuevas ideas.
Impacto en la cultura
Cmo afecta la cultura a la innovacin y viceversa?
La cultura y la innovacin estn vinculadas. No puede haber innovacin en una
cultura que no la apoye, o que no puede ni desea hacerlo; pero una vez
establecida, la innovacin afecta a la cultura y las dos se desarrollan juntas. La
historia est repleta de ejemplos que demuestran este hecho. En Ia actual edad
ciberntica de omnipresente tecnologa de las comunicaciones y la informacin,
este efecto es muy pronunciado.
La aparicin del telfono inteligente el dispositivo manual que combina las
funciones de telfono mvil con las de un ordenador y el acceso a Internet, ha
creado herramientas para modificar la opinin pblica, acelerar tendencias e
intensificar los cambios culturales. Los hbitos de lectura han cambiado de los
peridicos y libros a breves relmpagos de noticias u opiniones instantneas. Las
discusiones y las cartas dieron paso inicialmente al correo electrnico y ahora
a Twitter y otros sitios demicroblog. La cultura ciberntica ha reducido
radicalmente el lapso entre el conocimiento y la decisin y el tiempo que lleva
reciclar el conocimiento para producir aun ms conocimiento. La informacin
instantnea, de cualquier lugar a cualquier persona, ha pasado a ser ahora un
vehculo para el efecto instantneo sobre la opinin y la movilizacin adems
de constituir una posibilidad de manipulacin-. Esta aceleracin del
conocimiento puede afectar a la educacin, la opinin pblica, el ocio, las
costumbres y el desarrollo cultural.
En gran parte del mundo, las culturas surgieron originalmente entre pueblos
dedicados primordialmente a procurarse alimentos, al ritmo de la vida agraria.
Hoy, la cultura est configurada por la atmsfera, los modos, las costumbres y
las tradiciones singulares de un grupo de personas vinculadas de algn modo.
Este vnculo puede ser el grado de educacin, las creencias religiosas, los lazos
familiares, la etnia, la situacin geogrfica o la nacionalidad. La cultura es
tambin una fuerza que impulsa la creatividad personal o de grupo.
La innovacin es el arte de crear algo nuevo, bien sea un poema, un documento
escrito, una planta que florece, un teorema matemtico, un adelanto mdico o
un invento. ltimamente se ha concedido gran importancia a la tecnologa, en
particular la tecnologa de la informacin, como principal agente catalizador de la
innovacin. Esto se debe en gran medida al notable aumento de la riqueza
mundial en los ltimos sesenta aos, desde la entrada en escena, en 1946, del
ordenador electrnico de aplicaciones mltiples. Unido a los importantes
adelantos en cuanto a capacidad de las tcnicas de comunicacin y visualizacin,
la era del computador ha dado lugar a un aumento considerable de la riqueza y
ha hecho posible el nacimiento de nuevas industrias, incluso en lugares sin
previa capacidad de industria pesada. Como ejemplos se pueden citar las
industrias de semiconductores de Singapur y Taiwn, y las de programas
informticos de Irlanda y las Filipinas. Adelantos similares han fortalecido las
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economas de pases en los que ya exista una industria pesada, como China,
India, y Japn.
Estos acontecimientos se refuerzan mutuamente, cada
innovacin conduce lgicamente a la siguiente y todas
dependen de una cultura que abraza el conocimiento y el
cambio. Durante siglos se ha tratado de hallar medios de
acelerar y facilitar la computacin. Aparatos mecnicos y
elctricos construidos con arreglo a los medios industriales
de su tiempo precedieron al ordenador. Slo cuando se
consigui dar una mayor estabilidad al tubo electrnico y se
aprendi a utilizarlo fue posible concebir y producir el primer
ordenador electrnico. Los ordenadores hicieron posibles los
satlites, que a su vez condujeron a la revolucin de las
comunicaciones. Los mismos conocimientos y uso de
circuitos abrieron el camino a las tcnicas de televisin y
visualizacin, principalmente digitales, que completan la
trada que ha gestado la actual era ciberntica.

Tampoco fue coincidencia que tantos de los acontecimientos que condujeron al
ordenador personal moderno se produjeran en los Estados Unidos en las dcadas
de 1940 y siguientes, sobre todo en la zona californiana del Valle del Silicio. La
cultura predominante en aquella zona atrajo a gentes con ideas y dispositivos
capaces de transformar esas ideas en un producto funcional.
Actualmente, vivimos en lo que el redactor del diario The New York
Times Thomas Friedman llama un mundo plano. Si no todava totalmente
plano, el nuestro es, ciertamente, un mundo ms plano, en el que las
comunicaciones instantneas y la disponibilidad de informacin llevan una
cultura propicia a la innovacin a travs de fronteras nacionales y capacitan a un
nmero cada vez mayor de ciudadanos para crear e innovar.
El mpetu arrollador
Incluso en el Valle del Silicio, la regin de Bangalor en la India, o cualquier otro
centro mundial de innovacin, no todo el mundo es innovador. El innovador es
una persona impulsada por un sueo y la fuerza de carcter necesaria para
convertirlo en realidad. Este mpetu arrollador profunda ambicin y fuerza
personal que impulsa a perseguir y hacer realidad una idea no se puede crear,
pero s alimentar, promover, alentar, ya sea en los campos de la tecnologa, la
medicina , las artes o la agricultura.
Los principales pasos hacia el establecimiento de un clima cultural propicio a la
innovacin incluyen la ampliacin de las oportunidades y facilidades de
educacin, la prestacin de apoyo financiero a los innovadores, la eliminacin de
los obstculos al reconocimiento de una innovacin, y el desembolso de fondos
para dar publicidad a un producto innovador.
Consideremos el caso de una composicin musical. Para asegurar su xito es
preciso contar con centros docentes para formar a posibles compositores, apoyo
financiero que permita a un compositor crear la pieza, infraestructura jurdica
que proteja al autor contra la infraccin de sus derechos de propiedad
intelectual, y fondos para asegurar la ejecucin de la obra.
La Universidad Rey
Sad trata de impulsar
una cultura de
innovacin.
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Otro hecho alentador es que muchas de las nuevas tecnologas van eliminando
barreras a nuevas innovaciones, crculo virtuoso que encierra la promesa de dar
paso a una nueva cultura mundial de innovacin. Antes de la llegada del telfono
mvil y el telfono inteligente, las comunicaciones a larga distancia requeran
una vasta y costosa infraestructura, fuera del alcance de muchos pases pobres.
Pero las torres de telefona mvil son mucho ms sencillas y baratas de construir
que las redes de la telefona almbrica. En consecuencia, millones de
innovadores en potencia que, de otro modo, podran haberse quedado aislados y
en la cuneta, estn ahora en condiciones de participar en la creciente comunidad
de los innovadores.
Internet
El advenimiento de Internet, junto con el telfono mvil asequible y otros
accesos a zonas cada vez ms amplias del mundo, est revolucionando el
desarrollo cultural. Ello no significa que los africanos, los indios o los chinos se
estn pareciendo ms a los europeos, los japoneses o los americanos. Significa
que un nmero mayor de ciudadanos del mundo puede comunicarse y que el
lugar en que est radicada una persona cada vez tiene menos importancia como
factor de su capacidad de innovar.
Actualmente, ms de la mitad de la poblacin mundial es usuaria de la telefona
mvil y pronto llegar a serlo la totalidad. El telfono mvil se est convirtiendo
rpidamente en el medio universal de comunicacin, distraccin, fuente de
informacin e, incluso, educacin. Los datos almacenados en innumerables
sistemas y bancos de datos en todo el mundo se pueden consultar y utilizar en
cualquier lugar, en cualquier momento por cualquier persona. Este espectacular
cambio pone los recursos del mundo al alcance de cualquiera.
Si bien las tecnologas anteriores, como la radio, permitan la comunicacin a
travs de fronteras nacionales ah estn, como ejemplo, las batallas de la
guerra fra entre las emisoras occidentales de onda corta y las interferencias
soviticas , el movimiento de informacin actual es mucho mayor.
Los intentos de controlar el trfico de Internet o de la telefona mvil slo
pueden tener xito parcial. La revelacin de informacin, el intercambio de
ideas, el mpetu de la creacin, y la fructfera innovacin estn destinados a
propagarse.
Tampoco debemos vincular toda la innovacin a los adelantos tecnolgicos. Por
ejemplo, los que han abierto nuevos caminos a la msica, la literatura y la danza
siempre tratarn de ampliar las fronteras de sus respectivas artes. Pero todos
pueden beneficiarse de la tecnologa. Muchos son los compositores que se valen
de programas informticos especiales en un ordenador personal para crear
sonidos. La tecnologa contribuye de manera inconmensurable a la difusin, el
uso y el disfrute de sus creaciones. Ninguna banda tiene ya que depender de
una marca de registro de discos para distribuir su msica cuando YouTube o su
equivalente estn a su alcance con slo pulsar un botn.
As pues, la cultura y la innovacin se refuerzan mutuamente y se expanden
juntas. En el aspecto mundial no existen lmites a lo que es posible, con una
salvedad: un innovador debe tener la motivacin, el coraje y la fortaleza de
nimo necesarios para prevalecer. Los pases que alientan a estas personas
impulsarn su cultura y su potencial de innovacin. Los dems se quedarn
atrs.
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Los pases que permiten al individuo soar, innovar y producir vern crecer su
prestigio e influencia en el siglo XXI. La superacin de las tradiciones
reaccionarias (aunque, ciertamente, no todas las tradiciones), las restricciones
gubernamentales y las innecesarias trabas burocrticas sern importantes
factores en esta carrera. Una cultura que recompense el ingenio y el xito ser
el agente catalizador de una nueva ola internacional de crecimiento econmico.
En el mbito mundial se est gestando un oleaje que arrastrar a su paso a
todos los que no se hayan preparado debidamente.
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La geografa universal de la innovacin

