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Para otros usos de este trmino, vase Muerte (desambiguacin).

La muerte es un proceso terminal que consiste en la extincin del


proceso homeosttico de un ser vivo, esto es, la extincin de la vida.
El proceso de fallecimiento, si bien est totalmente definido en algunas de sus fases desde
un punto de vista neurofisiolgico, bioqumico y mdico, an no es del todo comprendido
en su con!unto desde el punto de vista termodinmico y neurolgico, y existen
discrepancias cientficas al respecto.
ndice
"ocultar#
$ %uerte en biologa y medicina
o $.$ Evolucin de las estimaciones del estado de muerte
o $.& %edicina forense
o $.' %uerte cerebral
& %uerte sbita
' La muerte como contraste
( )onsecuencias psicolgicas, muerte humana
o (.$ *efiniciones y significados emotivos
+ El deseo y la capacidad de morir
, La muerte en la sociedad humana
o ,.$ -radiciones religiosas cristianas
. %uerte en el arte
/ 0ase tambin
o /.$ 1ituales
o /.& %edicina
2 1eferencias
$3 4ibliografa recomendada de consulta
o $3.$ En castellano
o $3.& En ingls
$$ Enlaces externos
Muerte en biologa y medicina[editar]
La muerte se puede definir como un evento obtenido como resultado de la incapacidad
orgnica de sostener la homeostasis. *ada la degradacin del cido
desoxirribonucleico 56*78 contenido en los ncleos celulares, la rplica de las clulas se
hace cada ve9 ms costosa.
*esde el punto de vista mdico es el cese global de funciones sistmicas en especial de
las funciones bioelctricas cerebrales, y por ende de las neuronales.
Evolucin de las estimaciones del estado de muerte[editar]
En el siglo :: la muerte se defina como el cese de la actividad cardaca 5ausencia de
pulso8, ausencia de refle!os y de la respiracin visible, con estas estimaciones muchas
personas fueron inhumadas estando en estado de vida latente o afectadas por periodos
de catalepsia.
;osteriormente, gracias a los avances tecnolgicos y al me!or conocimiento de la actividad
del cerebro, la muerte pas a definirse con un electroencefalograma en el que se acusa la
ausencia de actividad bioelctrica en parte del cerebro. 6n esto demostr ser insuficiente
ms tarde ya que eventos posteriores demostraron que este proceso en algunos casos
muy excepcionales poda ser reversible, como era en el caso de los ahogados y dados por
fallecidos en aguas al borde del punto de congelacin.
Medicina forense[editar]
Artculo principal: %edicina forense
<istricamente los intentos por definir el momento preciso de la muerte han sido
problemticos. 6ntiguamente se defina la muerte como el momento en que cesan los
latidos del cora9n y la respiracin, pero el desarrollo de la ciencia ha permitido establecer
que realmente la muerte es un proceso, el cual en un determinado momento, se torna
irreversible. <oy en da, cuando es precisa una definicin del momento de la muerte, se
considera que este corresponde al momento en que se produce la irreversibilidad de este
proceso. Existen en medicina protocolos clnicos que permiten establecer con certe9a el
momento de la muerte, es decir, que se ha cumplido una condicin suficiente y necesaria
para la irreversibilidad del proceso de muerte.
Muerte cerebral[editar]
=racias al avance tecnolgico de la medicina, hoy es posible mantener una actividad
cardaca y ventiladora artificial en cuidados intensivos, en una persona cuyo cora9n ha
de!ado de latir y no es capa9 de respirar por s mismo, por lo cual esto demuestra que no
es estar muerto. El protocolo utili9ado para el diagnstico de la muerte en este caso es
diferente y debe ser aplicado por especialistas en ciencias neurolgicas, hablndose
entonces de >muerte cerebral> o >muerte enceflica>. En el pasado, algunos consideraban
que era suficiente con el cese de actividad elctrica en la corte9a cerebral 5lo que implica
el fin de la consciencia8 para determinar la muerte enceflica, es decir, el cese definitivo de
la conciencia equivaldra a estar muerto, pero hoy se considera, en casi todo el mundo,
difunta a una persona 5an si permanece con actividad cardiaca y ventiladora gracias al
soporte artificial en una unidad de cuidados intensivos8, tras el cese irreversible de la
