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DANIEL ESTRADA VZQUEZ

MITO Y FILOSOFA
6/6/04-UNIVERSIDAD COMPLUTENSE DE MADRID

QU ES MITO?
1.SIGNIFICADO ORIGINARIO DE MTHOS Y ACLARACIONES
SOBRE SU CONCEPTO

Mithos (spalabra, discurso, razn, dicho, relato,


comunicacin, conversacin, reflexin, pensamiento, rumor,
leyenda...
En primer lugar quisiera tener en cuenta las palabras que Kirk, en su libro La
naturaleza de los mitos griegos, dedica a la cuestin de si es posible hablar de mito
como un solo objeto de estudio, o si es que cuando abordamos la temtica del mito
hemos de tener en cuenta otros caracteres del mismo de naturaleza ms ambigua y que
por no haber sido tenidos en cuenta ha producido cierta confusin entre los estudiosos a
la hora de aclarar qu es un mito:
Qu es un mito?. Propongo sta como la forma ms apropiada de la pregunta, y no
Qu es Mito?, o qu es Mitologa?. Incluso mito como trmino que designe un
colectivo resulta sospechoso. Todas estas formas implican errneamente que lo que se
debera definir es alguna esencia absoluta de todos los mitos, alguna idea platnica de
lo que es verdaderamente mtico...
en el caso de los mitos, desconocemos por dnde empezar. Lo que necesitamos, de
hecho, es algn acuerdo sobre el tipo de fenmenos que podemos catalogar con
propiedad como mitos, sobre cuya base podamos proceder a inferir cualidades ms
generales. Los mitos son una categora vaga e incierta...
El libro de Kirk est lleno de advertencias de este tipo que nos alertan y hacen
tomar posicin sobre la naturaleza y caractersticas de los mitos griegos. Se da una
cierta retirada en la pretensin a la hora de abarcar el significado del mito y de si todo
ese conjunto de mitos que existen y conformaban gran parte de la vida social de la
Grecia antigua puede ser acotado y explicado dentro de una determinada disciplina.
Pero, Qu es, en sentido propio, un mito?
Sobre este respecto merece ser tenida en cuenta la aclaracin que Carlos Garca Gual
nos hace sobre lo que es un mito:
Un mito es algo que impacta la imaginacin popular, y deja un rastro fascinante en la
memoria. Mito proviene (como hemos visto en el concepto arriba indicado y algunos
de sus significados) del trmino griego mithos, un vocablo sin equivalente exacto en
otras lenguas antiguas y que luego los latinos tradujeron por la palabra latina fbula.
Mitos significaba originariamente (y sobre todo en Homero) palabra, discurso, relato,

narracin, fbula, cuento...con un sentido amplio que se concretaba segn su uso en un


