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Alvaro Jimnex Cadena

o/o^
edicioru
Coleccin
Comunidad y Misin
ESPIRITUALIDAD MISIONERA
Luis Augusto Castro
CAMINARE EN PRESENCIA DEL SEOR
Benigno Juanes, 3a ed
CUANDO LOS SANTOS SON AMIGOS
Segundo Galilea
LA ORACIN DE JESS Y DEL CRISTIANO
Jon Sobrino, 3a. ed
LA SOMBRA DE DIOS ES TRANSPARENTE
Pablo Luchino de Marcos, 2a. ed
PRESENCIA DE MARA EN LA VIDA CONSAGRADA
Jean Galot
SEGUIMIENTO DE CRISTO
Segundo Galilea, 5a ed
SICOLOGA Y VIDA CONSAGRADA
Salvador Lpez, 3a. ed
VIVIR CON CRISTO
Jean Galot
DEJA SALIR A MI PUEBLO
Murilo Krieger
LOS RELIGIOSOS Y LA EVANGELIZACION DE LA CULTURA
Miguel Lucas
EL RELIGIOSO EDUCADOR EN LA ESCUELA CATLICA
Miguel Lucas
CAMINOS DE MADUREZ SICOLGICA PARA RELIGIOSOS
Alvaro Jimnez C.
A l v a r o J i m n e z C a d e n a , S.l
C a m i n o s
d e m a d ur e z si co l gi ca
pa r a r e l i gi o so s
E d i ci o n e s P a ul i n a s
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Santaf de Bogot, D.C. - Colombia Santaf de Bogot, D.C. - Colombia
ISBN 958-607-590-7
TALLER EDICIONES PAULINAS
SANTAF DE BOGOT, D. C, 1992
IMPRESO EN COLOMBIA PRINTEDIN COLOMBIA
Presentacin
La acogida brindada por los sacerdotes, semina-
ristas y religiosos de ambos sexos a los talleres y semi-
narios sobre madurez humana y vida consagrada ha
sido siempre alentadora. A juzgar por las evaluaciones
y comentarios unnimes, la necesidad de formacin en
este campo es profundamente sentida y el fruto conso-
lador.
Estos talleres se comenzaron en 1977, a peticin
de la Conferencia de Religiosos de Colombia (CRC)
y se han continuado ininterrumpidamente, con much-
simas variaciones en cuanto a la ndole de los conteni-
dos y de la metodologa. Con ellos se han beneficiado
muchos centenares de participantes, de dicesis y
comunidades religiosas muy variadas, de Colombia y
del exterior. Ante la imposibilidad de atender todas las
solicitudes, se ha dado prioridad a la "Formacin de
formadores "porque ellos son los ms multiplicadores
por excelencia; su provecho personal repercute en la
mejor formacin de apstoles quienes a su vez ejercen
una labor multiplicadora. Varios seores obispos nos
han dado su aliento, lo mismo que entidades como el
5
CELAMy sus departamentos DEVYMy OSLAM, la
Conferencia de Religiosos de Colombia (CRC), la Uni-
versidad Javeriana, el Centro de Estudios Pastorales
Muoz Duque (CEPCAM), diversos seminarios mayo-
res y sobre todo muchsimas comunidades religiosas de
varones y de mujeres. A todos: Muchas gracias.
EL AUTOR
El P. Alvaro Jimnez Cadena, s.j., es licenciado en filosofa y letras y en teo-
loga en la Pontificia Universidad Javeriana (Santaf de Bogot), doctor en
teologa en la Pontificia Universidad Gregoriana (Roma), master of arts en
sicologa experimental y doctor en sicologa de la personalidad en la Loyola
University (Chicago). Tiene larga experiencia como profesor de sicologa en la
Universidad Javeriana y en muy diversas entidades como el CELAM, la CRC, el
CEPCAM, numerosos seminarios mayores y congregaciones religiosas. Fue
presidente de la Asociacin Colombiana de Sicologa, miembro de la Sociedad
Colombiana de Siquiatra y de la American Psychological Asociation, decano de
la facultad de sicologa pastoral en Universidad Javeriana. Actualmente dirige
varios talleres dentro del programa "Formacin de formadores", en Colombia.
6
Introduccin
Los participantes y las participantes son los prin-
cipales autores de este l'bro que pretende satisfacer las
reiteradas sugerencias de escribir algunos contenidos
de los talleres para uso de formadores y formandos.
Algunos "contenidos" se pueden expresar por escrito.
Las "experiencias" enriquecedoras son intraducibies
al lenguaje escrito. Hay que vivirlas.
Ofrezco esta obra titulada "Caminos de madurez
sicolgica para religiosos", con actitud fraterna y sin
pretensiones, a todos los que me han enseado y hecho
reflexionar con su participacin en dichos talleres. Ella
pretende aportar un granito de arena a la integracin
entre dos disciplinas que vivieron mucho tiempo dis-
tanciadas y prevenidas la una contra la otra: la sicolo-
ga cientfica y la teologa. Las dos reas de conoci-
miento estn llamadas a iluminarse mutuamente y a
prestar valiosos aportes para la seleccin, madura-
cin, eficiencia, perseverancia y felicidad del apstol
Este volumen est enmarcado dentro de la teora
del desarrollo de Erik H. Erikson, sicoanalista de Har-
vard y cubre el proceso de la maduracin desde la
adolescencia hasta la ancianidad.
7
Esta obra pretende ofrecer un modesto aporte a los
vatios intentos que se han hecho para aplicar la Teora
de Erikson a la vida y a los problemas especficos de
sacerdotes y religiosos.
El captulo I introduce el tema con la importancia
de la madurez sicolgica para la persona consagrada.
Con el ttulo de "La conquista de la madurez", se da
una visin de conjunto sobre la teora de Erikson, en el
captulo II. No se ampliarn las cuatro primeras eta-
pas del sistema eriksoniano. Los captulos siguientes
profundizan en las cuatro ltimas etapas, a saber: el
captulo III estudia el sentido de identidad (quinta
etapa de Erikson); el captulo IV versa sobre el sentido
de la intimidad (sexta etapa); la sptima etapa, o sea, la
generatividad es objeto del captulo V; y finalmente, el
captulo VI cubre la ltima etapa, o sea, el sentido de
integridad y la satisfaccin con la vida.
Una advertencia: aunque en algunos pasajes se use
el gnero masculino o el nmero singular, v.gr. "sacer-
dote", casi siempre nos referimos tanto a los religiosos
como a los sacerdotes diocesanos y tanto a los hom-
bres como a las mujeres consagradas. Se pretende
simplemente una simplificacin de estilo.
Abrigamos la esperanza de poder ofrecer muy
pronto otros temas afines en una segunda obra que se
titula "La madurez sicolgica en la vida religiosa".
Quiera Dios, de quien toda luz y toda gracia des-
ciende, bendecir este trabajo y hacer fructificar la
semilla, de modo que la Iglesia cuente con muchos
apstoles humanamente maduros, consagrados nte-
gramente a l y ala extensin de su reino.
Bogot, marzo 4 de 1991.
8
Captulo I
Madurez integral del sacerdote
y del religioso
Hace unos aos la Conferencia episcopal de los
Estados Unidos orden realizar una extensa y pro-
funda investigacin acerca de la vida y el ministerio
de los presbteros norteamericanos con enfoque sico-
sociolgico. Esta misin fue confiada al Departa-
mento de sicologa clnica de la Universidad de
Loyola en Chicago. En ella particip una muestra de
719 sacerdotes. Como modelo de desarrollo humano
se escogi el marco terico de Erik H. Erikson,
sicoanalista de Harvard.
Esta investigacin encontr que una alta propor-
cin de los sacerdotes que componan la muestra no
alcanzaban la madurez emocional plena; hubo
sacerdotes bastante maduros; otros apenas en
camino hacia la madurez; pero se hall tambin una
alta proporcin de sujetos inmaduros, sin que falta-
ran tambin algunos casos patolgicos.
"Los sacerdotes son hombres ordinarios y sola-
mente pueden reaccionar a las exigencias del
ambiente con sus poderes humanos ordinarios".
9
Ellos tambin adolecen de "ciertas limitaciones,
muchas de las cuales no se han reconocido suficien-
temente por causa de las 'grandes expectativas' que
tienen que llenar". Son "hombres inteligentes y bue-
nos, que como grupo, no 'sufren de serios problemas
sicolgicos'". "De muchas maneras los sacerdotes
reflejan los problemas de la poblacin general".
"Los problemas de los sacerdotes inmaduros son de
carcter emocional". "Reflejan una falta de integra-
cin adecuada en su crecimiento emocional e inte-
lectual"; "no han pasado por todas las etapas de
crecimiento que conducen a lo que se reconoce como
comportamiento adulto y maduro". "El rea princi-
pal en que los sacerdotes inmaduros manifiestan su
falta de crecimiento sicolgico es la de sus relaciones
con otras personas". Muchos "no han logrado inte-
grar una identidad sico-sexual". "Muchos entre ellos
funcionan a un nivel pre-adolescente o adolescente
de crecimiento sico-sexual"'.
Aunque la investigacin fue realizada hace
algn tiempo y en un pas de cultura muy diferente a
la nuestra, no tenemos argumentos para creer que los
resultados generales seran muy diferentes si la
investigacin se replicara hoy en un pas de Amrica
Latina. Tambin es muy probable que entre los reli-
giosos y las religiosas los resultados seran semejan-
tes a los obtenidos para los sacerdotes diocesanos.
No puede descartarse esta hiptesis, que una investi-
gacin sobre "Algunas caractersticas sicolgicas de
los sacerdotes y mdicos colombianos"
2
parece con-
firmar en lneas generales.
10
1. ALGUNOS PELIGROS ACTUALES
DEL SACERDOTE Y DE LA PERSONA
CONSAGRADA
El sacerdote y el religioso son seres "humanos".
Por consiguiente no necesitan vivir en un pedestal,
como seres intocables cuyo prestigio se mancillara
por el solo hecho de indicar que ellos tambin tienen
peligros y experimentan las flaquezas de la inmadu-
rez sicolgica y las tentaciones del mundo y del
demonio y los atractivos de la carne, como cualquier
ser humano. El laico maduro no debera extraarse
por estas realidades; se extraar el catlico inma-
duro y harn aspavientos de alharaca y sensaciona-
lismo las eternas vctimas del "escndalo farisaico".
Ms an, el sacerdote y el religioso tienen dere-
cho a esperar oraciones, comprensin y ayuda,
aliento y afecto de parte de sus hermanos catlicos, a
quienes tratan de servir con su vida y con su consa-
gracin apostlica. Por ventura, no muestra su pro-
pia inmadurez quien se extraa por la inmadurez de
una persona consagrada?
Ante la realidad de que la persona consagrada es
un simple ser humano es preciso tomar una actitud
madura y positiva, alejada del sensacionalismo y del
anticlericalismo con que ciertos magazines, noticie-
ros, pasquines y pelculas se regodeaban con el tema,
trado y llevado, de los escndalos de los curas y las
monjas, muchas veces de carcter novelesco.
Lo admirable es que, en medio de tantos peligros
y tentaciones, muchos hombres y mujeres alcancen
un grado satisfactorio o aun eminente de realizacin
y madurez humana, viviendo una vida de consagra-
11
cin ejemplar al Seor y de abnegado servicio a sus
hermanos, llevando una fecunda labor espiritual,
social y patritica y perseverando feles y felices
hasta la muerte.
Por otra parte, ser de provecho para el sacer-
dote y el religioso conocer claramente y afrontar con
valenta los peligros que le acechan en su desarrollo
hacia la madurez y en su misma vocacin.
Para el individuo tibio y vacilante ser una voz
de alerta que le prevenga y, tal vez, evite la cada
hasta el abismo. Para el individuo que lucha es ani-
mador el ver que no est solo en el combate, sino que
sus hermanos sufren los mismos peligros y, con la
gracia de Dios, muchos lo superan. El religioso y el
sacerdote feles encontrarn motivos de confianza en
s mismos y agradecimiento para con Dios, cuya
gracia los ha llevado inclumes entre tantos peligros,
como libr a los jvenes en el horno de Babilonia.
Vamos a presentar algunos peligros que amena-
zan al sacerdote, al religioso y a la religiosa en el
camino hacia la madurez integral. Esta presentacin
no es el resultado de una investigacin cientfica, con
diseo, muestreo y anlisis estadstico. Representa
simplemente un resumen sistematizado de opiniones
expresadas por formadores que han participado en
numerosos "Talleres sobre madurez humana y vida
consagrada" y las ha intercambiado como fruto de
mltiples experiencias.
Pero antes de mencionar estos peligros, conviene
anotar que no toda defeccin del sacerdocio o de la
vida religiosa puede llamarse "culpable". Y, tratn-
dose de defecciones que s podramos llamar
"culpables".
12
"Hay un hecho innegable: en el fondo de casi toda
defeccin, a veces como causa principal, otras al
menos como causa concomitante ms o menos
influyente en el resultado final, se encontrar una
deficiencia de vida de oracin, un enfriamiento en la
vida espiritual, una rutinizacin en la recepcin de
los sacramentos, una progresiva "acidia" espiritual;
una marcada bsqueda de la propia comodidad, una
huida sistemtica de la abnegacin. En una palabra,
se encuentra uno ante el sndrome tradicionalmente
llamado por los autores ascticos "la tibieza
espiritual"
3
.
En este captulo la atencin se enfoca, no sobre
los problemas de vida espiritual, sino sobre los de
ndole sicolgica, los cuales en realidad no se presen-
tan aislados, sino muy entremezclados y combinados
en proporciones variables, que dan lugar a infinidad
de combinaciones para el caso individual de una
persona.
Los peligros de ndole sicolgica mencionados
ms frecuentemente por los formadores son:
a. Las dificultades en las relaciones interperso-
nales, que pueden tener manifestaciones muy varia-
das.
Dificultades con las figuras de autoridad: es
frecuente la rebelda sistemtica contra toda figura
de autoridad y la incapacidad de practicar cualquier
tipo de obediencia. Se trata de las personas que
podran llamarse "contestatarios de profesin" para
quienes toda autoridad o imposicin es causa de una
repulsin casi "visceral"; rechazo a las rdenes y
disposiciones de los superiores, a las normas y a las
leyes, a las estructuras, a la jerarqua, al mismo
13
romano pontfice. Esta rebelin contra la autoridad
puede tener sus orgenes en las pocas remotas de la
infancia
4
.
En el trato con los colaboradores, los
empleados y dems subordinados y los fieles en
general, la nota dominante ser el autoritarismo, la
imposicin, la altanera y la rudeza. Con este peligro
fcilmente se combina la ambicin desmedida por el
poder.
Con los hermanos en el prebisterio o en la
comunidad religiosa: tropiezos que dificultan, a
veces de manera muy grave, la vida comunitaria y el
trabajo en equipo; deficiencias en la vida de caridad
que se manifiestan en individualismo, amargura y
pesimismo, crticas, chismes, etc. Explosiones incon-
trolables de mal genio, manifestaciones continuas de
carcter agrio y amargado hacen muy difcil la vida
comunitaria e impiden un apostolado fecundo. La
primera vctima es el mismo sujeto amargado y mal-
geniado, hundido entre el fango de sus rencores,
cubierto por oleadas de rencor, soberbia y, a veces,
de terquedad y dureza de juicio.
Relaciones puramente funcionales, despro-
vistas de calor humano pueden ahogar en germen la
delicada planta de la amistad. La relacin con los
colegas se reduce a un "rol" del trabajo, sin que haya
espacios en qu compartir la oracin, los ideales, el
estudio, el trabajo, el descanso.
Carcter agrio con los de la casa, dulce para
con los de fuera. Existe el peligro de convertirse en
"moneditas de oro" para los extraos, mientras que
se reserva un trato esquivo, defensivo, hurao o
amargado para los ms cercanos.
14
Competitividad desmedida con los celos y
rivalidades que dificultan la colaboracin, el servicio
desinteresado, la unin fraterna, la verdadera amis-
tad.
b. Otras fuentes de dificultades pueden provenir
de una escasa comprensin, aprecio o interiorizacin
vital del celibato. Esta deficiencia da por resultado
el tipo de sacerdote o religioso que aunque externa-
mente guarda su voto y no cae en faltas graves de
sexualidad, lleva sin embargo una vida amargada,
con "sicologa de vctima", sin entusiasmo, como
quien soporta la imposicin de una Iglesia incom-
prensiva y cruel y aora lo que dej, abrigando secre-
tas esperanzas de que algn da la disciplina del
celibato se suavizar y podr casarse.
El egosmo es una de las principales manifes-
taciones de inmadurez afectivo-sexual.
La castidad ambigua consiste en querer per-
manecer en el sacerdocio o la vida religiosa, pero
disfrutando al mismo tiempo de amistades, afectos o
placeres compensatorios, rayanos en el enamora-
miento o en el amor conyugal, que bordean temera-
riamente el abismo de "una tercera va".
Problemas sexuales no superados: adems
del enamoramiento, otros peligros de la inmadurez
afectivo-sexual son el auto-erotismo y la homose-
xualidad.
Amistades compensatorias. Pueden ocurrir
amistades ambiguas con riesgo de degenerar en ver-
daderos enamoramientos que son incompatibles con
el voto de castidad; deterioran la imagen sacerdotal o
religiosa y causan justificado escndalo entre los de
fuera. El individuo deja de ser signo de pureza y
15
testimonio escatolgico para el amigo o la amiga,
para el hombre o la mujer casados, para los jvenes y
los nios y aun para los mismos hermanos en reli-
gin.
Trato inmaduro con las personas del sexo
opuesto, a un nivel de pre-adolescente o de adoles-
cente, oscilando entre los dos extremos del temor
angustioso y la intimidad imprudente, o sesgndose
arriesgadamente hacia uno de ellos.
Otras compensaciones que pueden presen-
tarse en reas muy diversas: buscar comodidades o
posesiones materiales; darse buena vida "sin matarse
demasiado"; ansia de poder; condescendencia mor-
bosa con conversaciones y chistes de tono subido;
tener como recurso el alcoholismo, que va siendo
cada da ms frecuente.
c. Aspectos ocupacionales
El ocio, o la absorcin en el trabajo. La ocio-
sidad, la pereza y el aburguesamiento pueden presen-
tar un peligro real para algunos. Otros, por el contra-
rio, se sumergen en el trabajo de manera compulsiva;
son vctimas de un activismo que no les deja lugar
para orar, ni para reflexionar, ni para descansar, ni
para tratar con la gente; se convierten en vctimas de
sus tendencias compulsivas, buscando en el trabajo
un escape de la vida interior y de las relaciones con
los dems.
La avaricia. El ansia desmedida de dinero es
una de las acechanzas ms insidiosas en la vida del
sacerdote que se puede "metalizar" y subordinar al
16
dinero sus ministerios, sus amistades, sus relaciones
sociales, su tiempo y su salud.
El aburguesamiento y la instalacin de quien
piensa: "Ya he trabajado suficientemente; ahora
merezco disfrutar un poco de la vida, del respeto de
los dems y 'vivir de la renta' ". Tal individuo no
quiere entrometerse en la vida ajena, pero exige que
a l tambin "lo dejen en paz" y no lo saquen de su
camino trillado.
El arribismo. Cada da parece ms frecuente
el peligro del arribismo. Se presenta sobre todo en
candidatos provenientes de familias de escasos
recursos econmicos y pocas posibilidades de ascen-
der en la escala social, cuyos miembros pueden
dejarse atraer al sacerdocio o a la vida religiosa (no
siempre de manera plenamente consciente) por las
posibilidades de realizar unos estudios, adquirir
cierta cultura y ganarse el sustento o un ascenso de
status social.
d. Otros peligros
Mentira e hipocresa. La consagracin a Dios
debe vivirse con plena sinceridad y veracidad. Dia-
metralmente opuesto y sumamente peligroso para la
vocacin es todo espritu de trampa, de engao, de
hipocresa y de mentira para con los dems o para
consigo mismo. El auto-engao puede viciar de raz
la misma opcin vocacional, con racionalizaciones,
negaciones y proyecciones. La direccin espiritual y
el trato con los formadores se puede convertir en un
proceso mentiroso, intil y perjudicial. No es raro
17
que la inclinacin a la mentira hunda sus races en
experiencias muy tempranas del hogar o de la
escuela y se manifieste ya desde los primeros aos de
la formacin religiosa.
Amargura y radicalizacin socio-poltica.
Igualmente han ido aumentando los casos de candi-
datos ideolgicamente radicalizados o socialmente
resentidos y amargados. Conviene notar que un
autntico "compromiso con los pobres", no tiene
absolutamente nada en comn con ciertas tenden-
cias agresivas, que pueden llegar a ser profunda-
mente destructivas y a adquirir un carcter patol-
gico altamente peligroso, como lo han demostrado
algunos casos de "curas y monjas guerrilleros".
e. Metas y motivaciones
Especial gravedad reviste la falta de claridad o
de autenticidad en las metas y motivaciones
vocacionales, sea que nunca se hayan tenido, o sea
que se hayan desgastado y oscurecido con el correr
de los aos. La consecuencia lgica es una falta de
identificacin con el sacerdocio o con la propia Con-
gregacin religiosa.
Crisis de identidad y crisis del demonio meri-
diano.
Hay que mencionar, finalmente, la "crisis de
identidad" sacerdotal que parecen sufrir bastantes
sacerdotes despus del Vaticano II, y la "crisis del
demonio meridiano". Se manifiestan en la confusin
sobre la razn de su vocacin y el ejercicio del sacer-
docio ministerial o la profesin y la vida religiosa:
18
oscurecimiento de los ideales y valores, desencanto,
cansancio y rutinizacin en el trabajo apostlico,
desesperanza y desaliento. Estas dos crisis, en las
cuales convergen todos los factores anteriores,
entremezclados en dosis muy variables, pueden pro-
ducir efectos funestos.
Despus de esta enumeracin, cabe una pre-
gunta crucial: Cul es el denominador comn de
todos estos problemas y peligros?
Adems de la "tibieza espiritual", antes mencio-
nada para los casos de defecciones culpables, se
encuentra en todos estos cuadros sombros, como
factor comn, un fondo ms o menos marcado de
inmadurez emocional.
2. ORIENTACIONES DE LA IGLESIA
ACERCA DE LA MADUREZ SICOLGICA
DE LOS CANDIDATOS
Al reflexionar sobre la formacin sacerdotal y
religiosa, lo primero que hay que tener muy claro son
los objetivos que se buscan.
El decreto conciliar "Optatam totius" contiene
indicaciones muy valiosas sobre la formacin del
clero. Ciertamente es el documento en donde mejor
trat el concilio el tema de la formacin humana de
los presbteros. Sobre este punto insistieron muchos
obispos con sus observaciones y sugerencias. El
decreto quiere que se aprovechen convenientemente
"los ltimos hallazgos de la sana sicologa y pedago-
ga". Considera como elementos importantes de la
madurez humana del sacerdote: "una cierta estabili-
19
dad de nimo"; "la capacidad para tomar decisiones
prudentes"; "el recto modo de juzgar" insiste en el
dominio del carcter y en el cultivo de las virtudes
humanas como la sinceridad, la justicia, la fidelidad
en las promesas, la urbanidad, "la modestia unida a
la caridad en el hablar"; "la reciedumbre del alma".
Habla tambin sobre el valor de la disciplina y de la
vida en comn
5
.
Las "Orientaciones para la educacin en el celi-
bato sacerdotal" resumen de manera acertada las
caractersticas de la madurez que la Iglesia desea en el
futuro sacerdote y que pueden tambin aplicarse a
los religiosos:
"La madurez es una realidad compleja y no es fcil
circunscribirla completamente. Se ha convertido, sin
embargo, en considerar maduro, en general, al hom-
bre que ha realizado su vocacin de hombre, con
otras palabras, al hombre que ha conseguido la sufi-
ciente capacidad habitual para obrar libremente;
que ha integrado sus bien desarrolladas capacidades
humanas en hbitos virtuosos; que han conseguido
un fcil y habitual autocontrol emotivo, con la inte-
gracin de las fuerzas emotivas que deben estar al
servicio de una conducta racional; que prefiere vivir
comunitariamente porque quiere hacer partcipes a
los dems de su donacin; que se compromete a un
servicio profesional con estabilidad y serenidad: que
demuestra saber comportarse segn la autonoma
de la conciencia personal; que posee la libertad de
explorar, investigar y elaborar una experiencia, es
decir, transformar los acontecimientos para que
resulten fructferos en el futuro; al hombre que ha
logrado llevar al debido nivel de desarrollo todas sus
potencias y posibilidades especficamente humanas"
6
.
20
Adems del decreto conciliar sobre formacin
sacerdotal, contamos con un buen nmero de docu-
mentos eclesisticos sobre este tema. Una excelente
compilacin acaba de ser publicada por el CELAM
7
.
Los criterios del concilio para juzgar la madurez
requerida en los candidatos al sacerdocio "pueden
aplicarse fcilmente a los candidatos para la vida
religiosa, teniendo en cuenta su naturaleza y la
misin que el religioso est llamado a cumplir en la
Iglesia", dicen las "Orientaciones sobre la formacin
en los institutos religiosos" recientemente emanadas
de la Congregacin para los institutos de vida consa-
grada
8
.
