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1.

RUBN ARDILA
Y LA EPISTEMOLOGA
DE LA PSICOLOGA
HUGO KLAPPENBACH
Universidad Nacional de San Luis, Argentina
Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y Tcnicas (CONICET)
Nuestro homenaje a Rubn Ardila, uno de los psiclogos ms originales
y prestigiosos de Amrica Latina, ampliamente reconocido en todo el
mundo, analizar tres temas ntimamente relacionados: l) La Psicologa
como Ciencia Natural; 2) fragmentacin y dispersin en psicologa; y 3)
Ardila y la unidad en psicologa. Finalmente, se expondrn unas breves
conclusiones generales.
1. LA PSICOLOGA COMO CIENCIA NATURAL
Rubn Ardila, adhiri tempranamente a la concepcin de "la Psicologa
como Ciencia Natural" (Ardila, 1977a, p. xvii). Aun cuando reconoca que
en numerosas universidades tradicionales los estudios de psicologa se
ubicaban en Facultades o Departamentos de Filosofa y Letras, consideraba
que "la mayora del pblico lustrado sabe que la psicologa es una ciencia
que est ms cetca de las ciencias naturales que de cualquier otra categora"
(Ardila, 1977b, p. 21).
No siempre la Psicologa haba sido considerada una Ciencia Natural.
Ms todava, a finales del siglo XVIII, Kant haba establecido una afirmacin
terminante: la psicologa no poda constituirse en ciencia.
En los Principios metafsicas de la Ciencia de la Naturaleza, Kant intent
unlversalizar y generalizar un modelo cientfico ya existente y conocido: el
de la fsica mecnica. En esa obra, que constituy el programa kantiano para
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
el desarrollo del conocimiento cientfico, Kant distingua dos tipos de ciencias:
la relativa a los sentidos externos ("doctrina de los cuerpos") y la relativa a los
sentidos internos. En realidad, solamente las primeras podan convertirse en
Ciencia propiamente dicha (Kant, 1786/1989).
Partiendo del dualismo cartesiano que slo le reconoce a los cuerpos
el fenmeno de la extensin, la Psicologa no poda convertirse en ciencia,
ya que el alma, por definicin, carece de extensin, impidiendo cualquier
tipo de anlisis matemtico posible, ya que la medicin, el orden, la
proporcin, la cuantificacin, en sntesis, la matemtica, slo es aplicable
a los fenmenos extensos, esto es, a aquellos fenmenos que ocupan un
lugar en el espacio.
En ese sentido, cuando Kant afirmaba que la Psicologa no poda llegar a
convertirse en Ciencia propiamente dicha, estaba confirmando que el alma,
el sentido interno, tena una sola dimensin y por ende, no le correspondan
los procesos matemticos. Kant, en realidad, no haca ms que consolidar
epistemolgicamente, lo que en el dualismo cartesiano ya estaba implcito:
la ciencia conocida la Fsica newtoniana se ocupaba matemticamente
de los cuerpos extensos; la Psicologa, en cambio, se ocupaba del alma,
definitivamente inextensa; en conclusin, la Psicologa no era una Ciencia.
Todo el resto del razonamiento kantiano en esta conocida crtica, se
derivaba de este razonamiento central. As, la oposicin entre sentido interno
y sentidos externos resaltaba la traduccin en trminos de esttica trascendental
es decir de teora pura de la sensibilidad del dualismo ontolgico. Si a
travs de los sentidos externos, se acceda al conocimiento de los cuerpos
extensos ubicados en el espacio, el sentido interno, ototgaba la intuicin
inmediata de la substancia pensante, solamente ubicable en el tiempo, segn
desarrollaba Kant en la Seccin Segunda de la "Esttica trascendental" de la
Crtica de la Razn Pura (Kant, 1781/1940).
La crtica kantiana a la cientificidad de la psicologa sera debatida durante
todo el siglo XIX en la misma Alemania. Herbart, Fres, Benecke, Fechner,
entre otros, mostraran los lmites de tal concepcin (Leary 1978; Sanz
Ferramola, 1996).
Siempre se ha reconocido el papel desempeado por Wundt en el
establecimiento de la Psicologa Cientfica, al establecer el laboratorio de
Psicologa Experimental (Boring, 1950/1978; Koch, 1992a; Nicols &
Ferrand, 1999; Sprung & Sprung, en prensa). Con todo, el aporte de Wundt
tambin puede ser reconocido en otros dos aspectos fundamentales.
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Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
El primero, porque rechaz la concepcin de la Psicologa como
ciencia del alma o del sentido interno. Desde su posicin, la Psicologa
era, como cual qui er ot ra ciencia, una ciencia de la experiencia
fundamentada en los sentidos externos. Y a diferencia de ottas ciencias
como la Astronoma o la Fsica, la Psicologa era la ciencia de la experien-
cia inmediata, es decir, aquella Ciencia que se ocupaba de los elementos,
procesos y conexiones psquicas presentes en cualquier fenmeno de la
experiencia (Wundt, 1896/s. f..).
Es decir, frente a la crtica kantiana, Wundt opuso una variante fenomnica,
tambin de cuo kantiano, peto que le permiti afirmar la existencia de la
Psicologa como Ciencia. Los objetos de los que se ocupaba la psicologa,
para Wundt , eran los mismos objetos que interesaban a las ciencias
naturales: los fenmenos de la experiencia. Pero mientras la ciencia natural
los estudiaba prescindiendo del sujeto de conocimiento, es decir de manera
mediata, la psicologa los estudiaba de manera inmediata (Wundt, 1889/
1916; 1896/s. .).
Puede resultar paradjico, pero fue la propia doctrina fenomnica de
Kant, la que permiti superar la crtica kantiana a la psicologa, a partir del
viraje, verdaderamente revolucionario, de una psicologa virtual del sentido
interno, a una psicologa real, del sentido externo.
El otro gran aporte de Wundt, fue el reconocimiento de que la psicologa,
tambin como cualquier otra ciencia, poda recurrir a la cuantificacin y a
la matemtica (Wundt, 1874/1880).
A partir de aqu, las investigaciones histotiogrficas sobre la obra de
Wundt difieren sobre el lugar que le otorg a la experimentacin. Desde
aquellos que sostienen que Wundt estableci la preeminencia del mtodo
experimental (Titchener, 1921; Boring, 1950/1978), hasta aquellos que
minimizaron tal mtodo, o, por lo menos, destacaron la importancia
que crecientemente adquiri el mtodo de la observacin, responsable
dla Volkerpsychologie(Blumenthal, 1975, 1980; Danziger, 1979a, 1980,
1983; Ovejero Bernal, 1994). Todas estas polmicas se han visto reforzados
por el hecho de que la mayor parte de la obra de Wundt no ha sido
traducida a otras lenguas, como tambin poique Boring, como ha
sealado Ardila, atribuy errneamente a Wundt desarrollos que en
realidad correspondan a Titchenet (Ardila, 1988/1973; Boring, 1950/
1978; Leahey, 1981).
En todo caso, como conclusin provisoria acerca de las posiciones
wundtianas, podran afirmarse tres caractersticas principales sobre los
fundamentos de la Psicologa:
. 47,
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
1- Wundt adhera a una clara concepcin monista desde el punto de
vista fenomenol gi co. Es decir, todas las ciencias encont raban su
fundamento en los fenmenos de la experiencia. Al mismo tiempo, los
fenmenos de la experiencia de conocimiento solamente pueden ser
asequibles a travs de los sentidos externos.
2- Frente a su monismo fenomenolgico, resulta indudable que Wundt
adhiri y promovi un dualismo metodolgico para la Psicologa, que se
sustentaba en la distincin entte dos mtodos: la experimentacin y la
observacin (Wundt, 1896/s. .).
3- Y frente al monismo fenomenolgico, tambin opuso un dualismo
epistemolgico, que divida a la Psicologa en dos disciplinas bien diferentes:
por una parte, una psicologa como ciencia natural {Naturwissenschaft),
denominada en distintas etapas de su obra con el nombre de Psicologa
Experimental, Psicologa Fisiolgica o Psicologa Individual; por la otra,
una psicologa como ciencia del espritu (Geisteswissenschaft), denominada
Psicologa Observacional o Psicologa de los Pueblos (Volkerpsychologie)
(Wundt, 1921).
Pueden apreciarse todas las complejidades y ambigedades de la posicin
epistemolgica wundtiana, posiblemente derivadas de la fuerte tiadicin
filosfica i mper ant e en las universidades al emanas. Fueron esas
ambigedades y complejidades las que finalmente limitaron el desarrollo
de la psicologa wundtiana?