actividad vital de todo el cerebro incluido el tallo cerebral 5estructura ms ba!a del
encfalo encargada de la gran mayora de las funciones vitales8, comprobada mediante
protocolos clnicos neurolgicos bien definidos y soportada por pruebas especiali9adas.
En estos casos, la determinacin de la muerte puede ser dificultosa.
?n electroencefalograma, que es la prueba ms utili9ada para determinar la actividad
elctrica cerebral, puede no detectar algunas se@ales elctricas cerebrales muy dbiles o
pueden aparecer en l se@ales producidas fuera del cerebro y ser interpretadas
errneamente como cerebrales. *ebido a esto, se han desarrollado otras pruebas ms
confiables y especficas para evaluar la vitalidad cerebral como la -omografa por Emisin
de Aotn Bnico 5C;E)- cerebral8, la ;anangiografa cerebral y el ?ltrasonido transcraneal.
Muerte sbita[editar]
La muerte sbita o muerte instantnea, sobreviene de manera abrupta con la invalidacin
instantnea de uno o ms rganos esenciales para el sustento de la vida, un fulminante
derrame cerebral, un sncope cardaco agudo, o por medio de un suceso violento abrupto
5onda expansiva de una explosin8 o accidente con mucha energa desarrollada.
La muerte como contraste[editar]
Es el fin de la vida, opuesto al nacimiento. El evento de la muerte es la culminacin de la
vida de un organismo vivo. Cinnimos de muerte son occiso 5muerto
violentamente8, bito,defuncin, deceso y fallecimiento.
Ce suele decir que una de las caractersticas clave de la muerte es que es definitiva, y en
efecto, los cientficos no han sido capaces hasta ahora de presenciar la recomposicin del
proceso homeosttico desde un punto termodinmicamente recuperable.
Consecuencias psicolgicas, muerte humana[editar]
;ersonas de 0iet )ong $2,/muertas en combate.
Definiciones y significados emotivos[editar]
El tipo de muerte ms importante para el ser humano es sin duda la muerte humana, sobre
todo la muerte de seres queridos. )onocer con certe9a el instante de una muerte sirve,
entre otras cosas, para asegurar que el testamento del difunto ser nicamente aplicado
tras su muerte y, en general, conocer cundo se debe actuar ba!o las condiciones
establecidas ante una persona difunta.
El deseo y la capacidad de morir[editar]
6lgunas personas, en momentos determinados de su vida, experimentan el sentimiento
autodestructivo de terminar su existencia. El acto para conseguirlo es lo que
llamamos suicidio.
Lo contrario es el deseo de vivir, el cual no contrara al instinto de supervivencia, ya que
ste nos impulsa a esquivar la muerte. ;or e!emplo, suicidas que saltan al vaco intentan
agarrarse a algo para no morir, eso es el instinto de supervivencia 5o conservacin8.
La muerte en la sociedad humana[editar]
Caqueadores fusilados luego del-erremoto de $23, en 0alparaso,)hile.
La concepcin de la muerte como fin o como trnsito, su creencia en una vida despus de
la muerte, en el Duicio Ainal, actan como condicionantes para la actuacin de los
individuos en un sentido u otro. La idea de inmortalidad y la creencia en el %s
all aparecen de una forma u otra en prcticamente todas las sociedades y momentos
histricos. ?sualmente se de!a al arbitrio de los individuos, en el marco de los conceptos
dados por su sociedad, la decisin de creer o no creer y en qu creer exactamente. La
esperan9a de vida en el entorno social determina la presencia en la vida de los individuos
de la muerte, y su relacin con ella. Cu presencia en el arte es constante, siendo uno de
los elementos dramticos a los que ms se recurre tanto en el teatro, como en el cine o en
novelas y relatos.
Tradiciones religiosas cristianas[editar]
Existen desacuerdos sobre la neutralidad en el punto de vista de la
versin actual de este artculo o seccin.
Motivo: Solamente habla del cristianismo. Hace falta una visin ms
global.
En la pgina de discusin puedes consultar el debate al respecto.
La segunda pregunta en surgir de la muerte humana y tal ve9 la ms interesante esE Fqu
ocurre a los seres humanos tras la muerteG 1ealmente, lo que se preguntan es qu ocurre
