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Muchas personas se encuentran totalmente desconcertadas ante las propuestas del arte

contemporneo, hacindose la pregunta constante de que si tal o cual cosa merecen tener la
categora obra de arte. Entonces comienzan a recurrir al discurso del oficio, o de la belleza
vinculados a teoras del arte provenientes de los siglos S XV o XVIII.
Es por esto que, para oponerse totalmente al discurso del arte contemporneo y otorgarles un
fundamento a estas personas, aparecen crticos como Avelina Lsper. Esta crtica mexicana ha
escrito ya numerosos artculos desde su blog en el que desalienta todo tipo de prctica actual
sin oficio, defendiendo la tradicin de la representacin vinculada a la pintura, al dibujo y a la
escultura. Desde ese lugar, cita obras de artistas para criticarlas, aludiendo a que no es arte;
son obras legitimadas pero no plantean un cambio radical en el mundo del arte; o son obras
que hacen planteos que no tienen sentido.
As es que recientemente ha escrito un artculo sobre la performance planteando que el arte
de la performance ha muerto. Ya que segn su postura son actos repetitivos donde el cuerpo
aparece como un espacio real y simblico que se maltrata, hiere y humilla. Por lo tanto,
comparado con la realidad, lo que representa el performance no ofrece nada nuevo; existen
innumerables sucesos como los colgados por la homosexualidad en Irn, el terrorismo o las
mujeres musulmanas lapidadas que superan la actitud sin oficio del performance.
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Sin embargo, lejos de coincidir con este discurso al que muchos herederos del pensamiento del
S XVIII adhieren, me parece importante refutarlo. Ya que no todas las prcticas de la
performance recurren a este universo temtico, ni tampoco, aunque las hay, todas son
carentes de sentido o repetitivas. Por el contrario, muchas de ellas vienen a sacudirnos, a
proponernos algo nuevo, y a hacernos reflexionar.
Tal es as que, frente a las teoras de la muerte del performance o de la muerte del arte, se
encuentran otros crticos que abogan en pos de la comprensin y la teorizacin del arte
contemporneo. El mismo Dantho, luego de plantear la muerte del arte, manifest que Lo
que haba llegado a su fin era ese relato, pero no el tema mismo del relato
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. Segn el autor el
<<fin del arte>> significa una legitimacin de aquello que ha permanecido mas all de los
limites.
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Hal Foster, en este sentido, escribe un texto llamado Funeral para cadver
equivocado aludiendo a que no es el arte lo que ha muerto, ya que el arte sigui aun despus
de anunciada su defuncin; lo que ha muerto, como dice Dantho, es un tipo de relato.

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Avelina
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Lucia Santaella Braga, por otro lado, ha planteado recientemente que Las artes son siempre
impetuosas. Los artistas no temen al riesgo ni al error: tienen un papel fundamental en el
mundo contemporneo. [] Desde el mingitorio, Duchamp firm una carta de libertad total
para los artistas: son libres de hacer su trabajo, y responsables por aquello que crean
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En relacin con la performance esta misma autora plantea que la importancia de la potencia
de la presencia: el hecho del calor de la presencia, el problema de la mirada y todo lo que
precisamos para comunicar est en el cuerpo. Es el primer medio: las artes de la presencia no
van a morir, van a continuar, pero muchos artistas estn experimentando la potencia de la
presencia en la hibridacin
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En este sentido, el crtico Jos Luis Brea enmarca este tipo de prcticas dentro de la corriente
centrfuga
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que se encuentra en la produccin escultrica, vinculado a la tensin que ejerce el
impulso utpico-crtico. Este impulso
propio del arte posee una doble vocacin: La
primera, aquella que apunta a atraer al orden
de la historia <<aquellos grados del hombre
que todava son naturaleza>> [] La segunda
vocacin que pondramos como motriz de
este impulso utpico-crtico es aquella que
intenta trasformar el orden de lo real, de las
formaciones efectivas de los mundos de
vida.
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Segn el autor estas vocaciones son
las que nos llevan a realizar una crtica para
generar otros mundos de vida posibles.
As es que como expresin de estas
tendencias me parece importante citar la
obra de Ana Mendieta que utilizaba la
performance como medio ms importante en
su produccin. Mendieta realizaba performances relacionadas con el Earth art o mejor dicho
Earth/body. Era una artista que expona su cuerpo, utilizndolo como matriz para dejar una

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El movimiento centrfugo es el que, segn el auto, lleva a abandonar en la produccin escultrica su
centro estabilizado en la lgica de monumento.
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huella, hacer una crtica o una denuncia o para mimetizarse con la naturaleza. Su fuerte
historia de vida fue una marca que la llev a encontrar en el arte, un modo de expresin, de
crtica y rebelda ante lo establecido.