Las concentraciones geogrficas de la innovacin en
el Valle del Silicio y en otras regiones surgen por
razones prcticas. G. Pascal Zachary es periodista,
autor y profesor. Sus artculos se han publicado en
los diarios Wall Street Journal y The New York
Times.
Por G. Pascal Zachary
Cuando un prominente financiero en el norte de
California moviliz la sorprendente suma de mil
millones de dlares, en el verano de 2009, para
inversiones en tecnologas verdes de alto riesgo
financiero, el Valle del Silicio record al mundo que,
por lo menos en la arena de la innovacin, la geografa es igual al destino.
Vinod Khosla, el inversor de capital de riesgo que obtuvo dicha suma,
personifica la funcin decisiva que tiene un lugar en la inventiva y el cambio
tecnolgico. Hace treinta aos, Khosla viaj de su pas, India, para hacer
estudios de comercio en la Universidad Stanford, California. Luego de graduarse
en 1981, ayud a fundar una influyente productora de sistemas de
computadora, Sun Microsystems. Ms recientemente, Khosla acogi la idea de
buscar una energa sustitutiva y utiliz las habilidades y las conexiones en su
patria adoptiva para solucionar un conjunto de problemas nuevos.
Otras partes del mundo, ciertamente, han adoptado innovaciones en energas
alternativas o sustitutivas, lo cual asegura que no existe un lugar nico que
logre el monopolio de estas tecnologas incipientes. Con todo, la habilidad del
Valle del Silicio de extender su campo al desarrollo de tecnologas de energa
visionarias refleja el poder que tiene la ubicacin, es decir, la innovacin no
ocurre en cualquier parte, sino que a menudo surge de concentraciones
geogrficas formadas por inversionistas, universidades investigadoras
importantes, compaas de tecnologa existentes y muchos ingenieros y
cientficos dispuestos a probar cosas nuevas.
La meta all es, bsicamente, aceptar riesgos que nadie ms acepta, dice
Khosla, refirindose a su nuevo fondo.
La aceptacin del riesgo y la reinvencin son elementos bsicos en el Valle del
Silicio. Durante cerca de medio siglo la regin ha estado a la vanguardia de la
innovacin, primero en las esferas de la informtica y la electrnica y luego, en
el dise de programas, Internet, medios de difusin y las comunicaciones. Cada
vez que el Valle del Silicio parece estar a punto de desaparecer gradualmente,
superado por centros de innovacin en otras partes del mundo, una oleada
nueva de avances le ayuda a mantener su mxima posicin universal.
En la dcada de 1990, la biotecnologa floreci en el norte de California, debido,
en parte, al papel desempeado por las computadoras en la ingeniera molecular
y la investigacin farmacutica. A principios de la dcada, el progreso
de Google hizo de la regin el lder en motores de bsqueda. Ms recientemente,
el Valle del Silicio gener compaas de redes sociales, como Twitter y Facebook,
y oportunidades para fuentes de contenido abierto como Wikipedia. Por otra
Intel Corporation, productora de
microchips, en Santa Clara,
California, uno de los participantes
prominentes en el Valle del Silicio.
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parte, el iPod y el iPhone, diseados y realizados tcnicamente por Apple en sus
laboratorios en el Valle del Silicio, han revolucionado en todo el mundo el
servicio electrnico para el consumidor.
Los avances producidos por los innovadores en el norte de California explican
por qu la regin recibe hasta el 40 por ciento del capital de riesgo invertido en
todo Estados Unidos. Cuando se incluyen las reas de Los Angeles y San Diego,
algunos aos California recibe cerca de la mitad de todo el capital de riesgo. La
obtencin de todos estos fondos refuerza la supremaca de la regin, en parte
porque el dinero sirve de atraccin para el talento de todas partes del mundo.
Conexin de las concentraciones
An cuando el talento tcnico regresa a su pas de origen, la geografa ejerce
una fuerte influencia. AnnaLee Saxenian, experta en innovacin regional en la
Universidad de California, en Berkeley, ha demostrado que los innovadores
pueden realmente ir y venir entre California y otros lugares en que se concentra
la innovacin, algunos desde distancias tales como India y Taiwn. Lo que hacen
los nuevos argonautas, como los denomina Saxenian, es aprovechar una
jerarqua geogrfica al conectar la produccin de bajo costo en Asia con las
actividades de mayor valor en Estados Unidos y Europa.
La concentracin geogrfica tiene una lgica que se refuerza a s misma. Una
vez ganada la ventaja, es sorprendentemente difcil perderla. El historiador
britnico Peter Hall ha escrito sobre la ascendencia de grandes ciudades en la
historia del mundo y atribuye su duracin, en parte, a los beneficios de haber
sido las primeras en establecer dominio y a la inmigracin de personas de
talento. De la misma manera que el Manchester United o el Real Madrid
continan conformando equipos de ftbol de alto nivel, ao tras ao, las
concentraciones en ciudades o regiones pueden mantener su margen de ventaja.
Despus de todo, quienes tienen una aptitud especial quieren ingresar al grupo
de los ganadores y al hacerlo, las ciudades y las organizaciones principales
mantienen su ventaja.
La implicacin es clara, los inversionistas examinan la direccin de un innovador
tanto como su tecnologa y su curriculum vitae. Para un brasileo que tenga una
idea mejor para el diseo de bateras de automviles elctricos puede ser
prudente incluir en su plan oficinas en Japn y Alemania. Un diseador de trenes
de la India debe presupuestar viajes frecuentes a Europa. Es poco probable que
un brillante diseador de un nuevo microprocesador, que insista vivir en Rusia,
obtenga alguna financiacin; si se traslada al Valle del Silicio, es posible que su
caja registradora comience a timbrar rpidamente.

Afortunadamente para todo el mundo, las
concentraciones de la innovacin estn bastante
democrticamente distribuidas. Francia tiene
concentraciones importantes en aviacin, tecnologa
ferroviaria, medicina y energa nuclear. Alemania ha
sido un lder mundial en tecnologa automotriz
durante 100 aos. Bangalore, India, es un centro de
nuevos programas para computadoras. Corea tiene
el liderazgo en el diseo de artefactos electrnicos
inteligentes, desde telfonos celulares hasta
mquinas lavadoras que calculan el peso de la ropa
El presidente Lee Myung-bak, en
Taejn, Corea del Sur, examina un
prototipo de vehculo impulsado
por electricidad en la calzada.
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y la cantidad mnima de agua necesaria. Los ingenieros en Brasil sobresalen en
el diseo de aviones para viajes cotidianos. Israel est a la cabeza en la
seguridad de las redes de informtica.
El legado histrico a veces explica la razn por la cual algn punto geogrfico
posee una ventaja decisiva en un campo especfico. Alrededor de 20 aos
despus de la disolucin de la Unin Sovitica y el final de la Guerra Fra, Rusia
sigue siendo lder mundial en la tecnologa de lanzamiento para los viajes
espaciales y es centro de la industria de turismo espacial. Incluso la
Administracin Nacional de Aeronutica y del Espacio de Estados Unidos algunas
veces depende de los cohetes rusos para elevar a los americanos al espacio.
El gobierno tambin desempea una funcin importante en el mapa de la
innovacin. El gobierno francs ha hecho grandes inversiones tanto en
tecnologa ferroviaria como en energa nuclear y, por medio de decisiones
centralizadas, ha reducido los riesgos y eliminado las incertidumbres de los
innovadores, lo que mejora su competitividad mundial. El gasto de Estados
Unidos en la electrnica avanzada, a menudo para aplicaciones militares,
estimul a los innovadores civiles y explica en parte porquIntel ha mantenido
por dcadas la primera posicin entre los productores de microprocesadores.
Adems, las polticas gubernamentales que favorecen a los productores
nacionales crearon el ambiente para la innovacin industrial en India y la
innovacin aeronutica en Brasil.
No es para siempre
Aunque la ubicacin confiere ventajas importantes para la innovacin, una
geografa favorable no es garanta contra el fracaso. Qu hace que una ciudad
en particular, en un momento especfico, de pronto sea inmensamente creativa,
excepcionalmente innovadora? pregunta el historiador Hall
en Cities in Civilization (Ciudades en civilizaciones), su estudio original. Por qu
ese espritu tiene que florecer por unos cuantos aos, generalmente una dcada
o dos al mximo, y luego desaparece tan repentinamente como lleg?
Cuando una ciudad o regin pierde su margen de ventaja tecnolgica, la razn
se puede hallar repasando el pasado. La disminucin de la supremaca de la
industria automotriz de Detroit puede atribuirse a decisiones tcnicas,
econmicas y comerciales de dcadas anteriores que an ahora apenas se
comprenden. La recuperacin de la supremaca puede ser muy difcil, en parte
porque los nuevos centros geogrficos de excelencia tecnolgica pueden, y de
hecho surgen en la escena mundial aparentemente de la nada.
Quiz el ejemplo ms espectacular de aos recientes es la ascendencia de
Helsinki, Finlandia, como centro mundial de la tecnologa del telfono celular. El
xito de una sola compaa, Nokia, elev a Finlandia al primer puesto en ese
campo y coloc al norte de Europa, especialmente a los alrededores de
Estocolmo y Copenhague, en una decisiva concentracin geogrfica de la
industria. En la dcada de 1990, prcticamente todo innovador de telfonos
celulares en el mundo abri oficinas en esta zona y atrajo al talento local. La
concentracin geogrfica tambin dio pauta para que surgieran nuevas
entidades de telecomunicaciones como Skype.
El xito de Nokia, una compaa innovadora muy grande en un pas muy
pequeo, ha inspirado a muchos otros pases pequeos y ciudades marginales a
soar en encontrar sus propias Nokias. Sin embargo, los gobiernos enfrentan
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dificultades en crear concentraciones totalmente nuevas. El costo de sobrepasar
a otra regin puede ser elevado, ya que es costoso establecer las universidades
necesarias y es posible que el capital de riesgo esencial no est disponible.
En las dcadas de 1970 y 1980 docenas de ciudades en todo el mundo trataron
de desarrollar su propio Valle del Silicio. La mayora de estos esfuerzos
terminaron en ejercicios de reclutamiento industrial, es decir, en atraer
compaas tecnolgicas para que establecieran fbricas e incluso instalaciones
de investigacin en determinados lugares.
Algunas veces el reclutamiento produce, con el tiempo, concentraciones de
innovacin. El pas insular de Singapur, por ejemplo, es hoy el lder mundial en
memorias para computadoras pequeas, despus de servir inicialmente de sede
de fabricantes de bajo costo de tales dispositivos. Sin embargo, Irlanda, otro
lugar que atrajo a buen nmero de productores electrnicos, debido, en parte, a
que los salarios irlandeses eran bajos comparados con la norma europea, no ha
dado origen a una innovacin.
Capacidad de reciclaje
Otra funcin de los gobiernos, o de las asociaciones cvicas, es tomar el
conocimiento y la capacidad, que a menudo son especficos de un lugar, y
aprovecharlos en nuevas oportunidades para crear el escenario de una regin
que se reinventa tecnolgicamente. Uno de los puntos fuertes del Valle del
Silicio, por ejemplo, es la habilidad de encontrar formas de reciclar capacidades
tcnicas o normas tradicionales ya anticuadas. Por ejemplo, las industrias del
automvil elctrico y la energa sostenible estn en el Valle del Silicio porque la
gente all tiene gran experiencia en el diseo de bateras (debido a la necesidad
de bateras en las computadoras) y en el manejo por computadora de redes de
electricidad.
El sector privado sigue siendo crucial, an en lugares donde el potencial para
lograr liderazgo en la innovacin parece poco. Considere el caso de Kenia, que
ha originado una de las tecnologas de transferencia de dinero ms innovadoras
del mundo, la M-PESA. Creada por la compaa de telfonos celulares dominante
en el pas, Safaricom,M-PESA combina la tecnologa base de los mensajes de
texto con la vasta red de distribuidores de la compaa, los cuales venden
unidades a clientes que pagan a medida que surgen los cargos. Por medio
de M-PESA la persona puede enviar dinero electrnico usando su telfono y el
destinatario recibe dinero en efectivo de los distribuidores que deducen unidades
del telfono de ste.
Nairobi alberga actualmente una concentracin de innovadores de telfonos
celulares, en parte debido al xito de M-PESA. Google, Microsoft y Nokia emplean
investigadores en la ciudad y se estn formando compaas nuevas que disean
aplicaciones para los telfonos celulares e Internet.
Todava Nairobi no est a la misma altura de Bangalore o Shangai, dos ciudades
del mundo en desarrollo que sostienen comunidades florecientes de innovadores.
Sin embargo, el hecho de que la innovacin puede ocurrir en frica destaca un
giro importante hacia lo que el consultor comercial Henry Chesbrough llama
innovacin abierta. El conocimiento se extiende ms rpidamente que nunca
antes y la habilidad de regiones que van a la zaga para alcanzar, e incluso pasar
de repente a los lderes tradicionales indudablemente ha crecido. La geografa
todava es muy importante, pero claramente no tanto como antes.
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Cuatro secretos de la innovacin