contexto determinado. Luego, a partir de la poca de la sofstica, mitos pas a designar
el relato tradicional, la narracin figurada y dramtica, opuesta al discurso razonado
o al razonamiento, el logos. Esta oposicin entre mitos y logos resulta muy
caracterstica del desarrollo de la cultura griega, de hecho, se ha descrito el progreso
de la filosofa en Grecia como una marcha del mito al logos...
el mito es una narracin dramtica y de origen tradicional, que cuenta la actuacin
decisiva y memorable de unos personajes extraordinarios. Son los dioses y los hroes
de la mitologa griega, cuya actuacin memorable, realizada en un tiempo pasado y
prestigioso, reviste un carcter paradigmtico. La narracin mtica viene as a explicar
(de un modo imaginativo y simblico), aspectos importantes del cosmos y del mundo
social. Los mitos pertenecen a la memoria colectiva de un pueblo o una nacin y se
cuentan, de generacin en generacin, como una herencia cultural decisiva para
comprender y ordenar el mundo y las instituciones bsicas de la sociedad. La mitologa
es, pues, una herencia cultural de primer orden y para todos. Los mitos explican el
presente y los grandes temas que angustian y preocupan al hombre como resultados de
algo que cuentan que sucedi una vez, en un tiempo pasado, prestigioso y distinto.
Narran historias sagradas y memorables, transmiten un saber ancestral y se mantienen
amparados por la autoridad de esa tradicin secular.
Los mitos suministran una primera interpretacin del mundo. De algn modo podemos
decir que construyen(con su repertorio de grandes relatos), el sentido ltimo del
mundo. Por eso los mitos estn muy unidos, en su origen, a la religin. Fundan y
ofrecen una perspectiva imaginaria sobre la realidad esencial y transmiten una imagen
humanizada en extremo del entorno natural y social. Y de lo que hay detrs de lo que
vemos en nuestro presente, de esas causas ocultas y esenciales de las cosas, de los
poderes csmicos y divinos, de las huellas de los grandes hechos heroicos, que han
marcado el decurso del mundo posterior.
Los mitos explican a su manera, con sus historias fabulosas y dramticas, por qu el
mundo es as. Temas como el del origen del fuego, la invencin del sacrificio, o la
aparicin del mal en el mundo, por ejemplo, se cuentan en mitos de larga resonancia.
Tambin cuentan los mitos cmo nacieron y se comportan los dioses. Y explican los
mritos y las grandes hazaas de los hroes civilizadores, y las secuelas de sus
empresas ms gloriosas. Esta explicacin de los mitos es anterior y distinta a la que
buscan la filosofa y las ciencias, saberes ms crticos y empricos. Y reviste, como
venimos diciendo, una forma narrativa un tanto primitiva e ingenua ( en contraste con
la argumentacin crtica posterior) y dramtica, con sus figuras extraordinarias y
smbolos memorables.
Gracias a esta explicacin de Carlos Garca Gual podemos comprender mejor y
de forma conjunta tanto el significado de mythos como las funciones que ste
desempeaba dentro de la comunidad griega antigua; ms adelante, veremos stas
funciones de forma ms detallada. Antes quisiera sintetizar la visin arriba expuesta
sobre el mito y concretar su naturaleza en tres elementos caractersticos citados por
Antonio Ruiz de Elvira en la introduccin de su libro Mitologa clsica:
Todos los mitos tienen los siguientes elementos: incertidumbre o incomprobabilidad,
pretensin de vericidad y tradicionalidad. Todos, absolutamente todos los mitos
pretenden ser verdicos, y pretenden serlo de un modo total, es decir, pretenden que las
cosas sucedieron exacta y literalmente como el mito las cuenta; y todos, absolutamente
todos los mitos son tradicionales, es decir, sobre todos ellos hay constancia de haber