Ana Mendieta: un fragmento de vida
Su historia est fuertemente marcada por su vinculacin con dos mundos: Cuba y USA. En
1961 fue desprendida brutalmente en el marco de la Operacin Peter Pan, donde expulsaron
a una gran cantidad de nios a los Estados Unidos, sin sus padres, ni parientes bajo el cuidado
de diversas organizaciones religiosas, las cuales actuaron, en muchos casos, con fuerza y
brutalidad. A los trece aos fue expulsada de su pas de origen junto con su hermana Raqueln
Mendieta hacia los Estados Unidos, a Dubuque, Iowa.
Cuenta su hermana que el arte fue parte de su infancia, de su historia familiar ya que tenan un
to y una abuela que pintaba. Sin embargo, Raqueln plantea que no hubiesen podido ser
artistas sino abandonaban Cuba, ya que su familia, arraigada en fuertes tendencias
conservadoras de la poca, no lo hubiese permitido.
Cuenta la propia Ana, que el perodo de estada en los Estados Unidos no fue fcil: En el
Medio Oeste, la gente me miraba como un ser ertico (el mito de la latina ardiente), agresivo,
y en cierta manera diablico. Esto cre en mi una actitud rebelde, hasta que, por as decir,
explot dentro de m y yo cobre conciencia de mi ser, de mi existencia como un ser particular y
singular. Este descubrimiento fue una forma de verme a m misma separada de otras, sola.
Podemos decir que hay en Mendieta una necesidad de seguir siendo otro, de conformarse a si
misma como diferente, como autnoma, como otredad. Y adems, que esto le sirvi en tanto
conformacin y fortalecimiento de su propia identidad, vinculada especialmente con sus
races, con su lugar de origen.
Toda su historia se plasm de alguna u otra manera en su obra. Su principal medio de creacin
fue su propio cuerpo; a travs de l busc su identidad. Segn Gerardo Mosquera Su arte fue
un rito compensatorio de su escisin personal, una solucin imaginaria a su ansia imposible de
afirmacin mediante el regreso, a la vez en trminos tnicos, freudianos, sociales y polticos.
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Mosquera, Gerardo. Ana Mendieta. En: www.performanceologa.blogspot.com.ar. Visitada el
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Los trabajos que me resultan ms interesante y significativos son los vinculados a las prcticas
del Earth art o Earth/body (Serie Siluetas 1973/1980) donde su cuerpo se vuelve matriz
que se relaciona directamente con el paisaje, al punto que se mimetiza con este. Ana
Mendieta recurre a la temtica de culturas provenientes de su pas de origen, que se
encontraban en el olvido. Como por ejemplo la Taina de Cuba y las precolombinas de la zona
de Mxico. En ellas encuentra claras referencias a las experiencias rituales, msticas,
espirituales que se encontraban opacadas por el proceso de desculturizacin (al que Ana se
opona en una crtica constante).
A partir de estos aportes, la artista comenzar a tomar el cuerpo como ritual; revalorizando lo
primigenio y lo ancestral. Utilizando el camuflaje como un medio de fusin con el paisaje, o la
huella marcada en el paisaje como un dejo o una pulsin de vida. Su obra entabla un claro
dilogo con la naturaleza en la que describe su obra como una vuelta al seno materno.
Consiste en un nico gesto: incorporarse al medio natural, fundirse con l en un acto mstico.
Es un alegre metfora del regreso a lo primario.
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Segn Gerardo Mosquera: Ms que una suerte de unin de feminismo, earth art, body art,
performance y primitivismo, su trabajo fue una vida-arte. Su expresin sobrepasa el
simbolismo de signo fsico, llenndose de implicaciones vivenciales y de cultura. [] Ana se uso
a s misma como metfora. As mismo, la crtica Avendao Santa plantea que La identidad,
segn parecen decirnos las siluetas de Mendieta, se forja mediante la transformacin fsica, y
la fortaleza para volver a la gnesis del origen, tal como nos recuerda Ortega y Gasset, un
atributo necesario de herosmo.
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La obra Imagen de Yagul de Ana Mendieta es muy significativa de todos estos procesos. La
artista se encuentra recostada, sobre la tierra en una tumba azteca; se encuentra totalmente
desnuda, en contacto ntimo con la tierra, y desde all florece la vida. Es como si en un intento
de encontrar su lugar, su identidad, el contacto con sus races ms profundas no hubiera otro
camino que el contacto con la naturaleza, uno de los mayores smbolos de origen y
maternidad.
Lo que podemos observar en su obra, entonces, despus de todo este recorrido es el
inminente vnculo que existe entre el arte y la vida. Muchas veces me pregunto si son
realmente inseparables estos dos conceptos, y al ver estas obras llego a la conclusin de que
no. Arte y vida son realidades totalmente unidas, desde las primeras prcticas vanguardistas

