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Diciembre - 2013 #27
CLNICA DE LA PSICOSIS
Fractales y estructura del delirio [1]
Gerardo Arenas
Le rel ne saurait sinscrire que dune impasse de la formalisation.
J. Lacan, Encore.
Introduccin
Nuestra interrogacin acerca del problema implicado en la formalizacin de la clnica nos ha obligado a retomar la
baliza arrojada por Lacan cuando defne la inscripcin de lo real a partir de su relacin con la formalizacin misma
de modo tal que esta resulta ser entonces una brjula imprescindible para no perder la orientacin, siempre ctde
su Norte[2].Esto entraa la necesidad de dejar por fuera de este asunto los variados gustos de algebrista de aquellos
que no hacen sino oscurecer con frmulas vanas la trivialidad de una clnica. Muy por el contrario: no hace falta
ser formalista para ser formal, como lo demuestra el hecho de que los casos de Freud hayan alcanzado la dignidad
y la altura de unos paradigmas sin que ninguna letra ni frmula algebraica haya hecho all su aparicin y sin que
nadie tampoco haya tenido que realizar esfuerzo alguno para elevarlos hasta all (ni siquiera Freud mismo) y esto
en virtud del simple hecho de que en ellos la estructura revela ser el nico determinante del efecto de transmisin
que ellos imponen, ms all de su forida presentacin, a quienquiera que haya hecho la experiencia de conducir un
anlisis. Pero nada de esto nos releva de la necesidad de procurar para la praxis analtica los modelos que convienen
a la estructura que la constituye[3].
Tal es entonces la anank general a que responden las lneas que siguen. Su mira particular est puesta en la relacin
entre el fenmeno elemental y el delirio, en la medida en que esa relacin se funda en la analoga entre sus estructuras
y en que en ningn sitio el sntoma est ms claramente articulado en la estructura misma.[4] Esa es la razn de que
no nos haya parecido inadecuado proponerlas para su publicacin aqu, junto a otros trabajos vinculados al amplio
espectro de problemas que las psicosis proponen al psicoanlisis. Su valor, no obstante, solo se juzgar con referencia
a la interrogacin que nos empuja.

La nervadura
Nuestro punto de partida es el modo en que Lacan formaliza, en su seminario Las psicosis, la estructura del delirio.
Sealemos los puntos ms sobresalientes del pasaje referido[5]. Los fenmenos elementales no son ms elementales
que lo que subyace al conjunto de la construccin del delirio. Son elementales como lo es, con relacin a la planta, la
hoja donde se ver cierto detalle del modo en que se imbrican las nervaduras: hay algo comn a toda la planta que
se reproduce en ciertas formas que componen su totalidad. Asimismo, encontramos estructuras anlogas en el nivel
de la composicin del delirio y en el del fenmeno elemental. Siempre la misma fuerza estructurante est en obra en
el delirio, ya se lo considere en una de sus partes o en su totalidad. El delirio es tambin un fenmeno elemental. Es
decir que la nocin de elemento debe ser tomada como la de una estructura diferenciada, irreductible a otra cosa que
a s misma.
Vemos entonces cmo la relacin entre las nervaduras de una hoja y la planta a la que esta hoja pertenece es presentada
aqu como parte de una analoga que merece ser llamada relevante para modelar la estructura de la relacin entre el
fenmeno elemental y el delirio. (Esta analoga ya haba sido empleada por Lacan en su tesis[6], como l mismo no
deja de subrayarlo inmediatamente antes del pasaje aqu citado.)
No necesitamos reproducir aqu el argumento por medio del cual hemos ya demostrado la pertinencia central de la
analoga como llave para el acceso a la estructura en el proceso dialctico mismo que entraa su formalizacin[7].
Solo aadiremos a sus corolarios el hecho, trivial mas no por ello evidente, de que, en la medida en que la identidad
de estructuras resulta ser, desde entonces, un caso particular (el caso lmite) de la relacin de analoga, todo avance
en la formalizacin de una de sus partes entraar un progreso correlativo en la otra.
