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LA HISTORIA HOY EN DA: DUDAS.

DESAFIOS, PROPUESTAS
Roger Chartier

1- Tiempos de incertidumbre, crisis epistemolgica, momento crtico: stos son los diagnsticos
que se han estilado estos ltimos aos sobre la historia. Diagnsticos que sealan la desaparicin de
los modelos de comprensin, de los principios de inteligibilidad que haban sido comnmente
aceptados por los historiadores desde los 60s. La historia conquistadora descansaba entonces en 2
proyectos:
Aplicacin al estudio de las sociedades del paradigma estructuralista. Se trataba de
identificar las estructuras y las relaciones que se supona que regan los mecanismos
econmicos, organizaban las relaciones sociales y engendraban las formas del discurso.
Afirmacin de una separacin radical entre el objeto del conocimiento histrico y la
conciencia objetiva de los actores.
Someter a la historia a los procedimientos del nmero y de la serie. Se trataba, gracias a la
cuantificacin de los fenmenos, a la construccin de series y a los tratamientos
estadsticos, de formular rigurosamente las relaciones estructurales que eran el objeto
mismo de la historia. Los efectos de esta doble revolucin no han sido pobres. Gracias a ella
la disciplina se alej de una mera cartografa de particularidades y de un simple inventario
de casos o de hechos particulares. La historia vena a considerar que los sistemas de
relaciones que organizan el mundo social son tan reales como los datos materiales, fsicos,
corporales, percibidos por la inmediatez de la experiencia sensible.

2- En los ltimos diez aos son estas certidumbres las que han vacilado. Sensibles a los nuevos
enfoques antropolgicos o sociolgicos, se ha querido restaurar el papel de los individuos en la
construccin de los lazos sociales. De donde surgen mltiples desplazamientos: de estructura a
redes, de normas colectivas a estrategias singulares. La microhistoria, es un intento de reconstruir a
partir de lo normal excepcional (Grendi) la manera en que los individuos producen el mundo
social. Objeto de la historia: las racionalidades y las estrategias que ponen en prctica las
comunidades, las parentelas, las familias, los individuos. La mirada se desplaz de las reglas
impuestas a sus usos imaginativos, de las conductas obligadas a las decisiones permitidas por los
recursos propios de cada uno: su poder social, su fuerza econmica, su acceso a la informacin.3-

3-Una segunda razn ha quebrantado de manera ms profunda las viejas certidumbres: la toma de
conciencia de los historiadores de que su discurso es siempre una narracin. Afirmacin que no fue
fcil de aceptar para los que pensaban que haban terminado con las falsas apariencias de la
narracin y con la grande y dudosa proximidad entre historia y fbula. Segn Paul Ricoeur toda
historia, incluso la ms estructural, est construida a partir de frmulas que gobiernan la
produccin de las narraciones. Las entidades que manejan los historiadores (sociedad, clases,
mentalidades, etc.) son cuasi personajes dotados implcitamente de propiedades. Por otra parte,
las temporalices histricas sostienen una gran dependencia del tiempo subjetivo. Un anlisis as,
que inscribe la historia en la categora de las narraciones y que identifica los parentescos
fundamentales que unen a todos os relatos, ya sean de historia o ficcin, tiene muchas
consecuencias. La primera permite considerar como una pregunta mal planteada el debate surgido
por el supuesto resurgimiento de la narrativa. Cmo podra haber resurgimiento dnde no hubo
partida ni abandono. Existe la mutacin, pero es de otro orden, se relaciona con la preferencia
otorgada a ciertas formas de narracin en detrimento de otras ms clsicas. Una segunda
proposicin es la de identificar las propiedades especficas del relato de la historia en relacin con
los otros. Dichas propiedades tienden a la organizacin en capas u hojaldrada de un discurso
que comprende en s mismo los materiales que los sustentan y a travs de los cuales intenta
favorecer la comprensin. Tienden a los procedimientos de acreditacin especficos gracias a los
cuales la historia muestra y garantiza su estatuto de conocimiento verdadero. Todo un grupo de
trabajo se consagr a descubrir las formas a travs de las cuales se produce el discurso de la
historia. Diferentes proyectos, unos dedicados a establecer taxonomas y tipologas universales,
otros a reconocer las diferencias localizadas e individuales.
Hayden White: tentativa de identificar las figuras retricas que gobiernan y constrien todos los
modos posibles de la narracin y de la explicacin histrica a saber los cuatro tropos clsicos:
metfora, metonimia, sincdoque y la irona.
Reinhart Koselleck : tres tipos de historia: la historia notacin, la historia acumulativa, la historia
reescritura. En la segunda lnea estn los trabajos que identifican como diferentes historiadores
movilizan de manera muy diversa las figuras de la enunciacin, la proyeccin o la desaparicin del
yo en el discurso del saber, el sistema de los tiempos verbales, la personificacin de las entidades
abstractas, las modalidades de prueba, etc.

4- La historia se ha visto tambin confrontada por diversos desafos. El primero, en sus diferentes
modalidades, quiere romper todo nexo entre la historia y las ciencias sociales. En EEUU el asalto ha
tomado la forma del Linguistic turn que considera al lenguaje como un sistema cerrado de signos
cuyas relaciones producen por s mismas el significado. La realidad no se debe pensar como una
referencia objetiva, exterior al discurso, puesto que est constituida por y en el lenguaje. Las
operaciones ms habituales del historiador se encuentran sin objeto, empezando por las distinciones
fundadoras entre texto y contexto, entre realidades sociales y expresiones simblicas, entre
discurso y prcticas no discursivas. En Francia, el desafo est planteado en forma inversa. nfasis
en la libertad del sujeto, en la parte reflexiva de la accin, en las construcciones conceptuales. Se
afirma la primaca de lo poltico, comprendido como el nivel ms englobador y revelador de toda la
sociedad.