En cualquier caso, con el correr de los aos, particularmente en los
Estados Unidos, la concepcin wundtiana de la psicologa como ciencia de
la experiencia inmediata sera identificada cada vez ms como Ciencia de la
Conciencia y comenzara a ser cuestionada. En realidad, la Psicologa
entendida como el estudio de la conciencia unificaba a estructuralistas y
funcionalistas, ms all de sus conocidas diferencias. Titchener y Angel lo
destacaban con claridad:
"The primary aim ofthe experimental psychologist has been to analyze
the structure of mind; to ravel out the elemental processes from the
tangle of consciousness, or (if we may change the metaphor) to isolate the
constituents in the given conscious formation". (Titchener, 1898, p. 450).
"There is to be mentioned first the notion which derives most immedia-
tely from contrast with the ideis and purposes of structural psychology
so-called. This involves the identification of functional psychology with
the efFort to discern and portray the typical operations of consciousness
under actual life conditions, as over against the attempt to analyze and
describe its elementary and complex contents". (Angel, 1907, p. 62-63).
4 8 .
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
Es frecuente considerar a Watson y su famoso Manifest de 1913 como
el punt o de rupt ura con la tradicin mentalista y subjetivista que
hegemonizaba la Psicologa en la primera dcada del siglo XX. Sin embargo,
investigaciones historiogrficas como las de Wozniak (1993) o Leahey
(1992), han discutido la existencia de una revolucin conductista y destacaban
la lenta evolucin, desde 1892 hasta 1912, del objeto de la Psicologa, "desde
el estudio dl a conciencia hasta el estudio de la conducta" (Leahey, 1992,
p. 312, la traduccin es ma).
De todas maneras, con el conductismo madurara una nueva concepcin
de la Psicologa que no slo enfatizara un objeto nuevo de estudio, la
conducta o el comportamiento, que sera el trmino ms apropiado en
castellano como ha notado Ardila (1988/1993), sino que, al mismo
tiempo, borrara el dualismo epistemolgico y el dualismo metodolgico
que haba estado peseme en Wundt. Si pata Wundt la Psicologa poda set
ciencia natural y ciencia del espritu, Watson, ya desde la primera definicin
de su Manifest no dudara de la adscripcin de la Psicologa a las ciencias
naturales:
"Psychology as the behaviorist views it is apurely objective experimental
branch of natural science. Its theoretical goal is the prediction and control
of behavior. Introspeccin forms no essential part of its methods, or is
the scientific valu of its data dependen! upon the readiness with which
they lend themselves to interpretation in terms of consciousness. The
behaviorist, in his efforts to get a unitary scheme of animal response,
recognizes no dividing Une between man and brute". (Watson, 1913, p.
158; el subrayado es mo).
Ya en esas ideas que Watson ampliara en el punto segundo del Sumario
del mismo trabajo, pueden apreciarse seis caractersticas centrales de la
psicologa desde el punto de vista conductista.
Primera: Suficientemente analizada, era la proposicin de un objeto
de estudio observable y externo a la experiencia de conoci mi ent o: la
conducta.
Segunda: El estudio de la conducta no deba limitarse a la descripcin
de comportamientos deteiminados o particulares. Al contrario, la Psi-
cologa, como cualquier Ciencia, deba ser capaz de establecer leyes capaces
de lograr predicciones lo ms exactas posibles.
Tercera: Estrechamente relacionada con la anterior, era que la Psicologa
no persegua una finalidad cognoscitiva, es decir, aportar conocimiento
sobre los comport ami ent os humanos o animales. En t odo caso, el
conocimiento de la conducta tena el objetivo de controlar la misma.
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Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
Cuarta: El rechazo de la conciencia como tema de estudio y de la
introspeccin como mtodo adecuado para acceder a ella.
Quinta: La continuidad que estableca entre el comportamiento humano
y animal.
Sexta: La consideracin de la Psicologa como una rama de la Ciencia
Natural.
En conclusin, la gran diferencia entre el Conductismo y la Psicologa
que haba ocupado a Wundt radicaba en los objetivos. Estos objetivos
constituan el ncleo de los intereses intelectuales, punto de encuentro entre
las construcciones cognitivas de una disciplina y los intereses de la sociedad
(Danziger, 1979b). La prediccin y control de la conducta "deban ser
tiles para quienes estaban en posiciones de controlar y manipular la
conduct a de los ot ros, en cont ext os educaci onal es, i ndust ri al es,
administrativos u otros similares" (Danziger, 1979b, p. 42; la ttaduccin es
ma).
Desde esa perspectiva, la Psicologa como Ciencia Natural resultaba
compatible con los intereses de los sectores hegemnicos de la sociedad
estadounidense, al mismo tiempo que posibilitaba una comn identificacin
para los acadmicos y practicantes de la Psicologa, al establecer los lmites
precisos del dominio del conocimiento sobre el cual trabajaran (O' Donnell,
1985).
Se ha sealado, entonces, que desde el punto de vista del desarrollo de
las ideas psicolgicas, no haba casi nada nuevo en el conductismo. Sin
embargo, Watson ocupa un lugar central en la Historia de la Psicologa,
debido a que, aun cuando no fueran originales, todos los elementos que
integtaba en su sistema "adquieren una radicalidad, una simplicidad y una
eficacia que antes no tenan" (Carpintero, 1996, p. 285).
Desde otro punto de vista, tambin puede afirmarse que el programa
wundtiano para la Psicologa surgi paralelamente a otros programas. As,
Leahey (1998) consideraba que adems de la Psicologa Alemana centrada
en el problema de la mente, paralelamente se haban desarrollado otros
dos programas de Psicologa, uno de ellos en torno del problema del
inconsciente y el otro, en torno al problema de la adaptacin. En el marco
de la historiografa de la ciencia francesa, Canguilhem enfatizaba cinco
tradiciones diferentes en la Psicologa: la Psicologa como Ciencia Natural
(pero en un sentido diferente al conductista); la Psicologa Subjetiva como
ciencia del sentido interno; la Psicologa Subjetiva como ciencia del sentido
externo; la Psicologa Subjetiva como ciencia del sentido ntimo, y la
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Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
Psicologa de las reacciones y el comportamiento (Canguilhem, 1958).
Desde nuestta propia perspectiva, hemos distinguido tres programas
diferentes: el de la Psicologa Acadmica Alemana centrada en el problema
del sujeto del conocimiento; el de la Psicologa Francesa, centrada en los
problemas de la patologa y la clnica; y la Psicologa Anglosajona, centtada
en el problema de la adaptacin del individuo al medio (Klappenbach,
1994).
De cualquier manera, la consideracin de la Psicologa como ciencia
natural estaba bien arraigada desde ei ltimo cuarto del siglo XIX sobre
todo en Inglaterra y Estados Unidos. En efecto, la teora de la seleccin
natural desarrollada por Darwin, otorgaba un lugar preponderante a la
existencia de las variaciones individuales dentro de las especies en la lucha
por la existencia. Ms todava, la teora de la evolucin encontr uno de
sus fundamentos empricos fundamentales en las diferencias individuales
morfolgicas halladas en los picos de los pinzones (Darwin, 1859/1985).
Rubn Ardila, resuma la influencia de Darwin en la Psicologa en cuatro
grandes temas:
1. El concepto de evolucin y su aplicacin a los fenmenos mentales
o del compottamiento.
2. La Psicologa Comparada.
3. El estudio de la expresin de las emociones en diferentes grupos
culturales o en nios.
4. El estudio etolgico del comportamiento humano, especialmente
del comportamiento infantil (Ardila, 1977c).
En efecto, la aplicacin de las tesis evolucionistas al campo del individuo
humano, dio lugar a los estudios tempranos de Francis Galton, tanto sobre
el estudio de variaciones en las disposiciones mentales segn el sexo o raza
(Galton, 1880), o en mellizos (Galton, 1875/1883).
Asimismo, teorizaciones sobre la herencia (Galton, 1865, 1869; Ribot,
1871/1887), el instinto, en tanto facultad mental (Darwin, 1871/1943), o
las emociones en su aspecto fisiognmico o expresivo (Darwin, 1872/s. f..),
aparecen como las primeras explicaciones naturalistas de las conductas de
especies e individuos.
En definitiva, la concepcin del hombre como un organismo animal
que procuraba su adaptacin al medio, promovi estudios de psicologa
comparada que haban sido iniciados por figuras como Darwin (1871/1943,
1872/s. f), Spencer (1876), Morgan (1890, 1894) y Romanes (1882/1886).
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Lloyd Morgan en su autobiografa, evocaba la importancia de todas esas
petsonalidades, sin ocultar crticas hacia Spencer y Romanes. En cambio,
subrayaba el impacto de Darwin en torno al problema de la evolucin:
"I reread Darwin with special regard to this problem [evolution]; browsed
in Romanes' AnimalIntelligence; and resolutely tackled Herbert Spencer.