con las facultades mentales de la persona que ha fallecido. ?nos creen que se conservan
gracias al espritu que impela a su mente, elevando su estado de conciencia a realidades
an mayores, otros creen en la migracin del alma de un ser humano tras su muerte a un
plano fsicamente inalcan9able.
La religin cristiana considera la muerte como el fin de la permanencia fsica del ser
humano en su estado carnal, el espritu abandona el cuerpo fsico que se deteriora y que
es incapa9 de sostenerse ba!o las leyes de este universo finito, e inmediatamente vuelve a
*ios 5Eclesiasts $&E.8. El alma, dependiendo de si conoci y reconoci a Desucristo como
su *ios y salvador 51omanos $3E28 se va a un lugar de reposo a la espera de la segunda
venida de Desucristo 5$ -esalonicenses (E$,8 en ese lugar de reposo su relacin con el Cer
Cupremo sera directa 5el ;araso8, y el otro, el de los espritus encarcelados quienes no
reconocieron a Dess como su Ce@or y Calvador debern presentarse en el Duicio Ainal.
Este lugar es llamado el Hnfierno. El ;araso es un mundo dinmico donde se reali9a una
interaccin con la obra de *ios y con las personas en la tierra mediante ministerio de
ngeles. Cegn esta religin la obra de *ios se resume en las siguientes frasesE -"sta es
mi !bra " mi #loria, llevar a cabo la inmortalidad " la vida eterna del $ombre"-
Cegn la religin cristiana de la Hglesia de Desucristo de los Cantos de los Bltimos
*as 5mormona8, el espritu que abandona el cuerpo es seme!ante en apariencia al que
de!a en estado carnal, pero en su forma ms !oven. Los conocimientos adquiridos, la
apariencia fsica se conservan pero en un estado de perfeccin intangible para este mundo
y ms puro.
;ara los -estigos de Dehov, la gran mayora de los muertos se encuentran en un estado
de inconsciencia absoluto y que incluso, ni el 1ey *avid ascendi a los cielos 5Eclesiasts
2E+,,,$3I <echos &E'(8. )reen que cuando la >nueva tierra> 5nuevo sistema, & ;edro 'E$'8
se encuentre establecida ba!o el reinado milenario de )risto, la resurreccin Jtanto de
Dustos como de Hn!ustosJ se llevar a cabo en todo el globo, y es all donde sern !u9gados
segn sus obras reali9adas durante el milenio, los que obren mal a la muerte eterna
5%uerte sin esperan9a de resurreccin8 y los que obren bien a la vida eterna en un paraso
terrenal 5Duan +E&/,&2I 6poc. &3E$$J$+I <echos &(E$+8.)reen tambin en otra categora
minoritaria de cristianos que abrigan otra esperan9a. Estos son los $((.333 >ungidos por
Espritu Canto> que, segn ellos, al fallecer van al cielo para ser reyes y sacerdotes y
gobernar con )risto KCobre la -ierraL en el reinado %ilenario. Cegn los -estigos de
Dehov, la recoleccin de estos K?ngidosL que tienen esperan9a celestial comen9 con los
apstoles de )risto, cuando Dess les ofreci moradas en el )ielo, oferta que contina
hasta el da de hoy, pero solo con algunos pocos 56poc. +E2,$3I .E(I $(E$J'8. 6segurando
que >la muerte ser reducida a nada>. Esta ense@an9a est contrariada por la comunidad
cientfica, pues asumen que lo terrenal es finito y no se puede hacer >eterno>.
%uchos antroplogos
"%&uin'#
creen que los entierros dedicados de los 7eandertales son
evidencia de su creencia en la vida despus de la muerte.
Muerte en el arte[editar]
La mayor parte de los escultores cristianos representan la muerte en figura de
un esqueleto empu@ando una guada@a y algunas veces, tambin un relo! de arena u otras
armas.
Los etruscos la pintaban con el rostro horrible o ba!o una cabe9a de =orgona eri9ada de
serpientes o en figura de lobo rabioso. La ms comn de las alegoras de esta divinidad
entre los romanos fue un genio triste e inmvil con una antorcha apagada y vuelta del
revs.
Los helenos le daban un aspecto mucho menos lgubre, segn el emblema que se
encuentra en algunas cornalinasE es un pie alado cerca de un caduceo y encima una
mariposa que emprende el vuelo. El pie alado es indicio del que ya no existe y va a seguir
a travs del espacio a %ercurio y su caduceoI la mariposa es imagen del alma que sube al
cielo.
$
?na importante investigacin sobre el crneo en el arte occidental fue publicada por la
revista >-er9o Mcchio> por el historiador italiano =iordano 4erti.
&