sido transmitidos, cuando menos, por dos agentes distintos y sucesivos, a saber, el
primero narrador o testigo, y alguien que le ha escuchado o ledo y que a su vez lo ha
contado a algn otro...
Vemos as como todo mito comparte tres caractersticas: son sucesos
incomprobables, por ejemplo, no podemos saber si Helena fue raptada en verdad por
Paris. Tiene pretensin de veracidad, es decir, pretenden pasar por hechos reales que dan
explicacin del mundo; y por ltimo responden a una determinada tradicin de un
pueblo que ha de ser transmitida para su supervivencia.
Pero veamos ms detalles...
En Grecia existieron dos tipos de mito: el oficial, basado en el culto a Apolo; que
era la religin formalmente aceptada por los griegos, y el no-oficial, basado en los
cultos mistricos procedentes de Asia cuyo principal exponente era la religin rfica.
Este tipo de cultos mistricos corran el peligro de ser objeto de persecucin, y
respondan a una serie de cuestiones para las que la religin oficial no era suficiente. Tal
es el caso del tipo de vida que tendra un sujeto en el ms all despus de la muerte. Los
misterios eran, por tanto, una preparacin para el ms all.
Cuando hablamos de mito hemos de atender a que existan dos clases: uno
oficial y otro oculto, perteneciente a lo mistrico. El mito oficial era el ms importante,
los misterios, y ms concretamente los rficos, eran una minora. El mito oficial es
transmitido por multitud de mitgrafos, siendo los ms importantes los conocidos como
Los Poetas: Homero y Hesodo. Por el contrario, de los rficos no sabemos apenas
nada, y lo poco que sabamos est siendo actualmente objeto de debate.
Siempre encontraremos al mito en el mundo de las respuestas, es una gran
conjunto de respuestas que nos dan razn del complicado mundo en el que vivimos;
tiene gran virtualidad. Preguntarse qu es el Mito griego es lo mismo que indagar qu
funciones tuvo para la comunidad helnica. Cabe sealar en este punto para
mencionarlo ms adelante lo que en un principio era respuesta aceptada (mito), se
convirti en objeto de pregunta, naciendo as la filosofa.
Hablbamos anteriormente de que las figuras de Homero y Hesodo eran los
principales transmisores del mito en la Grecia antigua. Efectivamente, Los Poetas,
fueron los encargados de la creacin de todo el mundo mtico, a partir de la cual se
desarroll toda la tradicin mtica posterior. Tambin estos autores son los primeros
transmisores que nos llegan a nosotros; convirtindose as en el final de un tipo de
transmisin (la oral), y los pioneros en otra forma de transmisin (la escrita), otorgando
a las generaciones futuras un texto definitivo y con carcter perpetuo. Teniendo en
cuenta las diferencias entre Homero y Hesodo, cabe decir que Hesodo realiza un
organigrama de la Naturaleza, donde resaltan sus tintes naturalistas, mientras que
Homero acenta ms el tema de la accin humana.
Despus de Homero y Hesodo hubo ms transmisores, que nombramos de
forma general a continuacin. Dichos transmisores posteriores fueron los poetas lricos
(Pndaro, Safo, Simnides, Baqulides, Estescoro...); a continuacin situamos a los
grandes trgicos (Esquilo, Sfocles y Eurpides), que adaptan el mito y lo sitan en
escena con otro esquema, otra forma (concepto esencial en el mundo griego), para que
el griego disfrutara y aprendiera con otras versiones del mito, mito que todos conocan
pero que cada autor presentaba de forma diferente. En este punto cabe tener en cuenta
un comentario de Kirk, que nos sita a la tragedia como una nueva interpretacin del

mito, siendo ya una enseanza que nos opone sobre aviso acerca de la inexorabilidad
del destino. Los siguientes transmisores son los historiadores, cuya figura principal es
su fundador, Herdoto, que al llamar historia a un intento de explicacin del origen de
los griegos, inevitablemente acaba recalando en el mito. Y por ltimos situamos a los
filsofos, los cuales se refieren al mundo divino ya sea por comparacin frente a sus
teoras; ya sea tambin adoptando posturas crticas frente al mito.
Gracias a todo este conjunto de transmisores, que pese a sus diferentes objetos y
parcelas de la cultura siempre tiene como referente al mito, podemos llegar a concluir
que el mito es el elemento aunador de la sociedad griega, sirviendo para la ms alta
sabidura. Tambin el mito es la raz de identidad de la comunidad helnica, ya que nos
da la razn de pertenencia a una misma cultura con un mismo lenguaje y sistema de
creencias. El mito legitima las instituciones, que son cantadas por los profesionales de la
memoria, los poetas, que cantando hacen revivir la realidad. Porque en el mundo
antiguo, y sobre todo en los griegos, cantar es ensalzar lo que no debe caer en el olvido.
Por eso los poetas son tan importantes, al no haber sacerdotes (caracterstica de la
religin griega antigua), los encargados de transmitir las creencias son los poetas. Son
sabios que tienen el secreto de muchas cosas y las cantan, ya que, por encima de
cualquier otro, el poeta est al tanto de la relacin entre dioses y hombres.
Decamos anteriormente que intentar responder a la pregunta qu es mito era lo
mismo que preguntarse qu funciones desempeaba dentro de la sociedad de la Grecia
antigua. A continuacin mencionamos las ms importantes:
1. Funcin sociopoltica: Homero asienta los pilares sobre los que se asienta el
sentimiento nacional griego, ya que lo que ocurri alrededor de la ciudad de
Troya fue signo de identidad para los griegos posteriores, que vean en la obra
Homero la nica ocasin en la que los diferentes pueblos helenos se unieron en
contra de un enemigo comn. Los mitos, en especial los de Homero. Hicieron
que un griego se sintiera ciudadano.
2. Funcin religiosa: Homero es el testigo (junto con Hesodo) de todo el mundo
divino. Los Poetas explicaron e hicieron comprensibles los dioses a los
griegos. Sirva como ejemplo que Aristteles llama a los mitgrafos telogos; ya
que el mito es un cdigo de creencias que sirve como vehculo de transmisin de
lo relativo a lo divino. El mito ejerce una pedagoga trascendente, es decir,
ensea al griego a ser piadoso, a reconocer que existe algo por encima de l, le
pone en situacin acerca de la existencia de algo superior a l; como ejemplo
podemos recordar la frase del orculo de Delfos: Concete a ti mismo.
3. Funcin simblica y fabuladora: el mito siempre es una historia maravillosa que
se refiere a un tiempo fundacional tambin maravilloso; ya que el mito siempre
tiene como objeto el cantar lo excelente, cantndonos la Edad de oro, el
comienzo brillante. Y es simblico en tanto que realiza una funcin vicaria, es
decir, hace las veces de otra cosa: el mito es smbolo de realidades primeras, de
la verdadera realidad que se esconde detrs de la letra.
4. Funcin esttica y lingstica: la letra escrita nos lleva a la expresin, y el mito
fue un modelo de expresin lingstica, siempre vinculado a un empleo bello de
la lengua. Con lo cual, el receptor del mito es el hombre en tanto que poeta y
creador, convirtindose para el griego en un modelo de permanente vigencia
esttica, y que fue objeto de continua reelaboracin dotada de gran poder