Like others, I could not but be struck by Darwin's open-eyed facing of
difficulties...". (Morgan, 1930, p. 247).
El propio Ardila (1971, 1977d) se ha dedicado a historiar la Psicologa
Comparada, cuya proximidad con la etoioga ha sido destacada (Ardila,
1971; Dewsbury, 1992a). En efecto, la Psicologa Compatada abarca desde
el estudio el estudio del comportamiento en diferentes especies hasta el
estudio evolutivo de los individuos a lo largo del tiempo, ya que "solo un
marco de referencia evolucionista justifica la psicologa comparada" (Ardila,
1977d, p. 197).
En cualquier caso, aun cuando se haya sealado que la Psicologa
Comparado no habra ocupado un lugar centtal dentro de la Psicologa
como totalidad (Dewsbury, 1992b), no puede desconocerse que ha
constituido un desarrollo de enorme importancia dentro de la Psicologa
como Ciencia Natural.
En conclusin, mientras en Alemania la Psicologa se haba constituido
como una ciencia de la experiencia inmediata, que procuraba estudiar
cientficamente los problemas del sujeto de conocimiento en un ambiente
fuertemente filosfico, en el mbito anglosajn se constituy como una
ciencia natural, preocupada por los problemas de adaptacin del organismo
al medio y destinada al control del comportamiento (Klappenbach, 1994).
2. FRAGMENTACIN Y DISPERSIN DE LA PSICOLOGA
En el apartado anterior, sealbamos que Ardila se haba adherido desde
temprano a la consideracin de la Psicologa como Ciencia Natural. En su
perspectiva, la Psicologa haba llegado a convertirse en una ciencia natural
como otras, que recurran a escalas matemticas ordinales y de intervalo,
que era capaz de establecer leyes y de predecir comportamientos. Como
Ciencia Natural, el objeto de estudio de la Psicologa es la conducta, que
presenta las ventajas de ser observable, medible, repetible y compatable
(Ardila, 1972).
De todas maneras, en sus producciones ms maduras, como la Sntesis
Experimental del Comportamiento, Ardila incorpora a la Psicologa el estudio
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Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa / Klappenbach
de la conciencia, los procesos cognitivos y aun del inconsciente, superando
las limitaciones del conductismo radical (Ardila, 1988/1993).
Precisamente, la sntesis experimental del comportamiento, aun cuando
basado en el anlisis experimental del comportamiento, intenta convertitse
en un paradigma unificador de los distintos sistemas de Psicologa.
Al respecto, Ardila distingue entre escuelas y sistemas de psicologa. Las
escuelas de Psicologa, como el Funcionalismo, el Estructuralismo, la
Reflexologa, el Conductismo, la Gestalt, la Topologa, el Psicoanlisis y la
Psicologa Existencial, implicaban conceptualizaciones globales para el
conjunto de problemas de la Psicologa. En tal sentido, se asemejaban a los
paradigmas de Kuhn (1970), aun cuando Ardila discrepara con la nocin
clsica kuhniana, la cual, aplicada estrictamente a la Epistemologa de la
Psicologa, indicara un estado pre-paradigmtico y pre-cientfico de la
disciplina (Ardila, 1992, 1988/1993). La observacin de Ardila sera
coincidente con la crtica de Masterman (1970/1975), de la Universidad
de Cambridge.
Nos parece que el cuestionamiento de Ardila a la aplicacin de la nocin
de paradigma al campo de la Psicologa est plenamente justificada al menos
por dos razones.
En primer lugar, por la imprecisin del concepto paradigma. Segn
Margaret Masterman, en la Estructura de las Revoluciones Cientficas, resulta
posible identificar veintin acepciones diferentes de la nocin de paradigma,
desde "un conjunto de creencias", "una especulacin metafsica acertada",
"un st andar d" hast a "una obra clsica", "una deci si n que crea
jurisprudencia" o "una figura gestltica " (Masterman, 1970/1975, p. 168-
169). En un esfuerzo por sintetizar las diferentes acepciones del vocablo,
Masterman identificaba tres grandes sentidos de la nocin de patadigma:
los paradigmas metafsicas o metaparadigmas, los paradigmas sociolgicos y los
paradigmas artefactos o paradigmas construcciones.
El propio Kuhn reconocera la pertinencia de tal cuestionamiento:
"Coincido con ella [Margaret Masterman] en la apteciacin de que el
trmino 'paradigma' seala el aspecto filosfico fundamental de mi libro,
pero que el tratamiento que all se hace es bastante confuso. Ningn
aspecto de mi punto de vista ha cambiado ms que ste desde que fue
escrito el libro, y el artculo de Mastetman ha contribuido a este cambio"
(Kuhn, 1975, p. 395).
Por tal motivo, en sus Segundas reflexiones acerca de los paradigmas, Kuhn
(1979) desestimara el uso del concepto de paradigma, y propondra la
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Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
nocin de matriz disciplinar, como un concepto al mismo tiempo ms
abarcativo pero ms preciso.
En segundo lugar, nos parece que el cuestionamiento de Ardila resulta
acertado, porque la gran mayora de ejemplos y contraejemplos histricos
analizados por Kuhn provienen del campo de la Fsica: el anlisis de la pila
voltaica, el anlisis de Planck sobre la radiacin del cuerpo negro, la
termodinmica del calor en general, etc.
En tal sentido, Margaret Masterman puntualiz que la descripcin
kuhniana del perodo pre-paradigmtico resultaba confusa, ya que Kuhn
no eia capaz de distinguir entre tres situaciones diferentes que pueden
presentarse en dicho perodo: un estado de Ciencia sin paradigmas; una
Ciencia con dos paradigmas y una Ciencia con mltiples paradigmas.
Situacin esta ltima que poda ejemplificarse con la Psicologa, las Ciencias
Sociales y las Ciencias de la Informacin (Masterman, 1970/1975).
No obstante tales crticas, la perspectiva kuhniana ha fundamentado el
anlisis epistemolgico en psicologa (Caparros, 1979, 1980; Weimer &
Palermo, 1973). Otros trabajos, aun cuando no eludieran el impacto general
de Kuhn, marcaran diferencias parciales con su enfoque. As, se ha negado
la existencia de un paradigma en Psicologa o, en todo caso, la Psicologa se
encontrara en una etapa pre-paradigmtica (Mckenzie, 1972; Warren,
1971).
Lo que resulta de inters para nuestro tema, es que el debate en torno a
la unidad o fragmentacin de la Psicologa es muy antiguo. Ya en 1927 se
haba seal ado la "profunda anttesis actual ent re los concept os
fundamentales de la Psicologa" (Bentley, 1927, p. 75).
La cuestin de la fragmentacin terica de la psicologa, reaparecera
reiteradamente a finales de 1920 y comienzos de la dcada siguiente.
Murchison ya haba compilado un volumen en 1926, focalizado en la
diversidad de escuelas de Psicologa. La obra se haba basado en una serie
de conferencias que Murchison haba promovido en la Clark University el
ao anterior, en la que haban participado reconocidos tericos de la
disciplina como John Watson, Robert Woodworth, Wolfang Kohler, Kurt
Koffka, William McDougall, Knight Dunlap, Madison Bentley y Morton
Ptince, entre otros. El volumen editado por Murchison implicaba el
reconocimiento de diferentes tradiciones en la Psicologa: las "escuelas del
Conductismo", la Psicologa Dinmica, la Gestalt, las psicologas estructu-
ralistas, entre las ms destacadas (Murchison, 1926).
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Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
En 1930 Cari Murchison reiterara la empresa, convocando a nuevas
personalidades e incluyendo nuevas perspectivas: el Anlisis Psicolgico, a
cargo de Pierre Janet; el Psicoanlisis segn la perspectiva de Flgel; la
Psicologa Individual a cargo de Alfred Adler; la Psicologa Hrmica, a
caigo de McDougall, la Psicologa del Acto, a cargo de Brett. De nuevo,
analizado en su conjunto, el texto editado por Murchison insista en las
fracturas y ttadiciones diferentes que recorran la psicologa de su poca
(Murchison, 1930).
Adems de Murchi son, otros autores enfatizaron el t ema de la
fragmentacin en psicologa. Entre ellos, merece citarse Robert Woodworth
(1931), quien aos pocos aos despus publicara un famoso manual de
Psicologa Experimental con el cual se entrenaran numerosos estudiantes
de psicologa del mbito anglo-sajn durante dcadas (Woodworth, 1938).