[Respuestas de Chartier a estos desafos]
Considerar ilegtima la reduccin de las prcticas constitutivas del mundo social a los principios que
gobiernan los discursos. Irreductibilidad de la prctica al discurso, la historia debe cuidarse de un
uso indebido de la categora de texto. Debemos constatar que la construccin de los intereses de
los discursos est en si mismo socialmente determinada, limitada por los recursos desiguales
lingsticos, conceptuales, materiales, etc., de que disponen aquellos que los producen. Contra el
retorno de lo poltico, pensado con una autonoma radical, se debe colocar en el centro del
trabajo histrico las relaciones establecidas entre, por un lado, los modos de la organizacin y del
ejercicio del poder en una sociedad dada, y por el otro, las configuraciones sociales que hacen
posible esta forma poltica y las que son engendradas por ella. Contra el retorno a la filosofa del
sujeto que acompaa el retorno a lo poltico, la historia entendida como una ciencia social recuerda
que los individuos estn siempre ligados por dependencias reciprocas que estructuran su
personalidad y que definen las formas de la afectividad y la racionalidad. Importancia de la obra de
Norbert Elias, trabajo que permite articular los dos significados que siempre se embrollan en el uso
del trmino cultura tal como lo manejan los historiadores. El primero designa las obras y
prcticas que son objeto del juicio esttico o intelectual. El segundo apunta hacia las prcticas
ordinarias que tejen la trama de las relaciones cotidianas y expresan la manera en la que una
comunidad vive y reflexiona su relacin con el mundo y con el pasado. Las obras no poseen un
sentido estable, universal, petrificado. Estn investidas de significados plurales y mviles, estn
construidas en la negociacin entre una proposicin y una recepcin. Pensado como un demiurgo, el
artista, el filsofo o el escritor inventan, sin embargo, bajo coaccin. Coaccin en relacin con las
reglas que definen su condicin.

5- Firmemente anclada en las ciencias sociales la historia no puede evitar otro desafo: superar el
enfrentamiento estril entre el estudio de las posiciones y de las relaciones y el anlisis de las
acciones y de las interacciones. Superar esta oposicin exige la construccin de nuevos espacios de
investigacin en los que la definicin misma de los planteamientos obligue a inscribir los
pensamientos claros, las intenciones individuales, las voluntades particulares, en los sistemas de
coercin colectivos que los hacen posibles y los refrenan. Espacio de trabajo que anuda crtica
textual, historia del libro y sociologa cultural. Este cruzamiento de tradiciones de naciones y
disciplinas muy diversas tiene una postura fundamental: comprender como la lectura particular e
imaginativa de un lector singular est contenida en una serie de determinaciones. Dicho
acercamiento recuerda que las producciones intelectuales y estticas, las representaciones
mentales, las prcticas sociales, estn siempre gobernadas por mecanismos y dependencias
desconocidos por los sujetos mismos. Es a partir de tal perspectiva como se debe comprender la
relectura histrica de los clsicos de las ciencias sociales y la importancia recobrada por un
concepto como el de representacin. Se ha definido una historia de las mentalidades del hacer-
creer y de las formas de creencia que es antes que nada una historia de las relaciones de fuerza
simblicas, una historia de la aceptacin o del rechazo de los dominados hacia los principios
inculcados, hacia las identidades impuestas que apuntan a asegurar y perpetuar la sujecin. Historia
de las mujeres que da gran importancia a los dispositivos de la violencia simblica. Constantemente
la construccin de la identidad femenina se arraiga en la interiorizacin de parte de las mujeres de
las normas enunciadas por los discursos masculinos. Definir la sumisin impuesta a las mujeres como
una violencia simblica ayuda a comprender como la relacin de dominacin que es una relacin
construida histricamente y culturalmente, se ha afirmado siempre como una diferencia de
naturaleza, irreductible, universal. La historia de las mujeres, formulada en los trminos de una
historia de las relaciones entre los sexos, ilustra el desafo lanzado hoy en da a los historiadores:
ligar la construccin discursiva de lo social y la construccin social de los discursos.

6- A partir de la constatacin de que toda historia es siempre un relato organizado a partir de
figuras y de formulas que movilizan las narraciones imaginarias, algunos han terminado por anular
toda distincin entre ficcin e historia, que no sera ms que una fictionmaking operation
(Hayden White). Contra un enfoque tal es necesario recordar que el objetivo de conocer es
constitutivo de la intencionalidad histrica misma y fundamenta las operaciones especficas de la
disciplina: construccin y tratamiento de datos, produccin de hiptesis, crtica y verificacin de
resultados, etc. An si escribe en forma literaria, el historiador no hace literatura, y ello a partir
del hecho de su doble dependencia. Dependencia en relacin con el archivo, por tanto,
dependencia en relacin con el pasado del cual el archivo es la huella. Dedicados a definir el
rgimen de cientificidad propio de su disciplina. Los historiadores han escogido diferentes caminos.