inspirador. Ms tarde, tendremos un testigo de lujo en Aristteles que elevar a


norma esttica lo analizado en Homero, convirtindolo en canon literario.
5. Funcin formadora o educativa: todos los griegos consideraban a Homero como
su maestro, incluso algunos de sus crticos (Platn y Jenfanes), indicaban que
ya desde el principio todos aprendieron de Homero. En efecto, los griegos
aprendan de Homero a leer y escribir, pasando fcilmente de la forma al
contenido, configurando as su mente desde nios. En Homero se aprendan
valores por los que luchar, modelos que seguir y preparacin para la vida
cotidiana. Los poemas no slo era un conjunto de acciones, sino que incluan
aret, excelencia, situando lo excelente como valor central a partir del cual se
aprende. Con el mito se aprende la norma, est dotado de poder orientador y
educativo. Los griegos, al leer a Homero, aprenden a imitar al hroe, lo cual da
sentido a la vida, otorgando al ciudadano modelos idealizados de aret heroica,
obteniendo la gloria como recompensa. El ejemplo de los hroes obsesiona el
pensamiento de los griegos.
6. Funcin explicativa: el mito nos permite conocer y saber, nos brinda
explicaciones, es un medio para entender y comprender el mundo que nos rodea;
facilitndonos la comprensin bsica de la realidad. El mito es una doctrina, un
conjunto de explicaciones que no responden a una pregunta, es una respuesta
aceptada en la que el griego se ha formado. A travs del mito el griego ordena su
mundo, conoce la realidad, y el mito, as, otorga sentido a su vida. En el mito, en
contra de lo que se diga, existe racionalidad, en tanto que es in intento de dar
razn de las cosas. Los mitos ofrecen un a toma de posicin frente a realidades
inexorables y decisivas en la vida humana. Pero eso si, es una enseanza
aceptada, no indagada; lo cual acota al mito dentro de unos lmites: es una
doctrina, pero de fantasa, no se desliga buscando la universalidad del concepto,
como har la filosofa. Tambin es una doctrina pasiva, y no est dotada de
teora. Y en este punto situamos la gran diferencia entre mito y filosofa: el mito
es algo recibido y nada ms; por el contrario, la filosofa es teora, en tanto que
busca la razn de las cosas como un ejercicio de bsqueda desinteresada de la
constitucin de las cosas.
Como conclusin: Qu es el mito griego?, que como hemos indicado, es
equivalente a preguntar: cmo funcion de hecho?. El mito funcion como un sistema
ordenado y coherente de respuesta que equivalen a las convicciones bsicas del hombre
griego. Pero el mito no era un sistema cualquiera de respuesta, era firmemente
compartido por todas las ciudades-estado griegas pese a estar siempre inmersas en
luchas entre ellas. El mito propona a la comunidad helnica su unidad de identidad; y
en lo que respecta a su transmisin, sta estuvo caracterizada por dos etapas: la oral y el
trnsito de la oral a la escrita. En todos estos sentidos arriba expuestos el mito tuvo una
sola funcin: la de legitimizacin del mundo, que otorga autenticidad y explica el por
qu de las cosas.
A continuacin vamos a tratar detalladamente la visin de dos de los transmisores
del mito ms importantes de la historia griega: Platn y Aristteles.