La diversidad de escuelas tambin sera el tema central en la obra de Edna
Heidbreder, quien en 1933 distingua siete psicologas vigentes: 1. El
estructuralismo; 2. La Psicologa de William James; 3. El Funcionalismo;
4. El Conductismo; 5. La Psicologa Dinmica de Woodworth; 6. La Gestalt;
7. El Psicoanlisis (Heidbreder, 1933).
En la misma poca, en el mbito francs, Georges Politzer se refera a
las falsas concepciones precientficas o mitolgicas de la psicologa,
distinguiendo cinco grandes posiciones que denominaba Metapsicologa:
La Metapsicologa del alma-substancia, de la vida interior; la Metapsicologa
funcional, la de la persona y la del hombre (Politzer, 1929/1965).
Inclusive un autor como Boring, en un prrafo que sera suprimido en
la segunda edicin de su obra en 1950, aceptaba la importancia de, por lo
menos, dos escuelas de psicologa: El Conductismo y la Gestalt, pero en
un marco donde tambin deba consignar los desarrollos de la escuela de
Krger, de Marburgo y la Psicologa Personalista:
"Duting the last twenty years the 'new' psychology of the end of the
ninteenth century has been giving ground to still newer psychologies, of
which Gestalt psychology in Germany and behaviorism in America are
the prominent examples" (Boring, 1929, p. 570).
La idea tampoco era nueva en Boring, quien ya la haba insinuado en
un discurso como Presidente de la American Psychological Association, (APA)
en diciembre de 1928. En dicha conferencia, se haba ocupado de la
psicologa de los investigadores planteando la paradoja de que, en el marco
de una controversia cientfica, la misma fuerza que impulsaba a los
investigadores hacia la verdad, los mantena muchas veces impetmeables a
las crticas. En ese contexto, haba destacado la necesidad de que cada
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Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
investigador fuera al mismo tiempo juez y fiscal de sus investigaciones, de
manera tal de que pudieran disminuirse los puntos ciegos y con ello las
controversias estriles, para dejar lugar a las "discusiones fructferas".
Ilusttando su posicin, sealaba que las escuelas de psicologa constituan
formas de controversia y, en tal sentido, la " Gestaltpsychologie se encuentra
en la misma caja que el conductismo" (Boring, p. 1929/1963, p. 82; la
traduccin es nuestra).
Boring insistira sobre las diferencias entre los psiclogos de la Gestalt y
el conductismo en un trabajo incluido en el volumen editado pot Murchison
en 1930. El texto resulta de inters porque Boring cuestionara los
posicionamientos dogmticos, y ensayara la justificacin de una psicologa
"eclctica" (Boring, 1930/1965). En verdad, el trabajo de Boring no ocultaba
un fuerte cuestionamiento al conductismo y, ms ampliamente, a todos
aquellos que adheran dogmticamente a escuelas basadas ^apuntos de vista,
a los cuales consideraba escolsticos. La propuesta de Boring inclua la
aceptacin de fenmenos de consciencia en el estudio de la psicologa y
aspiraba a una gran sntesis entre algunos presupuestos del conductismo y
de la Gestalt. Muchos de los elementos de Boring reapateceran en tericos
de la psicologa cognitiva y en la sntesis experimental del comportamiento de
Rubn Ardila, quien fuera el traductor al castellano de la clebre Historia
de la Psicologa Experimental (Boring, 1950/1978).
Tambin Garrett, probablemente sin proponrselo, evidenciaba que no
slo existan diversas corrientes o sistemas de psicologa, sino que, ni siquiera
la llamada Psicologa Experimental resultaba unvoca (Garrett, 1930/1951).
En efecto, Garrett analizaba las profundas diferencias entre la psicologa
experimental que poda practicar Wundt y su escuela con sujetos humanos,
es decir, experimentos de tiempos de reaccin que suponan sujetos
al t ament e ent renados en observaciones cientficas, y la psicologa
experimental que llevaba adelante Thorndike con peces o pollos, o Kohler
con monos, en la estacin experimental que la Academia de Ciencias de
Prusia haba instalado en Tenerife, recientemente te-examinada en Espaa
(Carpintero, 1998).
Es decir que alrededor de 1930 la cuestin de la fragmentacin de la
psicologa era ampliamente debatida. Casi treinta aos despus, la cuestin
volva a cobrar vigencia. Lee Cronbach (1957), en su Conferencia
Presidencial en la Convencin Anual de la American Psychological Association,
planteara las diferencias entre dos grandes enfoques en psicologa: la
Psicologa Experimental y la Psicologa Correlacional, aun cuando destacaba
la necesidad de que ambas pudieran combinarse:
56
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
"In both applied work and general scientific work, psychology requires
combined, not parallel, labors from our two historie disciplines
[correlational and experimental psychology]. In this common labor, they
will almost certainly become one, with a common theory, a common
method, and common recommendations for social betterment".
(Cronbach, 1957, p. 683).
Cinco aos despus, Melvin Marx y William Hillix, reconocan seis
grandes sistemas en la Psicologa Cont empor nea. Coi nci d an con
Heidbreder en cinco de ellos: Estructuralismo, Funcionalismo, Conductis-
mo, Gestalt y Psicoanlisis. Agregaban a ellos el asociacionismo y subsuman
los modelos de James y Woodworth dentro de la escuela funcionalista (Marx
& Hillix, 1963/1979).
En un esfuerzo de sntesis mayor, Cari Rogers estableca una distincin
que se volvera habitual en la psicologa estadounidense. Retomando a
Maslow, Rogers destacaba tres grandes tendencias de la psicologa de Estados
Unidos: la conductista-experimental, la psicoanaltica y la fenomeno-lgica-
existencial (Rogers, 1964/1975). En Amrica Latina, por su parte, Antonio
Gomes Penna reconoca cuarto perspectivas irreconciliables en la Psicologa:
La Positivista o Conductista; la crtica desarrollada por la Escuela de
Frankfurt (fundamento del psicoanlisis), la fenomenolgica y la existencial.
En un extremo analtico opuesto, en 1970 el argentino Ricardo Musso
llegaba a identificar 32 escuelas en psicologa, sin incluir al estructuralismo
ni al funcionalismo que ya haban desaparecido como escuelas. En cambio,
aun sabiendo que su clasificacin no era exhaustiva, distingua diferentes
escuelas conductistas, como el Conductismo Intencional de Tolman; el
Conductismo Deductivo de Hull o el Conductismo Inductivo de Skinner;
la Psicologa Constitucional de Sheldon, la Psicologa concreta de Politzer,
la Eidtica de Haensch o la Psicologa Estmctural de Spranger (Musso,
1970a).
En sntesis, la fragmentacin de la psicologa fundamentaba la afirmacin
de Wolman, para quien la Psicologa Contempornea no constituira una
disciplina nica, sino una serie de sistemas cientficos telativamente
independientes que abordan problemticas diversas como seres humanos
o animales, organismos e ideas, bioqumica de la gentica, desarrollo infantil,
cuestiones de tcnicas publicitarias, entre otras (Wolman, 1973).
Desde tal perspectiva, la gran variedad de enfoques o sistemas o puntos
de vista psicolgicos, mantienen divergencias muchas veces fundamentales
respecto a los aspectos esenciales de la Psicologa como disciplina cientfica
(Musso, 1970b). Un punto nodular de esas divergencias, radica en la falta
57.
de unificacin sobre el objeto de la disciplina: desde el aparato psquico,
con nfasis en los procesos inconscientes pata la perspectiva psicoanaltica,
hasta las operaciones psicolgicas que entusiasmaban a los funcionalistas,
pasando por la persona humana en la propuesta de Rogers o los procesos
cognitivos o la mente en los modelos cognitivos.
Lo complejo de la situacin es que de acuerdo con esa perspectiva que
pone el acento nicamente en la fragmentacin de la psicologa, no habra
existido en la misma ninguna tradicin normal, ni tampoco se habran
podido identificar anomalas ni revoluciones (Leahey, 1992). Si el fenmeno
de las variables intervinientes se haba constituido en una verdadera anomala
para el conductismo skinneriano que llevara a la crisis definitiva del modelo
y a la aparicin de los enfoques cognitivos, tal problema, en cambio,
resultaba absolutamente irrelevante para el modelo psicoanaltico o para la
tercera fuerza. En esa direccin, un anlisis de citas de publicaciones de
Psicologa Cognitiva, Psicologa Conductista y Psicoanlisis, evidencia que
el teemplazo del Psicoanlisis y el Conductismo por la Psicologa Cognitiva
sera relativo y que, en realidad, las tres tradiciones coexisten (Priman,
Alien, Kerwin & Larzelere, 1993).
Al mi smo t i empo, la menci onada fragmentacin terica ha sido
acompaada por una dispersin institucional. Desde las 55 divisiones de la
American Psychological Association (APA), hasta la infinita variedad de
publicaciones y newsletters, acerca de las cuales ironizaba pocos aos atrs
uno de los ms altos directivos de la APA:
"Its also interesting to see the vast array of issues in which psychologists
are involved -certainly enough to keep the newsletters coming... and
coming. Lost of newsletters" (Fowler, 1996, p. 3).