Los cientficos y los hombres de negocios estn
aprendiendo ms que nunca a colaborar para
innovar. Alex Soojung-Kim Pang es director de
investigaciones del Instituto para el Futuro,
investigador asociado de la Escuela de Negocios
Sad de la Universidad de Oxford e investigador
invitado del programa de historia y filosofa de las
ciencias de la Universidad de Stanford.
Por Alex Soojung-Kim Pang
En la actual economa mundial, obsesionada por la
innovacin y el conocimiento, el hecho de que
durante la mayor parte de sus largas historias, la ciencia y el comercio no hayan
tenido apenas nada que ver uno con el otro puede provocar sorpresa. Si alguien
hubiera sugerido a un platero de la antigua China, a un capitn dedicado al
comercio de las especias en la poca de las exploraciones, o a un destilador
cuquero en la Filadelfia del siglo XVIII, que la ciencia poda sanear el comercio,
le habra contemplado como si estuviera viendo a un loco. Incluso hoy, describir
la relacin entre ciencia y comercio y desentraar cmo se pueden formular
las normas cientficas e industriales en beneficio de ambas partes no es nada
fcil.
La tarea se complica aun ms por dos motivos. En primer lugar, tanto la ciencia
como el comercio son dianas mviles, de manera que lo que funciona para una
puede no ser apropiado para el otro: los grandes laboratorios de investigacin y
desarrollo en las empresas que ofrecen mejoras graduales en industrias ya
maduras es probable que naufraguen en mercados emergentes de rpido
movimiento. En segundo lugar, las ideas cientficas y el talento no funcionan
como otros insumos econmicos: son difciles de controlar y monopolizar. Por
consiguiente, las conexiones entre ciencia y comercio han sido difciles de
caracterizar y los beneficios econmicos de la ciencia, ms difciles de cuantificar
de lo que cabra esperar.
Si bien ha habido muchos sabios que han producido inventos cientficos de gran
beneficio para el comercio valgan como ejemplo el telescopio de Galileo y el
pararrayos de Benjamn Franklin la ciencia contribuy poco al comercio hasta
el nacimiento de las industrias qumica y elctrica en el siglo XIX. Estos fueron
los primeros sectores en los que los cientficos, guiados por las ltimas teoras y
experimentos, lograron hacer ms contribuciones importantes que los artesanos
que trabajaban confiados en su instinto o en la ventura. Para finales del siglo,
unas pocas compaas DuPont, AEG, General Electric haban establecido
laboratorios de investigacin y desarrollo como parte de sus actividades, para
apoyar el diseo y la fabricacin de nuevos productos y resolver las dificultades
planteadas por el creciente nmero de sistemas tecnolgicos. Los
descubrimientos de la penicilina, el avin de reaccin y la bomba atmica
durante la Segunda Guerra Mundial, demostraron sin lugar a dudas que era
posible utilizar la ciencia para obtener ventajas competitivas. Despus de la
guerra, la mayor parte de las grandes compaas establecieron laboratorios de
investigacin y desarrollo; algunas, como Bell Labs Systems, tenan una plantilla
de miles de empleados.
El cientfico Stacey Reed trabaja en
PetroAlgae, Florida, empresa que
cosecha algas para extraer
combustible con tecnologa de
mercado.
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Pero incluso en esa edad de oro de investigacin y desarrollo corporativo, no
siempre estaba claro qu beneficios econmicos reportaba la ciencia. Los
laboratorios necesitaban disfrutar de cierto grado de autonoma para hacer una
buena labor de investigacin, pero siempre era difcil trasladar los
descubrimientos a las cadenas de produccin. En algunos casos famosos, las
compaas patrocinaron un tipo de investigacin que rompa los antiguos
moldes, pero no pudieron sacarle provecho econmico: el Centro de
investigaciones de Xerox (PARC), en Palo Alto, produjo los primeros ordenadores
personales, pero despus la compaa no supo qu hacer con ellos y muchos
investigadores clave de PARC se fueron a trabajar a Apple Computer y a su
proyecto Macintosh. (Justo es reconocer que Xerox se concentr en la
tecnologa de la impresin por lser, producida al mismo tiempo en PARC, y
gan miles de millones de dlares con ella).
De hecho, el ordenador personal contribuy al advenimiento de una nueva era
de innovacin tanto de la ciencia como del comercio. Junto con Internet, los
sensores baratos, los programas informticos de fuente abierta, los microfluidos
utilizados en los sistemas de laboratorio en un semiconductor de bajo costo, y
otras tecnologas, el ordenador personal ha abaratado la tecnologa de alto
rendimiento, permitido a pequeas empresas incipientes hacer investigaciones
de vanguardia, y convertido a la ciencia en una fuerza comercial perturbadora,
fuera del control de la estrategia corporativa o las polticas del gobierno.
Ejemplos como PARC permiten suponer que sera mejor para las empresas
apoyar proyectos aplicados, ms limitados, que patrocinar investigaciones libres
que pueden acabar beneficiando a la competencia. Lo mismo se puede decir de
los pases: China gasta mucho menos en investigacin y desarrollo que Estados
Unidos, pero las empresas multinacionales de Estados Unidos no pueden
construir laboratorios de investigacin y desarrollo en China a suficiente
velocidad.
As pues, parece que estamos entrando en una nueva era en la que la ciencia es
ms importante que nunca para la innovacin, pero sus beneficios son ms
difciles de obtener y prever. En una edad que valora la innovacin, empresas y
pases encuentran cada vez ms dificultades en alentar la ciencia y beneficiarse
de ella.
Significa esto que es imposible una poltica cientfica? Ciertamente que no, y
regiones y pases que han conocido el xito han aprendido varios secretos.
Consideraciones culturales

El secreto primero y principal es que no existe una
simple relacin lineal entre ciencia y comercio. La
idea de que los descubrimientos en las ciencias
puras llevan inevitablemente a adelantos en las
ciencias aplicadas, que conducen a nuevas
tecnologas y negocios es errnea. Trasladar las
ideas del laboratorio al cuarto de estar no es un
proceso mecnico, es un proceso humano. Requiere
traductores e intermediarios que ayuden a quienes
elaboran el producto y a las empresas a ver el
potencial comercial de nuevas ideas. Con
frecuencia, requiere tambin inversionistas y
empresarios que puedan formar organizaciones para apoyar investigaciones de
Trabajadores de Tesla Motors en su
planta del Valle del Silicio, donde
existe amplia experiencia en el
diseo de bateras.
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vanguardia y el desarrollo del producto. Requiere asimismo compaas capaces
de fabricar, distribuir y comercializar nuevos productos. Muchos pases han
invertido en universidades y en investigaciones bsicas, con la esperanza de
recibir algunos beneficios directos; de hecho, los encargados de formular
polticas tienen que pensar en construir infraestructuras y culturas.