2. PLATN Y ARISTTELES ANTE LA DOBLE TRADICIN


EXPLICATIVA
Se ha transmitido por los antiguos y muy remotos, para los posteriores, en esquema
mtico, que estos seres (los astros y seres intermedios), son dioses, y lo divino abarca la
naturaleza entera
- Metafsica, Libro XII, 1074bEste fragmento de la Metafsica de Aristteles es crucial a la hora de entender la
visin de Platn y Aristteles sobre el mito y su importancia como toma de posicin
respecto a la comprensin del mundo.
Lo dicho hasta ahora es que los griegos vieron en el mito un maestro que les
enseaba a comportarse y conocer el mundo que les rodeaba; y obras como la Ilada y la
Teogona dan una visin de ese mundo. Pues bien, Aristteles, al situar el nacimiento de
la filosofa con Tales de Mileto y analizar su evolucin, es el primer autor que atestigua
toda la tradicin filosfica anterior a l. Nos narra como la filosofa, poco a poco, va
tomando conciencia de s misma, pues haba nacido sin identidad; la filosofa, en un
principio y al igual que el hombre, desconoce su estatuto de conocimiento, y esa vuelta
de conocimiento sobre s misma comienza poco a poco, producindose por primera vez
con los pitagricos, los cuales reflexionan sobre su identidad; identidad ganada con
Platn y Aristteles.
El trmino clave del texto de Aristteles arriba indicado es s, que
significa transmisin; y es que, cuando Platn y Aristteles nos explican como
comprende el griego la realidad y conformacin del mundo, hemos de atender a la doble
tradicin explicativa acerca de la realidad circundante; el griego comprende la realidad
de dos formas: atendiendo a la tradicin basada en el mito o al pensamiento terico
racional, o lo que es lo mismo, la filosofa. Con lo cual tenemos que para conocer y
comprender el griego dispone de dos recursos legados por la tradicin, el conjunto de
respuestas del mito o el pensamiento teortico de la filosofa.
Platn en el texto del Timeo nos hace ver que el conocimiento de las
divinidades nos es imposible, con lo cual hemos de dar por vlido a aquellos que
hablaron antes y que s estaban divinamente inspirados, es decir, que para Platn la
explicacin de Hesodo es vlida. Lo que Platn nos quiere decir en este fragmento es
que el hecho de que los mitos no sean fruto de la demostracin es lo que les da validez,
les hace verdaderos; con lo cual, el filsofo ha de aceptar el mito como verdadero, y la
de Hesodo es una explicacin vlida, pues para Platn, la demostracin funciona como
mito.
Es cierto que el fin ltimo del filsofo es la penetracin dialctica de la realidad que
se cumple en el logos argumentador. Pero no puede renunciar, sin embargo, a la fuerza
del mito; adems, la capacidad de las imgenes e historias de presentar un contenido
de forma global e intuitiva es un complemento imprescindible del anlisis conceptual.
Visto as, el mito aparece como una segunda va de acceso a la realidad que
ciertamente, en cuanto al contenido, no puede ser independiente del logos, pero que
ofrece, sin embargo, frente a l un plus que no puede ser sustituido por nada.
-Thomas A. Szlezk, Leer a Platn-