La cuestin tampoco es nueva. En efecto, la dispersin de la psicologa
alrededor de 1930, no haba sido solamente epistemolgica. Es decir, no
slo haban coexistido diferentes escuelas de psicologa, sino que tambin
se haban multiplicado y diversificado los intereses de los practicantes de la
disciplina. En Estados Unidos, dentro de la American Psychological Association
organizada en 1892, conflictos entrepractitioners y experimentalpsychologists
se haban planteado tempranamente (Yanchar & Slife, 1997). Y todava en
1986, ambos grupos conformaban las dos principales reas de intets en la
psicologa: por una parte, la acadmica y de investigacin; por la otra, la
relacionada con la provisin de servicios de salud, tanto en el campo clnico
como en el escolar o del trabajo (Howard et al, 1986).
La conformacin de nuevas sociedades para los psiclogos interesados
en la aplicacin de la psicologa a problemas de la vida cotidiana sera una
58-
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
constante hasta la Segunda Guerra Mundial (Benjamn, 1997; Altman,
1987). As, ya en la dcada de 1920, se haban organizado alrededor de una
docena de instituciones relacionadas con la Psicologa Aplicada, la mayora
de alcance nicamente regional o instalada en un determinado estado de
la Unin (Benjamn, 1997).
Entre las nuevas instituciones, pero con alcance federal, merecen
destacarse la American Association for Applied Psychology (AAAP), la Society
for the Psychological Study of Social Issues y la Psychometric Society (Wolfle,
1946/1997). Al finalizar la Segunda Guerra Mundial, se sucedieron los
intentos pot lograr unificar las diferentes instituciones existentes en aquel
momento, lo cual significaba centralizar todos aquellos intereses divergentes.
As fue como entre 1944 y 1945 se modificaron los estatutos de la APA,
creando las divisiones que procuraban darle cabida a aquellos psiclogos
ms interesados en la Psicologa como profesin, y que mantendran una
relativa autonoma.
Segn el primer Secretario Ejecutivo de aquella renovada American
Psychological Association, Dael Wolfle, la relacin entre las divisiones y la
APA era anloga a la existente entre el gobierno federal de los Estados
Unidos y los estados que lo integraban:
"The relations between the APA and its divisions are something like
those between the United States and its States. Each divisin has a good
deal of autonomy over its own nternal affairs, just as do the states. A
divisin, like a state, howevet, is limited in its powers. It cannot do
anything to interfere which the welfare of another divisin, and on
matters which affect psychology as a whole the APA retains power".
Wolfle, 1946/1997, p. 722).
En esa sugestiva analoga, la APA, al "retener el poder", se constitua en
un centro, el cual en un mismo movimiento, admita y cancelaba las
diferencias, segn un modelo que sera capaz de funcionar sin mayores
fisuras, al menos hasta 1988, cuando se constituy la American Psychological
Society. En efecto, la AAAP se incorpor como una de las divisiones de la
APA, al igual que la Society for the Psychological Study of Social Issues (Benjamn,
1997; Evans, Sexton & Cadwallader, 1992).
En dicho marco, en 1946 la American Psychological Association comenzaba
a editar la primera publicacin claramente profesional de la institucin:
American Psychologist. Ya desde el ttulo, se notaba ese acento en la profesin
y en el responsable de dicha profesin, el psiclogo, ms que en la disciplina
cientfica, la Psicologa:
59.
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
"This change [in the APA's bylaws] is not an idle rewording of the
preambule to the constitution; it reflects a real change in the purposes
of the association. The American Psychologist is one example. Its pages
will contain much about the training of psychologists, their positions,
Job opportunities, organizations, etc., but not much about their research
findings". (Wolfle, 1946/1997, p. 722).
Se ha sealado que el rol profesional de la nueva publicacin nunca se
habra cumpl i do plenamente (Benjamn, 1996). Por su parte, otros
testimonios coinciden en destacar que el nmero de psiclogos profesionales
en todo el mundo todava eta pequeo en la dcada de 1950 1960 (de
Wolff, 1981), que el crecimiento de la psicologa profesional en los Estados
Unidos se habra producido recin a partir de 1965 aproximadamente
(Kieslet & Zaro, 1981), o que el desplazamiento de lo acadmico a la
profesional slo sera hegemnico hacia 1970 (Young, 1992).
En cualquier caso, el auge profesional de finales de 1960 y sobre todo
de la dcada siguiente, encuentra sus races en aquellos cambios iniciados
inmediatamente despus de la Segunda Guerra Mundial. En efecto, entre
1935 y 1955 se sentaron las bases del profundo cambio que transformara a
la psicologa estadounidense en la "profesin multifactica que es hoy da"
(Nicholson, 1997, p. 40. La traduccin es nuestra). Y en dicho contexto,
interesa destacar la intencin de la APA de contener los diversos intereses
de los profesionales de la disciplina ya en los tiempos de aquella reforma
estatutaria.
3. ARDILA Y LA UNIDAD DE LA PSICOLOGA
En definitiva, al lado de la. falta de unidad .t la disciplina, poda verificarse
desde t empr ano una creciente dispersin i nst i t uci onal que pod a
ejemplificarse en las casi cincuenta divisiones de la APA al comenzar 1990
(Viney, 1989). De todos modos, como observara Josef Brozek (1990),
dispersin y falta de unidad tienen alcances diferentes. Desde esa posicin,
mienttas la constitucin de la American Psychological Society tefleja una
preocupante falta de unidad, las divisiones de la APA testimonian una
continua y saludable diferenciacin de los intereses de los miembros de la
institucin (Brozek, 1990). Y de manera coincidente, se ha sealado que
mientras la fragmentacin impide el progreso de la investigacin, la
dispersin constituye un factor de avance y crecimiento de la disciplina
(Gilgen, 1987, como se cita en Rosenzweig, 1992).
Esa cteciente diferenciacin de intereses, llega a abarcar las nuevas
tendencias que promueven una psicologa multicultural, centrada en el
60-
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
reconocimiento de las psicologas autctonas o indgenas (Brock, 1995;
Gergen, Gulerce, Lock & Misra, 1996; Katigbak, Church & Akamine,
1996; Sampson, 1988; Yang & Bond, 1990), una democratizacin de la
psicologa a partir de la etnopsicologa (Sampson, 1991) y diferentes visiones
del mundo a partir de la pertenencia a gtupos tnicos minotitarios, a
enfoques de gnero o a diferentes formas de orientacin sexual:
"Multiculturalism is not only about understanding different perspectives
and wotldviews but also about social justice. As such it is not valu
neutral: Multiculturalism stands against beliefs and behaviors that
oppress other groups and deny them equal access and opportunity".
(Sue, Bingham, Porch-Burke & Vsquez, 1999, p. 1064).
De todas maneras, si por una parte tesultan evidentes los indicadores
de esa dispersin y diferenciacin creciente, por la otra, tambin se pueden
verificar indicios de que la propia American Psychological Association,
centraliza decisiones fundamentales y procura conducir ese conjunto plural,
diferenciado, mul t i cul t ural y complejo. Es decir, la di spersi n ha
acompaado la centralizacin y es posible que ambas se potenciaran
mutuamente, como propona Wolfle en 1946.
Por otro lado, en relacin con la falta de unidad disciplinar, podra
negarse que ms all de la misma, en numerosos campos de la psicologa se
han producido avances sistemticos desde hace dcadas y se han identificado
probl emas e i nst r ument os en un sent i do pr xi mo a lo que Kuhn
denominaba, ciencia normal?
Si as fuera, sera necesario invalidar otra vez tesis kuhnianas, por lo
menos en su aplicacin a la Psicologa, posicin que compartiran Ardila,
Leahey o Masterman.
Y en segundo lugar, sera imprescindible reconocer que la tesis de la
fragmentacin es verdadera, pero solo parcialmente. Es decir, tanto a causa
de factores externos como internos, la Psicologa se habra caracterizado
por un proceso de fragmentacin y dispersin, acompaado por un proceso
de unificacin y centralizacin (Rosenzweig, 1992); o por un fenmeno de
unidad, pero a partir del reconocimiento de la diversidad y la pluralidad
(Ritchie & Sabourin, 1992).
Desde una posi ci n dialctica, ent onces, es necesario admi t i r
epistemolgica y socialmente, los complejos procesos histticos que tienden
tanto a la unidad como a la fragmentacin de la psicologa (Lvy-Leboyer,
1992; Rosenzweig, 1992). En palabras de otro destacado psiclogo
latinoamericano: "unidad en el medio de la diversidad" (Daz-Guerrero,
1992, p. 297; la traduccin es nuestra).