Valor y limitaciones de los documentos oficiales
Un estudio cuidadoso de estos documentos nos
lleva a dos conclusiones:
Primera: disponemos de sapientsimas orienta-
ciones para la formacin de los sacerdotes y religio-
sos en tres aspectos muy importantes: a) la formacin
espiritual, que es la principal: b) la formacin doctri-
nal; c) la formacin pastoral.
Parece superfluo demostrar esta afirmacin.
Basta con echar una simple ojeada a los ttulos de los
documentos y al ndice de materias que cada uno
trae; la Iglesia cuenta con "Normas bsicas para la
formacin sacerdotal", orientaciones sobre la ense-
anza de la Teologa, de la Filosofa, del Derecho
cannico; sobre la formacin litrgica y espiritual,
sobre comunicacin social, sobre doctrina social, etc.
Segunda: si bien es verdad que la formacin
integral humana y comunitaria se menciona cada
vez con mayor frecuencia y este tema adquiere cada
vez mayor relieve en los documentos, todava no ha
21
recibido un tratamiento sistemtico y con la profundi-
dad y sustentacin cientfica que el tema amerita,
con la excepcin tal vez de las "Orientacionespara la
educacin en el celibato sacerdotal"
9
.
3 IMPORTANCIA DE LA MADUREZ INTEGRAL
PARA EL SACERDOTE Y EL RELIGIOSO
La madurez integral es de mxima importancia
en la vida del sacerdote y de la persona consagrada.
De acuerdo con la teologa catlica, la vocacin
supone la operacin de la gracia y una respuesta del
hombre. Incluye por lo tanto, elementos naturales y
sobrenaturales. El sacerdocio y la vida religiosa no
son una profesin que resulte de una decisin exclu-
sivamente humana. Son una llamada de Dios, y por
eso, una vocacin nica entre las profesiones huma-
nas. No dependen exclusivamente de un acto de
auto-determinacin, puesto que el hombre puede
responder nicamente cuando es llamado por Dios.
Este elemento divino es bsico en la naturaleza de la
vocacin; se presenta como una intervencin divina
cuando Dios escoge a una persona y le da las cuali-
dades necesarias para ser sacerdote
10
.
Sin embargo, los telogos catlicos, al tiempo
que reconocen este llamado real de Dios en la voca-
cin, sostienen tambin como verdad evidente que la
gracia sobrenatural construye sobre a naturaleza
humana: "Gratia non tollit naturam, sed suppoint et
perficiteam ": la gracia no destruye la naturaleza, sino
que la supone y la perfecciona.
Precisamente por esto hay que prevenir el peli-
gro de que algunas personas inmaduras, incapaces
22
de afrontar responsabilidades y de satisfacer ade-
cuadamente sus necesidades bsicas, puedan sen-
tirse atradas a buscar refugio en la vida religiosa o
en el sacerdocio. Para algunas personas, las tensio-
nes originadas de su vocacin pueden constituir una
fuente de conflictos sicolgicos y manifestarse en
sntomas sicopatolgicos. A otras personalidades,
ms fuertes y mejor integradas las mismas tensiones
y conflictos les brindan la oportunidad de una excep-
cional y autntica realizacin personal".
As pues, la madurez humana y comunitaria tie-
nen la mxima importancia en la seleccin y forma-
cin de los candidatos y en la efectividad apostlica y
la realizacin personal del apstol.
Esta afirmacin se apoya en las siguientes consi-
deraciones:
a. Por una parte, la actitud inicial de la Iglesia
catlica frente a la naciente ciencia de la sicologa, y
por otra, la posicin atea e irreligiosa adoptada por
muchos siclogos, siquiatras y sobre todo sicoanalis-
tas, fue de mutua suspicacia y aun de virulentos
ataques y malentendidos por ambas partes, no
siempre bien informadas sobre la verdadera posicin
del adversario.
Hoy, las posiciones atrincheradas han cedido
bastante de lado y lado; muchas teoras sicolgicas se
han decantado; y un telogo crtico, con conocimien-
tos sicolgicos serios, puede encontrar metales pre-
ciosos en medio de la escoria de las doctrinas mate-
rialistas, ateas y pansexualistas. Los documentos de
la Iglesia reconocen los posibles aportes de las cien-
cias sociales y concretamente de la sicologa para la
seleccin y seguimiento de los candidatos'
2
.
23
b. Adems, los avances de la sicologa, de la
sicoterapia y la consejera ofrecen medios de forma-
cin que ni siquiera se sospechaban hace algunos
aos. Hoy se acude al siclogo con naturalidad (no
como quien necesita ser curado de su "locura"); se
aplican muchos principios sicolgicos a la educacin
de los jvenes, en numerosos colegios y universida-
des; pinsese, por ejemplo, en la seleccin de candi-
datos aptos, en la orientacin profesional, en la edu-
cacin sexual, en la enseanza de mtodos de estudio
y la motivacin para aprender, en la comprensin y
rapidez en la lectura, en la prevencin y tratamiento
de dificultades en el aprendizaje, en la solucin de
tensiones y conflictos personales, intrafamiliares o
escolares.
Pueden quedarse atrs los seminarios y los cen-
tros de formacin de religiosos en donde se preparan
los futuros apstoles... Acaso se aprovechan sufi-
cientemente las posibles contribuciones de las cien-
cias sicolgicas para lograr una ptima seleccin de
candidatos y para orientarlos en su formacin voca-
cional? Se les ensea a estudiar y se les motiva para
el estudio y la formacin permanente? Se le brinda
ayuda sicoteraputica, que sin reemplazar la direc-
cin espiritual, puede complementarla maravillosa-
mente? Ojal que estos interrogantes cuestionen a
los interesados. Es de temer que las respuestas no
siempre correspondern a lo que debiera ser la reali-
dad.
c. Los profundos cambios culturales de nuestra
poca plantean nuevos desafos al sacerdote y al
religioso. Siempre ha sido necesaria la formacin
integral; pero esta necesidad adquiere, en el mundo
24
moderno, las caractersticas de una emergencia
impostergable.
Los siclogos y los medios de comunicacin
hablan a toda hora del estrs que tiene que afrontar el
hombre moderno; con frecuencia el candidato pro-
viene de un hogar desintegrado, plagado de proble-
mas afectivos; los cambios se suceden vertiginosa-
mente dentro y fuera del mbito eclesial; la autoridad
se cuestiona por todas partes; el pansexualismo polu-
ciona todos los ambientes, aun los ms aspticos,
como son el seminario o la casa religiosa; la inmadu-
rez de la adolescencia se prolonga a veces hasta bien
entrados los veinte aos; un compromiso perpetuo
parece a muchos jvenes insoportable y atentatorio
contra su libertad de opcin.
d. Por consiguiente, la seleccin de los candida-
tos al sacerdocio y a la vida religiosa deben tomar
muy en cuenta el factor decisivo de a madurez
humana del candidato:
"Una vida integrada en el compromiso religioso
total requiere necesariamente la participacin de
toda la personalidad humana, con sus componentes
fsicos y sicolgicos, animales y racionales, natura-
les y sobrenaturales. Precisamente por ser tan com-
plejo y profundo este compromiso la vocacin reli-
giosa exige mayor madurez sicolgica que otras
vocaciones"
13
.
Para discernir una llamada autntica de Dios,
hay que tener en cuenta todas las aptitudes del can-
didato, entre las cuales una de las ms importantes es
la madurez sicolgica, que integra factores tales
como la inteligencia, el juicio crtico, la madurez
afectivo-sexual, la autenticidad de las motivaciones,
25
la capacidad de unas relaciones interpersonales ade-
cuadas, la habilidad para desempear un trabajo
apostlico con dedicacin, responsabilidad y efi-
ciencia.
e. No es suficiente escoger buenos candidatos.
Es preciso formarlos bien. La labor de acompaa-
miento en la formacin y aun despus de la ordena-
cin o profesin perpetua, especialmente durante los
primeros aos subsiguientes, no es menos impor-
tante.
Sin necesidad de realizar amplias encuestas, la
experiencia cotidiana nos est demostrando que
existen profundas lagunas y omisiones lamentables
en el rea de la formacin humana integral de los
futuros apstoles, especialmente en el aspecto emo-
cional, una de cuyas manifestaciones son los pro-
blemas de tipo afectivo-sexual.
Junto con el laudable empeo por formar espiri-
tual, acadmica y pastoralmente al seminarista o al
joven religioso, la dimensin humana y comunitaria
pocas veces recibe la atencin que se merece; al
menos no se ven esfuerzos sistematizados, cientfi-
camente fundamentados, hbilmente puestos en
prctica por formadores competentes y bien forma-
dos en sicologa, salvo honrosas excepciones.
f. Tampoco basta la buena formacin. Se pre-
tende que la persona consagrada persevere hasta el
fin en su compromiso. Y tambin la perseverancia en
la vocacin est fuertemente condicionada por la
madurez integral. La enumeracin de problemas con
que se inici este captulo lo demuestra; cada uno de
los peligros mencionados constituye una puerta de
salida, por donde muchos candidatos y aun sacerdo-
26
tes ya ordenados y religiosos con votos perpetuos
abandonan su vocacin, por problemas de tipo sico-
lgico
14
.
Son dignas de notarse las conclusiones de una
reunin de expertos, convocados por el CELAM
para estudiar las causas del abandono del ministerio
sacerdotal, los cuales recalcan los siguientes factores
que inciden sobre la desercin sacerdotal en Am-
rica Latina:
Nivel sicolgico-individual
"En muchos casos, se comprueba que no ha habido
la suficiente madurez humano-afectiva, por alguna
de las siguientes manifestaciones: la adolescencia
prolongada, el desconocimiento de s y la falta de
autoestima, la inseguridad, la incapacidad de man-
tener el equilibrio entre autonoma e independencia,
una baja tolerancia a las frustraciones, insatisfac-
ciones en el trabajo, la debilidad en el control emo-
cional y la incapacidad de asumir responsabilidades.
Tales manifestaciones comportan una cierta inca-
pacidad del sacerdote para asumir un compromiso
claro y definitivo en relacin al ministerio o a su
consagracin celibataria que, si no se supera, puede
desembocar en una vida inconerente".
Nivel sicolgico-social
"Algunos sacerdotes presentan dificultades para
relacionarse adecuadamente con el obispo, los pres-
bteros, los agentes de pastoral, la comunidad y par-
ticularmente la mujer.
27
Hay que subrayar, adems, que el mal manejo de los
impulsos agresivos, originados a veces por influen-
cias familiares negativas, produce actitudes de ais-
lamiento, desconfianza, enfrentamiento y ruptura, o
bien de excesiva timidez y dependencia. En su rela-
cin con los dems, algunos no superan el amor
captativo y posesivo, y no pasan a un amor oblativo
y de entrega, fuente de gozo en su vida celiba-
taria"
15
.
g. La madurez integral del apstol tiene tambin
gran influjo sobre la eficiencia en el trabajo apost-
lico. Generalmente cuanto ms apto sea el instru-
mento humano, ms eficaz ser la labor apostlica
que Dios realice por su medio. Dios puede hacer
milagros con un instrumento deficiente, como es el
caso del santo cura de Ars. Pero no se puede esperar
milagros todos los das; el caso del cura de Ars no se
repite cada da, menos aun cuando las deficiencias
del instrumento se deben a su propia incuria o a las
personas o instituciones encargadas de formarlo.
h. Sera muy triste que una persona consagrada
perseverara hasta el fin, pero llevando una vida insa-
tisfecha, triste, amargada, preada de aoranzas,
lnguida, sin haber gustado la alegra de vivir ple-
namente su vocacin... La autorrealizacin del aps-
tol como persona humana, y por consiguiente la
satisfaccin en la vocacin y en el trabajo, tambin
dependen del grado de madurez e integracin de su
personalidad. Est enjuego nada menos que la feli-
cidad personal del individuo en esta vida y quizs
tambin en la eternidad.
28
Conclusin
De las ocho consideraciones anteriores queda
muy clara la importancia que la madurez integral
tiene para la buena seleccin, formacin, satisfac-
cin, rendimiento apostlico y perseverancia en el
sacerdocio o en la vida religiosa. En los captulos
siguientes se presentarn las etapas de esta dificul-
tosa ascensin hacia la madurez.
NOTAS
1. Kennedy, E.C., & Heckler, V.J., The Catholic Priest in
the United States, Psychological Investigations. Was-
hington, D.C., U.S. Catholic Conference, 1971, pp.
3-17.
2. Jimnez, A., Cmo son los sacerdotes de Colombia,
Algunas caractersticas sicolgicas de sacerdotes y
mdicos colombianos. Bogot, Pontificia Universidad
Javeriana, 1977.
3. Jimnez, A., Las causas del abandono del ministerio
sacerdotal. Medelln, XII, No. 45, 1986, pp. 88-89.
4. CfrcapII.
5. Vat. II "Optatam Totius", n. 4 en La formacin sacer-
dotal Documentos eclesiales 1965-1988. Bogot,
DEVYM-OSLAM, 1989.
6. Congregacin para la educacin catlica. Orienta-
ciones para la educacin en el celibato sacerdotal, n.
18; en La formacin sacerdotal.., op cit.
7. CELAM, La formacin sacerdotal. Documentos ecle-
siales 1965-1988. Bogot, DEVYM-OSLAM, 1989.
8. Congregacin para los institutos de vida consagrada.
Orientaciones sobre la formacin en los institutos reli-
giosos. Bogot, Ed. Paulinas, 1990, n. 34.
29
9. Congregacin para la educacin catlica, op cit., n.
18.
10. Jimnez, A. Cmo son los sacerdotes... op cit., p. 9.
11. Cfrlbidpp. 9-12.
12. Cfr "Optatam Totius", n. 6-11; "SacerdotalisCoeliba-
tus"nn. 63-64; "Orientacionespara la educacin en el
celibato sacerdotal' (passim); en La formacin sacer-
dotal... op cit.
13. Jimnez, A., op cit., p. 10.
14. Jimnez, A. Causas del abandono, op cit.
15. Celam, El abandono del ministerio presbiteral En-
cuentro de expertos, Bogot, 1985.
30
CAPITULO II
La conquista de la madurez
La teora epigentica de Erik H. Erikson
Introduccin
En el campo de la sicologa actual, las teoras de
la personalidad se parecen a una enmaraada selva
de exuberancia tropical, por su elevado nmero y por
la inagotable variedad de concepciones y modelos,
con frecuencia contradictorios. En el campo sicoana-
ltico, no existe slo el sistema freudiano, sino mlti-
ples modelos, como la sicologa analtica de Jung, la
sicologa individual de Alfredo Adler y muchos ms.
El nico modelo conductista no es el conductismo
radical de Skinner. Muy importante es la teora cog-
noscitiva de Jean Piaget. Entre las teoras de orienta-
cin social e interpersonal, se podran mencionar no
slo a Erikson, sino tambin a Sullivan quien acenta
el valor de las relaciones interpersonales, a Karen
Horney, Erik Fromm y muchos ms. Imposible omi-
tir las teoras de carcter humanstico, como la de
Allport, la sicologa centrada en la persona de Cari
Rogers, o la auto-realizacin de Maslow.
31
Mientras que Reich enfatiza el valor del cuerpo,
Perls aboga por la terapia Gestalt. No se podran
preferir las teoras de origen oriental como el
budismo Zen, el sufismo, etc.
1
.
En el captulo anterior insistimos sobre la impor-
tancia de la madurez integral para la seleccin, la
perseverancia, la felicidad, el rendimiento apostlico
de los llamados al sacerdocio y a la vida religiosa.
Pero naturalmente, a cada teora de la personalidad
corresponde una concepcin distinta sobre las
caractersticas de la madurez y por lo tanto sobre el
camino y los medios que conducen a la persona a esa
penosa ascensin que se podra llamar "La conquista
de la madurez humana", porque exige largos y peno-
sos esfuerzos y presenta mil dificultades a la persona
consagrada, como a todo ser humano.
Casi que hay tantos modelos de personalidad y
por consiguiente de madurez como autores tratan
el tema. As, por simple va de ejemplos, Adler
recalca la tendencia hacia la superioridad; Allport
seala la extensin del sentido de s mismo, la rela-
cin con los dems, la percepcin objetiva de la
realidad y la filosofa unificadora de la vida; Rogers y
Maslow la tendencia hacia la auto-realizacin de las
propias capacidades; Ellis recalca el impacto del
pensamiento racional; los existencialistas y los ges-
taltistas, como Perls, ponen el nfasis en "el aqu y el
ahora"
2
. A Freud le preguntaron un da cules eran
las notas ms caractersticas de la persona madura.
El maestro vienes respondi: "Amar y trabajar"
3
.
La simple compilacin de las teoras de perso-
nalidad y los modelos de madurez humana, ocupara
toda una vida y llenara una biblioteca nutrida. Cada
32
autor hace nfasis en aspectos diferentes y enumera
un catlogo de cualidades muy diversas como crite-
rios para juzgar "La personalidad madura"
A
. Cada
teora tiene sus valores y sus limitaciones.
1. LA TEORA EPIGENETICA
DE ERIK H. ERIKSON
Nosotros seguiremos la teora evolutiva de Erik
H. Erikson, quien especifica los atributos de la madu-
rez, como elementos que deben alcanzarse normal-
mente en cada etapa de la vida y son los siguientes:
Lactante: sentido bsico de confianza
Primera infancia: sentido de autonoma
Edad del juego: iniciativa
Edad escolar: industriosidad y capacidad
Adolescencia: identidad personal
Juventud: intimidad
Edad adulta: generatividad
Edad madura: integridad y satisfaccin con
la vida
5
.
Meier seleccion la teora de Erikson, junto con
las de Piaget y Sears, como las ms completas y
dignas de investigacin especial.
"La obra de Erikson afirma Meier, ha progre-
sado hasta el punto de que sea justificado recono-
cerla como una teora nueva y sustancialmente dis-
tinta, claramente diferenciada de la teora psicoana-
ltica freudiana" ... "En conjunto, la investigacin y
los escritos de dicho autor han ampliado significati-
vamente el pensamiento psicoanaltico mediante la
33
integracin de conocimientos originados en campos
como la antropologa cultural, la psicologa social,
el desarrollo infantil, la psicologa de la Gestalt, la
literatura, las artes y el estudio del hombre en la
historia"
6
.
Datos biogrficos
Naci, Erik H. Erikson, de padres daneses, en
Frankfort (Alemania) en 1902. En su juventud, fue
pintor de nios. Adquiri su entrenamiento en el
Instituto psicoanaltico de Viena, bajo la direccin de
Anna Freud y August Aichhorn; estas enseanzas
fueron su nico curso acadmico formal, adems de
un certificado de la Escuela Mara Montessori. Trat
a Freud y se familiariz con el psicoanlisis; se cas
con la artista y terapeuta norteamericana Joan Moivat
Serson, con quien emigr a los Estados Unidos. Prac-
tic y ense en muy diversas universidades, como
Harvard, Boston, Yale, Berkeley y muchas otras. Tra-
baj con los indios de Dakota del Sur y de California y
con los veteranos de la Segunda Guerra Mundial; el
desarraigo de los primeros en medio de la cultura nor-
teamericana y la confusin de identidad de los
segundos, dieron lugar a profundas reflexiones que
despus seran incorporadas al concepto de "identi-
dad" central en la teora del ciclo vital. Su primer
libro "Infancia y sociedad" se public en 1950,
cuando Erikson tena 48 aos; l mismo qued sor-
prendido del impacto y acogida que su obra alcanz.
Otros estudios psico-biogrficos se refieren a Lutero
y a Gandhi y a muchos otros tpicos. A partir de
1962 Erikson ha sido profesor de Desarrollo
humano en la Universidad de Harvard, sin otro ttulo
34
acadmico que el de maestro Montessori, obtenido
en su temprana juventud
7
.
Como hilo conductor de este libro hemos esco-
gido la "Teora epigentica" de Erik H. Erikson por
las siguientes razones:
a) Porque es una de las pocas teoras evolutivas
que abarca todo el ciclo de la vida humana, desde la
infancia hasta la vejez; b) Esta teora ha operado y se
ha ido concretando de tal modo, que puede ser some-
tida a la observacin y medicin, tal como lo exige la
"metodologa de la investigacin cientfica", apli-
cada a las Ciencias Sociales; c) La bien merecida
popularidad y actualidad de la teora eriksoniana; en
efecto, Erikson es uno de los autores ms ledos y
estudiados en la actualidad, no slo en los centros
universitarios norteamericanos, sino en todo el
mundo; d) Se presta para hacer fecundas reflexiones
y aplicaciones prcticas a la vida y problemtica
especfica de sacerdotes y religiosos; e) Ya se han
hecho algunos ensayos en este sentido, en varios
pases; esperamos aadir algn modesto aporte a
estos meritorios esfuerzos
7b
; f) Finalmente, la teora
de Erikson constituye una excelente explanacin y
complementacin de la doctrina psicoanaltica pro-
puesta por Freud. Esta ltima razn amerita una
explicacin ms extensa:
2. APORTACIONES DE ERIKSON
A LAS DOCTRINAS SIC O ANALTICAS
Erikson es fundamentalmente un sicoanalista:
"Aunque Erikson elev a una nueva jerarqua el
pensamiento sicoanaltico, constituye uno de los
35
principales expositores e intrpretes del pensamiento
freudiano"
8
. Pero algunos avances muy importantes,
con los cuales Erikson supera al sicoanlisis freu-
diano, son los siguientes:
a. Primero, Erikson opina que al lado de las
etapas de desarrollo sico-sexual, descritas por Freud
(oral, anal, flica y genital) se dan unas etapas de
evolucin sico-social, de desarrollo del yo, en las
cuales el individuo puede establecer nuevas orienta-
ciones bsicas hacia s mismo, hacia los dems y
hacia el mundo exterior. Esta concepcin, de carc-
ter sico-social, ampla el panorama sicoanaltico,
sacndolo de su pansexualismo fatigante y monote-
mtico, para darle mucho mayor relieve a los facto-
res sociales del desarrollo.
b. En segundo lugar, el sistema de Erikson
supera radicalmente el pesimismo inherente a la doc-
trina sicoanaltica. El sicoanlisis concibe al ser
humano como un manojo de instintos libidinosos
procedentes del ello, en guerra perpetua e inevitable
contra el super-yo y en combate no menos cruel e
irremediable contra las imposiciones de la sociedad.
Es el sicoanlisis una doctrina esencialmente pesi-
mista
9
.
La teora de Erikson es nica por su presentacin
optimista de la personalidad humana. Se centra
sobre los caminos que conducen al desarrollo de una
personalidad sana. Erikson enfatiza los aspectos sin-
tnicos ms bien que los aspectos distnicos de la
personalidad. Se funda sobre las experiencias diarias
de la mayora de las personas que se esfuerzan por
encontrar coherencia y sentido en sus vidas
10
.
36
La solucin de las crisis anteriores, la direccin e
intensidad con que han sido resueltas facilitan o
dificultan la resolucin de las crisis posteriores en las
etapas siguientes. Pero cada etapa posterior, a su vez,
puede agravar, corregir o contrarrestar los efectos
positivos o negativos de las crisis anteriores.
La posibilidad de cambio y progreso ofrece una
esperanza. Es verdad que cada etapa o "crisis" del
desarrollo puede desembocar tanto en una caracte-
rstica positiva como en una negativa. Tomando
como ejemplo la crisis de la etapa oral, durante el
primer ao de vida, de ella puede resultar una actitud
fundamental de "confianza bsica", o una actitud de
"desconfianza bsica" hacia s mismo, hacia las
dems personas y hacia el mundo y la vida en gene-
ral. Pero "la desconfianza bsica", originada en la
primera infancia, pueden corregirse en etapas poste-
riores.
La solucin negativa, ocurrida en una etapa
anterior, necesariamente dificultar el sano desarro-
llo del yo en las etapas posteriores. Pero, por otro
lado, en cada una de las siguientes etapas queda la
posibilidad de corregir l a s deficiencias y los efectos
negativos remanentes de crisis anteriores; el influjo
bienhechor de un buen ma e s t r o y de nuevos compa-
eros de escuela pueden contrarrestar los efectos
malsanos de un hogar desbar at ado, fro o rechazante.
Siempre queda la posi bi l i dad de "des-apmider"
comportamientos y r asgos inmaduros y aun neurti-
cos que fueron "apr endi dos" en etapas anteriores del
desarrollo. Siempre que da la posibilidad ile "uprrn-
der" nuevos rasgos y h b i t o s ms maduro y mtlmla-
bles de comportamiento.
M
Esta capacidad de progreso no se agota ni se
estanca al mismo tiempo que el crecimiento corpo-
ral. Pasada la adolescencia, y entrada ya la edad
adulta, durante la madurez y aun en la ancianidad,
quedan muchas etapas por recorrer en el camino
hacia la madurez total de la persona. Al incluir la
edad adulta y la ancianidad como etapas del desa-
rrollo humano, se abre para la persona, para sus
educadores y para los terapeutas, la posibilidad de
centrarse sobre el presente al tratar de resolver las
crisis de personalidad sin considerarlas como sim-
ples residuos de frustraciones y de conflictos infanti-
les mal resueltos. El peso principal de la responsabi-
lidad ya no se echa sobre los hombros de los padres, a
quienes tan profundamente culpables hacen sentir
algunos sicoanalistas...