Las culturas de innovacin bien construidas no se limitan a apoyar la innovacin
sino que le proporcionan races. Este es el segundo secreto: si bien el
conocimiento cientfico puede ser mvil, el comercio impulsado por la ciencia
est con frecuencia firmemente arraigado en una frtil matriz de cultura y
aptitudes artesanales locales. Las regiones ms inteligentes no estn
sencillamente tratando de establecer centros de nanotecnologa, energa
alternativa o informtica cuntica de prestigio mundial; no slo esas empresas
seran de un costo exorbitante, sino que los equipos de investigacin
organizados en torno a una superestrella de la ciencia pueden irse a otra parte
en el momento en que les hagan la prxima buena oferta. En lugar de perseguir
un modelo genrico de grandes vuelos, los formuladores de poltica prudentes
estn apostando cada vez ms por proyectos focalizados que combinen mejor la
investigacin de vanguardia con las aptitudes locales.
Por ejemplo, Dinamarca se est revelando como centro principal de la
informtica generalizada. Por qu? La informtica generalizada que estudia
cmo se puede aumentar la utilidad de los ordenadores al incorporarlos en los
objetos de uso diario funciona en la interseccin de la electrnica, los
semiconductores, la psicologa y la ergonoma. Es un sector que exige profundo
conocimiento de las distintas formas en que la gente usa las tecnologas, y los
cientficos daneses han descubierto ese conocimiento en la comunidad de diseo
de prestigio mundial del pas.
De igual modo, el Valle del Silicio est revelando una nueva vocacin como
centro de energa alternativa, con la explotacin de su probada experiencia en el
diseo de bateras. No es una vocacin llamativa, pero el conocimiento necesario
para hacer que los ordenadores porttiles funcionen media hora ms, da a los
nuevos automviles elctricos Tesla Motors una ventaja decisiva. Lo que esto
indica a los encargados de tomar decisiones es que es esencial promover el
desarrollo de industrias que aprovechen las aptitudes existentes. Con ello, no
slo se dar a las nuevas compaas un sello ms distintivo y sern ms difciles
de robar, sino que tambin se beneficiar a las industrias establecidas.
Ms all del laboratorio
El tercer secreto es que traducir los descubrimientos cientficos en productos
requiere un talento singular. La ciencia y la tecnologa son empresas muy
distintas, con aptitudes e incentivos diferentes. Si van a trabajar juntas con
xito, cada una necesita su independencia. Un buen cientfico con aptitudes
excepcionales para aunar subvenciones y equipos de investigadores no tendr
xito automticamente en el mercado. Para empezar, la energa mental
necesaria para trabajar durante aos en problemas insolubles difiere de las
aptitudes cognitivas que exige la organizacin de una empresa.
No obstante, frecuentemente no sabemos reconocer que los nuevos
descubrimientos no se traducen necesariamente en nuevos productos. Por
ejemplo, investigadores de xito que trabajan en tecnologa verde estn
descubriendo que el diseo de una deslumbrante nueva turbina elica o el
hallazgo de un material fotovoltaico supereficaz no cambiar el mundo, a menos
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que se consiga averiguar cmo encajar estos descubrimientos en
infraestructuras existentes de los servicios pblicos, acallar las inquietudes de
los reguladores encargados de la seguridad pblica, reducir los costos de
fabricacin y convencer al consumidor de que los inconvenientes del cambio de
tecnologa estn justificados. Esta clase de actividad traslaticia, de construccin
de sistemas es una empresa que requiere talento y gente capaz de moverse
entre los crculos cientficos y empresariales, descubrir oportunidades y
establecer redes que traduzcan las ideas en tecnologas innovadoras.
El cuarto secreto es que las interconexiones de la ciencia y el comercio estn
aumentando. Hasta fechas recientes, la ciencia ha tenido un importante efecto
en la fabricacin y diseo de productos, pero su efecto en esferas tales como
recursos humanos ha sido ms desigual. Ahora est empezando a hacer serios
adelantos en nuevos sectores. Nuevas herramientas de las neurociencias en
particular las tecnologas de exploracin del cerebro como la formacin de
imgenes por resonancia magntica funcional (fMRI) nos estn permitiendo
ver el cerebro mientras toma decisiones, mira anuncios o responde a otros
estmulos.
La ingente cantidad de datos generados por los usuarios de sitios de la web
comoAmazon.com, est permitiendo a los cientficos hacer modelos ms precisos
del comportamiento y los gustos de las masas. Wall Street ha visto a fsicos y
matemticos aplicar enigmticas teoras cientficas a la confeccin de modelos
de riesgos financieros. La elaboracin de nuevos modelos de clima y
herramientas de contabilidad para evaluar los costos y beneficios de programas
de sostenibilidad estn permitiendo a algunas empresas evaluar con ms
precisin los efectos que la adopcin de tecnologa verde tendr en su saldo
neto.
Por ltimo, pocas empresas estn inventando nuevos procesos innovadores
basados en la forma en que funciona la ciencia. El movimiento de innovacin
abierta, con su insistencia en el intercambio de recursos intelectuales bsicos,
estmulo a la colaboracin entre socios remotos y recompensas informales a sus
colaboradores, se asemeja mucho a una comunidad cientfica.
Una relacin compleja
Por tanto, la tarea de compaas y pases es invertir en negocios que combinen
ciencias de vanguardia con recursos culturales locales; establecer relaciones
entre ciencias y empresas, al mismo tiempo que permiten a ambas prosperar; y
aprovechar las ciencias emergentes que pueden ayudar a la industria a
comprender mejor el comportamiento humano, prever los efectos a largo plazo
de normas y estrategias y elaborar nuevos procesos comerciales.
La relacin entre ciencia y comercio nunca ha sido sencilla. Actualmente se est
haciendo aun ms complicada y polifactica, y en el proceso, ms rentable si
se conocen sus secretos.
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COLABORACIN PUBLICO-PRIVADA

Innovacin en la pequea empresa Funcin del
gobierno
Una alianza entre los sectores pblico y privado
ayuda a los pequeos negocios en la
comercializacin de sus innovaciones. Charles
Wessner es director de tecnologa, innovacin y
capacidad empresarial en las Academias Nacionales,
las cuales comprenden grupos de expertos
cientficos que asesoran al gobierno federal.