61
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
Entonces, en tal direccin, al lado de los indicadores de la fragmentacin
disciplinar, se vuelve necesario destacar los planteamientos en torno a la
unificacin de la psicologa, desde Boring (1930/1965) en adelante. Las
posiciones a su vez difieren desde aquellos que fundamentan la unidad de
la psicologa desde los parmetros de la ciencia de la conducta (Kimble,
1989, 1994a, 1994b) o del conductismo social (Staats, 1975, 1993), hasta
aquellos que lo fundamentan en un ncleo conceptual adquirido desde la
formacin universitaria (Matarazzo, 1987; 1992), pasando por aquellos que
lo fundamentan en la superacin dialctica de anttesis (Bleger, 1963/1973;
Politzer, 1929/1965), o como una necesidad ineludible desde la filosofa de
la ciencia (Munro, 1992; Staats, 1991). Staats (1999), inclusive, plantea
que la situacin de la Psicologa es comparable a la de la Fsica o la Qumica
de algunos siglos atrs y que la falta de unidad caracterstica de la psicologa
representa una etapa ineludible como ha ocurrido en todas las ciencias:
"All siences begin, by neccesity, given the complexity of study, to divide
nature analytically. Only slowly, effortfully, can they progress to putting
the pieces together" (Staats, 1999, p. 8)
En una direccin coincidente, Hans Eysenck (1997) retoma a Cronbach,
sealando que existen numerosas evidencias acerca de la necesaria
unificacin de abordajes correlacinales y experimentales, particularmente
en el campo de la inteligencia y la personalidad.
En tal sentido, la propuesta de Ardila acerca de la sntesis experimental
del compottamiento se inscribe en esa tendencia.
Habamos sealado que Ardila realizaba una distincin entre escuelas y
sistemas de psicologa. Las pri meras, como el Funci onal i smo, el
Estructuralismo, la Reflexologa, el Conductismo, la Gestalt, la Topologa,
el Psicoanlisis y Psicologa Existencial, consistan en conceptualizaciones
globales para el conjunto de problemas de la psicologa y eran atribuibles a
un fundador (Watson, Carr, Freud) y por ende funcionales a un detetminado
ambiente geogrfico y cultural (Ardila, 1992, 1988/1993, 1994). Los
sistemas, por su parte de psicologa son menos dogmticos y "dependen
menos de un estilo de trabajo, un exponente singular y un rea geogrfica"
(Ardila, 1992, p. 302). Dentro de los sistemas, Ardila consider inicialmente
cuatro: Neo-conduct i smo, Neo-psicoanlisis, Psicologa dialctico-
materialista y Psicologa Humanista (Ardila, 1992, 1988/1993); a los cuales
agreg luego la Psicologa Cognitiva (Ardila, 1994).
Lo interesante es que mientras las escuelas constituyen fenmenos del
pasado, los sistemas coexisten con avances concretos y especficos en distintas
reas del conocimiento psicolgico.
62-
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
Con todo, Ardila propone una etapa mayor de integracin: la sntesis
experimental del comport ami ent o, el cual, aun basado en el anlisis
experimental del comportamiento, incorpora el estudio de los procesos
cognitivos, la consciencia y aun el inconsciente:
"El denominado 'tegteso' de la consciencia a la psicologa ir seguido de
un regreso del 'inconsciente'. No a la manera freudiana, de determinante
de muchas acciones humanas, sino en forma de disposiciones para
comportarnos". (Ardila, 1988/1993, p. 145).
Aun cuando un anlisis detallado de la Sntesis Experimental del
Comportamiento exceda los lmites del presente y sea desarrollado en otro
t i abajo (Alarcn, en prensa), es necesario destacar aqu las lneas
fundamentales de la epistemologa de la psicologa que se desprenden de la
sntesis experimental del compottamiento de Ardila.
1- Ante todo, Ardila ha insistido en la necesidad de una Epistemologa
de la Psicologa. Es decir, las posiciones epistemolgicas clsicas, desde las
inductivistas hasta las poppetianas, y desde las estruturalistas como las
propuestas por Kuhn y Lakatos, hasta las anarquistas al estilo de las de
Feyetabend (Challmers, 1982) constituyen epistemologas generales que
parten de una fundamentacin de la Ciencia, que, por lo general, se ha
basado en una generalizacin de los principios de la Fsica Moderna.
Ardila por el contrario, enfatiza la pertinencia de una Epistemologa y
una Filosofa de la Psicologa, surgida de la propia investigacin psicolgica.
En efecto, el fundament o cientfico de conceptos como organi smo,
conciencia, conducta, reaccin, entre otros, slo podr realizarse a partit
de las investigaciones particulares llevadas a cabo pot la psicologa. Y aun
cuando ello no pueda desconoce! el aporte de pensadores clsicos, como
puede ejemplificarlo la fundamentacin del problema mente-cuerpo, lo
decisivo para una filosofa y una epistemologa de la psicologa emerge de
los propios desarrollos de la psicologa, como se aprecia en la obra de Luria,
James y Skinner, entre otros (Bunge & Ardila, 1988). Ms todava cuando
el problema mente-cuerpo tiene derivaciones en campos especficos de
aplicacin del conocimiento psicolgico, por ejemplo en el campo de la
Psicologa de la Salud (Ardila, 1998).
Inclusive, la fundamentacin de conceptos centrales en todas la ciencias,
como por ejemplo el de causalidad, requiere tambin de un anlisis capaz
de apreciar la naturaleza del concepto de causalidad en Psicologa, en Fsica,
en las ciencias formales como la Lgica o en la Filosofa; aun cuando no
pueda desconocer los desarrollos en los distintos campos, como lo sugiere
el ttabajo de revisin de Petet White (1990).
63
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
Por supuesto, la posicin no debe confundirse con corporativismo. No
existe impedimento en que, desde la Filosofa, la Fsica o la Biologa se
aporte a la Epistemologa de la Psicologa. Lo que interesa es que as como
Ardila rechaza el reduccionismo neurofisiologista, tambin rechazara la
sumisin de los problemas tericos de la psicologa a los problemas tericos
de ottas disciplinas o formas de pensamiento.
2- En segundo lugar, es oportuno destacar el lugar de la Epistemologa
de la Psicologa para Ardila, en el marco de la epistemologa de la psicologa
de los ltimos aos. En esa direccin, una parte importante de la crtica
epistemolgica en psicologa se ha centtado en la aplicacin de los ptincipios
del Positivismo (Bailey & Eastman, 1994), del Positivismo Lgico (Green,
1992a; Bickhard, 1992; Green & Powell, 1990); del Operacionalismo
(Green, 1992b, Koch, 1992b; Leahey, 1980); del Fisicalismo (Fiancescotti,
1998; Radder, 2001; Silberstein, 1998); del Reduccionismo (Pervin, 2001;
Schouten, 1999; Schouten & de Jong, 1999; Silberstein, 1998) e inclusive
del mtodo cientfico, tanto por la hegemona experimental y cuantitativa
(Wertz, 1999) como por dejar de lado los abordajes narrativos (Josselson
& Lieblich, 1996; Mancuso, 1996); o la dialctica entre Ciencia e Historia
(Craig, 1999).
En sntesis, las crticas han destacado las limitaciones de una manera
nica de entender el conocimiento psicolgico en lugar de reconocer la
variedad y riqueza del repertorio conceptual de la psicologa (Gergen, 1991).
De la mano de ello, ha sido bastante frecuente el cuestionamiento a la
modalidad privilegiada para el estilo de las comunicaciones cientficas, tema
sobte el que volveremos ms adelante.
Ardila, aun cuando alejado en muchos aspectos de esas posiciones
alternativas, igualmente compartira muchas de esas crticas. En particular,
sus cuestionamientos al operacionalismo y al reduccionismo. En relacin con
el primero, Ardila puntualiza:
"Las etlicas a este enfoque pueden sintetizarse en la siguiente forma: el
operacionalismo limita las reas de investigacin a aquellas con un cierto
grado de desarrollo; limita la seleccin de problemas para ser investigados;
no tiene en cuenta la relevancia de los problemas, y excluye de antemano
cualquier crtica a sus resultados" (Ardila, 1988/1993, p. 39).
En relacin con el reduccionismo, Ardila se inclina por posiciones
molares y comportamentales antes que por posiciones moleculares y
fisiolgicas. En tal sentido, aun cuando la conciencia presuponga un
condi ci onant e neurol gi co, "aprendemos ms sobre la conciencia
estudiando el mundo social que intentando buscar bases fisiolgicas" (Ardila,
1988/1993, p. 41).
64.
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
3- En tercer lugar, tales crticas no impiden adherir al mtodo experimental.