Aristteles no cambia fundamentalmente la direccin del pensamiento de Platn,


tambin cree que el mito es bueno para la comprensin de las cosas. Para este autor lo
importante, ya lo hemos mencionado, es el hecho de la transmisin; el hombre vive en
continuidad, hereda el pasado y lo transmite a las generaciones venideras; vemos as
como todo el sentido de la vida nos lo damos en cadena, en transmisin, de ah que mito
y filosofa sean realidades tradicionales. Por eso, en este texto Aristteles se hace eco de
una tradicin, la del mito, que nos viene dando la explicacin de las cosas desde su
origen. Ahora bien, para Aristteles no todo el mito es vlido, l otorga validez a
Homero y Hesodo, poetas realmente inspirados por los dioses.

4 INTERPRETACIONES MODERNAS Y ANTIGUAS DEL MITO


A continuacin menciono una serie de interpretaciones que el mito ha tenido a lo
largo de la historia. Estas propuestas han sido extradas del libro Mitologa clsica de
Antonio Ruiz de Elvira y de lo visto en clase:
1. Positivismo: el positivismo hereda de la Ilustracin que los mitos no son sino
relatos de pueblos primitivos y supersticiosos, carentes de toda racionalidad. esta
corriente se desarrolla durante los siglos XVIII y parte del XIX.
2. Simbolismo: interpretacin que pretende que los mitos son meras imgenes o
procedimientos para expresar las fuerzas y los fenmenos de la Naturaleza y las
cualidades o realidades morales del hombre individual y de las experiencias
sociales de convivencia. Este tipo de interpretacin es el ms antiguo de todos,
comienza en el siglo VI a.c. con Tegenes de Regio, que sostena que para
Homero los dioses Apolo, Helio, Hefesto, Posidn, rtemis, Hera, Atenea, Ares,
Afrodita y Hermes no eran ms que otras maneras de nombrar el fuego (los tres
primeros), el agua (Posidn), la luna (rtemis), el aire (Hera), la inteligencia
(Atenea), la estulticia (Ares), el deseo (Afrodita) y el lenguaje (Hermes).
3. Psicologismo: esta tendencia esta casi enteramente absorbida o representada en
el siglo XX por el psicoanlisis freudiano y sus prolongaciones o desarrollos en
Jung, Kernyi y Diel, y que pretende explicar la mitologa, como el resto de la
realidad concerniente al hombre, por el inconsciente o juego de fuerzas que
operan ocultamente en el alma, con desmesurado predominio de las de origen
sexual, y dando lugar a la produccin de un sistema de alegoras o engaosas
manifestaciones oniroformes cuyo verdadero sentido o realidad subyacente slo
este tipo de introspeccin sera capaz de desvelar. La sociedad sera una censura
de nosotros mismos, lo que conlleva a una constante correccin de nuestro ser,
ante lo cual nos reprimimos y que es producto del deseo.
4. Alegorismo: en este tipo de interpretacin hemos de tener en cuenta la figura de
Filn de Alejandra. Segn los alegoristas, de los cuales Filn sera su mximo
exponente, leemos determinados textos en los que a la humanidad le va la vida;
siendo el alegorismo uno de esos mtodos que ensean a cmo leer esos textos
capitales de la cultura occidental en los que se habla de toda su forma de