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Pero si algo echamos de menos en el apoyo que Lacan encuentra en la morfognesis de la planta como una analoga
relevante para abordar la estructura del delirio, es precisamente una formalizacin de aquella que nos permita
emprender o proseguir la de esta. Tal es la falta que motiva la pequea empresa a la que nos abocaremos de inmediato,
y tal asimismo el provecho que esperamos obtener de ella.

El gnomon
No es el nuestro, sin embargo, un paso primero. Nos precede el fuerte impulso que, en la misma direccin, dio
Jacques-Alain Miller a la formalizacin de la estructura del delirio por medio de una sugestiva apelacin a la antigua
fgura del gnomon en el curso de su alocucin durante el Coloquio de la Seccin Clnica de Buenos Aires, en 1995[8].
Resaltemos la defnicin del gnomon mismo como aquella fgura que, aadida a otra, da por resultado una fgura
semejante a la original. Por ejemplo, si agregamos a un tringulo un trapecio que se apoye en uno de sus lados y
prolongue los otros dos, obtendremos un tringulo (mayor) semejante al primero, de modo tal que ese trapecio
constituir un gnomon para el tringulo original. Y es igualmente evidente que otro trapecio que tenga las mismas
caractersticas que aquel constituir por su parte un gnomonpara el segundo tringulo al igual que el trapecio
suma de estos dos trapecios lo ser para el primer tringulo. Esto implica que, dado ungnomon correspondiente a
cierta fgura, existe una expansin gnmica correlativa de la fgura original. En este sentido podemos interpretar
elgnomon como un incremento que preserva la relacin de semejanza.
Es notorio el decisivo paso de formalizacin que esta relacin de analoga entraa [9]. Por nuestra parte, queremos
sealar ahora dos limitaciones que, empero, creemos hallar en este modelo, antes de proponer otro que nos parece
carecer de ellas con respecto tanto a la relacin original a ser formalizada cuanto al modo en que dicha relacin se
presenta en el fenmeno clnico.
Hagamos uso del mismo ejemplo geomtrico que nos ha permitido ilustrar la nocin geomtrica en juego en la
defnicin del gnomon: en dicho ejemplo existe una diferencia entre el tringulo inicial y los trapecios que lo
expanden gnmicamente. No son pues, como lo habramos esperado, estructuras anlogas las que relacionan el
fenmeno elemental con el delirio, por un lado, y la fgura original con su gnomon, por el otro, en la misma medida
en que no podra decirse que el trapecio es tambin un tringulo mientras que s deberamos afrmar que el
delirio es tambin un fenmeno elemental al menos si aspiramos a que esta analoga sea la base de un modelo para
formalizar la tesis de Lacan.
En cuanto a la presentacin clnica de esta relacin, por otra parte, debemos tambin hacer notar que lo que Lacan
llama la fuerza estructurante comn al fenmeno elemental y al delirio desemboca, al menos en un nmero
no desdeable de casos y entre ellos se cuenta, precisamente, el paradigma schreberiano, en una solucin
asintticamente convergente que nos permite, con Lacan, hablar de una estructura del sujeto altrmino del proceso
psictico y de un estado terminal de la psicosis[10]. Sin embargo, el modelo de la expansin gnmica no parece, al
menos en principio, poder soportar otras soluciones que las divergentes ni poseer tampoco elementos estructuralmente
equivalentes a los de una convergencia asinttica cualquiera.
Estas dos limitaciones de la analoga del gnomon nos han llevado, como dijimos, a abrevar en otras fuentes a fn
de hallar un modelo analgico capaz de soportar la estricta relacin sealada por Lacan -un modelo que al mismo
tiempo permita absorber en sus lneas generales la clave comn que sin embargo no dudamos que ha de rescatarse en
las dos analogas ya descriptas de la nervadura y del gnomon. En ese camino encontramos unos objetos geomtricos
de singular belleza, incorporados al inagotable bestiario de las ciencias matemticas en los aos 70 gracias a una feliz
contingencia en la vida de un joven polaco apellidado Mandelbrot: los llamados fractales[11].

El copo de nieve
No haremos aqu la historia de este singular descubrimiento ni exhumaremos la sugerente etimologa del trmino
con que se lo denomin. Apenas nos interesa introducir la clave de este ente geomtrico, el fractal, a fn de poder
mostrar en qu nos es til como base para un modelo de la estructura de cierta clase de delirios precisamente la de
aquellos que presentan, con la estructura del fenmeno elemental, la relacin que estudiamos.