Al igual que Cronbach, Ardila tambin haba reconocido la existencia del
mtodo correlacional y el experimental. Adems de ello reservaba un lugar
para la observacin no controlada (Ardila, 1978), los estudios de campo y
los experimentos de campo (Ardila, 1977a).
Con todo, Atdila reconoca las ventajas del mtodo experimental y
afirmaba que el mtodo experimental haba llegado a aplicarse a estudios
sobre motivacin, psicologa social y de la personalidad (Ardila, 1978).
Tambin al estudio experimental del pensamiento, entendido como el
estudio experimental del comportamiento de solucionar problemas, que
constitua una de las ramas ms novedosas de la psicologa (Ardila, 1971/
1974).
En cualquier caso, hay dos caractersticas de la psicologa experimental
que Ardila enfatiza. Primero, que la psicologa experimental no constituye
una rama de la psicologa, sino un enfoque de la psicologa. En tal sentido,
en cualquier rea de la psicologa es posible realizar estudios experimentales,
desde percepcin, aprendizaje y motivacin de logro, hasta psicologa
transcultural, clnica o del pensamiento (Ardila, 1971/1974,1977). Ysegundo,
que la experimentacin en psicologa no difiere de la experimentacin en
otras disciplinas cientficas; inclusive, los datos obtenidos por la psicologa
experimental pueden ser ms precisos que los obtenido en ottas ciencias
(Ardila, 1982).
4- En cuarto lugar, y estrechamente relacionado con la cuestin del
mtodo, es necesario destaca que otra crtica epistemolgica que se ha
vuelto habitual en los ltimos aos, est dirigida al estilo de la comunicaciones
cientficas, que tampoco sera compartida por Ardila. Al contrario, Ardila
fue uno de los primeros en promover en Amrica Latina un estilo de
comunicacin cientfica que resultaba coherente con el nfasis en el mtodo
experimental. En efecto, paralelamente al establecimiento de la Revista
Latinoamericana de Psicologa, Ardila (1971/1974) haba fundamentado la
necesidad de preparar informes cientficos de acuerdo con el formato IMRAD
{introduction, methods, results and discussion), que haba incorporado el
manual de estilo de ia. American Psychological Association (1994, 2001) para
los artculos empricos (repon of empirical studies).
Es posible afirmar que existen diferentes estilos de comunicacin
cientfica, es decir, diferentes maneras de hacer conocer pblicamente
novedades cientficas o reflexiones sobre prcticas cientficas. Inter-
nacionalmente, ha alcanzado una gran difusin el modelo de la Universidad
de Chicago, el cual en sus captulos 15 y 16, fundamenta distintos
.65-
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
tf atamientos estilsticos para el campo de las humanidades y para el campo
de las ciencias natutaes y sociales (University of Chicago, 1993).
Tambin existen otras tentativas norm atizadoras de instituciones oficiales
(American Nat i onal Standard Institute, 1979), Nofmas Iso para la
presentacin de informes cientficos y tcnicos (International Organization
for Standarization, 1982), o guas elaboradas por instituciones sumamente
reconocidas en el campo de la ciencias de la informacin, la documentacin
y la bibliotecologa, como el Institute for Scientific Information (ISI), editot
de las distintas series del Current Contents, del Science Citation Index y del
Social Science Citation Index (Day, 1979/1995).
Adems de esas normativas generales, diferentes disciplinas cientficas
han consensuado y estandarizado maneras particulares de comunicacin.
Entre ellas, la Biologa (Council of Biology Editors, 1994), la Medicina o
las disciplinas biomdicas (International Committee of Medical Journal
Editors, 1997; Iverson, Flanagin & Fontanarosa, 1998).
En el campo de la Psicologa, el tema ha ocupado a la American
Psychological Association, la cual ha normatizado el APA Editorial Style. El
problema del estilo comunicacional en campos como la Psicologa y la
Antropologa, se haba planteado por primera vez en 1928, cuando la
National Research Council de los Estados Unidos promovi un encuentro
cientfico convocado por Madison Bentley. El Informe final de dicha
reunin, aun cuando no estableci normas muy precisas para los autores,
ya recomendaba "un estandard en el procedimiento, para el cual las
excepciones sin lugar a dudas seran necesarias" (American Psychological
Association, 1929, p. 57, la traduccin es ma). En 1944, John Anderson y
Williard Valentine, publicaron la primera gua de publicacin, autorizada
por el Directorio de Editores de la APA y dirigida, principalmente, a
principiantes (Anderson & Valentine, 1944).
Con todo, recin en la dcada siguiente madurara un estilo propio de
la APA; en 1952 aparecera la primera Gua denominada "Publication
Manual", aunque todava publicada como un suplemento del Psychological
Bulletin (American Psychological Association, 1952) y cinco aos despus
se editara el primer libro con ese nombre (American Psychological
Association, Council of Editors, 1957). Lo que interesa en todo caso, es
que hacia mediados de siglo, y a partir de la consolidacin de la psicologa
estadounidense, la institucin ms tepresentativa de dicha psicologa se
encontraba en condiciones de establecer determinadas nofmas sobre cmo
realizar las comunicaciones cientficas en la disciplina.
Las normativas estilsticas de la APA han generado un amplio debate
entre miembros de la propia comunidad de psiclogos estadounidenses.
66.
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
Para nuestro tema, nos interesan aquellas que cuestionaban el modelo
epistemolgico que, implcitamente, reflejaba el estilo APA (Madigan,
Johnson & Linton, 1995; Scialfa, Caird, Connolly & Cosmescu, 1998;
Scott Budge & Katz,1995).
Madigan, Johnson y Linton destacaban las implicaciones del estilo
comunicacional de la APA, el cual, en la medida en que era incorporado
por los estudiantes, contribua a promover valores empiristas. Para ello,
realizaban un estudio comparativo de ttes campos cientficos diferentes:
Psicologa, Historia y Crtica Literaria, a travs de distintos parmetros.
En primer lugar, tomaban en consideracin indicadores cuantitativos de
cuatro caractersticas comunicacionales: sistemas de referencias, citas
textuales, notas al pie y subttulos. En segundo lugar, analizaban
cualitativamente el modo en que los artculos trataban desacuerdos con
otros autores o trabajos conocidos.
Por ltimo, analizaban cuantitativa y cualitativamente las recomen-
daciones y t rmi nos utilizadas para relativizar o compensar alguna
conclusin {"hedges conclusions"), en el caso de artculos o informes de
estudios empricos. Al respecto, tesultan particularmente interesantes las
expresiones que los autores encuentran en dos revistas de psicologa (Journal
of Experimental Psychology: Learning, Memory and Cognition y Journal of
Counseling Psychology) tendientes a compensar o relativizar una conclusin;
por ejemplo: "nuestra sugerencia es que..."; "parece plausible que...";
"tentativamente concluye..."; "podra ser considerado..."; etc. En cualquier
caso, lo que resultaba intetesante del anlisis comparativo de los autotes,
era la conclusin de que el estilo comunicativo de la psicologa "lo alinea
con las ciencias [naturales] y lo distancia de las humanidades" (Madigan,
Johnson & Linton, 1995, p. 434).
Otras consideraciones situaban la cuestin del estilo de la comunicacin
en el mar co de la oposi ci n ent r e el "posi t i vi smo l gi co" y el
"constructivismo social" (Brand, 1996). Adhiriendo a este ltimo marco,
Brand fundamentaba sus posiciones en un conjunto de referencias en
general ajenas a la tradicin norteamericana como Marx, Foucault,
Derrida. Desde tal perspectiva, consideraba que los t rmi nos utilizados
para relativizar o compensar una conclusin (las hedges conclusions) eran
congruentes con el nfasis en el razonamiento estadstico y probabilstico,
el cual slo podra brindar conocimientos de leyes probabilsticas y, en su
opinin, relativas:
"Because the phenomena undet study -in their cause-effect relationshiops-
obey laws that are foundationally probabilistic, it would be unwise for an
investigator of those phenomena to state strong conclusions, conclusions
67.
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
that may be erroneously based on the wrong tail of a distribudn". (Brand,
1996, p. 652).
La irona con la cual Brand finalizaba su comentario, ilustra suficiente-
mente bien su posicin enfrentada a tal tazonamiento probabilstico: "En
conclusin, deseo aplaudir, sin reservas, el artculo de Madigan y compaa.
Me disculpo, si al hacerlo de esa manera, mi conclusin ha sido afirmada con
demasiado nfasis" (Brand, 1996, p. 652, la traduccin es nuestra).