Cada individuo, joven, adulto o anciano, es el
timonel de su propia vida y el escultor de su propia
personalidad. Un famoso siquiatra se qued admi-
rado ante su paciente, quien despus de muchas
sesiones sicoanalticas, le confesaba que "era ms
fcil recostarse en el divn, hurgando en el pasado,
que sentarse en la silla enfrentndose al presente".
"Y todava es ms difcil ponerse de pie comenta
Mandino y caminar hacia el futuro" " . La madu-
rez no es un descanso beatfico, conquistado de una
vez para siempre, sino un ideal, una cima a la que
nunca llegaremos, pero a la que podemos y debemos
aproximarnos cada da y cada hora de nuestra exis-
tencia. El marco terico de Erikson da lugar para el
cambio positivo y lo estimula: Siempre podemos
progresar y madurar!
38
3. LAS OCHO ETAPAS DE ERIKSON
Etapa I. Adquisicin de un sentido de confianza
bsica al mismo tiempo que se supera el sentido de la
desconfianza bsica. Realizacin: la esperanza.
En la niez temprana (ms o menos durante el
primer ao de vida) se desarrolla un sentimiento de
"confianza bsica" o por el contrario, de "descon-
fianza bsica", segn hayan sido apropiados y con-
sistentes los cuidados maternos, o se haya presentado
negligencia o irregularidad en la satisfaccin de las
necesidades infantiles.
Etapa II. Adquisicin de un sentido de autonoma,
al mismo tiempo que se combate contra un sentimiento
de vergenza y duda. Realizacin: la voluntad.
Durante la primera infancia (2-3 aos), junto
con la maduracin anal y muscular, se logra un
sentimiento creciente de "autonoma" o, en el polo
opuesto, se cae en sentimientos de "vergenza y
duda". En otras palabras, un sentimiento de asertivi-
dad y de auto-control, opuesto a una excesiva depen-
dencia y a la incapacidad de auto-afirmarse.
Etapa III. Adquisicin de un sentido de iniciativa y
superacin del sentido de culpa. Realizacin: la finali-
dad, la capacitacin.
Durante la etapa genital (4-5 aos), el perodo de
mximo desarrollo sico-motor, se forma el sentido
de "iniciativa", producto de los comportamientos
exploratorios y de las actividades auto-iniciadas, o
por el contrario, se originan sentimientos de culpabi-
lidad y de vergenza causados por los temores y
dudas acerca de s mismo.
39
Etapa IV. Adquisicin de un sentido de la indus-
triosidad y rechazo de un sentido de inferioridad.
Realizacin: la competencia.
Hacia la mitad de la niez, o sea la etapa de
latencia (6-11 aos), se forman el sentido de "indus-
triosidad", laboriosidad, cooperacin y competencia,
opuesto a los sentimientos de "inferioridad".
Etapa V. Adquisicin de un sentido de identidad,
al mismo tiempo que se supera el sentido de difusin de
la identidad. Realizacin: la fidelidad
Etapa de mxima importancia en la adolescen-
cia, durante la cual debe fraguarse el sentido de
"identidad", opuesto a la "difusin de identidad". La
identidad supone una certeza acerca de s mismo, de
su continuidad en el tiempo; la satisfaccin con el
propio cuerpo, el sexo, el sistema de valores, la pro-
pia personalidad y relaciones sociales, el trabajo, etc.
Etapa VI. Adquisicin del sentido de la intimidad y
la solidaridad e impedimento de un sentido de aisla-
miento. Realizacin: el amor.
El joven adulto (a partir de los 18 20 aos) debe
desarrollar el sentido de "intimidad", opuesto al "ais-
lamiento " emocional.
Etapa VII. Adquisicin del sentido de la generati-
vidad y alejamiento de un sentido de absorcin en s
mismo. Realizacin: el cuidado de los dems.
El adulto, durante un largo perodo de la vida, de
duracin difcil de determinar con precisin, desa-
rrollar la "generatividad", no slo en el sentido de
capacidad fsica de procrear hijos, sino tambin en la
expansin de los intereses del yo y de las capacidades
para contribuir al bienestar de la humanidad y de las
41
generaciones futuras. A la generatividad se opone el
sentido de estancamiento, esterilidad, absorcin en s
mismo.
Etapa VIII. Adquisicin del sentido de integridad e
impedimento de un sentido de desesperacin. Realiza-
cin: la sabidura.
Finalmente, durante la ltima etapa de la edad
adulta y en la vejez, la persona conquista el sentido
de "integridad", o sea la aceptacin bsica de lo que
ha sido su vida, opuesto al sentimiento de una vida
sin sentido y del temor ante la muerte o sea de
"desesperacin ".
4. PRINCIPIOS GENERALES DE LA TEORA
DE ERIKSON
a. En la teora evolutiva de Erik H. Erikson el
punto clave reposa en que el desarrollo humano
procede por etapas
n
.
En la maduracin de un individuo se presentan
normalmente ocho crisis, determinadas por "las ocho
edades del desarrollo"^
3
. Estas crisis son ocasionadas
por la maduracin del individuo, por sus propias
experiencias y por las instituciones sociales que lo
afectan. Cada una de las crisis puede resolverse en
sentido positivo o en sentido negativo. "Las etapas
van quedando atrs cronolgicamente, pero no sico-
lgicamente. Para muchas personas una etapa parti-
cular ejerce un influjo nada comn durante toda la
vida"
14
.
b. El principio epigentico constituye la base
cientfica de la teora eriksoniana: "Todo el creci-
42
miento obedece a un plan fundamental, de acuerdo
con el cual surgen las partes, cada una de las cuales
tiene su tiempo de especial influencia, hasta que
todas las partes se unen para formar un todo funcio-
nal". Por consiguiente: a) cada etapa se relaciona
sistemticamente con todas las dems etapas; b)
Todas las etapas dependen de un adecuado desa-
rrollo en la secuencia apropiada; c) Cada etapa existe
en alguna forma antes de que llegue su tiempo deci-
sivo en forma de una "crisis".
c. Las "crisis" del desarrollo. "Cada tendencia
sico-social bsica encuentra una crisis durante una
fase correspondiente, si bien todas tienen que existir
desde el comienzo en alguna forma, y en las fases
siguientes han de continuar siendo diferenciadas y
reintegradas con las nuevas tendencias dominan-
tes"
,5
. As, v.gr. en el nio recin nacido existe una
cierta autonoma inicial, pero la crisis slo se presen-
tar hacia el segundo ao de vida. La manera como
esta crisis haya sido solucionada, afectar a su vez
todas las etapas posteriores (Cfr figura 1).
d. Se trata de un proceso cclico. En su discusin
sobre la ltima etapa, Erikson nota las semejanzas
entre la confianza bsica y la integridad, o sea entre
los polos positivos de la primera y de la ltima etapa
y entre sus contrarios. En cierto sentido, el proceso
evolutivo termina por donde haba comenzado: con
un sentido de confianza y optimismo fundamentales,
o con un sentido de desconfianza y desesperacin. El
anciano est simplemente cosechando los frutos,
dulces o amargos, de la semilla que sembr en la
primera infancia y sigui cultivando en las etapas
subsiguientes de la vida.
43
e. Las etapas son bipolares, o sea que tienen cada
una dos polos: positivo el uno y negativo el otro. Esto,
sin embargo, no quiere decir que el ideal de madurez
consista en desarrollar al mximo el polo positivo y
eliminar su contrario. Lo importante es la proporcin
entre las dos caractersticas extremas. En el indivi-
duo sicolgicamente sano predominar el polo posi-
tivo; pero la eliminacin total del polo negativo ni es
sana, ni siquiera posible
16
.
f. El contexto social en el cual ocurre "el ciclo
vital" del individuo juega un papel definitivo sobre su
personalidad. Erikson usa la imagen de unos crculos
concntricos que se van ampliando cada vez ms,
como los que produce una piedra en un lago tran-
quilo. En la primera infancia el nio interacta con
su madre; en cada una de las etapas posteriores el
crculo se va extendiendo. La segunda etapa supone
la interaccin del nio con los dos padres; la tercera
con toda la familia; en la cuarta intervienen la
escuela y los vecinos y amigos; en la quinta se aaden
los grupos de compaeros; en la sexta juega un papel
definitivo el compaero o cnyuge; en la sptima
etapa, se aade la maternidad o paternidad y las
relaciones profesionales; finalmente, en la octava el
crculo se extiende a toda la humanidad
17
.
g. Capacidad de cambio. Es otro principio clave:
"Siempre podemos progresar y mejorar". Mientras
el hombre respire, tiene la maravillosa capacidad de
aprender, o sea de cambiar. Puede desaprender
muchas actitudes, hbitos y rasgos de personalidad
provenientes del aprendizaje. Los errores cometidos
en la vida, sea por culpa del individuo mismo, sea por
influjo de ambientes poco favorables, son suscepti-
bles de ser modificados.
44
5. INFLUJO DE LAS PRIMERAS ETAPAS
SOBRE LA PERSONALIDAD DEL JOVEN
ASPIRANTE AL SEMINARIO
O A LA VIDA CONSAGRADA
En este captulo hemos hecho una somera pre-
sentacin de la teora epigentica de Erikson y una
brevsima descripcin de "las ocho etapas del hom-
bre"
n
.
Ya desde ahora hay que tomar muy en cuenta
que, de acuerdo con el principio epigentico, las
crisis de la niez (confianza, autonoma, iniciativa,
industriosidad) repercuten sobre la crisis de identi-
dad en los aos de la adolescencia y sobre las etapas
posteriores de toda la vida. El joven y la joven aspi-
rantes que tocan las puertas del seminario o novi-
ciado ya han vivido una historia de quince, veinte 0
ms aos con todas las realizaciones y logros alcan-
zados, pero tambin con el peso de todos los traumas,
errores y defectos "aprendidos" a lo largo de la vida;
a veces, tienen que arrastrar pesadas remoras, que se
originaron en la inadecuada solucin de crisis ante-
riores, en el ambiente de la familia, la escuela, la
sociedad en general.
Pensemos en algunas de estas secuelas, positivas
o negativas, que pueden presentarse en los aspirantes
y en los jvenes religiosos, originarias de las etapas
anteriores.
a. Confianza vs. Desconfianza
Confianza: desde el primer ao de vida pueden
originarse algunos rasgos muy valiosos de personali-
45
dad: un carcter alegre y optimista ante la vida, que
tiende a confiar en los dems y a ver el aspecto bueno
del mundo, de la comunidad, de la Iglesia, de las
obras e iniciativas apostlicas. El individuo se siente
a gusto consigo mismo y con lo que ha recibido de
Dios y de la sociedad: con su cuerpo, su familia y
Jugar de origen; con sus ocupaciones y con sus traba-
jos. Ha ido consolidando una autoimagen y una
autoestima positivas. Por eso puede valorar a los
dems: a los compaeros de comunidad, a los supe-
riores y, en general, a las personas con quienes con-
vive y trabaja. Da muestras de seguridad personal,
proporcionada a su edad. Generalmente es calmado.
Se siente capaz de solucionar los problemas de cada
da.
Desconfianza: en otros candidatos puede pre-
dominar la desconfianza bsica. El mundo les parece
impredecible y amenazante. Sienten excesivo temor
ante el nuevo camino que van a comenzar en la
congregacin o seminario y desconfan de su capaci-
dad para salir adelante. Desconfan tambin de los
dems en quienes tienden a ver potenciales enemi-
gos, con una actitud defensiva. Esta suspicacia puede
dirigirse principalmente a los superiores y figuras de
autoridad.
b. Autonoma vs. Vergenza y duda
Autonoma: los siguientes rasgos y actitudes
pueden originarse durante el segundo y tercer ao de
vida: el joven aspirante o religioso experimenta su
fuerza de voluntad y su capacidad para tomar deci-
siones por s mismo, afrontar responsabilidades y
46
asumir riesgos. Es capaz de sostener sus propias
opiniones frente a las crticas. No se deja controlar de
los dems, pero tampoco trata de ejercer control de
los dems. Demuestra cierta independencia en sus
opiniones, decisiones y comportamientos, la cual es
compatible con el ejercicio de una obediencia
madura y razonable.
Vergenza y duda
Vergenza: el individuo, vctima del sentimien-
to de vergenza, teme ser expuesto ante ios de-
ms y aparecer como indigno, incapaz, inadecuado.
La timidez tiene, con frecuencia, su origen duran-
te esta etapa. Las dudas se relacionan con la capa-
cidad de controlar la propia vida, de tomar deci-
siones acertadas y de actuar ante los dems; v.gr. al
predicar un sermn, al dar una clase o actuar en una
representacin pblica, centra la atencin sobre s
mismo ("self-conciousness") bloqueando o impi-
diendo un buen desempeo. La "analidad", propia de
cada etapa segn el sicoanlisis, se puede manifestar
en un cuidado excesivo a veces obsesivo, por el
orden, la limpieza, los horarios, los ritos y el lega-
lismo. La terquedad puede constituir una manifesta-
cin de tipo sadomasoquista que se origina tambin
durante esta etapa.
c. Iniciativa vs. Culpa
Iniciativa. Los individuos con sentido de inicia-
tiva son capaces de proponerse metas claras e inge-
47
niarse para encontrar y aplicar los medios de lograr-
las. Pinsese v.gr. en la manera de llevar el proceso
de discernimiento vocacional, la toma de una deci-
sin y la superacin de los obstculos para ingresar a
la comunidad. A estas personas activas les agrada
competir, aventurarse, probar nuevas experiencias.
Su motivacin es fuerte y dinmica. La creatividad,
la energa, la ambicin, el deseo de progresar, a veces
cierto arribismo son sus caractersticas. Para ellos,
los mismos problemas y obstculos pueden conver-
tirse en desafos. Demuestran buenas disposiciones
para el trabajo apostlico. Pueden aprovechar su
curiosidad para el rendimiento en el campo intelec-
tual e investigativo.
Culpa. Un super-ego demasiado estricto los hace
sentir culpables y les impide forjar planes propios,
fijarse metas elevadas y emprender acciones efec-
tivas. Se sienten culpables ante el gozo y la satisfac-
cin que producen la actividad, la iniciativa, el xito.
Por temor a quedar mal o a ser inferior, la persona se
inhibe de la accin restando eficacia a los trabajos
apostlicos. Pueden convertirse en vctimas de una
conciencia demasiado estrecha o timorata, con ten-
dencias perfeccionistas que rayan en el escrpulo.
d. Industriosidad vs. Inferioridad
La industriosidad significa laboriosidad, produc-
tividad, constancia y dedicacin al trabajo o al estu-
dio, los cuales proporcionan verdadera satisfaccin.
A estos individuos les agrada producir cosas tiles.
Sus capacidades constituyen buenos aliados para el
48
trabajo pastoral, sobre todo para actividades que
buscan el bienestar social y el progreso humano.
Inferioridad. El individuo desconfa de su propio
valer y de sus cualidades. Tiene una auto-imagen
negativa y por consiguiente auto-estima igualmente
baja. De aqu brotan tendencias a la pasividad y la
falta de ambiciones en la vida; sus realizaciones son
pobres. Generalmente este sndrome es conocido
como "complejo de inferioridad", cuyas manifesta-
ciones frecuentes pueden ser: auto-desprecio, ten-
dencias agresivas contra s mismo o contra los
dems, depresiones, pesimismo, crticas, rebeldas,
dificultades en la comunicacin y en la prctica de la
obediencia, aislamiento, etc.
Una palabra de precaucin. Repetimos que ni es
posible, ni tampoco deseable el poseer todas las
caractersticas del polo positivo en grado mximo,
sin ninguna de las notas del polo negativo. Lo que
importa es la proporcin, con predominio de lo posi-
tivo. Ms an, cada una de las cualidades positivas
conlleva sus peligros correspondientes: la excesiva
confianza v.gr. puede convertirse en temeridad; la
autonoma en auto-suficiencia e incapacidad de
obedecer; la iniciativa en imprudencia y activismo; la
industriosidad puede conducir a lo que hoy llaman la
"adiccin al trabajo", etc.
Conclusin
Hemos presentado en este captulo una simple
"introduccin" a la teora de Erikson y hemos he-
cho algunas aplicaciones generales, relacionadas
especialmente con las etapas comprendidas desde el
49
nacimiento hasta la adolescencia. Es importante que
estas nociones fundamentales queden claras al lec-
tor, porque la teora de Erikson va a constituir el
marco de referencia, la columna vertebral de los
captulos siguientes.
NOTAS
1. Cfr Hall, C.S. & Lindzey, G., Theories of Personality.
New York, John Wiley, 1957; Corsini, RJ., Current
Personality Theories. Itasca, 111. F.E. Peacock, 1977.
2. Cfr Ibid.
3. Allport, G., La personalidad, su configuracin y desa-
rrollo. Barcelona, Herder, 1966, p. 329.
4. Allport, G., op cit. cap. XII La personalidad madura.
5. Allport, G., op cit. p. 331.
6. Meier, H., Tres teoras sobre el desarrollo del nio:
Erikson, Piaget, Sears. Buenos Aires, Didot, S.A.,
1974, p. 14.
7. Meier, H., op. cit., pp. 19-22.
7b. Cfr v.gr. Capps, D., Life Cycle and Pastoral Care.
Philadelphia, Fortress Press; Groeschel, B.J., Spiritual
Passages: The Psychology of Spiritual Development.
New York, Crossroad, 1983; Colombo, A. & Stickler,
G., Hacia la capacidad de un amor oblativo. Roma,
Centro internacional de pastoral juvenil (Manuscrito
traducido en Bogot). Kennedy, E.C. & Heckler, V.J.,
The Catholic Priest in the United States: Psychological
investigations. Washington, D.C., U.S. Catholic Confe-
rence, 1972.
8. Meier, H.W, op cit., p. 22.
9. Cfr Maddi, S., Personality Theories: A Comparative
Analysis. Homewood, The Dorsey Press, 1972.
10. Hawley, G.A., M.P.D. Measures of Psychological
Development. Professional Manual. Odessa, FLA,
Psychological Assesment Resources Inc., 1988, p. 1.
50
11. Mandino, Og., La Universidad del xito. Mxico, Ed.
Diana, 1983, p. 56.
12. Capps, D., op cit., p. 19.
13. Erikson, E.H., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Ed.
Paids, 1974, p. 19.
14. Capps, D., op cit., p. 20.
15. Erikson, E.H., Ciclo vital, en Enciclopedia internacio-
nal de las ciencias sociales, p. 308.
16. Capps. D., op cit.
17. Citado por Capps, D., op cit., p. 21.
18. Hawley, G.A., loe. cit.
51
CAPITULO III
Identidad humana,
cristiana y religiosa
1. QUE SIGNIFICA LA IDENTIDAD?
A fuerza de repetir algunas frases excesiva-
mente, casi que pierden su significado y se convier-
ten en frmulas vacas. Tal sucede con esta afirma-
cin: "Soy una persona nica, insustituible, irre-
petible. Soy una persona consagrada a Jesucristo por
mis votos religiosos (o por mi sacerdocio) y com-
prometida a un seguimiento radical del Seor".
La identidad ha sido un tema favorito de los
filsofos de todos los tiempos. Pero nuestro enfoque
es ms bien sicolgico-teolgico. Ni las escuelas
sicoanalticas ni las conductistas se preocupan
demasiado por los problemas de identidad. En cam-
bio, para muchos autores de la sicologa humanista,
que constituyen el movimiento de la "tercera fuerza"
el tema de la identidad ocupa un lugar central. Nos
identificamos con este movimiento de la "tercera
fuerza", porque creemos en la libertad y en la digni-
dad del hombre contra Skinner
1
y discrepamos radi-
calmente de la concepcin del ser humano como un
53
manojo de fuerzas inconscientes de origen libidi-
noso, en lucha permanente e inevitable contra las
exigencias e imposiciones de la sociedad, como lo
pretende Freud
2
.
Warren
3
describe la identidad personal como "la
existencia continua de un individuo determinado a
pesar de los cambios en sus funciones y estructura".
Ms nos atae aqu la identidad como "el sentido
subjetivo de esa existencia continua".
En la famosa investigacin sobre "El sacerdote
catlico en los Estados Unidos" llevada a cabo por
encargo de la conferencia episcopal norteamericana
y coordinada por la Universidad de Loyola de Chi-
cago, encontramos una excelente definicin opera-
tiva de lo que es la identidad, dentro del esquema
terico de Erikson y aplicada a la identidad sacerdo-
tal.
"Identidad significa un sentido interno de mis-
midad y continuidad en el tiempo y de homogenei-
dad interior en un momento dado. Concretamente,
implica el sentirse a gusto con su propio cuerpo,
saber uno 'para dnde va' y la seguridad de ser
reconocido por los dems. Todo esto se basa en una
buena integracin entre las pulsiones y deseos inter-
nos por una parte, y las condiciones sociales por otra;
esta integracin se concreta en las reas del trabajo,
el sexo y las relaciones con los compaeros y con la
comunidad"
4
.
El polo opuesto es denominado por Erikson
"difusin de identidad", o sea: "Una discrepancia
entre lo que uno aparenta ser y lo que es; confusin
acerca de la propia identidad sexual y de su habilidad
para escoger una carrera por razn de las dudas y de
54
los intereses en conflicto; inhabilidad para relacio-
narse con los dems en pie de igualdad, o para com-
petir con ellos; sentimientos de vaco; falta de una
filosofa coherente de la vida y de metas que den
sentido a la propia existencia"
4b
.
Importancia del sentido de identidad
Segn la teora epigentica del desarrollo
humano, propuesta por Erikson, "el sentido de iden-
tidad" y su polo opuesto, "la difusin de la identi-
dad", constituyen el mayor logro y el mayor fracaso,
respectivamente, dentro de las "ocho edades del
hombre" hacia la madurez
5
.
Sobra recalcar la importancia que tiene el sen-
tido de identidad personal. "Una base importante,
quizs el fundamento ms importante para la salud
mental y espiritual es la identidad psicolgica"
6
. Una
persona madura, aunque nunca se haya planteado
expresamente la pregunta: "Quin soy yo?" debe ser
capaz de responder a este crucial interrogante.
La identidad constituye la base para la fidelidad,
virtud hoy tan necesaria, cuando nos debatimos en
una crisis de la palabra empeada, tanto en el com-
promiso matrimonial como en la consagracin reli-
giosa o sacerdotal. La fidelidad ha sido descrita por
Erikson como "la capacidad de seguir coherente con
los principios libremente escogidos, a pesar de las
contradicciones inevitables de los sistemas de valo-
res"
7
.
Hemos presenciado muchas defecciones de
sacerdotes y de religiosos con votos perpetuos en
estos ltimos 20 aos y seguimos debatindonos en
esta crisis de fidelidad
8
. Cuando la "crisis de identi-
dad" se ha resuelto favorablemente en la poca de la
55
adolescencia, queda establecida la propia identidad.
Y con la solucin de la crisis de identidad en la
adolescencia, "el resultado es la capacidad para la
fidelidad. La fidelidad es la capacidad de permane-
cer leal a pesar de las contradicciones, y la identidad
constituye su fundamento necesario. Si esta crisis de
identidad no se ha resuelto, la lealtad se considera
como carente de importancia. El placer personal se
constituye en la meta principal"
9
.
La persona con identidad definida se siente ms
segura y ms libre; est ms capacitada para asumir
compromisos y para permanecer fiel a la palabra
empeada. En otras palabras, tiene ms probabilida-
des de perseverar en su vocacin.
El sentido de identidad para la persona humana
es una fuente de profundas satisfacciones, cuando la
auto-imagen y la auto-estima son positivas. Pero
puede igualmente convertirse en un potro de tortura
cuando ellas son bajas o negativas. Muy importante
para la persona consagrada es considerarse a s
misma como digna de estima, por sus talentos y
realizaciones personales. La humildad no consiste en
desconocer esas dotes personales ni en negarlas, ni
mucho menos en convertirse en vctimas de un com-
plejo de inferioridad.
Pero, adems de las cualidades y realizaciones
personales (que pueden ser muchas y muy grandes),
poseemos las caractersticas inherentes a toda per-
sona humana; ellas constituyen el ncleo central de
nuestra identidad y en ellas debe tambin fundamen-
tarse la auto-estima.
Muy inspiradoras son las siguientes afirmacio-
nes de A. Manenti:
56
"Todo ser humano posee la capacidad de amar, de
darse al otro. De igual modo posee la capacidad de
realizar de manera creadora algo significativo, as
como la correspondiente energa... Es importante
tomar conciencia de ello, porque es en torno de esta
realidad esencial como el hombre se encuentra a s
mismo y se descubre sustancialmente digno de
estima. Lo dems es secundario. Es decir, poco
importa el que determinado ser humano posea
grandes dotes o determinados talentos; para nada
cambia las cosas el hecho de que no posea el coefi-
ciente intelectual de un genio, o que no encandile a
la gente cuando habla, o que le resulte difcil desem-
pear ciertas funciones; no es ningn drama el hecho
de que se equivoque o descubra que hay alguien ms
valioso que l"
10
.
El problema de la identidad de la persona consa-
grada se puede formular con una misma pregunta,
planteada a tres niveles:
"Yo quin soy como persona humana?"
"Yo quin soy como cristiano?"
"Yo quin soy como religioso?"
-
Trataremos de esbozar algunas respuestas, divi-
diendo nuestra exposicin en tres partes: I. Identidad
personal; II. Identidad cristiana; III. Identidad
religiosa.