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Hay tres propiedades caractersticas de los fractales, y entendemos que dos de ellas son las ms importantes para
comenzar a delinear su estructura genrica: un fractal puede defnirse como una superfcie tal que la medida de su rea
es fnita mientras que la de su permetro es infnita. Ahora bien: rea fnita y permetro infnito no son dos propiedades
que se lleven muy bien entre s en el estrecho mbito de nuestra intuicin. Los fractales pueden entonces ayudarnos
a subvertirla, y ya por ese solo hecho son bienvenidos.
Para hacernos una idea del modo en que esa contradiccin esttica es superada por los fractales, construyamos
por ejemplo la fgura de un copo de nieve fractal utilizando tringulos perfectos (equilteros) de acuerdo con la
siguiente prescripcin. Partimos de un tringulo (primera fgura). En el centro de cada uno de sus lados, agreguemos
otro tringulo cuyo lado mida un tercio de la longitud original; obtendremos as una estrella de seis puntas (segunda
fgura). En el centro de cada uno de sus lados, agreguemos otro tringulo cuyo lado mida un tercio de la nueva
longitud; obtendremos entonces una estrella radiada (tercera fgura). Aplicando una vez ms este procedimiento,
obtendremos una nueva fgura estrellada que ya se asemeja bastante a la estructura microscpica de un copo de nieve
(cuarta fgura).
La repeticin de un algoritmo al resultado anterior del mismo algoritmo es lo que en matemticas se llama
habitualmente iteracin. Y esta es la tercera clave que defne a los fractales. En nuestro ejemplo, si aplicamos este
algoritmo geomtrico infnitas veces, obtendremos una fgura compleja conocida como el copo de nieve de Koch,
en honor a su inventor. La fgura as obtenida tiene rea fnita[12] y permetro infnito, adems de una complejidad
infnita producto de la iteracin de un nico algoritmo elemental. Y el hecho de que el rea obtenida por medio de la
iteracin infnita sea, no obstante, fnita, basta para demostrar que el despliegue de esta estructura es asintticamente
convergente.
Sealemos de pasada que tambin es posible realizar con nmeros la misma operacin de iteracin que acabamos
de hacer con objetos geomtricos. Tal es, por ejemplo, el caso de las series defnidas por algoritmos recursivos cuyas
estructuras analiza Lacan en su seminario La identifcacin[13]. Y si bien no toda iteracin da lugar a una estructura
fractal (el caso del gnomon basta como contraejemplo), todo fractal surge, segn dijimos, como resultado de una
iteracin.
Por otra parte, una de las aplicaciones ms interesantes de los fractales se da en el campo de la topologa, y su valor
heurstico no puede sernos indiferente en la medida en que esta aplicacin concierne precisamente a la topologa de
los litorales. En efecto, un litoral cualquiera, con todas sus estribaciones, tiende a una longitud infnita mientras que
su rea es fnita, lo cual torna a los fractales candidatos ideales para un modelo de la estructura del litoral. Este ser
pues un punto de partida privilegiado para desarrollos futuros acerca del aspecto formalizable de la estructura de
la relacin entre el saber y el goce, dado que la letra, en lo real, constituye el litoral entre ambos, y como lo subraya
Lacan un litoral se distingue de una frontera (cualquiera sea esta) por el hecho de que no hace de lmite entre dos
registros de la misma estofa[14]. Pero esta es justamente otra de las propiedades sorprendentes que caracterizan a las
superfcies fractales, puesto que el permetro de las mismas no divide el plano en dos fractales, sino que del otro lado
de dicho permetro se delinea una estructura no fractal, de modo tal que aquel es radicalmente litoral y no frontera,
en el sentido estricto en que Lacan defne esta distincin[15].

Delirios fractales
Si bien es complicado dar una defnicin general de fractal, hemos ya visto que todos los fractales tienen algo en
comn: son el producto de la iteracin de un proceso elemental que da lugar a una estructura fnal de complicacin
aparentemente extraordinaria pero sintcticamente simple. La operacin inversa despejar, a partir de la complejidad
aparente del fenmeno, la estructura simple que lo determina requiere en cambio un salto abductivo que en su
forma general hemos denominado arqueologa sintctica[16] y que constituye el marco en el cual se insertan las
tres formas de reduccin simblica implicadas en el anlisis[17].