Por Charles W. Wessner

En todo el mundo los gobiernos dedican atencin a un alto nivel en la
poltica as como recursos considerables al desafo que representan la
competencia y el crecimiento basados en conocimiento. El xito de este
empeo depende de la transformacin eficiente de la inversin nacional
en investigacin en productos competitivos para el mercado.
Con demasiada frecuencia la poltica nacional refleja la creencia en un
proceso lineal de innovacin, segn la cual ms fondos para la
investigacin llevan automticamente al desarrollo y comercializacin de
productos nuevos para el mercado. Sin embargo, en el mundo real los
procesos de innovacin normalmente son progresivos, a menudo van
precedidos de avances tecnolgicos, adems de emanar de la
investigacin bsica.
El capital inicial para estimular la cooperacin entre las universidades y
las empresas es clave para esta transformacin. Estados Unidos no
solamente se apoya en los mercados libres para convertir la investigacin
en productos.
El programa denominado Investigacin para la Innovacin en la Pequea
Empresa (Small Business Innovation Research -SBIR) ofrece subsidios del
gobierno estadounidense, asignados por concurso, a compaas pequeas
e investigadores acadmicos y, al hacerlo, suministra informacin nueva a
los mercados de capital sobre productos innovadores. El programa SBIR,
ya probado, se adopta y adapta cada vez ms en todo el mundo como
una forma de acelerar la innovacin y aumentar el rendimiento de la
inversin nacional en la educacin e investigacin.
Complejidad y colaboracin
La innovacin es un proceso complejo que con frecuencia requiere la
cooperacin entre mltiples participantes en toda la economa. Los
esfuerzos que tienen xito en la introduccin de ideas nuevas en el
La tecnologa de rayos X en tres
dimensiones para inspeccionar
cargas fue desarrollada por una
compaa pequea con subsidio
SBIR.
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mercado son, en su mayora, el resultado de procesos de intensa
colaboracin que hacen indistinta la lnea que separa la investigacin
bsica aplicada y el desarrollo y la comercializacin de las nuevas
tecnologas. Esto significa que para estimular la innovacin hay que
identificar y remover los obstculos a la cooperacin entre cientficos,
administradores de la investigacin, empresarios, financieros y dems
participantes en la economa del conocimiento. Por otra parte, para
estimular dicha cooperacin es importante proporcionar los incentivos
apropiados.
Es til vincular los participantes en la cooperacin a un ecosistema de
innovacin, concepto que destaca la conexin entre los muchos esfuerzos
que implica la comercializacin de la innovacin. Tales esfuerzos incluyen
los que se organizan en el interior, as como los que se realizan en la
colaboracin entre empresas grandes y pequeas, universidades e
instituciones y laboratorios de investigacin. Incluyen tambin a los
patrocinadores de la inversin comercial, los fondos de los gobiernos
estatales, las firmas de capital de riesgo y los mercados financieros. Los
mismos ecosistemas de innovacin pueden variar en tamao, composicin
y en su influencia en otros ecosistemas.
Esta necesidad de colaboracin requiere instituciones intermediarias que
armonicen con xito el inters personal del individuo con el objetivo ms
amplio de llevar una nueva tecnologa al mercado. En algunos casos, la
informacin oculta u omitida puede impedir el xito de la coordinacin.
Por ejemplo, es posible que posibles patrocinadores no comprendan la
visin de un empresario en cuanto a un concepto comercial. En otras
situaciones, algunos individuos pueden encontrar razones para
beneficiarse de las contribuciones de otros o no comparten
equitativamente los recursos con otros, lo que lleva al fracaso de la
cooperacin. Cuando el conocimiento es escurridizo, los inversionistas
potenciales quiz no puedan recuperar su capital en el desarrollo de una
idea nueva. En tales casos, las reglas que rigen la proteccin de la
propiedad intelectual pueden estimular la colaboracin necesaria para la
innovacin.
Las instituciones son las reglas que moldean la conducta humana. Estas
incluyen, en forma ms general, las reglas que protegen la propiedad y
las regulaciones e incentivos que estructuran el capital, el trabajo y los
mercados financieros y de consumidores. Las reglas que gobiernan la
competencia tambin condicionan la operacin de los mercados. Las
reglas antimonopolio, por ejemplo, impiden que los participantes con
considerable influencia en el mercado restrinjan el ingreso de recin
llegados con ideas innovadoras.
Los ecosistemas de la innovacin tambin adquieren su forma de normas
sociales y sistemas de valores compartidos, especialmente en lo que se
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refiere a actitudes frente al fracaso de los negocios, la movilidad social y
el espritu empresarial.
Dentro de un ecosistema de innovacin, son decisivos los programas de
incentivos especficamente diseados para que los empresarios
aprovechen las oportunidades, acepten riesgos y colaboren con otros para
convertir las nuevas ideas de investigacin en productos para el mercado.
De la promesa al producto
Aunque las empresas pequeas e innovadoras se reconocen cada vez ms como
importantes propulsores de la innovacin de alta tecnologa y del crecimiento
econmico, a menudo enfrentan dificultades al llevar sus ideas al mercado. Una
dificultad importante tiene que ver con la disponibilidad de capital,
especialmente en las etapas iniciales del desarrollo de la tecnologa.
Debido a que las ideas nuevas obviamente no han sido probadas, el
conocimiento que tiene un empresario sobre su innovacin y su potencial
comercial puede no ser apreciado plenamente por posibles inversores. El trmino
valle de la muerte ha llegado a describir el perodo de transicin en que una
tecnologa en desarrollo se considera prometedora, pero demasiado nueva para
validar su potencial comercial, y el momento en que sta puede atraer el capital
necesario para su desarrollo continuado.
La presencia de tal asimetra de la informacin
significa que el valor inherente de la tecnologa no
lleva inevitablemente a la comercializacin; muchas
ideas buenas perecen en camino hacia el mercado.
Incluso los mercados de capital en Estados Unidos,
generalmente considerados amplios y muy activos,
a menudo no identifican las ideas empresariales
prometedoras y no financian su transicin al
mercado.
En 2008 el capital de riesgo en Estados Unidos
invirti 28.000 millones de dlares en 3.808
empresas. Sin embargo, ms de dos terceras partes del capital de riesgo en
Estados Unidos se invirtieron en firmas en etapas posteriores del desarrollo ese
ao y solamente el 5 por ciento se dedic a etapas anteriores o iniciales. Los
ciclos del mercado pueden exacerbar la dificultad de obtener capital en las
primeras etapas. La crisis financiera de 2009 ha hecho que los inversionistas de
capital de riesgo reduzcan su actividad y prefieran an con ms firmeza
empresas de riesgo que estn ms prximas a llegar al mercado a las que se
encuentran en etapa de desarrollo inicial.
El Centro de Investigacin Glenn
de NASA, en Ohio, otorg un
subsidio SBIR a una compaa
pequea metalrgica y de
simulacin trmica.
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El programa SBIR
Para ayudar a las firmas nuevas a atravesar el valle de la muerte, la
Administracin de Pequeas Empresas de Estados unidos inici en 1982 su
programa de Investigacin para la Innovacin en la Pequea Empresa (Small
Business Innovation Research -SBIR). Esta asociacin del sector pblico y el
privado otorga por concurso subsidios de innovacin y contratos a pequeas
empresas con tecnologas que muestran promesa y tienen potencial comercial;
de esta manera las ayuda a crecer y desarrollar nuevos productos, lo que a su
vez contribuye a que las entidades gubernamentales atiendan una variedad de
objetivos nacionales.
El programa SBIR se financia con una destinacin especial, o impuesto, de 2,5
por ciento sobre los presupuestos de investigacin externa y desarrollo de 11
entidades gubernamentales estadounidenses. Todos los aos estas entidades
identifican varios problemas de investigacin y desarrollo -problemas cientficos
y tcnicos relacionados con sus objetivos, que requieren soluciones innovadoras-
para que las empresas pequeas solucionen de conformidad con el programa
SBIR. Estos problemas se agrupan en solicitaciones de cada entidad
individualmente -solicitudes anunciadas pblicamente de propuestas SBIR por
parte de pequeos negocios interesados- que se publican en un sitio web.
Cualquier empresa pequea puede escoger entre estas solicitaciones la que est
dentro de sus capacidades y proponer un proyecto para el subsidio SBIR. Cada
una de las 11 entidades selecciona, por medio de un concurso de dos fases, las
propuestas que se ajustan ms aproximadamente a su criterio y otorga
contratos o subsidios a las pequeas empresas que hayan presentado
propuestas. Tpicamente, se aceptan anualmente alrededor del 20 por ciento de
las propuestas presentadas. Este difcil concurso elimina las ideas dbiles. Las
propuestas tienen que demostrar viabilidad tcnica y potencial econmico.
El elevado nivel de este mecanismo de seleccin implica que recibir un subsidio
SBIR equivalga a un certificado de calidad, una seal positiva para los
inversionistas privados de la promesa tcnica y comercial de la tecnologa. De
esta manera el programa SBIR ayuda a superar la brecha entre el empresario de
un pequeo negocio y un posible financiero, tendiendo as un puente sobre el
valle de la muerte y estimulando la cooperacin en todo el ecosistema de
innovacin.
Adopcin en el extranjero
El sistema estadounidense de innovacin se orienta hacia el mercado, pero su
funcionamiento lo fortalecen polticas y programas que proveen el capital inicial
necesario par estimular mayor participacin empresarial, lo que crea e indica
que hay ms informacin para posibles inversionistas o para las entidades
oficiales encargadas de las adquisiciones. Este programa, Investigacin para la
Innovacin en la Pequea Empresa, es un ejemplo positivo de un programa
competitivo que crea compaas nuevas, proporciona soluciones de bajo costo
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para los objetivos gubernamentales y genera aplicaciones novedosas para la
investigacin gubernamental.
Los gobiernos de todo el mundo que reconocen las ventajas del concepto del
SBIR han emprendido programas similares para promover el espritu empresarial
y la innovacin. Finlandia, Suecia y Rusia han adoptado programas tipo SBIR. El
Reino Unido tiene un programa de un concepto similar. Luego de una prueba
que tuvo xito, los Pases Bajos ampliaron el programa a todos sus ministerios.
Japn, Corea del Sur y Taiwn tambin han adoptado el concepto SBIR, con
diferentes grados de xito, como parte de sus estrategias nacionales de
innovacin. India adopt recientemente un programa tipo SBIR para fomentar su
sector biotecnolgico. Este nivel de emulacin general en los sistemas nacionales
de innovacin es sorprendente y revela los problemas comunes que abordan los
subsidios y contratos del SBIR.
Aunque los sistemas nacionales de innovacin difieren en escala y flexibilidad,
las autoridades encargadas de formular las polticas en varias partes del mundo
enfrentan problemas similares en el fomento de la innovacin. Tienen que
enfrentar el problema de una competencia ms extensa mediante mayor
innovacin y productividad, y al mismo tiempo justificar los gastos de la
investigacin y el desarrollo creando nuevos empleos y nueva riqueza. Los
programas de innovacin, como el SBIR, pueden ayudar a transformar ms
eficazmente estas inversiones nacionales en investigacin en productos
competitivos destinados al mercado. El concepto del SBIR ha probado ser
altamente adaptable a una variedad de sistemas nacionales de innovacin y es
un ejemplo de una prctica ptima mundial en la poltica sobre innovacin.
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Grfico: ndice de pases y su escala en
innovacin 2009

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El gobierno y la innovacin

Una poltica gubernamental eficaz puede impactar
de forma positiva la habilidad de las compaas de
un pas para hacer innovaciones. Las polticas
gubernamentales sistemticas que abordan la
calidad de la fuerza laboral, la recuperacin de la
inversin en la innovacin y la facilidad de utilizar
los resultados de las gestiones del gobierno, son las
que tendrn mayor impacto. James P. Andrew,
socio principal y director gerente de la oficina de
Chicago de la empresa consultora Boston Consulting
Group (BCG), dirige la rama de la firma relacionada
con la innovacin. Invita a plantearle consultas
dirigidas a andrew.james@bcg.com.

Por James P. Andrew
Mucho se ha escrito acerca de las compaas innovadoras y lo que las distingue
de otras. Menos obvia es la funcin que el gobierno puede desempear, y
desempea, en crear las condiciones para el xito. En un informe reciente, BCG
junto con la Asociacin Nacional de Fabricantes (National Association of
Manufacturers NAM), destaca la inderdependencia del gobierno y el sector
empresarial y la necesidad mutua de liderazgo en cuanto a la innovacin.
Ejecutivos de todo el mundo mencionan la innovacin, propulsora crticamente
importante del crecimiento, la competitividad y el valor del accionista, como una
parte integral del xito de sus compaas. Pero la innovacin beneficia tambin a
los pases. Aquellos con industrias prsperas disfrutan de ingresos ms altos,
una mejor calidad de vida y un nivel de vida ms alto que otros menos
vigorosos.
La necesidad de mantenerse a la delantera de la competencia es an ms
urgente en la actual economa mundial. La aparicin de compaas en pases de
bajo costo como India, China, Brasil y algunos en Europa del Este ha
transformado la cancha de juego. Con productos de buena calidad y bajo costo
que inundan el mercado, procedentes de todos los rincones del mundo, competir
solamente con el costo es una batalla perdida para la mayora de las empresas.
Para mantenerse en el negocio, las compaas deben diferenciarse de otras por
medio de la innovacin: nuevos productos y servicios, nuevas maneras de
trabajar, nuevas maneras de salir al mercado. Y el gobierno debe apoyar estos
esfuerzos de innovacin con polticas eficaces.
Fortalecer la fuerza laboral
Una fuerza laboral experta y formada es el elemento ms importante del xito
de la innovacin, pero encontrar talento de calidad es una dificultad permanente
para las compaas. El gobierno puede aumentar la calidad de la fuerza laboral
al invertir en una educacin eficaz y asegurar que las polticas de inmigracin
apoyen, en lugar de obstaculizar, la innovacin.
Si bien una reforma general de la educacin es un proceso prolongado y el
impacto total pudiera no verse por muchos aos, es posible que se disponga de
algunas reformas para la educacin y para el desarrollo de la fuerza laboral
mucho ms rpidamente. Por ejemplo, una mayor integracin de la educacin
Anthony Beanes, estudiante de
escuela secundaria, trabaja en un
proyecto de animacin
tridimensional, una parte de su
adiestramiento.
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acadmica y tcnica en las escuelas secundarias puede asegurar que los
egresados estn preparados para el trabajo o para la universidad. Cuando los
programas profesionales y tcnicos estn alineados con las necesidades y
normas de la industria, los estudiantes obtienen credenciales reconocidas por la
industria y las compaas obtienen trabajadores cualificados. Adems de las
polticas sobre la educacin, una poltica de inmigracin menos restrictiva puede
fortalecer a la fuerza laboral. Los inmigrantes cualificados pueden mejorar el
clima de innovacin de un pas. Un estudio realizado en 2009 por la Oficina
Nacional de Investigacin Econmica revel que los estados que tienen un
nmero mayor de inmigrantes cualificados poseen ms patentes tanto entre los
inmigrantes como entre los nacidos en el lugar. Todos se benefician.
Aumentar la recuperacin de la inversin
Las empresas deben poder obtener una ganancia por sus esfuerzos de
innovacin. Si no, dejarn de invertir o se mudarn a otro estado o pas donde
podrn ganar ms dinero. El gobierno puede ayudar a reducir los costos y
aumentar las ganancias aplicando medidas fuertes de proteccin de las patentes,
los derechos de autor y otros tipos de propiedad intelectual , as como
proporcionando deducciones fiscales, capacitacin y polticas que reduzcan los
costos estructurales relacionados con la poltica fiscal, la reglamentacin y la
energa.
Los crditos tributarios para investigacin y
desarrollo (I+D) son la forma ms comn de reducir
los costos de la innovacin. El reciente informe de
BCG/NAM demostr una fuerte relacin positiva
entre los programas tributarios para I+D y el
desempeo de la economa nacional. De las veinte
economas de los principales pases desarrollados
medidas en base a sus productos internos brutos,
diecinueve tienen programas de alivio tributario
para I+D. Es interesante destacar que la suma
absoluta del crdito tributario fue menos
importante.

