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LA PEDAGOGIA ACTIVA

La mas pedagoga activa constituye sin duda el movimiento mas interesante e


innovador de la educacin actual. Hasta podra decirse que ms que una
direccin particular de la pedagoga contempornea es el denominador comn
de todas ellas. Su punto de partida se suele a Rousseau, aunque tambin hay
que reconocrselo a Pestalozzi con sus gloriosas experiencias escolares.
Pero hay que llegar a nuestro siglo para encontrar en el las principales teoras y
realizaciones de esta tendencia activista.
Los primeros trabajos cientficos en tal direccin proceden de John Dewey,
quien la inicio hacia 1897 con sus primeras obras como su Credo Pedaggico y
con sus experiencias escolares en la University Elementary School de la
Universidad de Chicago. Casi simultneamente, Jorge Kerchenteiner comenz
a reformar las escuelas de la ciudad de Munich en el mismo sentido activista y
aos despus lanzo al mundo la expresin Escuela de trabajo (Arbeitsschule)
que los pedagogos suizos tradujeron por el trmino de la escuela activa con
el que designa hoy a todo el movimiento.
El cuadro de la pedagoga activa puede sintetizarse en esta forma:
1 La pedagoga pragmtica de James, Dewey, Kilpatrick, Bobe y Rugg.
2 La pedagoga de la escuela de trabajo de Kerschensteinner y Gaudig.
3 La pedagoga de la escuela activa de Bovet, Claparede, Ferriere y Piaget.
4 La pedagoga de los mtodos activos de Montessori, Decroly, Parkhurst,
Washburne,etc.
5 La pedagoga de las escuelas nuevas de Reddie, Badley, Lietz y Demolins.
En la imposibilidad de exponer todas estas manifestaciones de la pedagoga
activa, nos tenemos que limitar a sealar las de algunos de sus principales
representantes.
John Dewey (1859-1952) es el representante ms significativo de la pedagoga
americana y quiz de la pedagoga contempornea. Influido por la concepcin
pragmatista de Willian James, Dewey comenz por oponer a la concepcin
herbartiana de la educacin por la accin. En este sentido acentu el carcter
de la educacin como un learning by doing , como un aprender haciendo.
Estas ideas las puso en prctica en su citada escuela de Chicago, y de ella
surgieron multitud de sugestiones y experiencias para todo el mundo. La
educacin para el es a la vez una funcin social y una funcin individual; por
una parte es la suma total de procesos por los cuales una comunidad transmite
sus poderes y fines con el fin de asegurar su propia existencia y desarrollo, y
por otras es tambin igual a crecimiento, a una continua reconstruccin, de la
experiencia. La escuela no es una preparacin para la vida, sino la vida misma,
depurada; en la escuela el nio tiene que aprender a vivir.
En cuanto al sentido de la actividad de Dewey deca ya en 1900, en su obra La
escuela y La Sociedad : Lo que importa guardar en el espritu respecto a la
introduccin de las diversas formas de ocupacin es que mediante ellas se
renueva el espritu de la escuela. Tiene esta oportunidad para afiliarse a la
vida, para llegar a ser el ambiente natural del nio, donde este aprende
simplemente lecciones que tengan una abstracta y remota referencia a alguna
vida posible que haya de realizarse en el porvenir. Tiene asi la escuela una
posibilidad de ser una comunidad embrionaria, una sociedad en miniatura.
Respecto al mtodo , Dewey considera a este desde el punto de vista activo
pidiendo: 1 que el alumno tenga una situacin de experiencia directa, es decir,
una actividad continua en la que este interesado por su propia cuenta ; 2 que
se plantee un problema autentico dentro de esa situacin como un estimulo
para el pensamiento ; 3 que posee la informacin y haga las observaciones
necesarias para tratarla ; 4 que las soluciones se le ocurran a el, lo cual le
har responsable de que se desarrollen de un modo ordenado y 5 que tenga
oportunidad de comprobar sus ideas por sus aplicaciones, aclarando as su
significacin y descubriendo por si mismo su validez. Para Dewey no hay
dualidad u oposicin entre el mtodo y la materia de enseanza. El mtodo es
solo la combinacin o arreglo de la materia para hacerla ms eficaz; no es
exterior a ella, es solo el tratamiento de la materia con el mnimo gasto de
energa.
Dewey ha sido tambin uno de los mas ardientes defensores de la democracia.
Su obra capital se llama precisamente Democracia y educacin (1916).
Asimismo ha sido uno de los mas entusiastas abogados de la educacin
progresiva , como se llama en EE.UU a la educacin nueva . Su vida entera
ha estado al servicio de las ideas mas nobles y elevadas tanto en la vida
poltica y social como en la pedaggica. Por ello merece el reconocimiento de
todos los amantes de la educacin y de la libertad.