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hacia todas las tendencias que siguieron, estos dos conceptos se ha unido para no separarse
jams. Siempre hay algo de vida en el arte, y sobre todo en este tipo de prcticas, ya que la
bsqueda del artista es una bsqueda personal, totalmente espiritual.
Ana Mendieta deca que posea una: creencia de una energa universal que corre a travs de
todas las cosas Mis obras son las venas de irrigacin de ese fluido universal, No existe un
pasado original que se deba redimir: existe el vacio, la orfandad, la tierra sin bautizo de los
inicios, el tiempo que nos observa desde el interior de la tierra. Existe por encima de todo la
bsqueda del origen.
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Relacionado con este vinculo entre arte y vida, adems podemos citar al crtico Hal Foster al
definir una serie de categoras que operan en las producciones contemporneas. Una de ellas,
(creo, la ms adecuada) es el Trauma. El trauma aparece como una experiencia que no es
vivida al menos no concretamente-, que llega demasiado pronto o demasiado tarde para que
la conciencia la registre, que solo puede ser repetida compulsivamente o rearmada pieza a
pieza despus de los hechos.
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Es decir, que aquello que no superamos, que qued en el
inconsciente de algn modo aparece con el tiempo y es manifestado. Se manifiesta y se repite
como un modo de enfrentarlo, de asumirlo, y de superarlo en un instinto que tiende a la vida.
Nieves correa, al hablar de performance dice: Para empezar a hablar sobre la performance
me gustara primero negar la performance, negarla tres veces: como gnero, como
espectculo y como nueva tendencia escnica. Prefiero hablar de que la vida se ofrece
como obra.
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Las obras de Ana Mendieta ejemplifican claramente esto. Hay tanto de ella y de su historia en
su obra, se ha entregado de tal modo que es imposible disociar su arte de su historia.
Soy una artista que siente que el arte es antes que nada una cuestin de vocacin. Ahora
bien, la vocacin es un factor limitador, que llega incluso hasta el tipo de arte que un artista es
capaz de hacer. En otras palabras, creo que un artista est limitado incluso hasta aquello en lo
que puede dar vida. Hago el arte que hago porque es el nico que puedo hacer. No tengo
eleccin. El filosofo espaol Ortega y Gasset dijo: ser un hroe, ser heroico, es ser uno

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Correa, Nieves
mismo. Creo que esta afirmacin es especialmente significativa con respecto a la actitud que
un artista debe tener en la sociedad.
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Bibliografa:
Alonso, Rodrigo. Performance, fotografa y video: la dialctica entre el acto y el registro. En
CAIA. Arte y Recepcin. Buenos Aires: Centro Argentino de Investigadores de Artes. 1997
Avendao Santana, Lynda. E. Ana Mendieta. Trazas de cuerpo-huellas que oblitera
improntas. En: www.scribd.com.ar. Visitada el 18/11/2013.
Brea, Jose Luis. Ornamento y Utopa. Evoluciones de la escultura en los aos 80 y 90. En Arte.
Proyectos e Ideas. N 4. Facultad de Humanidades y Artes de San Carlos de Valencia. UPV.
1996.
Lesper, Avelina. Contra el performance. En www.avelinalesper.blogspot.com.ar. Publicado el
22/08/2013.
Mosquera, Gerardo. Ana Mendieta. En: performanceologia.blogspot.com. Visitada el
20/11/2013.
Mendieta, Raqueln. Memorias de la infancia: religin, poltica, arte. En Moure, Gloria Ana
Mendieta, Ed. Fundacin Tapies. Centro Gallego de Arte Contemporneo, Espaa. 2000
Mendieta, Ana. Escritos personales. En Moure, Gloria Ana Mendieta, Ed. Fundacin Tapies.
Centro Gallego de Arte Contemporneo, Espaa. 2000
Santaella Braga, Lucia. En Hacia dnde va el arte en la era postutpica. Revista .
11/10/2013
Foster, Hal. Funeral para cadver equivocado. Milpalabras, letras y artes en revista. N 5. Bs.
As. Argentina. 2003.
Padin, Clemente. Hacia un lenguaje de la accin. En: performanceologia.blogspot.com.
Visitada el 20/11/2013.


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En Ana Mendieta: escritos personales. Pag 167

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