Tambin es importante sostener las corrientes de ingresos. La mayora de los
pases tienen polticas para registrar y proteger la propiedad intelectual. Perder
los derechos sobre una invencin o un producto por causa de una poltica del
pas o por medidas de aplicacin inadecuadas es un problema mayor para los
ejecutivos empresariales y puede llevar a una prdida de ingresos. Frente a este
riesgo, es probable que las compaas trasladen sus actividades de innovacin a
otra parte.
Coherencia
La innovacin requiere tiempo y planificacin cuidadosa. Las compaas se
dedican ms a la innovacin cuando pueden contar con que tendrn el apoyo del
gobierno maana y en los aos venideros. Para ser eficaces, las polticas y los
beneficios tributarios deben ser coherentes y confiables a largo plazo, dado que
puede transcurrir hasta una dcada para que algunas inversiones en innovacin
den frutos.
Otras polticas como las de la educacin y el ambiente laboral pueden
demorar ms an en producir los mximos resultados. El gobierno debe
IBM en Bangalore, India, celebra
un seminario para estudiantes
innovadores para fomentar las
ciencias, matemticas e ingeniera.
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mantener el mismo rumbo hasta que estas polticas den resultados. En vista del
tiempo que puede demorar el proceso de la innovacin, la constancia del apoyo
y la continuidad de las polticas son de importancia crtica.
Facilitar la innovacin
El gobierno puede aumentar la facilidad y la eficiencia en desarrollar y
comercializar las ideas por medio de la investigacin y con un mayor acceso.
Todos los gobiernos, en particular aquellos con fondos limitados, considerarn
ventajoso establecer asociaciones con empresas, organizaciones sin fines de
lucro e instituciones docentes con el fin de aumentar la escala de las operaciones
y obtener mayores resultados. Aunque las universidades y las agencias
gubernamentales estadounidenses financian una gran parte de la ciencia de
innovacin, los ejecutivos empresariales nos dicen que es muy difcil tener
acceso a estos recursos.
El gobierno debe preguntar qu es lo que necesitan las compaas y cmo
pueden ayudarlas, y prestar atencin a las respuestas.
Fomentar el desarrollo de agrupaciones
Las agrupaciones son conjuntos de compaas relacionadas, interdependientes,
dentro de una misma industria, concentradas en una zona geogrfica. Al atraer o
crear agrupaciones de manufactureros en una industria especfica, el gobierno
puede ayudar a impulsar el desempeo de la innovacin y, de elegir
correctamente, puede mejorar considerablemente la economa del pas. Este
mtodo puede ser particularmente eficaz en pases ms pequeos y en estados
particulares. En los pases ms grandes, las agrupaciones son relativamente
menos importantes porque una agrupacin pudiera ser proporcionalmente
demasiado pequea, por lo menos inicialmente, para tener un impacto
significativo.
Si bien los pases pequeos pueden confiar en que algunas industrias especficas
activen la innovacin (y un crecimiento ms amplio), sta es una estrategia que
tiene sus riesgos. Las economas concentradas, no importa cun exitosas sean
por un tiempo, en ltima instancia se levantan y caen en base a los resultados
que obtienen unas pocas industrias. Algunas quiebras notables recientemente
sirven de advertencia. Es una poltica de grandes riesgos, grandes ganancias.
Liderar con el ejemplo
Un apoyo verbal y visible en forma de financiacin de la investigacin y el
desarrollo, crditos tributarios, cambio de polticas, etctera es una seal de
que la innovacin es importante. Hgase que la innovacin sea una causa
comn, para el bien de todos. Pases como Corea del Sur, China y Singapur,
cuyos gobiernos apoyan en forma pblica y activa la innovacin, atraen un
porcentaje cada vez mayor de los innovadores y las innovaciones del mundo.
Estos actos alinean estrechamente los intereses mutuos de las compaas y los
gobiernos y ayudan a que los gobiernos sirvan ms eficazmente a sus
ciudadanos. Para los pases que desean estimular la innovacin, es tiempo de
que todos los niveles de sus gobiernos asignen la mxima prioridad a la
innovacin y demuestren su compromiso con medidas concretas. Lo que est en
juego no puede ser ms importante: nada menos que la competitividad mundial;
y para sus ciudadanos, empleos seguros y un nivel de vida ms alto.
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Los derechos sobre la propiedad intelectual y la
innovacin

Un sistema eficaz de proteger las patentes, los derechos de
autor y otras formas de propiedad intelectual puede
estimular la innovacin si se equilibran los derechos
exclusivos con la accesibilidad.

Michael Gollin es socio en el despacho jurdico Venable LLP,
de Washington D.C.; presidente del grupo de asesores de
propiedad intelectualPublic Interest Intellectual Property
Advisors, y autor de la obra Driving Innovation: Intellectual
Property Strategies for a Dynamic World (Motor de la
innovacin: Estrategias de propiedad intelectual para un
mundo dinmico).

Por Michael A. Gollin
La innovacin hace uso de lo conocido y lo convierte en
algo nuevo. Las personas creativas desarrollan las viejas
ideas y las convierten en ideas nuevas, las ponen en prctica, y vuelven a
desarrollarlas nuevamente. La innovacin desafa lo establecido, crea ganadores
y perdedores y hace que muchas empresas fracasen.

Los adelantos tumultuosos en las comunicaciones y la genmica, la propagacin
de los telfonos celulares, la medicina relacionada con el SIDA, la msica
popular y los libros de texto, todos comparten la dinmica fundamental de este
ciclo de innovacin.

Estados Unidos anunci recientemente una estrategia nacional sobre innovacin,
unindose a un grupo creciente de pases que procuran aprovechar la innovacin
para servir sus intereses nacionales. Una estrategia eficaz de innovacin debe
concentrarse en lo ms importante, pero menos comprendido de las fuerzas que
impulsan la innovacin el complejo sistema de las instituciones, las leyes y las
prcticas que se refieren a la propiedad intelectual.

Los derechos sobre la propiedad intelectual incluyen las patentes, los derechos
de autor, las marcas comerciales y los secretos comerciales, cada uno sujeto a
leyes diferentes en cada pas. Las leyes sobre propiedad intelectual
evolucionaron en el transcurso de los siglos como instrumentos para obtener
beneficios pblicos del ciclo de innovacin. Debido a que la propiedad intelectual
est vinculada tan estrechamente a la innovacin, esta es una llave para nuestro
futuro.

Los derechos sobre la propiedad intelectual se aplican a intentos innovadores tan
diversos como la tecnologa informtica, la industria farmacutica, la agricultura,
la msica y la industria editorial. Los sistemas de propiedad intelectual capturan,
encauzan y dan forma a la innovacin. En un sistema de propiedad intelectual
eficaz y bien equilibrado el derecho exclusivo es un incentivo que ampla la
innata voluntad humana de crear.

Esa exclusividad establece tambin un marco para la colaboracin y la inversin
en ideas creativas con el fin de introducirlas en la sociedad. Pero la exclusividad
Empleados clasifican
medicinas para el SIDA
en un laboratorio en
Sudfrica, pas opuesto
a patentes rigurosas
para estas.
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y el control que disfrutan los creadores y sus inversionistas se limitan
cuidadosamente para que otros puedan tener acceso y puedan agregar nuevos
productos e ideas, y para que el ciclo de la innovacin pueda seguir avanzando.
Un sistema de propiedad intelectual equilibrado promueve la innovacin. Las
firmas innovadoras confan en los derechos que tienen sobre su propia propiedad
intelectual y en su habilidad de eludir los derechos de los dems. Si la
exclusividad es excesivamente dbil o demasiado rigurosa, puede haber
desequilibrios en el sistema de propiedad intelectual que limiten la innovacin y
los beneficios de la misma.
Encontrar el equilibrio

En la dcada pasada los derechos sobre la
propiedad intelectual se han extendido desde los
pases ms ricos hacia los pases ms pobres. Sin
embargo las amplias investigaciones, extensos
debates, grandes reformas y la capacitacin
relacionadas con la propiedad intelectual en los aos
recientes no muestran seales de que vayan a
conducir a un consenso mundial sobre el impacto
que los actuales sistemas de propiedad intelectual
tienen en el bienestar humano, ni tampoco sobre la
forma en que las posibles reformas puedan ayudar
o perjudicar a la sociedad en general.

Cuando las autoridades de Venecia promulgaron la primera ley sobre patentes
en 1474, con 116 votos, se formularon diez votos en contra de la misma. Hacia
fines del siglo XIX, se debati ferozmente si los pases deberan unirse a la
primera ronda de tratados internacionales sobre propiedad intelectual
establecida en ese tiempo, y hoy hay grupos que argumentan obcecadamente a
favor y en contra de fortalecer an ms los derechos sobre la propiedad
intelectual.

La inevitable tendencia a desequilibrios en los sistemas de propiedad intelectual
explica los intensos y continuos debates sostenidos durante aos acerca de los
derechos sobre la propiedad intelectual. Defensores de pacientes en Brasil,
Sudfrica y en otras partes, argumentan que las patentes de las medicinas para
el SIDA son demasiado rigurosas y no permiten un acceso justo a las medicinas
existentes, a lo que los investigadores farmacuticos responden que las patentes
menos rigurosas destruiran el incentivo de invertir las fortunas necesarias para
descubrir medicinas nuevas. Programas informticos, msica, y videos carentes
de licencias se bajan libremente de Internet para consternacin de la industria.

Mientras tanto, el ascenso inesperado del Partido Pirata en la poltica sueca, con
su plataforma de intercambio libre de archivos de msica y de abolir las
patentes, indica que no podemos prever el futuro de los derechos sobre la
propiedad intelectual con certeza alguna.

Para ilustrar las razones por las que los sistemas de propiedad intelectual
tienden a desequilibrarse, imagnese una sociedad simple a la que usted y yo
pertenecemos. Usted desea tener libre acceso a mis innovaciones (exentas de
restricciones en cuanto a propiedad intelectual), pero desea limitar mi acceso a
las suyas (exclusividad rigurosa). Yo deseo tener libre acceso a sus
El Partido Pirata de Suecia aboga
por un libre intercambio de
archivos de msica y la abolicin
de las patentes
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innovaciones, pero quiero un control exclusivo. Si yo inventara una medicina
nueva y usted grabara una cancin nueva, usted querra usar mi medicina, y yo
querra escuchar su cancin. Podramos tratar de bloquearnos mutuamente
manteniendo la innovacin en secreto. Pero tendramos problemas para atraer
inversionistas, y podramos no crear ms innovaciones.