2. IDENTIDAD PERSONAL
Realmente cada uno de nosotros puede afirmar
con toda razn: "Soy un individuo nico e irrepetible".
La molcula de DNA determina nuestras cualidades
hereditarias. Los matemticos calculan que dicha mo-
57
lcula se puede unir tericamente de 102.400.000.000
maneras distintas (10 elevado a la potencia
2.400.000.000!). Nunca podremos ni barruntar lo
que significa esta cantidad; supera absolutamente
nuestra capacidad de imaginacin. Quiere esto decir
que para hallar dos personas genticamente iguales,
se necesitaran ICF
400000000
! Si hubiera que escribir
esta enorme cantidad con cifras de una pulgada de
anchura cada una, se requerira un papel de 37.000
millas de longitud. Baste con saber que los tomos de
todo el universo se calculan en 10
76
". Realmente
puedo decir con la boca llena y con un sano y justifi-
cado orgullo: "Soy una persona nica e irrepetible!".
Tal vez el dato siguiente es ms accesible a
nuestra comprensin: de la unin de los 23 cromo-
somas del padre y los 23 de la madre, en la unin de
dos padres son posibles 8.388.608 combinaciones.
La posibilidad de que una de estas combinaciones se
repita es prcticamente despreciable
12
. Necesitara-
mos tener 8.388.608 de hermanitos para disfrutar de
las ventajas y desventajas de tener "un doble".
Pero, tengo conciencia de mi propia identidad?
Es lo mismo que preguntarse: "Quin soy?". Y esta
pregunta es tan profunda que me deja demasiado
tranquilo... En la guerra, los proyectiles de artillera
pesada pueden pasar sobre las cabezas de los solda-
dos de infantera, sin hacerles ningn dao, ni rozar
siquiera su piel.
Soy una persona humana, o sea "una substancia
indivisible de naturaleza racional", para repetir la
clsica definicin de Boecio ("Rationalis naturae
individua substantia"). Mi yo-real es la unidad de un
organismo, animado por un alma racional, espiritual
58
e inmortal. He sido creado a imagen de Dios (Gn
1,26). Aqu est el fundamento de mi autoimagen y
de mi autoestima positiva, elementos tan importantes
para la salud mental, para la satisfaccin en la vida,
para la eficiencia en el trabajo y para poder disfrutar
de buenas relaciones interpersonales
13
.
Cules son los principales elementos de mi
identidad como persona? Aunque cada uno merece-
ra una larga explicacin, vamos a tener que conten-
tarnos con una escueta enumeracin, ilustrada con
una grfica que puede servirnos como sntesis o
modelo de nuestros conceptos (Cfr pg. 6
b
).
a. El cuerpo y el esquema corporal
Como persona humana, cuento con algunos
elementos que pertenecen constitutivamente a mi
naturaleza humana. Tengo, ante todo, un cuerpo,
obra cumbre de la naturaleza en evolucin siempre
progresiva durante millones de aos ... Cada una de
las clulas del organismo es una obra maestra de
ingeniera gentica. Qu decir del conjunto de rga-
nos del cuerpo humano con su maravillosa armona!
El prodigio del cerebro con sus billones de neuronas
que capacitan al hombre para pensar, para imaginar
y recordar... El corazn que late 70 veces por minuto
da y noche; 36 millones de latidos al ao ...
empujando la sangre a travs de 100 mil kilmetros
de venas y arterias, impulsando ms de dos millones
de litros de sangre al ao!
14
.
Esos dos ojos, que capacitan para ver la luz y
disfrutar de la hermosura de las flores, de la paz de
59
Figura
una noche estrellada, de la sonrisa de un nio o del
atractivo de un rostro bello o amable. El odo, con
que el hombre capta la armona de la msica y el
prodigio de la voz humana. El sistema muscular y
esqueltico, que facilitan la locomocin y el movi-
miento. Las glndulas, los pies, las manos... etc., etc.
Y ese cuerpo ha sido dotado por Dios con el don
prodigioso de la sexualidad, para conservar la raza
humana y para disfrutar de la capacidad de amar
como hombre o como mujer; de compartir el amor
oblativo, lo cual se verifica no slo en la entrega de
los esposos, sino tambin en la vida apostlica y en la
paternidad y maternidad espiritual de la persona con-
sagrada.
El cuerpo, mejor dicho, el esquema corporal,
constituye la base misma de todo el sentido de iden-
tidad. Teniendo este organismo maravilloso, regalo
de Dios, es muy secundario el hecho de que uno sea
gordo o flaco, buen mozo o feo, blanco o moreno; de
que tenga tal piel y tal barba o cabello; determinadas
piernas, o facciones. Lo verdaderamente importante
es que la persona se sienta a gusto con su esquema
corporal: masculino o femenino; dbil o fuerte; joven
o viejo. Al ver su imagen reflejada en un espejo
puede uno exclamar: "Ese soy yo. Estoy satisfecho
con mi cuerpo y tengo la seguridad de que con l
puedo servir a Dios y agradar a los dems".
b. Sensaciones y percepciones
A travs de los sentidos corporales el hombre
recibe continuamente infinidad de estmulos prove-
61
nientes del mundo exterior; son las sensaciones. Este
cmulo catico de informaciones tiene que ser selec-
cionado y organizado para convertirse en percepcio-
nes.
Es conviccin unnime de los siclogos que
"nuestra percepcin es selectiva". Un aspecto muy
importante de la propia identidad es la manera pecu-
liar que cada persona tiene de percibir el mundo;
pero sobre todo de percibir a las dems personas y a
s mismo, o sea la autoimagen. Dicha autoimagen
refleja el sentido de identidad de la persona, casi que
se identifica con ella. Con razn sobrada puede afir-
mar Branden en su obra sobre "La sicologa de la
autoestima":
"Las personas ven el mundo a travs del filtro de
s mismas; por consiguiente la imagen del Yo colorea
e influye todas las percepciones, su manera de pen-
sar, de sentir, de obrar. El auto-concepto es el marco
de referencia de todas las dems percepciones"
15
.
c. La inteligencia
Mi inteligencia, que es lo que me especifica
como ser humano, racional y libre. Tengo mis pro-
pios pensamientos, mis ideas, mis creencias persona-
les. La capacidad de pensamiento conceptual me
confiere una dignidad que me coloca, como rey, por
encima de toda la creacin. Valgo ms que toda la
materia inanimada; estoy por encima de todo el
mundo vegetal, de todo el reino animal. Puedo pen-
sar con categoras abstractas de valor universal;
puedo formular hiptesis y leyes cientficas; puedo
62
predecir eventos futuros, puedo compartir con los
dems mis ideas, opiniones y creencias. Soy un ser
inteligente y libre!
d. Sentimientos y emociones
Elemento importantsimo de la propia identidad
es la capacidad de: a) experimentar, b) expresar y c)
controlar los propios sentimientos, afectos y emo-
ciones. Cada persona es nica por la variedad y
riqueza de sentimientos, por la intensidad y duracin
de los mismos, por su manifestacin espontnea o
inhibicin de los mismos. De manera muy diversa
experimentan sus emociones de ira, de temor, de
entusiasmo, de alegra, de tristeza, de celos, de amor,
un hombre y una mujer. No hay tampoco dos hom-
bres iguales, ni existen dos mujeres idnticas. En el
campo sentimental y emotivo s que se cumple la
verdad aquella de que "Soy un ser nico e
irrepetible!".
e. Motivaciones
La propia identidad va determinada, en gran
escala, por las motivaciones conscientes e incons-
cientes que influyen en nuestros comportamientos.
Intimamente relacionados con la motivacin se
encuentran los valores, las metas, los ideales de cada
persona. Y coordinando y dirigiendo todos estos
dinamismos, influenciada ciertamente por mltiples
condicionamientos, pero libre, dentro de ciertos lmi-
63
tes, la voluntad ejerce su papel rector mediante la
toma de decisiones.
La motivacin es un elemento central en la per-
sonalidad. Nuevamente nos encontramos en un
campo absolutamente ideosincrtico. Las motiva-
ciones de cada persona son nicas. Tanto ms claro
ser nuestro sentido de identidad, cuanto ms pro-
fundamente penetremos mediante el "insight" en el
ocano vasto y profundo de nuestras propias motiva-
ciones. Hay que comprender por qu algunas cosas y
personas me gustan y otras me desagradan. Con
frecuencia, "no entiendo lo que me pasa, pues no
hago lo que quiero, y en cambio aquello que odio es
precisamente aquello que hago" (Rm 6,15).
Rara vez un comportamiento brota de un solo
motivo. De ordinario nuestros comportamientos son
multimotivados, especialmente cuando se trata de
asuntos importantes como la eleccin de una carrera
o cargo, de una opcin vocacional, etc. Nuestros
motivos pueden ser muy profundos, complejos y no
conscientes. Algunas motivaciones son altruistas y
generosas; otras profundamente egostas y destructi-
vas. Algunos siclogos se atreveran a cuestionar la
posibilidad misma de obrar habitualmente "por puro
amor de Dios y con absoluta pureza de intencin".
Podramos parafrasear un dicho popular diciendo:
"Dime cules son tus motivaciones y yo te dir quin
eres", o sea te reflejar tu identidad.
/ Comportamientos
La nica manera de conocernos de manera obje-
tiva y de que los dems conozcan nuestra identidad
64
es por medio de nuestros comportamientos: accio-
nes, trabajos, desempeo de "roles". La autoimagen
y el sentido de identidad se forman no slo a travs
del "feedback" que recibimos de los dems sobre
cmo nos perciben a nosotros, sino tambin por
nuestras propias experiencias, de triunfo o de fra-
caso, por medio de comportamientos maduros,
inmaduros o tal vez neurticos; por nuestras grandes
realizaciones apostlicas o nuestras pequeas mez-
quindades de cada da. "Todo rbol bueno da frutos
buenos, pero el rbol malo da fruto malo... De modo
que a ustedes los reconocern por sus acciones" (Mt
7,17-20).
g. El Otro: relaciones interpersonales
Influidas por todos los factores anteriores, las
relaciones interpersonales, a su vez, ejercen un pode-
roso influjo sobre los dems elementos de la persona-
lidad y el sentido de identidad. La identidad de la
persona y su autoimagen se forman en gran parte a
travs del reflejo que nos dan los dems, de la manera
como nos perciben, no slo en la infancia (padres,
hermanos, maestros), sino durante toda la vida. Aun-
que el influjo externo disminuye con la edad, a
medida que la personalidad se solidifica (o tal vez se
anquilosa), el Otro ejerce siempre un influjo impor-
tantsimo. En algunos casos, el ambiente puede cau-
sar una "crisis de identidad" en cualquier poca de la
vida.
Resumiendo lo dicho hasta aqu, sentido de iden-
tidad como persona abarca mltiples elementos,
o mejor dicho tiene variadas facetas. Algunas ms
65
importantes son: el esquema corporal, las sensacio-
nes y percepciones, la inteligencia, los sentimientos y
la vida emocional, las motivaciones, la voluntad y los
comportamientos. Esa personalidad total es la que se
pone en relacin con los dems y finalmente con el
Ser trascendente y el mundo sobrenatural.
h. Relacin con Dios
Sobra decir que muchos siclogos, no slo freu-
dianos o conductistas sino tambin de otras escuelas,
no creen en Dios y, por consiguiente, no le mencio-
nan siquiera al hablar de la identidad personal. No es
el momento de entrar en un terreno polmico ni
apologtico. Tomemos la creencia en Dios como un
simple "dato cientfico": han existido y existen
millones de personas "testas", que creen en la exis-
tencia de Dios y en su accin continua y real sobre
sus vidas. Ms an, hay muchos creyentes sinceros,
para los cuales Dios y la religin constituyen el cen-
tro unificador de toda la vida, la explicacin ltima
del universo, el ncleo de atraccin en torno al cual
han construido su identidad. Tal es el caso de muchos
cristianos, del sacerdote autntico y de las personas
que viven a profundidad su consagracin religiosa.
Sin Dios, su identidad se desbaratara como un
castillo de naipes ante la violencia de un cicln. Es
injusto llamar a este fenmeno "una neurosis colec-
tiva, atenuada y benigna por el hecho de haberse
generalizado tan ampliamente en la humanidad",
como lo hace Freud
16
.
Un siclogo, un cientfico, tiene derecho a estu-
diar como datos de la realidad esas creencias y hacer-
66
las objeto de su estudio cientfico. Es legtima y
necesaria la "sicologa de la religin".
3. IDENTIDAD CRISTIANA
Pasamos, pues, a profundizar en dos niveles el
sentido de identidad de la persona consagrada: su
identidad como cristiano y su identidad como reli-
gioso. No se trata de capas superpuestas artificial-
mente a la identidad como persona; no son un vestido
que se quita o se pone, ni son dos envolturas elegan-
tes para darle mejor presentacin al don precioso de
la personalidad humana. Son aspectos constitutivos y
vitales de la identidad, inseparablemente unidos a
ella; forman el centro mismo del sentido de
identidad.
A nuestros valores como simples personas
humanas, debemos integrar nuestra identidad como
cristianos. Por un llamamiento bondadoso y gratuito
de Dios, hemos sido marcados con un carcter imbo-
rrable, el carcter bautismal, que eleva toda nuestra
persona a un plano superior, desconocido e inaccesi-
ble para las ciencias naturales. En los niveles siguien-
tes, a travs de realidades que superan todo el cono-
cimiento cientfico, slo pueden guiarnos la revela-
cin y la fe.
Elemento esencial en la identidad de un cristiano
autntico es su filiacin divina: "Soy hijo de Dios, por
el bautismo y por la fe".
El concilio Vaticano II
17
nos ha recordado insis-
tentemente que todo cristiano se honra con el nom-
bre de Cristo (549), se llama y es llamado hijo de
Dios (599); por el bautismo es una nueva creatura
67
(599); es un miembro de Cristo (39), conformado con
la imagen del Hijo (217), resucitar en Cristo una vez
vencida la muerte (232). Estos elementos contribu-
yen a formar la identidad del cristiano, cuando
acepta estas verdades no como fras abstracciones
tericas, sino que logra convertirlas en vida propia
por la fe; a la luz de la oracin y movido por el
Espritu, encuentra aqu, bases muy firmes para for-
marse una autoimagen positiva y, por consiguiente,
para una alta y saludable autoestima.
Cmo se explica entonces, que para tantsimos
individuos, su identidad como cristianos no ejerce el
influjo real unificador que conduzca a darle sentido y
satisfaccin a la vida? Cmo es posible que Rulla
18
haya concluido que el 75% de los sacerdotes entre los
que integraron la muestra de su investigacin, tenan
una autoestima demasiado baja? A. Manenti pro-
pone una explicacin plausible a estas preguntas:
"No es cuestin de falta de fe, sino de falta de
centralidad de la fe: no somos capaces de hallar en
ella una positividad suficiente, como si no bastara
descubrir que somos hijos de Dios para sentirnos
portadores de valores. Y entonces la identidad se
desplaza hacia otras realidades y, para valorarse
positivamente, se requiere un montn de compensa-
ciones, de confirmaciones, de xitos. A pesar de su
presencia, en la prctica no se considera la verdad de
fe lo bastante central y esencial en el concepto de
s"'
9
.
68
4. LA IDENTIDAD RELIGIOSA
La persona consagrada tiene todava un tercer
ncleo unificador de su identidad total: su vocacin
religiosa y su consagracin al Seor por los votos. El
sacerdote cuenta tambin con el carcter sagrado de
su ordenacin sacerdotal.
El Vaticano II muestra un gran aprecio por la
vida consagrada. La constitucin "Lumen gentium"
afirma que "el estado de quienes profesan los conse-
jos evanglicos ...pertenece a la santidad de la Iglesia"
(Canon574,l).
El Decreto "Perfectae caritatis" (n. 1) describe
as a los religiosos:
"Todos los que son llamados por Dios a la prctica
de los consejos evanglicos y los profesan fielmente,
se consagran de modo peculiar a Dios, siguiendo a
Cristo, que, pobre y virgen (cf Mt 8,20; Le 9,18), por
su obediencia hasta la muerte de cruz (Flp 2,8),
redimi y santific a los hombres"
20
.
Difcilmente podr sintetizarse mejor la identi-
dad de la persona consagrada que en la formulacin
adoptada por el Cdigo renovado de Derecho Can-
nico
21
el cual asumi las orientaciones conciliares y
trat de sintetizarlas. El Cdigo armoniza la densi-
dad teolgica con una profunda espiritualidad. El
Canon 573 & 1, puede ser para los religiosos una
valiosa ayuda en la bsqueda de su identidad. Lea-
mos este texto con toda atencin. Constituye "casi un
tratado resumido de vida religiosa"
22
. Este es su
texto:
69
"La vida consagrada por la profesin de los consejos
evanglicos es una forma estable de vivir, en la cual
los fieles, siguiendo ms de cerca a Cristo bajo la
accin del Espritu Santo, se dedican totalmente a
Dios como a su amor supremo, para que entregados
por un nuevo y peculiar ttulo a su gloria, a la edifi-
cacin de la Iglesia y a la salvacin del mundo,
consigan la perfeccin de la caridad en el servicio
del reino de Dios y, convertidos en signo preclaro de
la Iglesia, pronuncien la gloria celestial" (Canon
517.& 1).
En esta definicin, aunque un tanto compleja,
se encuentran los elementos fundamentales. Enume-
remos los elementos que describen la identidad reli-
giosa:
El seguimiento de Cristo (la tradicional
"sequela Christi").
La accin imprescindible del Espritu Santo.
La consagracin total a Dios como supremo
amor.
La caridad y la bsqueda de la perfeccin.
La profesin de los consejos evanglicos de
castidad, pobreza y obediencia.
La unin especial a la Iglesia por la caridad
en el servicio del reino.
El ser signos preclaros que anuncien la vida
futura
23
.
Qu cantera tan rica para clarificar nuestra
identidad como religiosos! Piso firme para salir del
terreno pantanoso de la "Confusin de identidad"
que todava padecen algunos religiosos.
70
a. El carisma congregacional
Todos los religiosos hemos sido llamados a
seguir a Cristo y a su Iglesia en esa consagracin
radical a Dios que nos inculca el Derecho Cannico.
Pero a Cristo se le puede imitar por caminos muy
diversos. El Espritu es el que mueve a cada uno y
sopla donde quiere.
"Cede en bien mismo de la Iglesia que los institutos
tengan su carcter y funcin particular. Por lo tanto,
reconzcanse y mantnganse fielmente el espritu y
propsito propios de los fundadores, as como las
sanas tradiciones, todo lo cual constituye el patri-
monio de cada instituto"
24
.
El sacerdote diocesano tiene su carisma y su
espiritualidad propia. Cada religioso ha sido llamado
por Dios a servirle en la Iglesia como miembro de
una determinada familia religiosa con la cual debe
estar identificado.
Los siclogos sociales recalcaran aqu la impor-
tancia del "sentido de pertenencia" y las fuerzas cen-
trpetas que incrementan la cohesin de un grupo
humano
25
. El telogo habla del "carisma congrega-
cional". Tanto el siclogo como el telogo tienen
mucho que ensearnos.
Para cada persona la mejor familia religiosa es
aquella a la cual Dios lo llam a l personalmente;
ella le da su apellido de familia dentro de la Iglesia.
La identidad debe centrarse alrededor del carisma fun-
dacional. Qu importante, por lo tanto, que el reli-
gioso lea y relea la vida y escritos de los fun-
dadores, las constituciones y documentos, la his-
71
toria de su instituto religioso, los ejemplos y tradicio-
nes de sus mayores adaptados a las necesidades de
los tiempos actuales segn la mente de la Iglesia.
b. Crisis de identidad religiosa?
Se ha hablado y escrito mucho sobre "la crisis de
identidad" de, los sacerdotes y religiosos. El concilio
Vaticano II destac muy claramente la misin sacer-
dotal del laico, su vocacin a la santidad y el derecho
y deber de todo bautizado al apostolado dentro de la
Iglesia
26
. A pesar de las orientaciones del Vaticano
II, todava nos falta recorrer distancias astronmicas
para otorgar a los laicos el puesto que se merecen y a
que tienen derecho en la vida y apostolado de la
Iglesia.
Pero no pocos sacerdotes y religiosos cayeron en
el extremo de exaltar tanto la vocacin del laico
bautizado, que vinieron a menospreciar la vida reli-
giosa y el sacerdocio ministerial. Podramos hablar
en estos casos de una verdadera "crisis de identidad"
o "difusin de identidad", para usar la terminologa
de Erikson. Muchos sacerdotes dejaron el ministerio
y muchos religiosos abandonaron su comunidad,
simplemente porque "no tena sentido el ser sacer-
dote ordenado" o se sentan "desilusionados y desin-
flados" con la vocacin religiosa y los sacrificios que
los tres votos traen consigo
27
.
Todava hoy, no faltan las crisis ni las defeccio-
nes, ms frecuentes que en otras pocas de ms
sosiego en la Iglesia y en el mundo. Pero, gracias a
Dios, parece que el horizonte se va despejando y que
72
sobre las nubes de tormenta va brillando nuevamente
el sol de la esperanza.
La vocacin laical a la santidad y al apostolado
en nada opacan ni rebajan la vocacin al sacerdocio
o a la vida consagrada. Hay muchos sntomas alen-
tadores de una autntica renovacin y bsqueda sin-
cera de identidad religiosa. Muchas rdenes y con-
gregaciones religiosas han realizado profundas
reflexiones sobre su propio carisma, tratando de
ponerse al da y aceptando con generosidad y aper-
tura los cambios que sugieren las necesidades de un
mundo cambiante con rapidez vertiginosa. Much-
simos Captulos provinciales y generales han rees-
tructurado sus constituciones y reglas de acuerdo con
el decreto "Perfectae Caritatis". En algunos pases,
especialmente el tercer mundo, se nota un esperan-
zador incremento de vocaciones sacerdotales y reli-
giosas. Confiamos que Dios seguir llamando obre-
ros a sus mies y que las vocaciones femeninas, hoy
todava escasas, irn aumentando y mejorando pro-
gresivamente.
El "instrumento preparatorio" de la IV Confe-
rencia general del episcopado latinoamericano que
se reunir en Santo Domingo en 1992, seala mlti-
ples "dinamismos" que muestran el vigor de la vida
religiosa en el continente:
"Nacimiento de institutos religiosos tanto masculi-
nos como femeninos en diversos pases de Amrica
Latina. C arcter misionero de muchos de estos insti-
tutos que los lleva a evangelizar no slo en otros
pases del continente sino "ad gentes". Esfuerzos de
adaptacin de los carismas propios de los institutos
religiosos a nuestra realidad latinoamericana.
73
Renovacin de la vida comunitaria de los diversos
institutos, y testimonio evangelizador a partir de
dicha vida. Opcin preferencial por los pobres de
muchos institutos y bsqueda de una vida de
pobreza acorde a esta opcin. Insercin en medios
populares para su evangelizacin liberadora. Inser-
cin de la vida religiosa en la pastoral de conjunto de
la dicesis. Aporte evangelizador de la vida religiosa
en mltiples formas a las Iglesias de Amrica
Latina"
28
.
Tenemos muchos motivos para confiar en el
Seor. A la medida en que la identidad religiosa se
solidifique y proporcione un piso ms slido a la
virtud de la fidelidad, esperamos firmemente que:
Aumentarn los aspirantes al sacerdocio y a
la vida religiosa en nmero y en calidad.
Los sacerdotes y religiosos vivirn ms feli-
ces y autorrealizados en su vocacin.
Sern instrumentos ms eficaces en las
manos de Dios para la obra de la construccin del
reino.
En una palabra, al clarificarse nuestra identi-
dad, y con ella la virtud de la fidelidad, cumpliremos
mejor nuestra misin de consagrados "totalmente a
Dios como supremo amor" y servir mejor a nuestros
hermanos los hombres.
NOTAS
1. Skinner, B., BeyondFreedom andDignirw New York,
AlfredA. Knopf, 1972.
2. Freud, S., Obras completas, Madrid, Ed. Biblioteca
nueva, 1948. Cfr etiam Jimnez A., S.J., Anlisis sico-
lgico de la madurez religiosa. Revista Javeriana.
74
3. Warren, H.C., Diccionario de sicologa. Mxico, Fondo
de Cultura Econmica, 1948, p. 170.
4. Kennedy, E. & Heckler, V.J., The CatholkPriestin the
United States: PsychologicalInvestigations. Washington,
D.C., Publications Office United States Catholic
Conference, 1972, pp. 241-242.
4b. Ibid.
5. Erikson, E., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Paids,
1974, Cap. 7, pp. 222-251.
6. Cavanagh, M.E., Make Your Tomorrow Better. New
York, Paulist Press, 1980, p. 127.
7. Erikson, E., Etica y sicoanlisis. Buenos Aires, Paids,
Norton & Co., 1968.
8. Jimnez, A., Causas del abandono del ministerio
sacerdotal. Medelln, 1986, 12, 87-95.
9. James, M., Breaking Free. Reading, Massachusetts,
Addisonweston Publ., 1981.
10. Manenti, A., Vivere Insieme. Aspetti Psicologa. San-
tander, Sal Terrae, 1960, p. 78.