l da de la Muerte, pintura de NilliamJ6dolphe 4ouguereau5$/&+J$23+8.


A(rael, el ngel de la muerte 5$/++J$2$28, deEvelyn *e %organ.


)an(a de la Muerte, texto que se@ala lo que se cree se represent y bail en el siglo :H0.

1epresentacin de una=orgona, con serpientes en la cabe9a 54ernini8.


Muerte sin *in del artista mexicano %auricio =arca 0ega.


l triun*o de la Muerte5$+,&8 por ;ieter 4rueghel el 0ie!o.


Vase tambin[editar]
*a de %uertos
Escatologa cristiana
La muerte 5libro8
%oiras
;ersonificacin de la %uerte
-natos
Oeres
Canta %uerte
Cer vivo
Cuicidio
<araPiri
CoPushinbutsu
Chinigami
;araso
;urgatorio
Hnfierno
Rituales[editar]
6tad
)ementerio
)remacin
Entierro
Auneral
%omificacin
Medicina[editar]
)oma 5medicina8
%uerte cerebral
%uerte clnica
%uerte sbita
7ecrosis
-anatologa
Referencias[editar]
$. 0olver arribaQ *iccionario enciclopdico popular ilustrado Calvat 5$23,J$2$(8
&. 0olver arribaQ Medita(ioni sul tesc$io (+), in -E1RM M))<HM nS2., dicembre
&333 "$#I Medita(ioni sul tesc$io (,), in -E1RM M))<HM nS2/, mar9o &33$ "&#
ibliografa recomendada de consulta[editar]
En castellano[editar]
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;enguin.
Enlaces e!ternos[editar]
NiPimedia )ommons alberga contenido multimedia sobre Muerte.
NiPiquote alberga frases clebres de o sobre Muerte.
6lgunas consideraciones sobre el temor a la muerte
%orir como e!ercicio final a una vida digna
Mbra de E. -ait, destinada a demostrar cientficamente la 0ida despus de la
%uerte
Cobre la muerte
Libros que hablan sobre la muerte desde el punto de vista esotrico e inicitico
La %uerte es el principio de la 0ida
P$ilosop$icaE Enciclopedia filosfica online. 0o9 >La muerte y la inmortalidad>
Aerrater %oraE *iccionario de filosofaE )onceptosE %uerte
Los lmites de la medicina crtica y el concepto de Muerte clnica
)ategorasE
%uerte
Aisiologa
6ntropologa
%edicina forense