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Los matemticos subrayan que la geometra fractal ofrece un modelo para abordar muchas formas reales sin
necesidad de aproximar el objeto por medio de otras formas geomtricas extraas a l y buscando en cambio su
lgica interna. Esta geometra estudia los aspectos geomtricos invariantes ante un cambio de escala. Y en efecto, si
volvemos a nuestro copo de nieve fractal es fcil ver que una sola de sus estribaciones, de infnita complejidad, es
estrictamente equivalente, en su estructura, al fractal en su totalidad, de modo tal que podemos decir que ellas no
son ms elementales que lo que subyace al conjunto de la construccin del fractal parfrasis exacta de la relacin
establecida por Lacan entre el fenmeno elemental y el delirio.
Podemos proseguir la parfrasis: hay algo comn a todo el fractal que se reproduce en ciertas formas que componen
su totalidad, ya que encontramos estructuras anlogas en el nivel de la composicin del fractal y en el nivel de sus
estribaciones; dicho de otro modo, siempre la misma fuerza estructurante est en obra en el fractal, ya se lo considere
en una de sus partes o en su totalidad. La analoga basada en el fractal reproduce entonces todas las notas defnitorias
de la estructura de la relacin entre el delirio y el fenmeno elemental. Tiene fundamento hablar en estos casos, pues,
de delirios fractales.
Esto nos permite adems sealar que, si bien el gnomon constituye, en sentido amplio, un caso particular de ese proceso
potencialmente infnito que hemos defnido como iteracin, el mismo carece no obstante de las otras dos propiedades
inherentes a la defnicin del fractal que son precisamente aquellas que entraan la buscada posibilidad de obtener
soluciones asintticamente convergentes. Es esto, de hecho, lo que nos ha llevado a proponer la formalizacin del
delirio por medio de la referencia a los fractales.
Y qu decir del modelo de la nervadura de la hoja? Aqu los fractales nos sorprendern una vez ms. El propio
Mandelbrot sugiri (y luego mostr) que la iteracin de la estructura implicada en numerosos procesos biolgicos
vinculados a la morfognesis se corresponde con un fractal. La compleja estructura de la hoja de ciertos helechos, por
ejemplo, se puede obtener por la iteracin de una estructura elemental.
De esto resulta entonces que los fractales adems nos brindan un modelo formalizado de la estructura de la relacin
existente entre las nervaduras de la hoja y las caractersticas de la planta precisamente aquella formalizacin cuya
falta y necesidad habamos sealado ms arriba.
A modo de conclusin diremos, pues, que si algn modelo formalizable tena en mente Lacan cuando plante la
analoga entre la relacinnervadura/planta y la relacin fenmeno elemental/delirio, ese modelo puede ser representado
sin forzamiento alguno por medio de la estructura de los fractales.
Pero aadamos algo ms. Hemos partido de afrmar, con Lacan, que lo real slo podra inscribirse por medio de
un impasse de la formalizacin. Agregamos a esto que la estructura es lgica, necesaria y, como tal, formalizable,
pero por eso mismo halla su lmite en el encuentro contingente con el goce sexual del Otro como ser sexuado[18].
A explorar las consecuencias que esto tiene dedic Lacan los ltimos aos de su enseanza. Jacques-Alain Miller
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comenta esto diciendo que la estructura tiene agujeros en los cuales hay lugar para la invencin[19]. Este fue el punto
de arranque de nuestra interrogacin, y el sino particular que esta posee en el tema que aqu nos ocupa se relaciona
con el problema de la posicin del analista en la direccin de la cura de un psictico.