Existe un conflicto inherente entre nuestros deseos opuestos -de tener la
exclusividad para nuestras propias innovaciones y tener acceso a las de otras
personas-. Podramos llegar a un acuerdo mutuo; pero quiz no. La nica
resolucin segura no nos deja a ninguno de los dos enteramente satisfechos,
pero es una solucin conveniente para la sociedad: el resultado, beneficioso para
todos, es un sistema de propiedad intelectual equilibrada, en el que cada uno de
nosotros, como innovador, pueda obtener la exclusividad limitada y al mismo
tiempo tener asegurado un acceso limitado.

Equilibrar los sistemas de propiedad intelectual tiene sentido en un mundo de
innovaciones globalizadas. Por ejemplo, se producen pelculas cinematogrficas
en Hollywood, en Bombay (Bollywood) y en Nigeria (Nollywood). Los productores
de Hollywood abogan por una aplicacin ms rigurosa de los derechos de autor
en el exterior porque la duplicacin no controlada de las pelculas de gran xito
socava sus ganancias. Pero no sera muy convincente si argumentaran diciendo
esencialmente "Protejan mis derechos en su pas porque eso es conveniente
para m". Hay un argumento ms convincente: "Apoyen un sistema eficaz y
equilibrado de derechos sobre la propiedad intelectual porque esto los ayudar a
ustedes".

En efecto, he hablado con productores cinematogrficos indios y nigerianos,
quienes tambin protestan contra la piratera rampante de sus pelculas que
existen en las tiendas en Estados Unidos. En todo el mundo se tiene inters en
un sistema equilibrado de propiedad intelectual que promueva la innovacin en
todas partes.

Trtese de medicinas que salvan vidas o de expresiones culturales como la
msica y las pelculas cinematogrficas, un sistema eficaz de propiedad
intelectual incluye mecanismos para equilibrar el acceso y la exclusividad, caso
por caso. Los detalles legales y de procedimiento difieren con cada tipo de
innovacin, cada tipo de derecho sobre la propiedad intelectual, y tambin en
cada pas, pero el denominador comn es que hay maneras para que los
innovadores obtengan derechos exclusivos, y caminos para que otros tengan
acceso a las innovaciones protegidas por esos derechos sobre la propiedad
intelectual, incluyendo negociaciones y procesos jurdicos. Lamentablemente,
estos mecanismos pueden ser muy costosos y frustrantes. Por lo tanto, las
empresas y las organizaciones que funcionan dentro del sistema procuran una
mayor eficiencia como parte de un sistema de propiedad intelectual eficaz.
Expresar la opcin personal
Pueden considerarse los derechos sobre la propiedad intelectual como
instrumentos de la competitividad y del crecimiento econmico, con el
otorgamiento de las patentes y marcas comerciales vinculado al producto interno
bruto. Pero los sistemas de propiedad intelectual pueden considerarse tambin
como instrumentos con que los innovadores expresan sus opciones personales
en lo que respecta a sus creaciones. Visto de esta manera, la propiedad
intelectual no solamente contribuye a los intereses comerciales, sino tambin al
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desarrollo humano la libertad de eleccin en las expresiones personales y en
cmo vivir. Un autor puede permitir el libre acceso a su obra en Wikipedia, pero
otro puede optar por publicar su artculo amparado por el derecho de autor. Los
innovadores deben tener esa opcin.

La innovacin y las leyes sobre derechos intelectuales dieron siempre lugar a
que hubiera ganadores y perdedores y lo seguirn haciendo siempre. Esto,
naturalmente, es inquietante, pero, en lugar de elegir los ganadores, la funcin
del gobierno debera ser asegurar que el sistema de propiedad intelectual
mantenga un equilibrio eficaz entre la libertad de un innovador de excluir a otros
y la libertad de otros de tener acceso a la innovacin. Un sistema de propiedad
intelectual puede proporcionar un grado ms alto de libertad personal y mayor
competencia que un sistema centralizado de subvenciones, incentivos y premios
otorgados por el gobierno y las organizaciones filantrpicas. Los sistemas
centralizados pueden impulsar la innovacin en una direccin particular
aprobada por el estado, pero a expensas de la opcin y la flexibilidad personales.

El entusiasmo del inventor, el orgullo del autor, la confianza del emprendedor, la
competencia todos son fuerzas que podemos utilizar en provecho de los
innovadores en todo el mundo. Al hacer esto, debemos asegurarnos de que
gentes de todas las profesiones y condiciones sociales puedan tener acceso a los
frutos de las innovaciones en la medicina, la alimentacin, la informacin, los
espectculos, el entretenimiento y la educacin.
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PERFIL DE UN INNOVADOR

Perfil de un innovador: Jeff Bigham

Un investigador en ciencias informticas ve una manera de
que Internet sea ms accesible para los invidentes y las
personas con impedimentos en la vista. Ben Casnocha es
autor de la obra My Start-Up Life: What a (Very) Young
CEO Learned on His Journey Through Silicon Valley (Mi
vida como empresario: Lo que un (muy) joven director
general aprendi a su paso por el Valle del Silicio).

Para los treinta y ocho millones de personas en el mundo
que tienen poca o ninguna vista, utilizar Internet es una
tarea casi imposible. La mejor opcin es un "lector de
pantalla" una aplicacin informtica que lee en voz alta el
texto en la pantalla por medio de los altavoces de la
computadora. Pero los lectores de pantalla son costosos, y
muchas bibliotecas pblicas y universidades no quieren pagar los ms de 1.000
dlares que cuesta instalarlos. Esto significa que la mayora de las personas
invidentes se pierden los placeres y las oportunidades de Internet.

Jeff Bigham quiere cambiar esto. Bigham, actualmente profesor adjunto de
ciencias informticas de la Universidad de Rochester, en el estado de Nueva
York, ha creado una aplicacin de lector de pantalla gratuita, de fcil instalacin,
para los invidentes. La persona invidente ingresa en el sitio web de Bigham
llamado WebAnywhere y de all en adelante todas las pginas web son ledas
en voz alta. Los usuarios pueden tabular a travs de tablas, elegir formularios u
ordenar al servicio que lea una pgina de principio a fin.

"Existe la posibilidad de grandes demoras entre el momento en que el usuario
oprime un botn y recibe la respuesta hablada", declar Bigham a la publicacin
Technology Review de MIT. "Prcticamente todos creyeron que este problema
nos liquidara", pero no ha sido as.

Bigham cre un algoritmo que predice que elementos de una pgina desear or
el usuario con ms probabilidad. Por ejemplo, despus de cargar una pgina web
de noticias, como nytimes.com, el sistema puede predecir que el usuario leer el
primer titular y el artculo noticioso. Por lo tanto cargar por adelantado el audio
correspondiente a esa parte de la pgina web. Cuando por ltimo el usuario
selecciona el primer titular, el audio comienza instantneamente. Una
experiencia de navegacin rpida y sin problemas por la web para los invidentes
reemplaza una que fue irregular y llena de demoras.

Bigham desea cambiar el mundo; no piensa en las ganancias. Es por eso que ha
mantenido su programa como una fuente abierta, es decir, que todos s, todos
pueden corregir la aplicacin para arreglar errores y mejorarla.

Gracias a la innovacin inicial de Bigham y a las contribuciones subsiguientes de
otros, no es difcil prever un futuro brillante de navegacin web para los
invidentes.
Jeff Bigham
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Perfil de un innovador: Chi Huynh

Una perla mellada revela un tesoro de innovacin. Ben
Casnocha es autor de la obra My Start-Up Life: What a
(Very) Young CEO Learned on His Journey Through Silicon
Valley (Mi vida como empresario: Lo que un (muy) joven
director general aprendi a su paso por el Valle del Silicio).

Despus de la cada de Saign en 1975, Chi Huynh tuvo un
sueo: abandonar su pas natal, Vietnam, y forjarse una vida
nueva en California. Algunos aos ms tarde, empac sus
posesiones y lo hizo. El viaje a California no fue fcil. Una
angustiosa travesa en lancha y un tiempo como refugiado en
Tailandia fueron solamente algunas de sus tribulaciones.
Llegar finalmente a las costas de California fue para Huynh
un "momento espiritual decisivo": habiendo visto en su vida mucha fealdad,
desde ese da en adelante deseaba ver y crear belleza todos los das.

Producir alhajas, una artesana que su padre haba llegado a dominar en
Vietnam, pareci ser la forma perfecta de realizar este sueo. Huynh llam a su
empresa de joyera Galetea y la estableci en el condado de Los Angeles.

A comienzos del ao 2000, Huynh se convirti casi por accidente en innovador.
Dijo Huynh que despus de mellar una perla tradicional durante el proceso de
tallar y exponer su ncleo de madreperla: "Pens, Qu pasara si cultivara
perlas utilizando cuentas de piedras preciosas para que transluzcan sus
colores?". Esto result en su insigne innovacin la perla Mercy, el nombre de la
perla cultivada con la tcnica de una cuenta de piedra preciosa. A Huynh le llev
un tiempo desarrollar por completo su tcnica de tallado a mano de la perla
Mercy, pero la misma se considera ahora una de las variaciones ms
significativas en el cultivo de perlas desde que se empez a cultivar perlas en
Japn a comienzos del siglo XX. Huynh obtuvo una patente para la perla Mercy.

En 2005, para agrandar su negocio y volver a conectarse con sus races, Huynh
estableci un criadero de perlas en su Vietnam natal y cosech la perla Mercy en
las aguas costeras del pas. Se coloca primero en las ostras un ncleo con una
cuenta de gemas como turquesas, amatistas, granates, citrinas y palos,
despus se las deja crecer durante casi un ao para obtener un ncar, o capa
exterior, exuberante. Su criadero le permite una produccin mayor y por lo tanto
una diseminacin ms amplia de su innovadora tcnica de cultivo de perlas.