11. Carkille, D., Celbrate Yourself. New York, Double-
day&Co., Inc. 1977.
12. Coleman, J.C., Personality Dynamics and Effective
Behavior. Chicago, Scott, Foresman and Co., 1960, p.
46.
13. Cfr Fey D. & Carlock C.J., Enhancing Self-Esteem.
Muncie, Accelerated Development, 1988.
14. Mandino, Og., El milagro ms grande del mundo.
Mxico, Ed. Diana, 1977 (13 ed.), pp. 137-142.
15. Branden: The Psychology of Self Esteem. New York,
NantamBooks, 1971.
16. Freud, S. op. cit. cfr etiam Fuller, A.R., Psychology of
Religin. New York, Lanham, 1977; y Jimnez, A.,
Anlisis sicolgico de la madurez religiosa. Revista
Javeriana.
17. Vat. II., Documentos del Vaticano II. Madrid, BAC,
MCMLXVni.
18. Cfr A. Manenti, A., op. cit., p. 71.
75
19. Manenti, A., op cit.
20. Vat. II, Documentos del Vaticano II, Madrid, BAC,
MCMLXVIII.
21. Annimo. Cdigo de Derecho Cannico. Madrid,
BAC, MCMLXXXIII.
22. Ibid. Comentario al canon 573.
23. Ibid.
24. Vat. II. op cit. Decr. "Perfectae caritatis" n. 1.
25. Cartwright D. & Zander, A., Dinmica de Grupos.
Mxico, Trillas, 1975. (2a. parte: Grupos y membreca
de grupos).
26. Vat. II., op cit. Apost Act n. 3.
27. Jimnez, A., Loe. cit.
28. CELAM, Instrumento preparatorio, Elementos para
una reflexin pastoral en preparacin de la IV Confe-
rencia General del Episcopado Latinoamericano.
Bogot, Centro de Publicaciones del Celam, 1990.
76
CAPITULO IV
La afectividad
de la persona consagrada
durante la plenitud de su vida
El "sentido de intimidad"
segn la teora epigentica de Erik H. Erikson
Es un hecho que el nmero de personas mayores
aumenta entre el clero y en nuestras comunidades
religiosas. Se trata de un simple caso particular den-
tro de la tendencia demogrfica generalizada en la
poblacin; pero adems, la pirmide de edades no es
la misma en la vida religiosa que en la sociedad en
general, debido a la crisis vocacional que hemos
venido sufriendo y de la cual slo recientemente
parece que vamos recuperndonos. Los religiosos
jvenes son minora; las personas mayores y los
ancianos van siendo cada da un grupo ms nume-
roso; en algunas dicesis y comunidades y aun pases
enteros, la gente mayor y los ancianos constituyen la
mayora
1
.
Los religiosos adultos y ancianos no slo forman
la parte ms numerosa de sus comunidades, sino que
tambin juegan en la vida y apostolado de las mis-
mas, un papel definitivo. Pasada la adolescencia y la
primera juventud, generalmente el sacerdote y el
religioso han terminado tambin su formacin.
77
Entran, entonces, en un largo perodo de la vida, el
ms prolongado y significativo: la madurez cronol-
gica o edad adulta, que se prolonga hasta la vejez.
Hacia los treinta aos el hombre y la mujer han
entrado en un perodo que normalmente se caracte-
riza por la estabilidad, la claridad en las metas y
propsitos, la responsabilidad en el trabajo, pero
sobre todo por la expansin emocional, la oblativi-
dad y la fidelidad en sus compromisos afectivos.
La adultez es la poca de las grandes responsabi-
lidades y de las grandes realizaciones personales y
apostlicas. Razn tenan los editores de la conocida
y popular revista "Time" para presentar un nmero
dedicado a este tema con el ttulo "La generacin
comando" ("The Command Generation")
2
. La
famosa especialista en sicologa de la edad adulta y
gerontologa, Berenice Neugarten, de la Universidad
de Chicago, concluye un artculo sobre "LM toma de
conciencia de la edad madura", con estas palabras:
"Estas personas sienten que efectivamente ellas son
las que manejan el ambiente social con base en su
prestigio y experiencia; que son ellas quienes crean
muchas de sus propias normas y reglas. Se nota un
sentimiento de control creciente sobre la vida de los
impulsos. La persona de edad intermedia que ha
logrado xitos frecuentes se describe a s misma
como alguien que ya no se deja conducir sino que
gua, como el conductor y la persona que tiene "el
mando"
3
.
Con sobrada razn se ha llamado a esta poca
"la plenitud de la vida"
4
. Entre las filas de esta
generacin, encontraremos la mayor parte, o casi la
78
totalidad, de los superiores religiosos, de los grandes
apstoles, de los formadores. Son ellos quienes llevan
el "pondus diei et aestus" en la vida de la congrega-
cin, tanto en el orden religioso, como en los aspec-
tos materiales, organizativos y econmicos.
De aqu la importancia de orientar a los sacerdo-
tes y religiosos para que puedan recorrer con seguri-
dad y alegra las etapas propias de la persona adulta
en la ascensin hacia la madurez afectiva y humana.
Sin embargo, el inters de los siclogos del desa-
rrollo humano, excesivamente concentrados en el
nio y en el adolescente, slo en tiempos recientes ha
comenzado a investigar seriamente los progresos y
tareas del adulto hacia su madurez humana. Freud,
que estudi tan a fondo el desarrollo sico-sexual del
nio, prcticamente olvid toda esta larga e impor-
tante etapa de "la plenitud de la vida". El hombre,
una vez resuelto el "complejo de Edipo", entra a la
etapa de la "genitalidad adulta", y aqu se estanca la
sicologa evolutiva de Sigmund Freud como si no
quedaran por alzar las metas ms importantes que
orientan y dan sentido al prolongado perodo de toda
la edad adulta y a la vejez.
Recordemos que en la maduracin de un indivi-
duo se presentan normalmente ocho crisis, determi-
nadas por "las ocho edades del desarrollo"
5
. Estas
crisis son ocasionadas por la maduracin del indivi-
duo, por sus propias experiencias y por las institucio-
nes sociales que lo afectan. Cada una de las crisis
puede resolverse en sentido positivo o en sentido
negativo. La solucin de las crisis anteriores, la
direccin e intensidad con que han sido resueltas
facilitan o dificultan la resolucin de las crisis poste-
79
dores en las etapas siguientes. Cada etapa posterior,
a su vez, puede agravar, corregir o contrarrestar los
efectos positivos o negativos de las crisis anteriores.
1. EL SENTIDO DE INTIMIDAD SEGN ERIKSON
En el captulo II se dio una visin panormica de
la teora de Erikson. El sentido de identidad que se
fragua durante la adolescencia fue objeto del cap-
tulo III. El presente se dedicar a estudiar la principal
conquista del joven adulto: el sentido de la intimidad.
Esta etapa tiene lugar, aproximadamente, de los
veinte aos en adelante.
Pasada la adolescencia, la identidad de la per-
sona ya debe estar suficientemente consolidada.
Ahora, la tarea ms importante que debe completar
el joven adulto es el sentido de intimidad, o sea la
capacidad de amar.
Hawley ha construido un interesante cuestiona-
rio para evaluar la personalidad en trminos de las
etapas de Erikson. Se trata de "las medidas del de-
sarrollo sico-social (Measures of Psychosocial Deve-
lopment" (MPD)
9
. Este test pretende traducir los
constructos de Erikson a descripciones operaciona-
les y concretas que facilitan la investigacin y la
aplicacin de la teora a la prctica. Para personas
que no estn familiarizadas con la teora de Erikson,
ser de utilidad conocer la siguiente descripcin de la
"intimidad" y de su polo opuesto, el "aislamiento",
tomada del cuestionario MPD.
La intimidad es la capacidad de comprometerse
en afiliaciones y asociaciones concretas y de desa-
80
rrollar la fortaleza tica necesaria para ser fiel a tales
compromisos, aun en el caso de que exijan grandes
sacrificios. Es la capacidad de establecer relaciones
de esta clase con individuos de ambos sexos; habili-
dad de compartir con otros y cuidar de ellos sin
perder la propia identidad. Las personas con capaci-
dad de intimidad buscan relaciones emocionalmente
cercanas y se sienten a gusto con ellas. Confan en los
amigos y estn fcilmente disponibles para ellos.
Lo contrario de la intimidad es el aislamiento, o
sea la tendencia a permanecer solo y absorto en s
mismo por temor de perder su propio yo. El aisla-
miento se presenta cuando la identidad de la persona
es demasiado dbil para soportar las incertidumbres
de la intimidad. Los compromisos y responsabilida-
des emocionales parecen irrazonables o demasiado
restrictivas de la libertad personal. Como resultado,
tales individuos se mantienen emocionalmente dis-
tantes en sus relaciones; estn completamente con-
centrados sobre s mismos o son indiscriminada-
mente sociables. Sus relaciones son normales o
estereotipadas. Tales personas no son capaces de
compartir nada con nadie, o se niegan a hacerlo. Con
frecuencia, se sienten atrados hacia una relacin
ntima, y simultneamente aterrorizados por ella,
cuando exige un compromiso serio.
Erikson describe el "sentido de intimidad" en
estos trminos:
"Una vez consolidada la identidad personal, es posi-
ble ese abandono de uno mismo que exigen la amis-
tad ntima, la unin sexual apasionada o los encuen-
tros inspiradores. El joven est preparado para la
intimidad y para la solidaridad, esto es, puede com-
81
prometerse con causas y con personas, aunque esto
exija de l grandes sacrificios; aparece entonces el
valor tico, como diferenciacin ulterior de la con-
viccin ideolgica (adolescencia) y un sentido de la
obligacin moral"
10
.
La intimidad no slo se refiere a la capacidad de
enamorarse con una persona del otro sexo y disfrutar
de una gran capacidad orgsmica, sino que tras-
ciende puramente los aspectos genitales y se mani-
fiesta en "el abandono de s mismo que exigen la
amistad ntima... o los encuentros inspiradores". Se
requiere la presencia de valores ticos; la capacidad
de "comprometerse con causas y personas, aunque
esto exija sacrificios grandes"
n
.
Segn lo anterior, muchsimas uniones de ndole
sexual, fuera del matrimonio, carecen de todo sen-
tido de intimidad; se reducen a un simple desahogo
animal. Y aun en el matrimonio, son numerosas las
parejas que a pesar de sostener relaciones sexuales,
viven en el ms completo "aislamiento"emocional.
"Muchos con un esquema inadecuado y bsicamente
insatisfactorio de relacin, pueden permanecer bsi-
camente aislados, aun dentro del matrimonio
12
.
2. LA CAPACIDAD DE INTIMIDAD
EN LA PERSONA CONSAGRADA
Todo lo expuesto hasta aqu es simple y llana-
mente sicologa cientfica, aplicable de igual manera
al laico que al religioso o sacerdote; lo mismo al
clibe que al casado.
82
Pasamos ahora a esbozar algunas consideracio-
nes sobre los aportes que puede hacer la teora de
Erikson para la vida y maduracin de los presbteros
y religiosos en la etapa de "La plenitud de la vida ", o
sea hacia la tercera y cuarta dcadas de la misma.
Hablaremos primeramente de los peligros del aisla-
miento afectivo y, en seguida, de la expansin de la
intimidad en la persona consagrada.
a. Celibato y peligro de "aislamiento"
Tal vez el peligro de aislamiento se agudiza en el
caso de las personas clibes, como son los sacerdotes
y los religiosos.
El aislamiento emocional en las personas consa-
gradas puede, ocurrir por causas muy diversas y pre-
sentar variadas manifestaciones. Analicemos algu-
nos casos:
Algunas personas, por una falsa educacin de
la sexualidad, sienten un temor excesivo y angustioso
ante toda manifestacin de afecto de su parte hacia
los dems, o de las otras personas especialmente del
sexo opuesto hacia ellas mismas. Se encierran en su
castillo interior, a fin de no correr riesgos contra la
castidad y en esta forma matan la delicada planta del
afecto y ahogan todo calor humano.
En otras, sus relaciones son meramente "funcio-
nales", laborales, formales, estiradas. Cumplen con
su oficio y con sus compromisos comunitarios, como
lo hara un buen funcionario que fuera miembro
eficiente en un equipo de trabajo; pero no sienten ni
demuestran ningn afecto por sus compaeros de
83
comunidad o sus colegas en el trabajo apostlico, a
pesar de que trabajan a veces con ejemplar dedica-
cin. Su relacin es distante, acorde con su rol de
trabajo. Pero el corazn permanece seco. Ms de una
vez habr tropezado el lector con este tipo de sacer-
dotes o religiosos(as) que son excelentes adminis-
tradores, que trabajan y organizan con la precisin
de un robot pero mantienen una actitud de simple
"ejecutivo". Desafortunadamente, se ha atrofiado su
corazn humano.
Otra manifestacin del aislamiento es la entrega
obsesiva y absorbente de carcter casi compulsivo, a
una causa secular o religiosa.
Los siclogos sociales sealan dos logros que un
buen lder debe obtener para su grupo: la efectividad
en la obtencin de las metas comunes y simultnea-
mente la satisfaccin de los miembros que lo com-
ponen. Los dos objetivos deben armonizarse y
lograrse equilibradamente.
Las personas de que estamos hablando corren el
riesgo de convertirse en lderes, a veces muy eficien-
tes, pero para quienes poco o nada cuentan las rela-
ciones humanas ni la satisfaccin de las personas, ni
sus afectos y sentimientos. Con tal de que las cosas se
hagan bien, con prontitud y rendimiento, "las perso-
nas nada importan". Cunto puede hacer sufrir a una
comunidad un superior obsesionado exclusivamente
por el xito de la obra que dirige, sin tener en cuenta
el trato que reciben los subordinados! Pinsese en
ciertos prrocos, o directores de obras sociales o
rectores de colegios o universidades... para no hablar
de superiores mayores ni de otros altos dignatarios
de la Iglesia, obsesionados por la necesidad de triun-
84
far y con frecuencia de figurar y brillar a toda costa.
Las religiosas no estn tampoco exentas de caer en
esta tentacin y contraer el "sndrome de gerentes y
ejecutivas".
Tampoco faltan personas consagradas, que caen
vctimas de un "aislamiento selectivo". Se derriten en
atenciones con los de fuera, mientras dentro de casa
se tornan speros, malgeniados, amargados e inso-
portables. Tales personas son "monedita de oro"
para los extraos, pero un erizo de espinas para los de
dentro. Su aislamiento es selectivo. Sus amistades se
reservan casi exclusivamente para los extraos, entre
los cuales s buscan y encuentran aprecio y estima.
Todava ms extremo es el aislamiento de la
persona egosta, centrada en s misma, dominada
dira Erikson por la "autoabsorcin", o sea por
una preocupacin excesiva o exclusiva consigo
misma. Esta persona es incapaz de compartir, inca-
paz de amar, incapaz de brindar un amor generoso y
oblativo.
El campo de la afectividad es tierra frtil en que
pueden florecer bellas amistades. Pero en la tierra
abonada, es donde tambin nace la mala hierba y
crece con ms fuerza la maleza. No es de extraar
que en el campo afectivo crezcan abundantemente
todo tipo de mecanismos de defensa. Mencionemos
tan slo la posibilidad de ciertas compensaciones ms
frecuentes. Es fcil que la persona clibe compense
algunas privaciones afectivas con la bsqueda des-
ordenada de satisfacciones en otros terrenos. Con-
cretamente, recordemos los "falsos dolos" de que
habla el Documento de Puebla
13
: materialismo (p.
55), consumismo (p. 56), hedonismo (p. 58), droga,
85
alcoholismo (p. 58), afn de lucro desmedido (p. 69),
ansia de poder, placer, sexo, etc. (p. 491). Tambin
las personas consagradas pueden llegar a arrodi-
llarse ante estos "falsos dolos", o al menos tributar-
les algunas muestras de homenaje y pleitesa.
Los mecanismos compensatorios se manifiestan
en el afn desmedido de lucro y de seguridad econ-
mica, en el apetito desordenado por la buena mesa, el
licor o el cigarrillo y, sobre todo, en el ansia incontro-
lada y celosa por la autoridad, el dinero o el ejercicio
del poder.
El sacerdocio o la pertenencia a un cuerpo reli-
gioso son factores importantes de su status social; a
pesar de la creciente secularizacin que todo lo
invade, todava en nuestros pases de Amrica Latina
muchas gentes, sencillas y cultas, tratan a la religiosa
y al sacerdote con respeto, no carente a veces de
cierto temor reverencial. Resulta una tentacin fcil
instrumentalizar esas actitudes benvolas y dciles
de los fieles para satisfacer el ansia de poder, de
reconocimiento, de admiracin que todos llevamos
arraigada en lo profundo de nuestro ser, ya que esas
ansias descontroladas hunden sus races en necesi-
dades bsicas del ser humano. Los sacerdotes y reli-
giosos deberamos ser muy conscientes de este peli-
gro sutil y esforzarnos por prevenirlo, tanto ms,
cuanto ms alta sea nuestra posicin o nuestro cargo.
b. Camino escarpado entre el "aislamiento"
y las ambigedades de la afectividad
Como hemos dicho ms arriba, la intimidad no
slo se refiere al amor de los enamorados o a la
86
relacin conyugal. Abarca tambin el campo de la
amistad, del afecto familiar, del amor hacia toda
clase de personas.
La persona consagrada debera tener muy pre-
sente que, de acuerdo con la concepcin de Erikson,
la intimidad es una realidad compleja que abarca
muchos elementos. La intimidad, para ser autntica
debe comprender: a) la capacidad para comprome-
terse; b) para compartir con los dems; c) para cuidar
de otras personas; d) la confianza en los amigos; e) se
extiende a las personas de ambos sexos; f) est regida
por principios ticos; g) la fidelidad a dichos princi-
pios puede exigir grandes sacrificios
14
.
La persona consagrada al Seor tiene que reco-
rrer un camino parecido a esos senderos que avanzan
cabalgando sobre la cima de nuestras montaas
entre dos abismos peligrosos. Si el caminante se
desva hacia un lado, fcilmente puede caer en cierto
"angelismo", o amor desencarnado, que es tan solo
una caricatura del amor humano, o puede hundirse
en el "aislamiento" total. Dice que ama "a todo el
mundo", pero en realidad termina por no amar a
nadie. Por el otro lado de la cima se extiende una
pendiente no menos peligrosa y que, a veces, ejerce
la atraccin del abismo sobre la persona consagrada:
son los amores compensatorios, las amistades "pega-
josas", sustitutos ms o menos declarados o disfra-
zados del amor de los enamorados, cuyo desenlace
natural es el amor conyugal o "quasi-marital" y la
unin sexual
15
. "Los clibes se equivocan con fre-
cuencia confundiendo la intimidad sexual con una
relacin genuina, debido a su ingenuidad"
16
.
87
En ouo lugar hemos insistido sobre la necesidad
de un permanente discernimiento espiritual para
poder avanzar sin desviaciones por el bello pero
escarpado sendero que conduce a la amistad y al
amor y poder vivirlo "con alegra y madurez": "La
amistad de la persona consagrada tiene como ltimo
fundamento a Dios, como gua de navegacin el cum-
plimiento de la voluntad divina y como brjula orien-
tadora el discernimiento espiritual"'
7
.
c. La expansin del sentido de intimidad
en la persona consagrada
Si una persona quiere realizarse en su celibato,
de ninguna manera puede sofocar su afectividad.
Matar la capacidad de amar sera convertirse en lo
que Freud llamara un hombre o una mujer "castra-
dos". La persona que vive con plenitud su castidad es
capaz de amar a muchos con un amor verdadero y
humano, amor que brota del amor a Dios, pero que
inunda tambin el corazn y la sensibilidad.
Cuando el celibato se vive maduramente y con
plenitud, lejos de constituir una renuncia al amor
humano, ensancha el corazn y multiplica la capaci-
dad de amar
18
.
Este amor no es posesivo, ni dominante ni celoso;
no es exclusivo ni excluyente; no es captativo ni
egosta, sino, por el contrario, oblativo y generoso;
busca el bien del amigo
19
. Segn san Ignacio de
Loyola
20
el verdadero amor se manifiesta ms en las
obras que en las palabras y consiste en la comunica-
cin de bienes entre las personas que se quieren.
88
La amistad autntica es enriquecedora para la
persona consagrada al Seor. El amor fundado en
Dios, confirma a las personas en su opcin funda-
mental; les da fortaleza y alegra. Es un amor clido y
sincero que brota del corazn. Es un amor de hombre
o de mujer; es sexuado pero no sexual, ni especfica-
mente genital
22
(*)
En un excelente resumen sobre la teora de
Erikson aplicada a la vida de los cristianos activos,
Evelyn y James Whitehead ofrecen una buena des-
cripcin de la intimidad sana y productivamente
satisfecha; lo que se dice del cristiano comprometido,
"a fortiori" puede aplicarse a la vida religiosa y
sacerdotal:
"La intimidad aparece frecuentemente como sin-
nimo de la expresin sexual o del amor romntico.
Aqu usamos esta palabra en un sentido sicolgico
ms amplio, para referirnos a las fuerzas que capaci-
tan a una persona para compartir profundamente
con otro. Estas fuerzas se ejercen en mltiples rela-
ciones: la amistad, la colaboracin en el trabajo, la
vida comunitaria. La intimidad se encuentra donde-
quiera que haya comunicacin (apertura) y mutua-
lidad. Una habilidad bien desarrollada de intimidad
me capacita para convivir con personas diferentes
en una rica diversidad de situaciones, de muchas
maneras apropiadas a mi propia personalidad y a lo
que demandan situaciones diferentes. Sobre estos
recursos de intimidad es donde me apoyo en mis
intentos de vivir cercano a otros y de compartir mis
talentos y ambiciones, de unir mi vida y esperanzas
con las de alguien o de unos pocos"
23
.
* Acerca de los criterios para discernir la amistad autntica y vivirla "con
alegra y madurez" remitimos al lector a nuestro artculo recientemente publicado
en la revista "Meden " y titulado "Vivir la amistad con alegra y madurez"'
1
'
89
Esta capacidad de amar se extiende a toda clase
de personas, hombres y mujeres, nios, jvenes, per-
sonas maduras y ancianas; pertenecientes a razas y
culturas diferentes de la propia. Y esta relacin se
verifica a tres niveles diferentes: a) con las figuras de
autoridad, v.gr. obispo, superiores, maestros, etc.; b)
con los iguales, como son los hermanos de comuni-
dad o de sacerdocio y dems colaboradores en el
trabajo apostlico; c) con las personas a quienes uno
presta el servicio de la autoridad: alumnos, emplea-
dos, catequistas, subalternos, fieles en general...
Son mltiples las situaciones y oportunidades,
diferentes de la relacin sexual, en las cuales puede
ejercitarse la intimidad de una persona madura.
Recorramos algunos ejemplos.
Afectos familiares. El amor a los progenitores
y a los familiares es una de las tendencias ms fuertes
y naturales del ser humano ... Las personas natural-
mente ms cercanas a nosotros son las que estn
unidas por los vnculos de la sangre: padre, hermanos
y dems familiares. Ni el sacerdote diocesano, ni
tampoco el religioso estn eximidos del cuarto man-
damiento que ordena respetar y amar a nuestros
padres.
La presencia y compaa de la madre, del her-
mano o la hermana, o de algn otro familiar since-
ramente amigo puede ser sumamente benfica y
refrescante para el corazn del sacerdote, especial-
mente del diocesano, que con frecuencia vive dema-
siado solo. Unas vacaciones con la familia, algunas
visitas, o comidas, diversas celebraciones familiares
pueden constituir un oasis de solaz en medio del
diario batallar y de los inevitables ratos de soledad
afectiva.
90
Familias amigas. Cualquier cristiano est
llamado a "amar a todos los hombres por amor de
Dios". Pero nadie puede pretender que la amistad
sacerdotal o religiosa cobije a todos por igual. La
amistad supone "pre-dileccin", o sea prioridad en el
afecto. El corazn humano tiene un cupo muy limi-
tado.
Algunas familias verdaderamente amigas, con
las cuales el sacerdote se sienta a gusto, ante las
cuales pueda bajarse de su pedestal, despojarse de los
roles de su oficio y de mltiples "mscaras", le brin-
dan la oportunidad de relajar sus tensiones en un
clima cordial, respetuoso y tranquilo... Afortunado el
sacerdote o religioso que encuentra este tipo acoge-
dor de familias cristianas, que aprecian y respetan al
sacerdote, pero que saben tratarlo no como a un
"super-hombre" perfecto, ni tampoco como a un
bicho raro, que viene a perturbar la intimidad fami-
liar y que pertenece a una especie de animales dife-
rentes.
Se encuentran familias as entre la gente acomo-
dada y culta. El Seor la encontr en Betania, con
esos privilegiados amigos que se llamaron Lzaro,
Martna y Mara. Pero tal vez sean ms numerosas
entre las familias sencillas y humildes. Al fin y al
cabo la predileccin de Jess fue para los pobres...
Grupos apostlicos. Todos podemos trabajar
con algn grupo apostlico. Los hay para todos los
gustos: de hombres y de mujeres; de ancianos, de
gente madura, de jvenes y nios; de ilustrados pro-
fesionales o de gente campesina y sencillos obreros.