En efecto, la contingencia inherente a todo aquello que podra inscribirse al margen de la estructura formalizable del
delirio tiene con respecto a esta un valor de discontinuidad temporal.[20] Agrega, por cierto, un elemento indito
que escapa al carcter radicalmente necesario que su fuerza estructurante impone al delirio, y abre las puertas,
por lo tanto, a una va de invencin. De este modo, hay para las psicosis una direccin de la cura que no reduce la
posicin del analista a la de ser un testigo o incluso un fan de la produccin delirante (lo que no es poco decir), sino
que apunta adems a obtener una nueva modalidad de relacin del sujeto con el goce mediante la contingencia de
una invencin. En lo cual vemos, por lo dems, que esta posicin no se distingue de aquella que cabe al analista en
otras estructuras subjetivas.
Notas
1. Versin corregida y actualizada del trabajo publicado en Colofn (2001) 20, pgs. 65-69.
2. Gerardo Arenas, El deseo en la horma. Una tesis acerca del pase, en J. C. Indart et al., Las frmulas del deseo, Buenos Aires, Tres Haches,
2000, pgs. 132-146; En busca de lo singular, Buenos Aires, Grama, 2010, pgs. 27-29.
3. Jacques Lacan, Subversin del sujeto y dialctica del deseo en el inconsciente freudiano, en Escritos, Buenos Aires, Siglo xxi, 2002, t. ii,
pg. 755.
4. Jacques Lacan, De una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis, en Escritos, op. cit., t. ii, pg. 514.
5. Jacques Lacan, Las psicosis, en El seminario, Buenos Aires, Paids, 1990, libro 3, pg. 33.
6. Jacques Lacan, De la psychose paranoaque dans ses rapports avec la personnalit, Pars, Seuil, 1975, pg. 297, n. 58: Cette identit
structurale frappante entre les phnomnes lmentaires du dlire et son organisation gnrale impose la rfrence analogique au type de
morphogense matrialise para la plante. [Las bastardillas son nuestras.]
7. Gerardo Arenas, Apologa de la analoga, en El Caldero de la Escuela (1999) 73, pgs. 98-106.
8. Por otra parte, la relacin entre la analoga de la nervadura y la del gnomon ha sido recientemente abordada en detalle por Claudio Godoy,
y esto nos exime de la necesidad de rehacer paso a paso tal recorrido. No haremos, pues, ms que resumir los aspectos centrales de este.
Cf. Claudio Godoy, La nervadura del signifcante, en R. Mazzuca y cols., Las psicosis: fenmeno y estructura, Buenos Aires, eudeba, 2001,
pgs. 107-131.
9. Godoy (op. cit., pg. 121) ha sealado ya las virtudes que ella presenta a los fnes de construir un modelo para la estructura de las psicosis,
en particular los delirios de interpretacin, los delirios pasionales y las psicosis alucinatorias crnicas.
10. Jacques Lacan, De una cuestin preliminar a todo tratamiento posible de la psicosis, en Escritos, op. cit., t. ii, pgs. 546-547.
11. Benot Mandelbrot, Los objetos fractales, Madrid, Tusquets, 1993.
12. Tomando como unidad la superfcie del tringulo inicial, la superfcie del copo tiende a 8/5.
13. Jacques Lacan, La identifcacin, en El seminario, libro 9 (indito), clase del 10 de enero de 1962.
14. Jacques Lacan, De un discurso que no fuera del semblante, en El seminario, Buenos Aires, Paids, 2009, libro 18, pg. 109.
15. Ibdem: El litoral es lo que establece un dominio que se convierte, si quieren, en frontera para otro, pero justamente porque no tienen
absolutamente nada en comn, ni siquiera una relacin recproca. Cf. Gerardo Arenas, En busca de lo singular, Buenos Aires, Grama, 2010,
pg. 236, y La fecha de Eros, Buenos Aires, Grama, 2012, pg. 181.
16. Gerardo Arenas, Estructura lgica de la interpretacin, Buenos Aires, Atuel, 1998, cap. v.
17. Jacques-Alain Miller, El hueso de un anlisis, Buenos Aires, Tres Haches, 1998, especialmente pgs. 21-42.
18. Jacques-Alain Miller, Los seis paradigmas del goce, en El lenguaje, aparato del goce, Buenos Aires, Diva, 2000, pgs. 179-180.
19. Ibd., pg. 180.
20. Jacques-Alain Miller, La ertica del tiempo, en La ertica del tiempo, Buenos Aires, Tres Haches, 2001, pgs. 44-46.