entender la vida y el mundo. Para el alegorismo, existen varios niveles para la


comprensin de un texto escrito; el primer nivel sera el conformado por la
superficie de la letra escrita, lo cual conforma una teora del texto sobre su
significacin.
Esta superficie de la letra, tiene oculto otro sentido, constituyendo este otro
sentido el segundo nivel de comprensin, y llegando as a la alegora, que es un
modo de hablar y significar, que mientras dice, oculta. Para esta interpretacin
esto sera un mito, algo que dice una cosa y oculta otra.
5. Astralismo: es una interpretacin que en parte ya se ha visto en el alegorismo, ya
que entiende que la mayora de los mitos no son otra cosa que deformaciones o
enmascaramientos de creencias primitivas en el sol, la luna y las estrellas, y por
tanto que no son otra cosa que nombres o maneras de describir la existencia,
rbitas y dems propiedades y apariencias de los astros. Esta tendencia de
interpretacin estuvo en boga durante el siglo XIX.
6. Ritualismo: pretende que todo mito est indisolublemente relacionado, hasta el
extremo, de la absoluta identificacin originaria, con un rito o ceremonia,
mgica o religiosa. Su principal exponente es Frazer (La rama dorada), en las
postrimeras del siglo XIX.
7. Concepcin fenomenolgica del mito: es el mtodo ms constante del siglo XX.
Los fenomenlogos no centraron su objeto de estudio en el mito, ocupndose de
una indagacin de la existencia humana; y en su investigacin, tarde o temprano,
se encontraron con el mito. Los fenomenlogos colocan las bases para entender
como al hombre le es dado formular mitos, asentando tambin las bases de la
interpretacin de los mitos. Su postura es que el mito no ha de desentenderse del
contexto de la realidad humana, ya que un mito responde a un determinado
contexto de esa realidad en la que el hombre vive. El mito da significado al
mundo y a la existencia humana. Por ltimo, cabe decir que ciertos idealistas,
sobre todo Schelling, adelantaron ciertas concepciones de los fenomenlogos.
8. Estructuralismo: Esta interpretacin tambin es tpica del siglo XX. Para este
mtodo prima el texto escrito como interpretacin del mito. Analizando el texto
se encuentra la estructura significativa e invariable de ese mito, su cdigo. Un
mito sera una forma permanente de narracin que preexiste al narrador,
trasciende de l como una gran expresin del hombre, que es lo que es un mito,
una forma preexistente y permanente mandada por un cdigo. Los
estructuralistas analizan el lenguaje mtico como representativo de lo invariable
en el discurso; en el que todo mito se compondra de mitemas, ltimo
componente significativo de un mito que unidos lo conforman. Tal como sea la
combinacin de los mitemas, as el hombre organiza su vida en una determinada
sociedad.. Segn Ruiz de Elvira, el estructuralismo pretende desentenderse del
contenido de los mitos, y sostiene que lo importante es un esquema funcional o
sistema de oposiciones binarias, resueltas por un elemento que neutraliza o
concilia sus extremos o polos, proporcionando as una norma o modelo abstracto
que puede aplicarse a la resolucin de determinados conflictos concretos de la
vida. Tambin el estructuralismo es un tipo de alegorismo, pues pretende que lo
importante del mito no es lo que el mito cuenta, no es su contenido, sino otra
cosa, a saber, unas relaciones abstractas entre elementos, enmascaradas por el

contenido del mito, que las dice de otra manera; relaciones que slo el anlisis
de polaridades sera capaz de revelar.
9. Interpretacin funcionalista: esta corriente supone una teora general de la
cultura que cree que una parte capital de la cultura est conformada por los
mitos. Una cultura determinada tiene sus fines internos, sus valores, referentes, y
muchos vienen dados por el mito. Un mito est dentro de un sistema de usos y
costumbres en una cultura. Los mitos dan sentido y unidad orgnica a esa
cultura, con lo cual, se entiende el mito por la funcin que ste desempea
dentro de la cultura; y es que la idea de funcin o fin es aquello que nos permite
comprender aquello de lo que nos ocupamos, en este caso, del mito.
Aparte de esta interpretacin el dilema es el siguiente: o bien la comprensin del
mito se basa en el texto, o bien un mito se entiende segn su funcin; con lo cual
nos encontramos ante la disyuntiva entre texto o funcin como mtodos para
comprender un mito. Nadie puede negar la utilidad de un texto para comprender
un mito, pero adoptar esta postura como mtodo nico es un poco extrema, ya
que no tiene en cuenta otros aspectos. Decir tambin que ambas propuestas, las
de texto y funcin, no son excluyentes. El anlisis del texto no es suficiente si no
comprendemos la vida de ese texto, lo que nos revela la funcin al marcarnos
el servicio prctico de un texto. Por ltimo, aadir que los dos modelos ms
tpicos de interpretacin actual se basan en el texto y la funcin del mito que se
analiza, incluyendo a ambos para su mejor y mayor comprensin.
Dejando a un lado toda esta serie de interpretaciones acerca del mito, existen
autores ms pesimistas que creen que el concepto de mito difcilmente se puede
aclarar. Como paradigma de esta concepcin tenemos a Kirk, que cree que las teoras
generales acerca del mito no son vlidas puesto que el conjunto de los mitos, su
diversidad, escapa a cualquier intento de aprehensin global; con lo cual, no puede
existir una teora general acerca de los mitos.
Pero esta diversidad existente en los mitos no es argumento suficiente que
imposibilite la comprensin bsica del mito. El mito se aclara en relacin al hombre
como tal, no puede seguirse un solo mtodo, sino que tienen que establecerse relaciones
con mbitos variados: tiene que estar en relacin con el lenguaje, signo revelador por
antonomasia; en relacin con la sociedad, ya que el mito es de un grupo y nos revela la
pertenencia a dicho grupo. En resumen, el mito slo se entiende desde la inmersin en
la vida efectiva del hombre, no desde la abstraccin.