En un grupo estable, con verdaderos ideales cris-
tianos de perfeccin y apostolado, se encuentran
91
muchas personas buenas, que comparten los valores
e ideales del religioso y le pueden brindar una amis-
tad noble, pura y enriquecedora. Con ellas es posible
dialogar, trabajar, orar, disfrutar de los xitos comu-
nes y compartir las dificultades y los fracasos.
Fraternidad religiosa y presbiteral Hemos
insistido en la relacin de amistad. El religioso y
muchos sacerdotes tienen especiales oportunidades
de practicarla y disfrutarla en la vida comunitaria con
sus hermanos de religin o dentro de una verdadera
fraternidad presbiteral.
Es muy importante para el sacerdote sentir el
afecto, el apoyo, la amistad sincera de sus hermanos.
La vida fraterna constituye un espacio privilegiado
para la expansin plena del "sentido de intimidad", el
cual puede adquirir expresiones pursimas de amor
profundo y de amistad verdadera. Los hermanos de
comunidad y de sacerdocio son nuestros prjimos
ms "prximos", junto con nuestra familia. Con ellos
compartimos los valores e ideales que nos unen, a
pesar de las omnipresentes "diferencias individua-
les", de la diversidad de caracteres, edades, mentali-
dades y culturas. Esta diversidad, bien aprovechada,
lejos de constituir vectores divergentes, puede pro-
ducir una resultante enriquecedora de afecto mutuo
y colaboracin sincera.
La fraternidad se construye penosa y lentamente;
con esfuerzo y sacrificio. No es una meta fcil. Pero
cuando se logra un ambiente de espontaneidad, con-
fianza mutua, aprecio y respeto, de afecto verdadero,
entre sacerdotes y religiosos (y la experiencia
demuestra que puede conseguirse), se cosecharn, en
este terreno frtil y abonado, cinco frutos preciosos
de la intimidad.
92
a) La oracin compartida.
b) El trabajo apostlico compartido.
c) El descanso compartido.
d) Las pruebas y dificultades compartidas y por
lo tanto aliviadas.
e) Las alegras, los triunfos y los xitos tambin
compartidos y, por lo mismo, acrecentados!
Conviene tambin tener presente que las grandes
metas, como esta fraternidad autntica, se logran
generalmente con pasos pequeos. La caridad vive
de detalles: una sonrisa, una palabra amable, una
felicitacin, una tarjeta, una invitacin, una muestra
de aprecio o estmulo, pueden ser granos de oro de la
ms exquisita caridad
24
.
No sirven los amigos que estn solamente pre-
sentes en los momentos de la prosperidad, de los
cuales deca Terencio: "Mientras seas rico, contars
con numerosos amigos ... Pero si los tiempos se tor-
nan nublados, permanecers solo...".
En los momentos de prueba y en la inevitable
experiencia de soledad porque atraviesa la persona
consagrada, la fraternidad sacerdotal constituye el
espacio privilegiado para probar quin es el amigo
verdadero. Es entonces cuando uno necesita ms el
apoyo y compaa del amigo verdadero.
Cuntas vocaciones malogradas se hubieran
salvado, si hubiramos tenido ms empatia con el
amigo tentado o atribulado y le hubiramos brindado
el apoyo de nuestra amistad sincera ...!
Los neopresbteros merecen un comentario
especial. Los sacerdotes jvenes necesitan especial-
mente sentir el nimo que brota de la amistad con sus
93
hermanos en el presbiterio especialmente con sus
antiguos compaeros de seminario. La soledad es
especialmente peligrosa para la vocacin del neo-
presbtero joven e inexperto. Vale la pena repensar la
poltica, tantas veces practicada (con resultados fre-
cuentemente desastrosos!) de enviar al sacerdote
joven, recin ordenado, inexperto y a veces algo
ingenuo, a una parroquia lejana, ante las acuciantes
necesidades pastorales y la escasez de clero. Por ms
urgentes que sean las necesidades, hay situaciones a
las cuales no debe exponerse temerariamente una
vocacin. Conocemos demasiados casos de vidas
frustradas y vocaciones perdidas ... por la soledad
obligada a la cual se ven confinados muchos neosa-
cerdotes que todava no han cumplido los treinta
aos.
El gozo de servir. Se encuentra principalmente
en el apostolado. La entrega generosa al apostolado
es el fruto natural de la afectividad consagrada a
Dios por el celibato. El apstol tiene que amar de
verdad a aquellos por quienes trabaja. El amor ver-
dadero potencia sus energas, sostiene sus esfuerzos,
produce la entrega generosa, anima en las dificulta-
des y ayuda a comprender y sobrellevar las debilida-
des y defectos ajenos. "Tener amor es no tener envi-
dia, ni ser presumido, ni orgulloso, ni grosero, ni
egosta, ni enojarse, ni guardar rencor" (ICo 13,
4-5).
Sin amor, no hubieran existido ni un Camilo de
Lellis, ni un Juan de Dios, ni un Vicente de Pal, ni
una Madre Teresa de Calcuta, ni tantos santos y
santas que viven y trabajan en nuestros tiempos por
los leprosos, los enfermos, los indgenas, los encarce-
94
lados, las prostitutas, los gamines, los nios pobres,
los ancianos ... Testimonios heroicos de abnegacin
y sacrificio!
La opcin preferencial por los pobres y por los
jvenes. En el corazn de los sacerdotes y de las
personas consagradas deben tener un lugar privile-
giado los pobres que son los privilegiados del amor de
Cristo precisamente porque son los olvidados, mar-
ginados y despreciados segn los criterios del
mundo. "Ama al pobre, dice san Vicente de Pal, y tu
vida estar inundada de luz"
25
. Sin caer en demago-
gias ni exclusivismos, que son siempre antievangli-
cos, "la opcin preferencial por los pobres y por los
jvenes" de que nos habla Puebla, ser para el sacer-
dote y el religioso una canalizacin sana y apostli-
camente fecunda de su afectividad consagrada. El
trato con la juventud puede constituir una ayuda
invaluable para conservar el alma joven y dejarse
contagiar del entusiasmo y alegra juveniles.
Amor personal a Jesucristo. Llegamos final-
mente a la razn ltima de la castidad consagrada,
sin la cual sera sta incomprensible e invivible. La
castidad consagrada es el medio privilegiado para
demostrar, de manera concreta y prctica, el amor
personal a Jesucristo. Sin este ltimo motivo de
carcter cristolgico, el celibato consagrado sera
una verdadera locura e insensatez. Parafraseando a
san Pablo, podramos considerarnos como "los ms
miserables entre los hombres" (ICo 15,19).
"El motivo verdadero y profundo del celibato con-
sagrado es la eleccin de una relacin personal ms
ntima y ms completa con el misterio de Cristo y de
95
la Iglesia, por el bien de toda la humanidad; en esta
eleccin, los valores humanos ms elevados pueden
ciertamente encontrar su ms alta expresin"
26
.
El amor personal a Jesucristo es un don de Dios,
que todos deberamos pedir todos los das de nuestra
vida ... Es el amor fundamentado en Dios; amor
cristiano bellamente definido por san Agustn como
"la unin interpersonal, afectuosa, desinteresada y
pura, que se hace tal, gracias a la presencia amorosa
de Dios".
d. Sentido de intimidad o de caridad cristiana?
Vamos llegando finalmente a la cima de la mon-
taa: el sentido de intimidad que nos presenta la sico-
loga cientfica, debe ser elevado a las alturas sobre-
naturales de la caridad cristiana.
La intimidad de que habla Erikson no es todava
la "caridad" cristiana; pero s le prepara el camino:
"No es amor a Dios ni a nuestros prjimos. Es, sin
embargo, un camino que prepara el amor a Dios".
Porque no podemos negar que muchas personas
no practicantes religiosamente, ms an descredas o
ateas, igualan o aventajan a muchos cristianos, aun
consagrados, por la sinceridad de su altruismo, por su
capacidad de amar, o sea por su "sentido de intimi-
dad". El distintivo verdadero del cristiano no es sim-
plemente la capacidad de intimidad. Es la caridad, o
sea, "La virtud sobrenatural por la cual amamos a
Dios por s mismo sobre todas las cosas y al prjimo
como a nosotros mismos por amor de Dios" (Cate-
96
cismo de san Po X). "Si se aman los unos a los otros,
todo el mundo se dar cuenta de que son discpulos
mos"(Jn 13,35).
Conclusiones
Entre muchas conclusiones posibles, queremos
subrayar brevemente las siguientes:
1. Hemos hablado de una teora de ndole sico-
social. El sacerdote, los religiosos, sus formadores,
deben tener muy en cuenta los factores sociales para
la recta formacin de la afectividad. Pinsese, por
ejemplo, en el influjo definitivo del ambiente fami-
liar, de la escuela, del seminario, para formar un
genuino "sentido de intimidad", o para desembocar
en el "aislamiento "emocional del que habla Erikson.
2. Tratndose de una teora "epigentica", hay
que recalcar el influjo de cada etapa previa sobre el
subsiguiente desarrollo de la personalidad. Por consi-
guiente, la acertada solucin de la crisis de intimidad,
va a tener consecuencias definitivas sobre las dos
etapas restantes en la vida humana, durante las cua-
les se adquirirn "la generatividad" (en el sentido
explicado anteriormente y "la integridad" (o sea el
sentido ltimo de la vida humana). La vejez feliz no
se improvisa; se prepara durante toda la vida. La
capacidad de amar (intimidad) nos prepara para cui-
dar de las generaciones futuras mediante la entrega en
la maternidad y la paternidad fsica o espiritual (gene-
ratividad), y estas capacidades de amor y oblatividad
influirn, a su vez, sobre la satisfaccin plena con el
sentido final de nuestra vida (integridad).
97
3. La tercera conclusin se refiere al optimismo
acerca del desarrollo humano. La teora "epigen-
tica" da lugar a la posibilidad de corregir las defi-
ciencias resultantes de las crisis anteriores, mediante
la solucin ms adecuada de las presentes, por influ-
jos de ambientes ms favorables y sobre todo por el
ejercicio de la responsabilidad personal del indivi-
duo. En vez de culpar a nuestros progenitores, a
nuestra mala suerte, a nuestra falta de oportunidades,
a nuestros traumas de la infancia, etc., debemos
asumir la responsabilidad de nuestra propia vida. No
es excusa vlida el decir: "Es que yo soy as...".
Precisamente porque "yo soy as", voy a procurar
"des-aprender" mis actitudes y comportamientos
aprendidos, para aprender otros nuevos, ms madu-
ros y saludables. Siempre podemos y debemos progre-
sar en la conquista penosa de la madurez.
4. La madurez en la capacidad de intimidad nos
har capaces de vivir una castidad, no carente de
luchas pero serena, sosegada, plena, iluminada por el
amor y la amistad humana, sobre todo, por el amor
personal y por la entrega al Seor que nos ha llamado
a su intimidad y nos mantiene en ella.
5. Finalmente, hago propias las siguientes pala-
bras del siclogo, sacerdote Jos Luis de Mata:
"Resumiendo diremos que la intimidad puede ser
adecuadamente vivida en la vida religiosa, pero que
la superacin de esa crisis no es fcil, sobre todo en
los aos juveniles, sino desde la propia identidad y
madurez y la vivencia de la vocacin y de la piedad.
Por ello, algunos religiosos se quedan a medio
camino, interpretan mal su papel. O son poco madu-
ros o poco espirituales o ambas cosas a la par. Y sin
98
las experiencias de un amor genuino se cae en el
aislamiento egosta. Se vive la vida en quisicosas: el
ansia de puestos, las diversiones, el mnimo de tra-
bajo, las fciles y vacas relaciones sociales. Estas
crisis slo hallan solucin en el verdadero despren-
dimiento de s mismo para llenarse plenamente de
Dios. El egosmo es la gran barrera que separa no
slo al santo del que no lo es, sino tambin al hombre
verdadero de su propia sombra"
NOTAS
1. Cfr Ibez, J., La tercera edad: una interpretacin.
Vida religiosa, 46, 1979, p. 251.
2. Cfr Neugarten, B., The Awaraness of Middle Age.
Middle Age and Aging. Chicago, The University of
Chicago Press, 1973, p. 93.
3. Ibid., p. 98.
4. Ibid., p. 97.
5. Erikson, E.H., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Edi-
ciones Horm, 1974, p. 222-251.
6. Hawley, G.A., op cit., p. 10.
7. Erikson, E.H., Ciclo vital. Enciclopedia de las ciencias
sociales, p. 311-312.
8. Erikson, E.H., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Edi-
ciones Horm, 1974, p. 327.
9. Groeschel, B.J., Spiritual Passages. The Psychology of
Spiritual Development. New York, Crossroad, 1983,
p. 49.
10. III Conferencia General del Episcopado Latinoame-
ricano. La evangelizacin en el presente y futuro de
Amrica Latina. Documento de Puebla. Buenos Aires,
Conferencia episcopal Argentina, 1979.
11. Erikson, E.H., Ciclo Vital. Enciclopedia de las ciencias
sociales, p. 311.
12. Groeschel, B.J., op cit., p. 55.
99
13. Ibid.
14. Jimnez, A., Vivir la amistad con alegra y madurez.
Medelln, 63, 1990, p. 404.
15. Vat. II, Documentos. Madrid, BAC MCMLXVIII.
Decreto "Perfectae caritatis", n. 12.
16. Jimnez, A., Loe. cit., p. 413.
17. S. Igancio de Loyola, Ejercicios espirituales, nn.
230-231.
18. Jimnez, A., ibid.
19. Ibid.
20. Whitehead E. & Whitehead, J., Christian Life
Patterns. Garden City, N.Y., Doubleday, 1979, citado
por Groeschel, B.J., op cit., p. 49.
21. Cfr Jimnez, A., Treinta maneras de practicar la cari-
dad. El mensajero del corazn de Jess. Tomo CIV, Nov.
1990, pp. 324-325.
22. Groeschel, B.J., op cit., p. 51.
23. Pablo Vi, Sacerdotalis Coelibatus, n. 54.
24. Jimnez, A., Vivir la amistad con alegra y madurez.
Medelln, 63, 1990, p. 413.
25. Groeschel, B.J., op cit., p. 55.
26. De Mata, J.L., Las crisis del religioso en su "edad
madura". Vida religiosa, Madrid, 1982 (?), p. 42.
100
CAPITULO V
Fecundidad y vida consagrada
El presente captulo tratar sobre: 1. La
generatividad, en la teora de Erik H. Erikson; y 2. La
generatividad en la vida sacerdotal y consagrada. En
esta segunda parte se hablar acerca de: a) El peligro
de esterilidad y estancamiento en la persona consa-
grada; b) La paternidad y maternidad espirituales; y
c) La productividad y fecundidad apostlicas.
1. LA GENERATIVIDAD EN LA TEORA
DE ERIKSON
Ante todo, qu entendemos por "generativi-
dad"! El trmino se presta a malentendidos. Para
Erikson, no se refiere esta palabra nicamente a la
capacidad fsica de procrear hijos. Su sentido es
mucho ms amplio.
"El hombre maduro necesita sentirse necesi-
tado". "La generatividad es en esencia la preocupa-
cin por establecer y guiar a la nueva generacin".
Incluye sinnimos ms populares como productivi-
101
dad y creatividad. Para el desarrollo de la genera tivi-
dad no basta el tener hijos propios, ni estos son
indispensables para lograrla: "El mero hecho de
tener o incluso de desear tener hijos, no basta para
alcanzar la generatividad". Hay individuos que, por
alguna desgracia o debido a dotes especiales y
genuinas en otros sentidos, no aplican este impulso a
su propia descendencia"
1
.
Opuesta a la generatividad es "la esterilidad"o el
"estancamiento", que resulta de "una necesidad
obsesiva de pseudo-intimidad". Varios factores con-
tribuyen a este estancamiento: impresiones de la
temprana infancia, un excesivo amor propio, la falta
de confianza en la especie humana.
En su "Cuestionario" recientemente editado
sobre "Las medidas del desarrollo sico-sociar
2
, Haw-
ley ha logrado describir en trminos operacionales,
concretos y observables los dos extremos de la gene-
ratividad y el estancamiento:
"Los individuos con altos puntajes en generatividad
se interesan por crear un mundo mejor para las
generaciones venideras. Son capaces de comprome-
terse en asuntos que trascienden su propio desarrollo
y su familia inmediata. Muestran un compromiso
activo para mejorar el mundo, servir a los dems,
tratar de contribuir con algo que valga la pena. Estn
profundamente interesados en establecer y guiar a la
generacin joven con altruismo y creatividad. Pro-
curan tambin abrir nuevas avenidas para su propia
realizacin. Sus vidas estn llenas de planes, proyec-
tos e ideas, que requieren una aplicacin sostenida y
la utilizacin de sus habilidades y destrezas. Se
esfuerzan por lograr 'la inmortalidad', dirigiendo
sus esfuerzos a cosas que dejen huella y perduren en
la memoria"
1
.
102
La persona con un alto grado de estancamiento "se
caracteriza por la carencia de compromiso genera-
tivo, o sea, de inters por los dems y de creatividad.
Estos individuos no tienen metas a largo plazo; viven
para el momento presente y para las gratificaciones
inmediatas. Este fracaso en invertir sus energas en
la creacin de condiciones mejores da por resultado
la absorcin en s mismo y la autoindulgencia. Tpi-
camente se trata de individuos aburridos, a quienes
no importa lo que sucede a su alrededor y no respon-
den a las necesidades ajenas. Su existencia es
pasiva"
4
.
Todas estas carac ersticas de la generatividad,
podran reducirse a de s grandes captulos, estrecha-
mente relacionados entre s, las cuales, tal vez no sean
ms que las dos caras de una misma moneda: a) el
cuidado por establecer y guiar a la generacin
siguiente, que vamos a llamar "fecundidad" y cuyo
polo opuesto es la esterilidad; y b) la dedicacin al
trabajo creativo, o sea la laboriosidad, creatividad,
cuyo opuesto es el estancamiento.
2. LA "GENERATIVIDAD"
EN LA PERSONA CONSAGRADA
a. Peligro de esterilidad y estancamiento
en la persona consagrada
Apliquemos estos dos aspectos a la vida de la
persona consagrada. En virtud de su voto de casti-
dad, el religioso y el sacerdote han renunciado a
engendrar hijos propios. Evidentemente el peligro de
103
esterilidad le acecha, si no vive su celibato de manera
madura y plenificante. La castidad, que puede ser un
medio privilegiado de fecundidad espiritual y apos-
tlica
5
puede convertirse en causa de frustrante es-
terilidad.
Egosmo
Es lo que en otro lugar hemos llamado "la sicolo-
ga del soltern"
6
.
"El fracaso en resolver la crisis de generatividad
causa empobrecimiento personal e incapacidad
para tratar con otras personas con calor y afecto. El
individuo en la vida religiosa corre el riesgo de
adoptar la sicologa del "soltern empedernido"
7
.
Hay una frase muy grfica de Erikson que
resume muy bien lo que es el egosta: los individuos
egostas "comienzan a tratarse a s mismos como si
fueran su propio y nico hijo "
8
.
Manifestaciones hipocondracas
El egosmo narcisista se manifiesta con frecuen-
cia en el cuidado excesivo por la propia salud o sea en
tendencias hipocondracas. "Cuando las condiciones
los favorecen, la temprana invalidez fsica y psicol-
gica se convierte en el vehculo de esa autopreocupa-
cin"
9
.
Encontramos a veces religiosos y sacerdotes
preocupados principal o exclusivamente con la pro-
104
pia salud y las funciones corporales; que hacen de
esto el tema central no slo de sus cuidados, sino
tambin de sus conversaciones y de sus quejas: dolo-
res, limitaciones, quebrantos de la digestin, del
sueo, de las funciones excretorias; sntomas, reme-
dios, dictmenes de mdicos o de comadres en los
costureros, visitas a curanderos y aun supuestas
intervenciones milagrosas...
No hay que olvidar el gran valor que para
muchos enfermos, especialmente hipocondracos,
tienen las "ganancias secundarias" de la enferme-
dad; sus quebrantos son un medio poderoso para
llamar la atencin; y escudado en la falta de salud,
uno puede sacar el cuerpo a las responsabilidades del
trabajo apostlico sin "perder la faz" y sin rebajar la
autoestima. Qu superior sera tan cruel como para
exigir ms trabajo y esfuerzo a ese pobre enfermo
merecedor de conmiseracin y lstima? Y no siem-
pre se trata de personas ancianas, ni debilitadas por
la enfermedad, sino de personas en el vigor de la
edad y de buena salud fsica.
Aburguesamiento
De aqu al aburguesamiento y la instalacin no
hay sino un paso. La comodidad y el buen pasar
pueden erigirse en norma prctica de la vida diaria.
Cunto tiempo perdido a veces leyendo y releyendo
el peridico, hasta aprenderse de memoria los avisos
limitados y los ms nimios detalles de las competen-
cias deportivas, o mirando pasivamente la T.V., o en
charlas insustanciales propias de quien no tiene que
ganarse la vida trabajando y tampoco deja trabajar a
105
los dems. Y no hablemos del oficio autoimpuesto de
fisgar a los dems y del derecho autoasumido para
"mirar los toros desde la barrera" criticndolo todo y
a todos... Esta actitud tiene una larga historia, ya que
fue constatada por el apstol Pablo en la primitiva
comunidad cristiana: "Hemos sabido que algunos de
ustedes viven sin trabajar, muy ocupados en no hacer
nada. A tales personas les mandamos y encargamos,
por la autoridad del Seor Jesucristo, que trabajen
tranquilamente para ganarse la vida" (2Ts 3,11-
12).
Con razn se ha dicho que "la ociosidad es la
madre de todos los vicios". No sin cierta irona,
comenta el sacerdote-psiclogo De Mata:
"A veces, contemplando la inercia de algunos reli-
giosos, se suele exclamar: 'A ste le quisiera ver yo
con una familia numerosa, verais cmo se espabi-
laba ...'. Y es probable que as fuera ... Son padres
que slo ganan para ellos ... pero no para sus hijos.
Ese es un fcil negocio"
10
.
Aburrimiento y languidez espiritual
Este estado de instalacin y pereza es una
avenida ancha que conduce al pas al derrum-
bamiento y a la languidez de espritu. Vida
sombra, en donde los ideales vibrantes de apos-
tolado se marchitan; en donde los das grises y
sin sentido se suceden montonamente, sin
entusiasmo apostlico, sin metas ni ideales, sin
energas. As no vale la pena vivir vida consa-
grada!
106
"Este es el sndrome del estancamiento. Es
el smbolo del individuo aptico y mediocre en
su vida espiritual y que, por consiguiente, es un
fracaso"".
No sera raro que en esta selva oscura, hmeda y
aburrida brotara de pronto, con fuerza inesperada la
peligrosa maleza de las crisis afectivo-sexuales o la
planta venenosa cuyo fruto es "la crisis del demonio
meridiano", resumen de todas las crisis posibles: la
ms venenosa de todas, porque ataca la raz misma
de la vida religiosa.
El adulto est llamado a la paternidad y a la
laboriosidad. Son estos dos aspectos en los cuales
debe servir de modelo de identificacin para las gene-
raciones ms jvenes. Quien ha cado en la esterili-
dad y el estancamiento no constituye un modelo
atractivo para los jvenes, ni puede cumplir con su
misin de apoyo para con ellos. Por el contrario, por
su antitestimonio, la brecha de generaciones se acre-
cienta; los jvenes religiosos o seminaristas se sien-
ten muy distantes y se previenen en contra de tales
"modelos". Ojal que ellos mismos, cuando crezcan
en edad, no lleguen a un grado semejante de esterili-
dad y estancamiento o a extremos an ms lamenta-
bles ...!
Dominio absorbente
Otra manifestacin frecuente de esterilidad con-
siste en la dificultad para permitir que los jvenes
crezcan, maduren, y se tornen maduramente aut-
nomos. La necesidad de sentirse necesitado (de que
hablaba Erikson) puede extremarse en actitudes de
107
dominio, o en relaciones que mantienen al otro en
dependencia, le impiden crecer y ser l mismo.
Como en el padre o la madre de familia, este dominio
absorbente tambin puede darse en un apstol, en un
educador, en un profesor, en un dirigente de obras
sociales y apostlicas, en un formador o superior
religioso...
La consagracin a Dios no inmuniza al sacer-
dote ni a los religiosos contra estos peligros de "esteri-
lidad y estancamiento", que acechan tambin a las
personas casadas y con hijos numerosos. En vez de
ser verdaderos "apstoles", o sea "enviados" para
salvar a los dems, pueden caer en la ms completa
"auto-absorcin" de que habla Erikson.
b. Paternidad y maternidad espirituales
Con mucha franqueza se han presentado algu-
nos peligros de la "autoabsorcin". Pero no sera
objetivo ni justo, concluir que se trata de efectos
inevitables y "per se" del celibato. Muy por el contra-
rio, el celibato abrazado por motivos superiores y
vivido maduramente, con actitud serena de oblativi-
dad generosa al cuidado de los dems, puede conver-
tirse en un medio extraordinario de realizacin per-
sonal y de fecundidad apostlica. As lo afirma sin
vacilaciones el mismo Erikson:
"Cuando la tradicin filosfica y espiritual sugiere
el renunciamiento al derecho de procrear o a produ-
cir, ese temprano vuelco a "las cuestiones ltimas"
tiende a resolver al mismo tiempo el problema de su
relacin con el cuidado de las criaturas de este
mundo y con la caridad que lo trasciende"
12
.