La historia de Huynh destaca por su perseverancia: Desde nio desamparado en
un Vietnam destrozado por la guerra hasta joyero estadounidense de xito.
Huynh tuvo la visin de traer ms belleza al mundo, y ha trabajado
incansablemente para convertir esa visin en realidad. Su historia revela
tambin la disposicin del innovador; en lugar de mejorar solamente la ltima
versin de algo, Huynh cree que un innovador de verdad abre caminos nuevos:
"Nadie te tomar en serio a menos que forjes tu propio terreno. Esta es la
diferencia entre un buen concepto y uno grande, entre un diseo aceptable y
uno sobresaliente".
Chi Huynh
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Perfil de una innovadora: Alicia Castillo Holley

Los innovadores con destrezas que se complementan
pueden hacer realidad las ideas. Ben Casnocha es autor de
la obra My Start-Up Life: What a (Very) Young CEO Learned
on His Journey Through Silicon Valley (Mi vida como
empresario: Lo que un (muy) joven director general
aprendi a su paso por el Valle del Silicio).

Un proverbio africano dice que si usted quiere ir rpido,
vaya solo; si quiere ir lejos, vaya con otros. Si hay algo
que los innovadores tienen en comn es que han formado
equipos para lograr sus sueos. Los innovadores buscan
ayuda de toda clase: emocional, financiera e intelectual.
Acuden a socios, inversionistas y asesores para hacerles
preguntas como Cul es la mejor manera de hacer que este producto funcione
bien? Cmo puedo recaudar dinero para desarrollar ms mi idea? Cmo
equilibro las necesidades de mi familia con mi investigacin o empresa?

Acuden a personas como Alicia Castillo Holley. Nacida en Venezuela, Castillo
Holley se ha pasado la vida creando nueve compaas y actuando como
consultora de compaas de tecnologa de informacin y biotcnica en Amrica
Latina. Como consultora, ofrece orientacin, financiamiento inicial y contactos.

Uno de sus primeros clientes, Directory Systems, exigi toda la gama de
destrezas de Castillo Holley como asesora de innovacin. Directory Systems era
una compaa que asociaba empresas con tenan exceso de repuestos de
maquinaria y materiales de minera con otras que necesitaban esos materiales.
El rastreo de inventario en tiempo real hace que este sea un servicio valioso que
complementa la industria de repuestos de maquinaria de minera.

La idea era slida, pero una buena idea no es suficiente. El innovador necesita
un plan para ejecutarla con xito. Directory Systems contrat a Castillo Holley
para que trazara una estrategia, contratara abogados en Chile para ampliar la
operacin en Amrica Latina y creara un prototipo local del producto de
complementacin. Ella hizo todo eso y, con el tiempo, Directory Systems fue
adquirida por una gran compaa mdica estadounidense.

Calculo que mi participacin le ahorr a la compaa [Directory Systems] de dos
a cuatro aos de trabajo y alrededor de medio milln de dlares, dice Castillo
Holley.

Castillo Holley tuvo xito por que aport su pericia para complementar el
conjunto de destrezas del fundador. Estaban interesados en la industria minera y
en los bancos de informacin de las cadenas de abastecimiento. A ella le
interesaba hacer ciertos procedimientos de negocios ms eficientes y aport la
experiencia latinoamericana especfica de la que careca el fundador.

Con bastante frecuencia, para hacer que una innovacin arroje resultados hay
que reclutar la ayuda de personas externas cuyas experiencias e intereses
complementen los de uno. Castillo Holley dice que cuando ella trabaja con
innovadores primero trata de identificar qu es lo que ms les interesa. Alienta a
Alicia Castillo Holley
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los innovadores a concentrarse en esos intereses y a rodearse de personas que
puedan ayudarlos con todo lo dems.
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Perfil de un innovador: Rael Lissoos

Este innovador combina tres productos buenos en un
servicio nuevo. Ben Casnocha es autor de la obra My
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Journey Through Silicon Valley (Mi vida como
empresario: Lo que un (muy) joven director general
aprendi a su paso por el Valle del Silicio).

Algunas veces la innovacin surge de la combinacin de
varias tecnologas existentes. Al funcionar juntas pueden
formar algo nuevo en lo que la suma de las partes es
ms grande que las partes individuales.

Rael Lissoos dej una marca en su nativa Sudfrica al
aplicar este mtodo. Produjo una red de telecomunicaciones de bajo costo
combinando tres piezas independientes de innovacin: routers o encaminadores
inalmbricos (Wi-Fi) baratos, programas de fuente abierta que combinan los
encaminadores para formar una red integrada (extendiendo el alcance de las
redes simples) y telfonos con auriculares inalmbricos (telfonos que pueden
hacer llamadas si estn conectados con una conexin Wi-Fi).

Lissoos instal el modelo router-programa-telfono con auriculares inalmbricos,
llamado Village Telco en el barrio pobre de Orange Farm, Sudfrica. Primero, se
asegur de que los encaminadores Wi-Fi funcionaran y que el acceso a Internet
fluyera libremente. Luego distribuy los telfonos con auriculares inalmbricos
entre los residentes del barrio. Bingo! Ahora los residentes tienen acceso
gratuito para hacer y recibir llamadas telefnicas.

Pero Lissoos es un empresario, no slo un filntropo. Su compaa, Dabba,
conect las redes locales del barrio con la red de telfonos rural. Luego compr
tarjetas de telfono prepagadas y las vendi a los residentes del barrio mediante
el sistema de pago por uso. Debido a que las llamadas originadas en su red
telefnica Wi-Fi cuestan mucho menos que las normales, Lissoos puede competir
con otros vendedores de tarjetas ofreciendo precios ms bajos. Los residentes
pueden llamar a cualquier en el pas usando una tarjeta telefnica barata.

Lo que estamos haciendo alentar a las compaas de telecomunicaciones a
bajar sus precios o continuaremos trabajando para que Dabba llegue a la mayor
cantidad de gente posible, dijo Lissoos el ao pasado al recibir un homenaje por
su trabajo en el Foro Social de Ingeniera Social de Berln. De cualquier manera,
la gente debida se beneficiar.

Para ayudar a la expansin Dabba se ha asociado con Cisco, el fabricante de
redes del Valle del Silicio, a fin de impulsar la creacin de nuevas redes
inalmbricas en diferentes partes de Sudfrica y de ofrecer programas de
capacitacin sobre su configuracin.

Al igual que toda innovacin que altera la manera habitual de hacer negocios
en este caso el mercado de telecomunicaciones sudafricano Dabba ha irritado a
las compaas existentes de telefona mvil y ha sido inspeccionada por la
entidad reguladora de las comunicaciones en el pas. Pero las nuevas
Rael Lissoos
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combinaciones de tecnologa que reducen los costos y aumentan el acceso
generalmente se imponen a quienes las desafan, aunque esos desafos
provengan de reguladores gubernamentales poderosos.

Rael Lissoos vio la innovacin en Sudfrica al soar una manera nueva de usar
cosas viejas. No est solo. En efecto, el consultor Frans Johansson escribi un
libro sobre esta estrategia titulado El efecto Medici (The Medici Effect). Dice que
cuando uno entra en una interseccin de campos, disciplinas o culturas, puede
combinar conceptos existentes en una gran cantidad de ideas nuevas
extraordinarias.

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Perfil de un innovador: Michael Bremans

Un innovador belga encuentra una manera de tener
ganancias limpias. Ben Casnocha es autor de la obra My
Start-Up Life: What a (Very) Young CEO Learned on His
Journey Through Silicon Valley (Mi vida como empresario: Lo
que un (muy) joven director general aprendi a su paso por
el Valle del Silicio).

Se puede ganar dinero haciendo el bien? Puede una
innovacin de xito generar grandes ganancias para el
inventor y al mismo tiempo hacer una contribucin positiva
al medio ambiente? Para el innovador Mick Bremans la
respuesta es s.

Bremans es el ejecutivo principal de Ecover, que elabora productos de limpieza
hechos de plantas naturales e ingredientes minerales. Los productos comparan
bien en calidad y precio con otros en la industria; en lo que difieren es en su
bondad con el medio ambiente. Los jabones lquidos, polvos de limpieza y
detergentes de Ecover no contienen fosfato o cloro perjudiciales para el medio
ambiente, y se venden en botellas de polietileno reciclables.

Una lnea de productos inocuos para el medio ambiente atrae a los consumidores
conscientes de la naturaleza, que constituyen un sector creciente de la
poblacin. Gran atraccin, desde luego, significa grandes ventas, lo cual significa
ms ganancias para Ecover (15 millones de dlares en el ao 2007). Todos
ganan: el innovador, el consumidor y la madre naturaleza.

La historia sera diferente si los productos de Bremans fuesen de menor calidad
o ms caros. Un producto mediocre con una etiqueta verde no es suficiente
para los consumidores. Un buen producto pero que tambin sea ms caro
tampoco tendr xito, a pesar de la etiqueta verde. Los consumidores quieren
calidad y precios comparables y que los productos sean inocuos para el medio
ambiente. Para las compaas esto no es fcil. Por lo general elaborar un
producto de materiales inocuos para la naturaleza cuesta ms, lo cual hace subir
el precio final a los consumidores. De manera que las compaas verdes que
tienen xito deben tener operaciones muy eficientes.

Bremans, quien fue seleccionado Hroe del medio ambiente por la revista Time
en 2008, cree que la descentralizacin de las decisiones que se toman en una
compaa conduce a ms eficiencia y a ms innovacin.

La innovacin debe vivir y respirar a travs de la organizacin moderna, dice
Bremans. Esto involucra a todos los niveles, incluso a los trabajadores en la
fbrica. Adems, quin entiende mejor los flujos, procesos, mquinas y
productos que la gente que trabaja con ellos diariamente?"

La captura de las ideas y perspectivas de todos los empleados podr parecer
algo obvio, pero no siempre ha sido as en Ecover. Cuando lleg Bremans la
estructura tena una jerarqua ms tradicional: Cuando entr a Ecover quien
aportaba las nuevas ideas de lo que debera estar haciendo la compaa era
primariamente el departamento de investigaciones. Hoy da cada departamento
desempea una parte en el crecimiento del negocio.
Michael Bremans
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Por lo tanto Ecover es un ejemplo de innovacin no slo por los productos
inocuos para el medio ambiente que fabrica sino tambin por los procedimientos
que promueven eficiencia y ahorro de costos.

Ecover se encuentra en 26 pases y su xito muestra que realmente es posible
ganar dinero, hacer el bien y ser innovadores, todo al mismo tiempo.