5.COMPRENSIN ACTUAL DE LA IDEA DE MITO


Para una elaboracin, o ms bien dicho, reelaboracin de la idea de mito, hemos
de tener presente el texto de J. P. Vernant El mito hoy. En este texto se nos dice como
vara la nocin que tenemos acerca del mito y de cmo el mito es objeto de estudio de
diferentes disciplinas: desde psiclogos a historiadores pasando por filsofos,
antroplogos, fillogos, etc...
El mito, dice Vernant ...hay que aceptarlo como una dimensin irrecusable de
la experiencia humana ; es decir, hemos de desligarnos de la interpretacin hecha por
los positivistas e ilustrados si queremos comprender la dimensin que tiene el mito
como modo de conocimiento y de postura ante el mundo. El mito, lejos de ser una
tiniebla de la supersticin, es explicacin y doctrina, es una interpretacin del mundo
que pretende dar razn de las cosas. Con lo cual no hemos de contemplar el paso del
mito al logos como la transicin de lo irracional a lo racional. Como hemos visto de
manos de Aristteles y Platn, ambas formas de conocimiento responden a una tradicin
comn, y es ms, hemos de admitir que ya en el mito hay racionalidad, y que ste es la
antesala de la filosofa en tanto que es un intento de explicacin de las cosas.
Este texto de Vernant refleja la idea de mito en nuestro tiempo, ya que a partir de
esta concepcin se han abierto nuevos campos de estudio, y demostrado que ciertos
elementos en los que vive el hombre estn regidos por cnones mitolgicos (esto
ltimos est constatado por socilogos). El estudio del mito a partir del siglo XIX, siglo
en el que surge la filologa, y en el siglo XX nos ha llevado a un punto en el que no
podemos prescindir de ciertas aportaciones que el mito nos da. Sirva como ejemplo el
caso de Freud y el subconsciente, con el complejo de Edipo, etc...
Hoy da hemos de entender al mito como un deseo de dar explicacin, que
responde a una necesidad de comprensin por parte del hombre en el medio en el que
vive. Si tomamos como ejemplo la Teogona de Hesodo, el mito es un sistema, una
explicacin sistemtica orientada hacia un fin, lo cual coincide con el objetivo de la
filosofa. No hemos de catalogar el mito como irracional, pues entonces no estamos
teniendo en cuenta las palabras que Aristteles y Platn dedican al respecto; hemos de
entenderlo como un empeo de la historia humana para entender el mundo. La filosofa
aprende del mito sus esquemas explicativos, sobre todo tiene especial importancia la
nocin de principio, de origen. Tanto Tales al situar el principio constitutivo de las cosas
en el agua como el mito que nos narra que el principio de las cosas era Ocano; ambos
guardan similitud.
Podemos concluir diciendo que, pese a sus diferencias, el mito y la filosofa
parten del mismo intento y que, contra lo que se diga, existe mhytos en el logos y logos
en el mhytos.

Bibliografa:

As naci la filosofa- Agustn Ua JurezMitologa clsica- Antonio Ruiz de ElviraLeer a Platn- Thomas A. SzlezkLa naturaleza de los mitos griegos- G.S. Kirk-