En una direccin parecida, Ruthellen Josselson y Amia Lieblich
fundamentaban su cuestionamiento al estilo APA, desde la matriz de los
estudios feministas, postmodernistas y tambin cognitivos. En su opinin,
la psicologa se haba limitado a desarrollar una vertiente naturalista, cuando,
en pie de igualdad, debera incorporar modelos hermenuticos, situados y
particularizados. Sobre todo, y adhirindose a planteamientos de una figura
incuestionable de la psicologa contempornea como Bruner, proponan
"vas de conocimiento narrativas" y la necesidad de que el entrenamiento
de los estudiantes incluyera un "rango amplio de estilos, que posibiliten
libettad de elegir el que mejor se adapte a la naturaleza de cada investigacin"
(Josselson & Lieblich, 1996, p. 651, la traduccin me pertenece).
Por su parte, Douglas Vipond, observaba que el estilo de la APA "no es
inevitable" y que la experiencia de otras disciplinas puede brindar modelos
ms flexibles (Vipond, 1996). Al mismo tiempo, identificaba cinco crticas
que, en su opinin, podan sintetizar los cuestionamientos que vena
originando el estilo APA en los ltimos diez aos: a) El privilegio por los
estudios cuantitativos, relegando los enfoques cualitativos, la investigacin
patticipativa, el estudio de casos, las narraciones y las biografas; b) El
divorcio entre los mtodos de investigacin y la investigacin tica; c) Los
presupuestos conductistas implcitos en el estilo, a pesar de la manifiesta
decadencia del conductismo; d) El presupuesto de la acumulacin de
conocimientos; e) El divotcio entre el lenguaje cientfico y el lenguaje
literario, a pesar de que, tal como se desprenda de los estudios compilados
por David Leary, el pensamiento "metafrico" haba sido esencial en el
desarrollo terico de la psicologa (Leary, 1990).
Aun cuando parece pertinente que la cuestin del mtodo se vincula
con la cuestin del estilo, hasta qu punto resultan vlidos todos esos
cuestionamientos? Un estudio reciente entre editores y revisores de
publicaciones de la APA, evidenciara que, en realidad, la "desviacin del
estilo APA tiene slo un modesto impacto en la disposicin de los
manuscritos sometidos a publicacin" (Brewer, Scherzer, van Raalte, Petitpas
& Andersern, 2001, p. 267, la traduccin es ma).
68.
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
En definitiva, la fundamentacin de la psicologa de Ardila, aun cuando
destacaba la importancia del mtodo experimental a los diferentes campos
y subcampos de la psicologa, reconoci en distintas oportunidades que el
mtodo experimental no agotaba la totalidad metodolgica en psicologa
(Ardila, 1977b). No obstante ello, Ardila toma distancia de las posiciones
que establecen una identidad entte la cuestin del mtodo de investigacin y
la cuestin del estilo de la comunicacin cientfica.
5- En quinto lugar, Ardila tambin rechazara la posicin que supone
que todo nfasis en el papel fundamental de los datos empricos en la
construccin cientfica, pueda ser identificado como positivismo o
cientificismo.
Ms todava, hasta dnde se justificara el trmino empirista, para
caracterizar la epistemologa de Ardila? En realidad, el fundamento dialctico
que tecorre la sntesis experimental del comportamiento est en muchos
sentidos bastante prximo a las posiciones epistemolgicas de Piaget o
Vygotski.
En efecto, Piaget (1970, 1974) en su anlisis psicogentico de la
construccin del conocimiento, destacaba la interrelacin entre gnesis y
estructura, y con ello la importancia de los argumentos epistemolgicos
dialcticos aplicados a la epistemologa. Por su parte Vygotski, interesado
en dialectizar hechos observables y teoras, sealaba la tensin entre dos tesis
contrarias al respecto: la primera, que establece que t odo "concepto
cientfico-natural, por muy alto que sea su grado de abstraccin respecto al
hecho emprico, encierra siempre una concentracin, un sedimiento de la
realidad concreta y real de cuyo conocimiento cientfico ha surgido"
(Vygotski, 1927/1991, p. 279); la segunda, sostiene que "todo hecho
cientfico-natutal aislado, por emprico y poco maduro que sea, encierra
ya una abstraccin primaria" (Vygotski, 1927/1991, p. 281).
En tal sentido, enfatizar la importancia de los datos empricos no remite
necesariamente a posiciones generalmente denomi nadas empiristas o
inductivistas. Al contrario, tanto en Piaget, Vygotski o Ardila, el nfasis en
los hechos observables empricamente reconoce a un mismo tiempo el
nfasis en las teoras, y unos y otras son necesariamente sintetizados
dialcticamente en la construccin de conocimientos.
6- Y una sexta y ltima caracterstica de la posicin epistemolgica de
Ardila, se relaciona con su afirmacin de la Psicologa como una Ciencia
Natural. Nos parece que el humanismo comportamentalde Ardila permitira
agregar que la Psicologa cs, a un mismo tiempo, una Ciencia natural y una
Ciencia Humana. Ardila evoca a Simone de Beauvoir, para quien el hombre
69
Psicologa: de la Biologa a la Cultura.
se mueve en la ambigedad entte materia y espritu, entre racionalidad y
animalidad. Desde ya, para Ardila materia y espritu no en el sentido del
dualismo cartesiano ni tampoco del dualismo trascendentalista. Al contrario,
Ardila incorpora el concepto dialctico de niveles de integracin de la materia
que procura romper con cualquier dualismo y que haba comenzado a
circular, desde diferentes perspectivas, en algunos moment os del
pensamiento psicolgico latinoamericano (Bleger, 1963/1973; Musso,
1970b, 1993):
"La matetia incluye tambin los niveles y su integracin, el nivel fsico,
el nivel qumico, el nivel biolgico, el psicolgico y el anttopolgico-
social. La materia abarca el hombre, sus logros, su historia, su cerebro.
Y, como producto, su necesidad de entender el mundo y de entenderse
a s mismo" (Ardila, 1988/1993, p. 122).
Esta perspectiva materialista, que nuevamente reconoce proximidad con
el materialismo dialctico, permite recuperar un monismo ontolgica y
fenomenolgico que, a su vez, ha superado las limitaciones del monismo
reduccionista.
En ese sentido, la Epistemologa de la Psicologa de Ardila, que haba
paitido de un reconocimiento de Skinner, se aproxima a Wundt. O mejot
todava, aspira a una sntesis integradora entre la psicologa wundtiana pero
tambin piagetiana o vigotskiana y la comportamentalista.
4. CONCLUSIONES
Simone de Beauvoir hablaba de ambigedad. La epistemologa de Ardila
ms que ambigua, podra definirse como integtadota. No ser tambin
una integracin entre Ciencia Natural y Ciencia Humana y, por ende,
social?
Rubn Ardila fue uno de los adherentes al Manifiesto Humanista 2000,
el cual, reconoca la importancia del naturalismo cientfico, al mismo tiempo
que la importancia de los derechos humanos, la dignidad humana y la
libertad (International Academy of Humanism, 1999).
La apora determinismo-libertad alcanza una nueva significacin desde
la concepcin de Ardila. En efecto, el hombre no es totalmente libre, pero
tampoco totalmente detetminado. Es decir, a pesar de todas las limitaciones
fsicas, biolgicas, sociolgicas y sociales, queda todava en el ser humano
un margen para la libertad, por pequeo que pueda ser. En clave literaria,
Ardila lo expresaba en su utopa cientfica, Walden Three:
10'
Rubn Ardila y la epistemologa de la Psicologa /Klappenbach
"Freedom is a matter of degree. In a reduced perspective, we all enjoy
certain level of freedom... In a wider perspective, however, ve have very
little freedom" (Ardila, 1979/1990, p. 136.)
En dicha novela, uno de los personajes evocaba a Engels, para quien la
libertad no implicaba volverse independiente de las leyes naturales, sino la
posibilidad de conocerlas y utilizarlas planificadamente segn detetminados
fines (Ardila, 1979/1990).
En tal sentido, la epistemologa de Ardila rescata el lugar de la psicologa
no slo como cuerpo de conocimientos sobre el comportamiento y las
acciones humanas, sino como conjunto de conocimientos destinados a
mejotar el bienestar de los seres humanos.
En definitiva, el humanismo comportamental de Ardila se basa en la
Ciencia del Comportamiento. Pero es una ciencia del comportamiento
que, aun cuando se hubiera iniciado en el anlisis experimental del
comportamiento, se ha alejado lo suficiente del conductismo radical como
para integrar conceptos y perspectivas de otra ndole.
De tal manera, la epistemologa de Ardila emerge del positivismo y del
conductismo. Pero al mismo tiempo los superara, proponiendo un proyecto
cientfico despejado de dogmatismos y que alcanza en el humani smo
comportamental, una sntesis de muchas de las anttesis que han poblado
la historia del pensamiento psicolgico.
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