108
El religioso y el sacerdote que van entrando en la
tercera dcada de la vida, van alcanzando la madu-
rez orgnica. Hasta ahora su vida haba sido princi-
palmente recibir: la vida, el alimento, el techo y el
vestido, la educacin, etc. Llega ahora el momento
en que uno mismo tiene que dejar de ser receptor
para convertirse en donante; avanzar de la receptivi-
dad a la oblatividad del adulto. De ser "un animal que
aprende dice Erikson debe convertirse en un
animal que ensea"
13
.
La Iglesia considera el celibato sacerdotal como
una fuente de fecundidad apostlica, no como una
"castracin" que produce "esterilidad"'
4
. La casti-
dad es un medio aptsimo "para que los religiosos se
consagren plenamente al servicio divino y a las obras
apostlicas" (PO 16; Pe 12); "Abrazamos la casti-
dad como una fuente especialsima de fecundidad
espiritual en el mundo" (LG 42); el voto de castidad,
con la condicin indispensable de que se acepte
humilde, alegre y firmemente, y se ofrezca como
sacrificio a Dios, no slo no mutila la propia persona-
lidad (LG 46) ni obstaculiza la unin y el dilogo,
sino que al mismo tiempo que ampla nuestra capa-
cidad afectiva nos une fraternalmente a los hombres
y nos lleva a un amor ms pleno" (Cfr LG 44; OT 10;
PO 16).
Sera lamentable encerrarse en una concha de
egosmo y esterilidad. No tiene sentido una renuncia
a la paternidad y a la maternidad fsica, si la castidad
no fuera un "medio aptsimo" para que florezca
vigorosa la planta de la maternidad y la paternidad
espirituales. Tal meta y plenitud la obtienen las per-
sonas consagradas en el ejercicio del apostolado. No
109
se trata de afirmaciones sin fundamento, ni de idea-
les utpicos. Es un hecho innegable que muchsimos
logran esta realizacin humana en un grado satisfac-
torio y no pocos tambin viven plenamente realiza-
dos como seres humanos y como apstoles de Cristo.
Es admirable la capacidad de entrega y de sacri-
ficio que demuestran muchas madres y padres de
familia por sus hijos y por su cnyuge. Pero no menos
maravillosa y digna de admiracin es la entrega
incondicional de muchos hombres y mujeres consa-
grados a Dios y a los prjimos en una vida de aposto-
lado.
Tales individuos abundan mucho ms de lo que
pudiera pensarse a primera vista, con una aprecia-
cin superficial. Y viven felices como los mejores
padres y madres de familia. Soportan tambin su
dote de esfuerzo y sacrificio que todo trabajo serio
implica; sus vidas, la mayor parte de las veces ocultas
y silenciosas, no hacen noticia ni en la T.V., ni en la
radio, ni en la prensa. La mayora transcurre calla-
damente en la presencia de Dios "que ve en lo escon-
dido", o se descubre tmidamente ante un confidente
del espritu, un amigo sincero, o un asesor sicolgico.
Pensemos en miles de mujeres y de hombres
dedicados con entusiasmo y amor a la educacin de
la juventud, al cuidado de los nios, ancianos y
enfermos, a los pobres y desamparados de este
mundo, a las misiones entre infieles o indgenas, a las
obras sociales o asistenciales, al trabajo catequtico,
a los mendigos y gamines, y hasta a los enfermos de
sida ... La enumeracin se hara simplemente inter-
minable. Y entre ellos (es sorprendente y admirable)
encontramos muchas de las personas ms felices y
110
realizadas. Han conquistado, en grado eminente, la
fecundidad, lageneratividad la laboriosidad y la crea-
tividad de que trata Erikson.
Estos religiosos estn demostrando elocuente-
mente que poseen la madurez necesaria para
contraer matrimonio; que hubieran logrado hacer
feliz a un(a) esposo(a) y engendrar y educar unos
hijos propios; han renunciado al matrimonio, no por
incapacidad ni aversin a l, sino "por el reino de los
cielos". Son un verdadero testimonio de consagra-
cin religiosa y un modelo de madurez humana. Su
estrategia clida y afectuosa a los dems tiene por
fundamento ltimo el amor a Dios y la entrega per-
sonal a Jesucristo. Constituye una sana sublimacin
de su afectividad y sus energas
15
.
Estos son los verdaderos modelos de identifica-
cin para las jvenes generaciones de sacerdotes y
religiosos. Constatamos que afortunadamente "no se
ha abreviado la mano de Dios".
c. Productividad y fecundidad apostlicas
En cualquier modelo que se adopte para repre-
sentar la personalidad madura, hay que incluir el
aspecto vocacional, o sea el trabajo constructivo y
creativo. La persona madura es capaz de dedicarse
con responsabilidad y entusiasmo a un trabajo que le
permita ganarse la vida y levantar y sostener una
familia.
111
1) Importancia del trabajo en la vida adulta
Los especialistas en sicologa social se extienden
ampliamente sobre el tema de "la importancia y el
sentido del trabajo para la persona adulta"
16
. As,
por ejemplo, Whitbourne, (p. 358) enumera cuatro
razones por las cuales el trabajo es importante para
la maduracin y realizacin de la persona:
El trabajo llena una gran parte del tiempo en la
vida del adulto. Un adulto normal que trabaja ocho
horas diarias, est empleando casi la tercera parte de
su vida en l. Naturalmente esta experiencia conti-
nua y prolongada de trabajo tiene una profunda
repercusin sobre el estilo de vida y las actitudes de
la persona. El trabajo se puede convertir en uno de
los principales medios de realizacin personal, o por
el contrario en un instrumento de tortura prolongada
y cruel.
Adems del influjo directo por lo que sucede
durante el tiempo de trabajo, la ocupacin influye
sobre otras muchas experiencias del adulto en las
horas no laborables. Pinsese aspectos tales como la
vida familiar, el prestigio personal, los ingresos eco-
nmicos, el sentido de la vida, la autoestima, etc.
El trabajo provee tambin una estructura que
determina el uso del tiempo de la persona: o sea sus
descansos, sus hobbies, el tiempo disponible para el
sueo, las relaciones y compromisos sociales, el
estudio y la oracin, etc.
Tal vez lo ms importante de todo, el trabajo y la
profesin son una de las fuentes ms importantes
para la formacin de la identidad en el adulto. Este
efecto viene determinado no tanto por la ocupacin
112
en s misma, sino sobre todo por la apreciacin de su
propio trabajo, de su dignidad, de su importancia, de
sus posibilidades de gratificacin, etc.
Si lo anterior se aplica a todo trabajo humano,
con mayor razn se aplica al trabajo apostlico del
sacerdote o de la persona consagrada. En la entrega
apostlica se concreta en buena parte todo lo dicho
hasta aqu sobre la generatividad y la creatividad.
"El individuo debe afirmarse comenta Laughil
acercndose a los otros, siendo accesible a ellos.
Necesita esforzarse para participar plenamente en la
empresa colectiva de la humanizacin, y cultivar un
optimismo fundamental, una alegra por la buena
nueva del mensaje cristiano. Finalmente debe de-
sarrollar un celoso y maduro sentido de responsabi-
lidad y una constante intencin por la conquista de
una meta"
17
. "El fruto del apostolado est propor-
cionado a la dedicacin que se pone a la obra de
Cristo, cuyo corolario es la total dedicacin a la
santidad personal"
18
.
No debemos caer en el extremo vicioso de un
trabajo asumido compulsivamente, como escape de
s mismo y de la realidad ni de morbosos sentimien-
tos de culpa por el hecho de tomar el descanso con-
veniente. Pero, aunque el religioso pueda vivir un da
lleno y activo, todava ser posible preguntarse si
est trabajando todo lo que puede. La sicologa de las
organizaciones podran dar valiosos aportes diag-
nosticando y asesorando una obra o comunidad
apostlica con los mismos parmetros y mtodos que
se aplican a las empresas humanas.
113
2) Trabajo y autorrealizacin
Todo trabajo tanto material como intelec-
tual est unido inevitablemente a la fatiga". Asilo
recuerda la encclica "Laborem Exercens"
19
y nos lo
demuestra la experiencia de cada da: "Te ganars el
pan con el sudor de tu frente, hasta que vuelvas a la
misma tierra de la cual fuiste formado" (Gn 3,19).
El trabajo apostlico no constituye una excepcin a
esta regla.
Pero a punta de remachar el aspecto penoso de
esfuerzo, disciplina y fatiga, se puede menospreciar
el aspecto contrario: el trabajo es una de las principa-
les fuentes de satisfaccin y de realizacin de la
persona humana, especialmente cuando se realiza
por el bien de los dems. Qu decir cuando se trata
de su bien espiritual? Entonces el trabajo reviste
dimensiones trascendentes y adquiere repercusiones
de eternidad!
La sicologa de la personalidad ha profundizado
mucho en estas ltimas dcadas sobre tres temas,
estrechamente relacionados entre s y que a su vez
tienen mucho que ver con el trabajo del hombre: son
los conceptos de la autoestima, la motivacin del
logro y la identidad personal. Cada uno de estos
aspectos merecera un extenso tratado. Digamos tan
slo una palabra.
La autoimagen y la autoestima del individuo se
forman, no slo por medio de la imagen de nosotros
mismos que las dems personas nos reflejan a travs
del "feedback", sino tambin por las experiencias
propias del individuo. De esta manera sus "logros"
positivos contribuyen a formar una imagen positiva
114
de s mismo y a realzar la autoestima; la carencia de
logros y las repetidas experiencias de fracaso e inuti-
lidad contribuirn a formar una autoimagen nega-
tiva y a rebajar la autoestima.
A su vez la autoimagen, basada en los logros
personales, est en el corazn del sentido de identi-
dad, casi hasta confundirse con l. Es claro, por
consiguiente, que el trabajo es para el sacerdote,
como para todo ser humano, de capital importancia
para vivir contento, de sentirse digno de aprecio y
respeto, para sentirse til, para experimentar viven-
cialmente que su vida y su vocacin valen la pena de
vivirse, para adquirir un claro y positivo sentido de la
propia identidad. Qu absurda y anticuada aquella
poltica de retirar a un(a) religioso(a) o sacerdote del
cargo que est desempeando, con competencia y
satisfaccin, por infundados temores de que "se ape-
gue demasiado a su cargo" o "se vuelva orgulloso y
desobediente"!
El ideal (que no siempre se podr cumplir, por
razones de bien comn) est muy bien formulado en
la mxima que buscan las empresas humanas, y que
los anglosajones expresan as: "The right man in the
right place".
3) Hacia una espiritualidad del trabajo
Hemos insistido en algunos aspectos humanos
del trabajo. Pero tratndose de trabajo apostlico,
todo esto quedara trunco y desfigurado si olvidra-
mos infundirle una verdadera "espiritualidad del tra-
bajo". El religioso no trabaja (o no debera trabajar)
primariamente ni por dinero, ni por prestigio perso-
115
nal, ni movido por la competencia profesional, ni por
otros mviles que son muy importantes para la
mayora de los seres humanos. Sin motivacin, no
habr trabajo productivo ni dedicacin al mismo.
Todos estos son estmulos muy importantes y han
sido objeto de innumerables investigaciones en sico-
loga social
20
.
De aqu se sigue cuan decisiva es la motivacin
sobrenatural para entregarse con entusiasmo al apos-
tolado. El apstol est colaborando con Cristo en su
misma misin redentora, o sea a la salvacin y libe-
racin integral de todo el hombre y de todos los
hombres. Esta debe ser su gran motivacin, el alma de
toda su actividad! Y ello no solamente en el ejercicio
de actividades directamente espirituales, como son el
culto litrgico y la administracin de los sacramen-
tos, sino en toda su actividad humana. "Aunque hay
que distinguir cuidadosamente el progreso temporal
y crecimiento del reino de Cristo advierte la
"Laborem Exercens" el primero, en cuanto puede
contribuir a ordenar mejor la sociedad humana, inte-
resa en gran medida al reino de Dios"
21
.
NOTAS
1. Erikson,E.H., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Edi-
ciones Horm, 1974, p. 240.
2. Hawley, G.A., MPD., Measures of Psychosocial Deve-
lopment. Professional manual. Odessa, FLA., Psycho-
logical Assesment Resources Inc., 1988, p. 10.
3. Ibid.
4. Ibid.
5. Cfr Vaticano II, Documentos del Vaticano II. Madrid,
BAC, 1968, PO 16, PC 12, LG 42 et passim.
116
6. Jimnez, A., Madurez humana y castidad religiosa.
Theologica Xaveriana, 31, 1981, pp. 354-355.
7. Laughlin, B. Me, Sicologa de la espiritualidad reli-
giosa. Bilbao, El Mensajero, 1967, p. 143.
8. Jimnez, A., loe. cit.
9. Erikson, E.H., loe. cit.
10. De Mata, J.L., Las crisis del religioso en su "edad
madura". Vida religiosa, Madrid, 1982, p. 44.
11. Laughlin, B. Me, op cit., p. 135.
12. Erikson, E.H., op cit., p. 241.
13. Erikson, E.H., op cit., p. 240.
14. Vaticano II, op cit.
15. Cfr Jimnez, A., Vivir la amistad con alegra y madu-
rez. .Medelln, 63, 1990.
16. Whitbourne, S.K., Adult Development. New York,
17. Praeger, 1986, pp. 358-360.
Laughlin, B. Me, op cit., p. 136.
18. Laughlin, B. Me, op cit., pp. 138-139.
19. Bass, B., La sicologa de las organizaciones. Mxico,
Compaa, Edit. Continental, 1972, Cap. IV.
20. ConnellyW. eta\.,AfectivityandSexuality:TheExpe-
rience ofReligious Celibacy. Studies in the Spirituality
oftheJesuit. St. Louis Missouri, 1978, p.p. 152-153.
21. Juan Pablo II, op cit., n. 27.
117
CAPITULO VI
La satisfaccin con la vida
en la persona consagrada
La "integridad" en la edad madura
segn la teora epigentica de Erik H. Erikson
Introduccin
La edad madura y la vejez han sido objeto de
especial atencin por parte de los siclogos durante
las dos ltimas dcadas. Las investigaciones sobre
gerontologa y geriatra son cada vez ms numerosas
en el programa universal de la sicologa. Tambin
entre los siclogos colombianos la gerontologa va
adquiriendo cada vez mayor status cientfico y ms
divulgacin entre el pblico
1
.
La figura ms prestante del conductismo, B.
Skinner, recientemente fallecido, uni su pluma
autorizada para ensear a la gente a envejecer acer-
tadamente y "disfrutar de la vejez"
2
.
Comenzamos a envejecer desde el momento
mismo de nuestra concepcin; el envejecimiento es
un proceso que comienza con la vida; la vejez es el
resultado de este proceso. Y por ms acertadas que
sean las sugerencias de los siclogos para "aprender
a envejecer"* todos coinciden en que el arte de enve-
jecer no se improvisa. Quien suee con llevar una
119
vejez tranquila, alegre, confiada, optimista, llena de
sentido, vive en el mundo de las fantasas y de los
sueos irrealizables, si no comienza desde muy tem-
prano a preparar sus ltimos aos. Esta preparacin
debe comenzarse prcticamente desde que uno nace,
aunque se haga ms apremiante y definitiva a
medida que se acercan las ltimas etapas de la vida.
Razn tiene Tournier cuando afirma que "prepara-
mos nuestra vejez, tomando a lo largo de toda la vida,
una actitud positiva; es decir, viviendo cada etapa
con todo el corazn"
4
.
1. LA "INTEGRIDAD" EN EL MARCO TERICO
DE ERIKSON
a. Las etapas de Erikson*
En el marco de la teora evolutiva de Erik H.
Erikson'', el concepto clave est en que el desarrollo
humano procede por etapas. Se dan ocho etapas, por
las cuales todo ser humano tiene que ascender, en
orden cronolgico. El progreso exitoso en una etapa
aumenta las probabilidades de superar tambin con
xito las etapas siguientes; el manejo inadecuado de
la crisis que ocurre en una etapa del desarrollo, tam-
bin torna a la persona ms vulnerable ante las crisis
posteriores que tendr que afrontar. Tanto el creci-
miento positivo como los efectos negativos son, pues,
acumulativos.
* Cfr Figura
120
b. Preparacin remota para la vejez
Durante las siete primeras etapas el individuo
que ha ido evolucionando satisfactoriamente, debe
haber conquistado una serie de valiosas caractersti-
cas de personalidad, que lo han preparado para
afrontar la ltima y definitiva crisis del desarrollo en
su vejez, o sea, la crisis de la integridad, sobre la cual
vamos a tratar en este captulo.
Estas actitudes positivas son: la esperanza o con-
fianza bsica en s mismo, en los dems, ante la vida
en general; la autonoma, el autocontrol, la fuerza de
voluntad, la capacidad para tomar decisiones y asu-
mir responsabilidades; el sentido de iniciativa, con
clara visin de las metas que uno se propone en la
vida y enrgica motivacin para lograrlas; el sentido
de industriosidad, que capacita al individuo para ser
un buen trabajador, hbil, emprendedor; un sentido
claro y objetivo sobre la propia identidad, que consti-
tuye la base para la virtud de la fidelidad; la intimidad,
o sea la capacidad de amar a otras personas sin
perder su propia identidad; "la generatividad", o sea
la capacidad para cuidar de las generaciones futuras
y para realizar un trabajo creador y productivo.
Si el individuo ha adquirido estas "virtudes bsi-
cas" est mejor equipado para entrar en la vejez y
resolver positivamente la crisis que se aproxima: "la
crisis de integridad" o sentido de la vida.
c. En qu consiste el "sentido de integridad"?
Erikson no da una definicin clara de la integri-
dad, pero s seala algunos de sus elementos: certeza
121
de que existe cierto orden en el mundo; aceptacin
del propio yo y del propio ciclo vital; sentimientos de
unidad con toda la humanidad; serenidad ante la
perspectiva de la propia muerte: "como una expe-
riencia que transmite un cierto orden del mundo y
sentido espiritual, por mucho que se haya debido
pagar por ella"; "la aceptacin del propio y nico
ciclo de vida como algo que deba ser y que, necesa-
riamente, no permita sustitucin alguna"; senti-
miento de unidad con "pocas remotas y con activi-
dades distintas"; prontitud para defender "la
dignidad de su propio estilo de vida contra toda
amenaza fsica y econmica". "En esta consolida-
cin final, la muerte pierde carcter atormentador"
6
.
"En su propia vejez, Erikson expande su visin de
la vida". Tal es el ttulo de un reportaje hecho al
profesor Erikson y a su anciana esposa Joan. Fue
publicado recientemente en el New York Times.
Entresacamos algunos apartes de este excelente ar-
tculo, que precisan muy acertadamente lo que los
esposos Erikson opinan sobre el sentido de integridad,
cuyo fruto ms precioso es "la sabidura" prove-
niente de la experiencia que slo da la vida:
"En la vejez ... la lucha es entre el sentido de la
propia integridad y un sentimiento de derrota, de
desesperacin acerca de la propia vida en fase de la
desintegracin fsica normal. El fruto de esta lucha
es la sabidura" ... "Muchsimos viejos no alcanzan
la sabidura, pero sta no se puede lograr sin enveje-
cer" ... "Las reflexiones de la vejez acerca del curso
que ha tomado la propia vida especialmente al
comparar las esperanzas y sueos tempranos con la
vida que realmente uno ha vivido favorecen la
122
humildad. As pues, la humildad en la vejez es una
apreciacin realista de los propios lmites y habili-
dades". "La sabidura tiene poco que ver con el
aprendizaje formal... Proviene de la experiencia de
la vida, bien digerida. La sabidura trata de com-
prender la vida, el aprendizaje experiencial es el
nico que vale la pena; todo lo dems es palabre-
ra"
7
.
d. Se puede observar y cuantificar la integridad?
Si aplicramos un test de desarrollo sico- social,
una persona que ha logrado un sentido de integridad
satisfactorio obtendra un alto puntaje y mostrara
estas caractersticas observables y mensurables: sen-
timiento de que su vida ha tenido sentido y signifi-
cado; al revisar su propia historia, experimenta un
sentido de integridad, de dignidad, de sabidura prc-
tica y cree en el orden y continuidad de la vida;
acepta los aspectos nicos de su propio ciclo vital y
est satisfecha con su vida, con su trabajo, con sus
realizaciones. Tiene una actitud madura y relativa-
mente serena ante la muerte
8
.
e. Diversos grados de "desesperacin"
Los sntomas de desesperacin son los contrarios
de la integridad. En casos extremos, el individuo
puede convertirse en un filsofo del absurdo, o al
menos vivir prcticamente como tal. Eventualmente
podra presentarse el caso de un anciano que intente
el suicidio para poner fin a esa existencia que le
parece absurda, sin que el riesgo de suicidio sea
123
patrimonio exclusivo de la ancianidad, ni mucho
menos.
"Los filsofos modernos europeos han formulado la
filosofa de la desesperacin, (la cual) refleja la
incapacidad del hombre para resolver la crisis de la
integridad. La presuposicin de tal filosofa es que la
dignidad del hombre consiste en la persuasin de
que l existe en un mundo material y de que ms all
no existe nada. El universo es absurdo y sin Dios. La
condicin del hombre es esencialmente miserable.
Para Heidegger, el hombre est "abocado a la
muerte", en una angustia atormentadora. Para Sar-
tre, es "una pasin intil", una excrecencia super-
flua, que slo sirve para provocar nusea. Para Jas-
pers, el hombre est ligado a una trgica bsqueda
de un Dios infinito, pero su condicin, finita, jams
le permitir alcanzarlo"
9
.
Esta desesperacin ante la vida, se acrecienta
todava ms ante la muerte, cuando uno carece de la
esperanza en el ms all. "Hay dos actitudes funda-
mentales frente a la muerte: Heidegger la mira de
frente y Sartre rehuye de ella. El amor, la fe y la
esperanza particularizan al cristianismo y parecen
faltar en Heidegger"
10
.
La mayora de los ancianos no caen en esta
desesperacin extrema. Abundan mucho ms los
casos en que podramos hablar de "desesperanza"
ms bien que de "desesperacin"; se manifiesta en un
cierto aburrimiento, profunda desilusin, amargura,
agresividad, derrotismo, falta de un ideal y de un
amor que le den sentido a la existencia. El individuo
navega, o mejor, flota a merced de las olas en un
nebuloso mar sin lmites, de oscuridad y desespe-
124
ranza. Se dira que va vegetando da tras da, en
espera de la muerte, que le causa pavor como un
verdugo, pero que tambin pondr fin, con el golpe
de gracia, a esa vida intolerable
11
.
/ Elementos de la integridad
Robert C. Peck ha completado y explanado, de
manera muy acertada las ltimas etapas de Erikson
en su clebre artculo titulado "El desarrollo sicol-
gico en la segunda mitad de la vida"
11
. El desenlace
positivo de la crisis de la vejez se caracteriza por tres
realizaciones:
La diferenciacin del Yo, en oposicin a la
preocupacin por el rol del trabajo. Con el retiro
laboral, el individuo afronta un cambio crucial en la
vida. Para superar el impase de la jubilacin legal o
impuesta por las circunstancias, el individuo requiere
un cambio radical en su sistema de valores; es preciso
reordenar los sentimientos de vala personal para
hallar satisfaccin en objetos distintos al rol ocupa-
cional que se haba venido desempeando. El punto
clave podra definirse respondiendo a estas pregun-
tas que formula Peck:
"Soy una persona que vale nicamente porque
puedo desempear un trabajo de tiempo completo?
O, puedo valer de otras maneras diferentes, desem-
peando otros roles y siendo la persona que soy?".
"Para la mayora de los hombres, la habilidad para
encontrar un sentido de vala personal que supere el
'trabajo' parece ser la principal diferencia entre
una prdida desesperanzadora del sentido de la vida,
y un inters continuado y vital por vivir"
13
.
125
En una palabra: "Yo no valgo por lo que hago,
sino por lo que soy ".
La trascendencia del cuerpo vs. la preocupa-
cin por el mismo. Hay personas que sufren el inevi-
table declinar de las fuerzas y la salud fsica y sin
embargo, disfrutan grandemente de la vida:
"Estas personas han aprendido a definir 'la felicidad'
y el 'confort' ms bien de acuerdo con las relaciones
humanas satisfactorias o las actividades creativas de
naturaleza mental, que slo pueden ser impedidas
por la destruccin fsica total"
14
.
La trascendencia del ego vs. la preocupacin
por s mismo. El anciano tiene que afrontar la pers-
pectiva inevitable y cercana de la muerte. Pero:
"La manera constructiva de vivir los ltimos aos
puede definirse as: vivir de manera tan generosa y
desinteresada, que la perspectiva de la muerte per-
sonal la noche del ego, como podra llamarse
parezca y se sienta como menos importante que el
conocimiento seguro que uno ha logrado, de un
futuro ms amplio y ms largo que ningn ego
puede abrazar. A travs de los hijos, por medio de las
contribuciones a la cultura, por medio de los ami-
gos", etc.... "El xito en este aspecto podra medirse
tanto en trminos del estado interior de satisfaccin
o de estrs que el individuo experimenta, como por
el impacto, constructivo o estresante, sobre los que
le rodean"
15
.