Willian H. Kilpatrick (n.1872) es el discpulo y continuador de la obra de Dewey,
y tambin una de las personalidades mas interesantes de la pedagoga
contempornea. Para el la educacin se dirige a la vida para hacer a la vida
mejor. No es algo que este fuera de vida como un instrumento con que
empujarla o levantarla, sino que esta dentro de la vida misma; es parte del
proceso mismo de la vida en tanto que la vida tenga valor. La educacin
rehace la vida, y la rehace no solo ocasionalmente, sino deliberadamente de un
modo continuo. De suerte que la educacin es la reconstruccin continua de la
vida en niveles cada vez mas altos . Kilpatrick es tambin un creyente en la
democracia, a la que considera como el esfuerzo para dirigir a la sociedad
sobre una base de respecto a la personalidad. A la educacin le interesa sobre
todo desarrollar personalidades de modo que cuando sean mayores se hagan
cada vez mas adecuadamente autodirectoras. La base de toda educacin est
en la actividad o mejor en la auto actividad realizada primero con sentido y
entusiamos. Kilpatrick es quien formulo primero la idea del mtodo de
proyectos , el mas caracterstico de la educacin activa. So obra principal es
filosofa de la educacion (1951).
Harold Rugg(1886) profesor tambin como los anteriores de la Columbia
University, de Nueva York, continua en cierto modo su obra pero en un sentido
mas social e histrico , insistiendo en el sentido nacional. Su obra mas
importante es la vida americana y el programa escolar (1931)
Boyd H. Bode (1873) profesor de la Universidad de Ohio, destaca tambin el
aspecto social activo de la educacin, acentuando su aspecto democrtico. Su
obra mas conocida es Teoras modernas de educacin (1927), traducida al
castellano.
Jorge Kerschenteiner(1854-1932), es el creador de la idea de la escuela del
trabajo o escuela activa en el nombre corriente. Como director de las
escuelas de Munich transformo estas en una sentido activo y democrtico.
Personalidad de muchas facetas se ha ocupado tambin de la educacin
esttica y de la accin social de la escuela. Inspirado en cierto modo en las
ideas de Dewey, puso sin embargo una nota original en sus creaciones. Los
caracteres de la escuela de trabajo son, segn el los siguientes :
1 Enlaza todo lo posible su actividad educadora a las disposiciones
individuales de sus alumnos y multiplica y desarrolla hacia todos los lados
posibles esas inclinaciones e intereses, mediante una actividad constante en
los respectivos campos de trabajo.
2 Tratar de conformar las fuerzas morales del alumno dirigindoles a
examinar constantemente sus actos de trabajo para ver si estos expresan con
la mayor plenitud posible lo que l individuo ha sentido, pensado, experimentado
y querido , sin engaarse a s mismo ni a los dems.
3 Es una comunidad de trabajo en la que los alumnos, en tanto que su
desarrollo es suficientemente alto , se perfeccionan , ayudan y apoyan
recprocamente, a as mismos y a los fines de la escuela, para que cada
individuo pueda llegar a la plenitud de que es capaz por su naturaleza.
Los caracteres de la escuela del trabajo son, pues: el cuidado y cultivo de la
individualidad sobre la base de las necesidades activas de los alumnos; la
autocorreccin del trabajo por parte de estos; el autocontrol, el autoexamen del
trabajador, y finalmente el desarrollo del espritu social por medio de
comunidades escolares de trabajo. La obra de Kerschensteiner en este dominio
es concepto de la escuela de trabajo(1912).
Entre los pedagogos alemanes que continan la pedagoga activa hay que
contar en primer lugar a Hugo Gaudig, su obra ms importante en este sentido
es Teora y practica del trabajo espiritual libre(1922) . Otro representante de la
educacin activa es Alwin Pabst (1854-1918) director que fue del seminario de
Trabajo de Leipzig.
Adolfo Ferriere (1879) , ha sido quizs el ms entusiasta defensor y difundidor
de la escuela activa y la de la educacin nueva en Europa. Su labor infatigable
como escritor, conferenciante y fundador de Asociaciones y Revistas le ha
hecho acreedor al reconocimiento de todos los que se interesen por la
educacin. Sus ideas originariamente se basaron en concepciones biolgicas
que despus se han transformado en una filosofa espiritualista. Partiendo del
elan vital de Bergson considera que el impulso vital espiritual es la raz de la
vida, la fuente de toda actividad, y que el fin de la educacin es conservar y
aumentar este impulso de vida que se dirige al fin supremo. Para el el ideal de
la escuela activa es la actividad espontanea, personal y productiva . Las obras
de Ferriere son muy numerosas, pero es de especial inters la que lleva
precisamente por ttulo Escuela activa (1947), traducida al castellano.
Adems de Ferrere hay que contar entre los defensores suizos de la escuela
activa a Claparede, Bovet y Piaget, de quienes ya hemos hablado.
Asimismo hemos citado ya la labor de los creadores de los mtodos activos de
educacin tales como la Dra. Montessori, el Dr Decroly. Miss Parkurst, Carleton
Washburne, Roger Cousinet, etc, y los creadores de las escuelas nuevas,
todas ellas inspiradas en la idea de la escuela activa, como el Dr. Reddie, el Dr.
Badley, el Dr. Lietz , C.Demolins, M.Bertier, etc, ya mencionados.