126
2. APLICACIONES A LA VIDA CONSAGRADA
a. "Desesperacin" o "desesperanza"
A primera vista, puede parecer chocante que
hablemos de "desesperacin" en una persona consa-
grada.
Sera en verdad muy extrao que una persona
que ha consagrado su vida al Seor, tal vez llena de
ideales vibrantes en su juventud, pueda caer en el
abismo de la desesperacin. Este caso trgico no es
frecuente, gracias a Dios, pero tampoco es imposible.
Interviene aqu todo el mundo de los condiciona-
mientos humanos y de los fenmenos sicopatolgi-
cos de mltiples afecciones, que merman o quitan la
responsabilidad personal y sobre todo la realidad
intangible para el siclogo de la corresponden-
cia a la gracia. No es ste el lugar para explanar estos
puntos.
Ms frecuentes son algunas manifestaciones
ms "benignas" (si es que puede hablarse de "benig-
nidad") en un punto tan serio que afecta la vida toda
de la persona. Como en la vida matrimonial, tambin
en la vida religiosa o sacerdotal se presenta el peligro
del desencanto. Ms bien que de "desesperacin",
podramos hablar de una crisis de "desesperanza"y
desilusin. "El religioso est de vuelta de todo y cae
en un derrotismo que marchita sus aspiraciones y que
le producen un cansancio vital y existencial"
16
.
Muchos autores han escrito sobre "la crisis del demo-
nio meridiano"
17
; se podra considerar esta crisis de
desesperanza como una manifestacin o repercusin
tarda de la crisis meridiana; sus causas, manifesta-
ciones y remedios son muy similares.
127
Causas de la desesperanza
Los religiosos y sacerdotes ancianos no estn
exentos de tres peligros que anota el Rabbi Heschel y
que contribuyen grandemente a marchitar la espe-
ranza y hacer crecer los sentimientos de desilusin.
El sentimiento de ser intil y rechazado por la
familia y por la sociedad.
El sentimiento de vaco interior y de aburri-
miento.
La soledad y el miedo al paso del tiempo
18
.
Estas tres causas no son las nicas: Deeken com-
pleta el cuadro, aadiendo sus propias pinceladas:
El rechazo al hecho del envejecimiento, hace
que la persona se aferr a la juventud, cerrando los
ojos ante los hechos evidentes y pretendiendo que
todava es joven.
El resentimiento o envidia hacia la genera-
cin joven, rehusando desprenderse interiormente de
lo que fue propio de etapas anteriores de la vida.
El egosmo de la edad, que se manifiesta con
frecuencia exagerando la importancia de la comida y
la bebida, de una cuenta bancaria sustanciosa, de una
confortable mecedora. Este egosmo se muestra
tambin en caprichos seniles, en el ansia de poder y el
deseo de dominar y tiranizar a quienes le rodean
19
.
La muerte que se aproxima hace ver el tiempo
restante de la vida como demasiado corto. Paul
Tournier habla del dolor que resulta en los ltimos
aos por lo que uno ha dejado inconcluso. Ya no hay
tiempo para muchas realizaciones que uno hubiera
querido coronar. Hay que afrontar el hecho de que
128
han quedado muchos sueos, deseos y ambiciones,
sin completar y de que quedarn inconclusos para
siempre
20
.
Hace ya muchos siglos que Cicern enunci muy
claramente algunas causas que contribuyen a que
la vejez sea amarga para casi todos los hombres, y
sugiri algunos medios para sobrellevarla paciente-
mente, en su inmortal dilogo "De Senectute". Los
consejos del orador romano, dados para un mundo
de paganos, se pueden completar con las incompara-
bles razones que la fe y la esperanza cristiana pro-
porcionan al anciano consagrado a Cristo, razn
mxima de nuestra esperanza.
"Al meditarlo, encuentro cuatro causas que hacen
aparecer a la vejez como una edad miserable: la
primera porque nos aparta de los negocios; la
segunda porque debilita el organismo; la tercera
porque nos priva de casi todos los placeres; y la
cuarta por la proximidad de la muerte"
21
.
El anlisis de Peck, presentado ms arriba pare-
cera inspirado por el dilogo de Cicern ...
b. El sentido de la vida en la persona consagrada
Clarificar y vivir la propia identidad
Para lograr el sentido de integridad)/ vivir satisfe-
cho consigo mismo, el religioso debe, ante todo,
clarificar su propia identidad.
La integridad en cierta manera, no es sino una
complementacin y coronacin de la propia identi-
129
dad, la cual debe haberse conquistado ya al terminar
el perodo de la adolescencia. Para la persona consa-
grada la identidad abarca la respuesta a tres pregun-
tas claves y el sentirse a gusto con la respuesta obte-
nida:
Yo quin soy, como persona humana?
Yo quin soy, como cristiano?
Yo quin soy, como religioso(a) o sacerdote?
12
.
Saber quin es uno, qu ha sido su vida y acep-
tarse tal como es, reviste especial importancia en la
vejez, cuando el cuerpo declina, el rol del trabajo
pierde importancia y el hombre, que ve aproximarse
su muerte, debe trascenderse a s mismo, como lo
recalca Peck.
Levinson, escribiendo desde una perspectiva
secular, se atreve a afirmar que esta nueva situacin
de los ltimos aos debe afrontarse con cierta sabi-
dura secular, paralela a lo que san Ignacio llama "la
indiferencia" espiritual
23
.
Cmo clarificar la propia identidad
en la edad madura?
Para clarificar la propia identidad y alcanzar la
meta final de la satisfaccin con el propio yo, se
sugieren cuatro objetivos intermedios
24
:
a) Hacer un inventario de todos los aspectos posi-
tivos de la propia persona, de su historia, de las
realizaciones logradas durante la vida. Si en algn
momento es importante robustecer una autoimagen
positiva y mejorar la autoestima, es en la vejez,
130
cuando el desmoronamiento del vigor fsico, el ale-
jamiento progresivo del trabajo, la muerte o distan-
ciamiento de los familiares y amigos de antao, pro-
pinan duros golpes a la propia autoestima. Una
mirada retrospectiva sobre la propia vida, ayudar a
dar gracias al Seor "porque ha hecho en m maravi-
llas" (Le 1,49). Es reconfortante gozarse con el bien
que Dios ha realizado en m y por mi medio, sin
falsas modestias ni conceptos errneos sobre la vir-
tud de la humildad, que no debe confundirse con una
baja autoestima ni con un complejo de inferioridad.
Los achaques de salud no deben eclipsar las
posibilidades de que uno todava dispone y que tal
vez otras personas de la misma edad no pueden
disfrutar ... La atencin dirigida a las amistades, al
cario de familiares y amigos, a la gratitud de algu-
nas personas, pueden ser la base de una actitud posi-
tiva ante la vida. Los recursos, atenciones y cuidados
de que uno goza, impedirn el que la atencin se
concentre sobre los puntos negros, por efecto de una
perjudicial "percepcin selectiva". "Me quejaba de
que no tena zapatos dice el proverbio chino
hasta que vi a un hombre que se arrastraba detrs de
m y no tena piernas".
b) Renovar la conciencia dinmica de mi triple
vocacin: llamamiento a la existencia como ser
humano; a la gracia y filiacin divina por la fe y el
bautismo; y finalmente a una vida de especial predi-
leccin divina por la vocacin sacerdotal o reli-
giosa
25
. Qu necesario es renovar los sentimientos
generosos y optimistas de la juventud, a medida que
la vida va pasando inexorablemente con sus pruebas,
sus golpes, sus desilusiones y fracasos. La casa cons-
131
truida sobre la roca, resiste todos los embates del
huracn y de las tempestades. El rbol profundiza
su raigambre precisamente al sentir el embate de los
vientos y huracanes...
c) Reorganizar el mundo de los propios valores,
en una actualizada jerarqua. La vejez es un tiempo
muy apto para revisarlos y, si es necesario, para
modificar su organizacin y jerarquizacin. No otra
cosa significan los tres puntos recalcados por Peck;
indican un simple, pero difcil cambio en cuanto al
orden jerrquico de ciertos valores fundamentales: el
rol del trabajo, el bienestar y la salud corporales, la
importancia de la persona, deben suplantarse por
nuevos valores.
El mundo de valores del religioso, adems de los
valores que lo definen como persona y como cris-
tiano, est fundamentado sobre ideales propios de la
persona consagrada; estos son, en ltima instancia,
los que definen su identidad: entrega absoluta a Dios
y servicio a los hombres; amor a la castidad, a la
pobreza, a la humildad, al dilogo con Dios, exten-
sin del reino de Cristo, etc. Para que estos valores
tericos produzcan una motivacin fuerte y din-
mica e influyan sobre la vida real, deben ser asimila-
dos de manera vivencial: "No son simplemente ideas
aceptables, sino ideas aceptadas y transformado-
ras"
26
. Este trinomio valor-actitud-comportamiento
adquiere especial importancia en la vejez.
d) Renovar las motivaciones bsicas de la opcin
voLacional: el inventario de los propios recursos, la
conciencia renovada del triple llamamiento voca-
cional, la reordenacin de los propios valores, nece-
sariamente proporcionar una renovada fuerza moti-
132
vacional para continuar la lucha y vivir con alegra
los ltimos aos de la vida, emplendolos en comple-
tar los objetivos que el religioso y el sacerdote se
propusieron al abrazar su vocacin: glorificar a Dios
y servir a los hermanos por amor de Dios.
Tres aspectos de la identidad
y de la integridad en el anciano
A continuacin haremos algunas aplicaciones
prcticas a los tres aspectos importantes en que el
anciano debe trascenderse para lograr un satisfacto-
rio sentido de la vida. Son los que fueron selecciona-
dos por Peck
27
.
Superacin del rol del trabajo
Superacin del propio cuerpo
Superacin de la propia persona
Superacin del rol del trabajo
Para el religioso, la creatividad puede realizarse
en el ejercicio de sus hobbies y de su trabajo apost-
lico.
Los hobbies son un factor importante de salud
mental durante toda la vida. Pero adquieren una
relevancia irremplazable en la tercera edad, para
poder trascender el rol del trabajo. A los religiosos de
edad suele abrrseles un vasto campo para sus pro-
pias aficiones tiles, a medida que van retirndose
del trabajo activo: jardinera, lecturas, cultivo del
campo, la msica, el canto, deportes apropiados a la
edad especialmente el pasear por el campo y la nata-
133
cin, la pesca, colecciones muy diversas, trabajos
manuales variados. Hay ocupaciones especialmente
aptas para las religiosas, como son el bordado, el
tejido y la costura, la ornamentacin y aseo de resi-
dencias, templos y capillas, el arte culinario, etc. La
lista se hara interminable.
Una segunda ocupacin. Tournier ha recalcado
la importancia de una segunda ocupacin, distinta de
la que ha ejecutado toda la vida; es mucho ms que
un simple "hobby"; es un verdadero trabajo, pero
diferente y ms adaptado a la edad:
"Una segunda ocupacin nace de una motivacin
diferente, ms social, y busca un fin; se fija una
misin que lleva al individuo a organizarse, a ser fiel,
a mantener una prioridad frente a los placeres egos-
tas. Todo esto se har por amor a los hombres y no
por deber, porque ya no se trata de una actividad
profesional: es un modo de estar en el mundo y no de
evadirse de l ... Por una parte, hay organizacin,
reglamentacin; por otra, libertad, espontaneidad:
dos modos de estar en el mundo y no de evadirse de

l " 28
Cuntos sacerdotes ancianos han encontrado en
el confesionario un lugar ideal para ocupar el tiempo,
comunicar su sabidura, compartir sus experiencias y
tener una razn para vivir, realizados y felices en el
trabajo apostlico. Para cuntos(as) educadores(as)
o profesores(as) universitarios(as), la catequesis con
nios o adultos y la preparacin de los nios para su
primera comunin, o las visitas a enfermos y ancia-
nos, han sido una fuente de entusiasmo para su pro-
pia vida, un venero de optimismo, un testimonio
admirable de celo apostlico, un ejemplo para las
generaciones jvenes.
134
Para lograr que el ser est por encima del queha-
cer, se requiere una cierta flexibilidad, o sea conser-
var fresca la capacidad de aprender, de cambiar, que
hemos recalcado ms arriba. La apertura ante el
cambio de parte del anciano puede constituir el
puente levadizo para superar la brecha de genera-
ciones, atraer a los jvenes y darles una preciosa
oportunidad de aprovechar los enormes tesoros de
sabidura que muchos ancianos poseen, quisieran
transmitir a otros, pero a veces no encuentran a
quin.
Superacin del propio cuerpo
Un cuidado razonable por la salud no se le puede
criticar al anciano. Es un deber de todo hombre. El
anciano necesita mayores cuidados en sus dolencias
y achaques.
En su clase inaugural, el Dr. Jean Delay de Pars,
cit la siguiente frase de un filsofo: "Para el hombre
que ha vivido en funcin de su cuerpo, la vejez es
decadencia; para el hombre que ha vivido en su
espritu, constituye una apoteosis"
29
.
Existe la posibilidad de una relativa superacin.
Peck
30
sugiere dos medios concretos para lograrla:
a) Dar una progresiva prioridad a las relaciones
sociales personales; ellas pueden convertirse en
fuente de satisfacciones reales y profundas para
quien sufre limitaciones no menos reales y dolorosas
en otras reas que fueron muy importantes en tiem-
pos anteriores, como la comida, la bebida, el trabajo
muscular, el sueo y el deporte. La decadencia de la
135
potencia sexual, tan amenazadora para muchos
ancianos, no suele ser motivo de especial preocupa-
cin para la persona clibe que ha llevado una vida
de castidad perfecta.
El religioso puede intensificar las relaciones con
sus familiares, con sus viejos compaeros de vida
religiosa o sacerdocio, con nios para quienes, con
frecuencia, el anciano constituye un motivo de atrac-
cin y una fuente de cario.
Superacin de la propia persona
Crecimiento en la vida del espritu. El sacerdocio y
la vida consagrada proporcionan las condiciones
ptimas para trascenderse a s mismo, mediante la
entrega radical a Dios y el amor al prjimo por Dios.
Aqu est la verdadera realizacin del ser humano,
que trasciende las dimensiones del tiempo y del
espacio y da sentido plenamente satisfactorio a la
vida humana. Otros ideales pueden llenar, parcial o
temporalmente, nuestro anhelo de sentido por la
vida.
La "integridad"de que habla Erikson, "la filoso-
fa unificadora de la vida " destacada por Allport
3l
al
tratar sobre la religiosidad madura, no deben tener
necesariamente un carcter religioso. Se puede tener
un sentido unificador, relativamente satisfactorio en
la vida, con ideales puramente humanos, v.gr. de
carcter altruista; o con el arte, la ciencia, la familia,
la patria, una causa noble, la promocin de la justicia
entre los hombres, etc.
Pero la creencia en un Dios trascendente, en una
vida inmortal y en un premio eterno, en un Dios
136
hecho hombre con nosotros, en el valor de la entrega
al prjimo para procurar su liberacin integral
(incluida en su eterna salvacin), dan una razn
inconmovible, nica y ltima a la vida y al compro-
miso con Dios, llevado hasta las ltimas consecuen-
cias en la consagracin religiosa o en la ordenacin
sacerdotal. Slo aqu puede reposar la brjula
inquieta del corazn humano y orientarse definiti-
vamente hacia el norte: "nos hiciste, Seor, para ti y
nuestro corazn est inquieto hasta que descanse en
ti" (S. Agustn).
Una intensa vida espiritual, el dilogo confiado
con el Seor, la contemplacin y meditacin, no slo
constituyen una meta para los ancianos religiosos,
sino que son el alimento principal de su alegra, de su
sentido de realizacin personal, de su apostolado
callado y muchas veces sufriente. La vida en el esp-
ritu es el factor integrador por excelencia para el
sacerdote y el religioso. El "catlogo" oficial de
alguna comunidad religiosa acostumbraba sealar
como ocupacin para los enfermos y ancianos
cuando ya no podan participar activamente en el
apostolado, el cuidado de su salud ("curat valetu-
dini" decan en latn). Fue un gran acierto el cambiar
esta designacin tan poco estimulante, por la misin
de "orar por la Iglesia y por la comunidad".
Vivir para los dems. La virtud de la generativi-
dad se completa y perfecciona mediante la integri-
dad. La entrega a los dems, practicada en aos
anteriores, debera acrecentarse durante la anciani-
dad. Decimos "debera", porque puede a veces suce-
der lo contrario. Sin embargo, sera injusto encajar a
todos los ancianos dentro del estereotipo del viejo
grun, egosta y avaro, tan genialmente retratado
137
en Mr. Scrooge por el novelista Dickens en "La
Cancin de Navidad". Muchos sacerdotes y religio-
sos ancianos son ejemplos admirables de bondad y
comprensin; de paciencia, de profunda unin con
Dios, de generosa entrega a los hermanos, de com-
promiso con el pobre y desamparado, de confianza
serena ante la perspectiva de la muerte. Como solda-
dos que han cumplido su deber, aceptan el ser rele-
vados de su puesto por contingentes ms jvenes, sin
resentimiento ni amargura.
3. ACTITUD MADURA ANTE LA MUERTE
La muerte generalmente es causa de angustia,
incertidumbre y dolor, aun para las personas ms
maduras sicolgicamente y ms unidas con Dios por
la fe, la esperanza y el amor. El mismo Cristo sufri
angustias mortales en el huerto y en el calvario ante
la perspectiva de su propia muerte. Sin embargo, el
haber vivido una vida plena de sentido ayuda a afron-
tar la muerte con ms serenidad. Quien no ha temido
la vida, est mejor preparado para no temer a la
muerte. Bellamente lo expres Newman: "Fear not
to die, fear not to have lived": "No temas morir; no
temas haber vivido"
32
. La muerte es la prueba
suprema de "integridad" para un ser humano. Hay
almas privilegiadas, generalmente de profunda vida
religiosa, que dan el paso con admirable valenta y
serenidad. Ojal que, despus de las angustias del
"Dios mo, por qu me has desamparado?" (Mt
27,46), Dios nos conceda el entregar confiadamente
nuestra existencia en las manos del Padre: "Padre, en
tus manos encomiendo mi espritu" (Le 23,46).
138
El tema es tan profundo y difcil que no nos
atrevemos a afrontarlo en esta ocasin.
Conclusin
Los ancianos que han alcanzado el "sentido de
integridad"'en grado eminente, porque han vivido su
vida religiosa o su sacerdocio como una experiencia
madura, fecunda y plenificante, han encontrado el
sentido de su vida y de su muerte. Ellos viven su vida
con una felicidad razonable, consagrados a Dios y a
los dems. Si se les aplicara un test sicolgico para
medir su grado de satisfaccin con la vida, obten-
dran un puntaje elevado.
El sentido de integridad es una variable que se
puede observar y cuantificar, en cierto grado, con los
medios de que actualmente disponen las Ciencias
Sociales. A todos los religiosos, pero principalmente
a los de edad madura, les puede ayudar el conocer
cules fueron los indicadores empleados por la emi-
nente gerontloga Dra. Bernice Neugarten, profe-
sora de la Universidad de Chicago, para sus investi-
gaciones con personas de edad y obtener una
"medida de satisfaccin en la vida "
33
. La satisfaccin
en la vida es el resultado de sumar los puntajes en
cinco componentes. Se considera a un individuo
como sobresaliente en la medida en que:
a) Saca gusto de todas las actividades que consti-
tuyen su vida de cada da.
b) Considera que su vida tiene sentido y la acepta
resueltamente, tal como ella ha sido.
c) Siente que ha obtenido xito en el logro de sus
metas principales.
139
d) Mantiene actitudes optimistas y buen humor.
Ojal que todas las personas consagradas, parti-
cularmente al adentrarse en la tercera edad, pudi-
ramos obtener altos puntajes en esta "medida de
satisfaccin en nuestra vida religiosa".
NOTAS
1. Cfr v.gr. Las publicaciones del Dr. Canal Ramrez o el
trabajo pionero de la Dra. Elisa Dulce, fundadora y
directora del Centro de Estudios de Gerontologa y de
la Fundacin.
2. Skinner, B.F., Disfrutar la vejez. Barcelona, Martnez
Roca, 1986.
3. Tournier, P., Aprendiendo a envejecer. Buenos Aires,
Ed. La Aurora, 1973. Ibid., p. 264.
4. Ibid., p. 264.
5. Erikson, E.H., Infancia y sociedad. Buenos Aires, Pai-
ds, 1974, Cap. 7: Ocho Edades del Hombre, pp.
222-251.
6. Ibid., pp. 241-243.
7. The New York Times, June 14, 1988.
8 Hawley, G.A., M.P.D.: MeasuresofPsychosocialDeve-
lopment. Professional Manual Odessa, FLA. Psycho-
logical Assesment Resources Inc., 1988, p. 10.
9. Laughlin, B. Me, Sicologa de la Espiritualidad Reli-
giosa. Bilbao, El Mensajero, 1967, p. 147.
10 Tournier, P., op cit., p. 336.
11. Cfr v.gr. Roldan, A., Las crisis de la vida religiosa.
Madrid, Razn y fe, 1967; De Mata, J.L., La crisis del
religioso en la "edadmadura". Vida religiosa. Madrid,
1982 (?),pp. 45-47.
12. Peck, R.C., Psychological Developmentin the Second
Half of Life. Middle Age and Aging by Bernice L.
140
Neurgarten. Chicago, University of Chicago Press,
1973, pp. 88-92.
13. Ibid., p. 90.
14. Ibid.
15. Ibid., p. 91.
16. Palacios, J.M., Formacin continuada humana y espi-
ritual en la segunda edad: orientaciones pedaggicas.
Vida religiosa. Madrid, 1982 (?), p. 72.
17. Cfr Roldan, A., op cit y De Mata, J.L., op cit.
18. Citado por Buesching, R., Succesful Aging, A Reli-
gious Viewpoint, in Aging: Its Challenge to the Indivi-
dual and to Society, edit. by William C. Bier. New
York, Fordham University Press, 1974, p. 288-289.
19. Ibid.
20. Cfr Tournier R., op cit.
21. Cicero, M.T., "De Senectute Dialogus", in Selecta ex
Optimis Latinitatis Auctoribus, vol. 3. Barcinone, Ed.
Subirana, 1921, p. 27.
22. Cfr Jimnez, A., Identidad Humana, Cristiana y Reli-
giosa, in Theologica Xaveriana, 98, 1991 (Cfr Cap.
III).
23. Citado por Groeschel, B.J., Spiritual Passages: The
Psychology of Spiritual Development, New York:
Crossroad, 1983, p. 62.
24. Cfr Palacios, J.M., op cit p. 69-76.
25. Cfr Jimnez, A., loe. cit.
26. Palacios, J.M., op cit., p. 74.
27. Peck, R.C., loe. cit.
28. Tournier, op cit.
29. Citado por Tournier, op cit.
30. Peck, R.C., loe. cit.
31. Allport, G., The individual and his Religin. New York
Macmillan, 1960, pp. 61-1 A; Cfr Allport, G.,Laperso-
nalidad: su configuracin, su desarrollo. Barcelona,
Herder, 1966, Cap. XII "La personalidad madura", pp.
329-371.
141
32. Citado por Groeschel, op cit, p. 62.
33. Neugarten, B.L., et. al., The Measurement of Life
Satisfaction. Journal of Gerontohgy 16, 1961, pp.
134-143.
142
NDIC E
PRESENTACIN
INTRODUCCIN
Captulo I
MADUREZ INTEGRAL DEL SACERDOTE
Y DEL RELIGIOSO
1. Algunos peligros actuales del sacerdote
y de la persona consagrada
2. Orientaciones de la Iglesia acerca de la
madurez sicolgica de los candidatos
3. Importancia de la madurez integral para
el sacerdote y el religioso
Conclusin
Notas
Captulo II
LA CONQUISTA DE LA MADUREZ
Introduccin
1. La teora epigentica de Erik H. Erikson
2. Aportaciones de Erikson a las doctrinas
sicoanalticas
3. Las ocho etapas de Erikson
4. Principios generales de la teora
de la teora de Erikson
5. Influjo de las primeras etapas sobre la
personalidad del joven aspirante al
seminario o vida consagrada
Conclusin
Notas
50
Captulo m
IDENTIDAD HUMANA, CRISTIANA
Y RELIGIOSA 53
1. Qu significa la identidad? 53
2. Identidad personal 57
3. Identidad cristiana 67
4. La identidad religiosa 69
Notas 74
Captulo IV
LA AFECTIVIDAD DE LA PERSONA CONSAGRADA
DURANTE LA PLENITUD DE SU VIDA 77
1. El sentido de la intimidad segn Erikson 80
2. La capacidad de la intimidad en la persona
consagrada 82
Conclusiones 97
Notas 99
Captulo V
FECUNDIDAD Y VIDA CONSAGRADA 101
J. La generati vidad en la teora de Erikson } 01
2. La "generatividad" en la persona
consagrada 103
Notas 116
Captulo VI
LA SATISFACCIN CON LA VIDA
EN LA PERSONA CONSAGRADA 119
Introduccin 119
1. La "integridad" en el marco terico
de Erikson 120
2. Aplicaciones a la vida consagrada 127
3. Actitud madura ante la muerte 138
Conclusin 139
Notas 140