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DE BOLIVIA
EL HOLOCENO EN LOS ANDES DE BOLIVIA


JAIME ARGOLLO
Instituto de Investigaciones Geolgicas y del Medio Ambiente, UMSA, Casilla # 11152, La Paz, Bolivia


INTRODUCCIN

El Holoceno abarca los ltimos 10 000 aos,
correspondiente a la ltima serie geolgica.
Presenta caractersticas particulares, como ser:
condiciones hidrolgicas que favorecen la
acumulacin y la erosin de las laderas de los
valles. La acumulacin se realiza en las depresiones
y reflejan en muchos casos medios acuosos donde
se desarrollan suelos hidromrficos y turbas
intercalados por sedimentos limosos arenosos y
hasta gravosos. En muchos sectores del Altiplano la
acumulacin fue elico (pseodoloess). La actividad
glaciar est ausente, en la Cordillera estos se hallan
en franco retroceso o simplemente han
desaparecido. El gran lago del sur Tauca se seca y
se individualizan los salares de Uyuni, Coipasa y el
lago Poopo. El lago Poopo alimentado por el ro
Desaguadero, se encuentra en proceso de
salinizacin, por que en los ltimos aos los
caudales del ro Desaguadero han disminuido por
procesos climticos naturales y acelerados por la
actividad antrpica.

El presente trabajo pretende sintetizar los diferentes
resultados obtenidos, por estudios anteriores en
distintos medios que registra la historia
paleoambiental, estos son: los lagos, los glaciares y
los depsitos aluviales.

CUADRO GENERAL

El Altiplano de Bolivia, se encuentra en el corazn
de los Andes (66-71 de longitud oeste y 14-22 de
latitud sur) entre la Cordillera Oriental y Occidental
que culminan a ms de 6000 m. La altura promedio
del Altiplano es de 3800m. Tres grandes cuencas
lacustres caracterizan a esta vasta depresin: La
cuenca del lago Titicaca al norte, la cuenca del lago
Poopo al centro y las cuencas de los salares de
Coipasa y Uyuni al sur.

Hoy en da, las extensiones lacustres (Titicaca,
Poopo, Coipasa y Uyuni) son el reflejo del gradiente
pluviomtrico muy marcado que existe entre el
noreste (Cordillera Oriental, cuenca del lago
Titicaca) y el sudoeste del Altiplano (Cordillera
Occidental, cuenca del salar de Uyuni), las
precipitaciones pasan de 1100 mm/ao a menos de
200mm/ao, mientras que la evaporacin estimada
alcanza valores cercanos a 1500 mm/ao en el
norte, a 2000 mm/ao en el sur. El nivel del lago
Poopo esta ntimamente ligado al lago Titicaca va el
caudal del ro Desaguadero. Estos gradientes
climticos son la consecuencia del desplazamiento
en latitud, en direccin sur, de la Zona de
Convergencia Inter Tropical o ZCIT que alcanza los
Andes durante el verano austral (diciembre a
marzo). Contrariamente durante la estacin seca
(invierno austral), la ZCIT se desplaza hacia el norte.

MTODOS

Con el objeto de reconstruir escenarios
paleohidrolgicos de un pasado relativamente
reciente (10 000 aos BP), hemos analizado varios
tipos de registros provenientes de grandes unidades
geomorfolgicas del Altiplano: el lago Titicaca, las
cuencas del sur y los valles andinos.

La muestra (core) TD1, de 4,50 m de longitud,
extrada bajo 19 m de agua, en el lago Huiaimarca
del Lago Titicaca ha proporcionado el registro ms
completo sobre los ltimos 10 000aos BP. Las
diferentes facies sedimentarias se reparten en el
lago Titicaca en funcin de la dinmica litoral, de la
actividad biolgica y de la altura del agua (Wirrmann
& Oliveira Almeida,1987; Wirrmann & Rodrigo, 1992.
Los plenes y las esporas tienen una distribucin
que tambin depende de la batimetra pero tambin
de la temperatura atmosfrica o ms exactamente
de la altura (Ybert, 1992). La reparticin de los
ostracodos, organismos esencialmente bnticos, en
el lago Titicaca depende de la naturaleza del
substrato, de la reparticin de las macrfitas, de la
energa, del tenor en oxgeno disuelto de la interface
agua-sedimento, trminos relacionados a la
profundidad del agua (Mourguiart & Carbonel, 1994).

Las cuencas del sur proporcionaron registros
sedimentarios radicalmente diferentes, tal vez por su
carcter discontinuo. Los depsitos estudiados que
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se reparten en el permetro de las tres cuencas
principales (Poopo, Coipasa y Uyuni) se presentan
esencialmente en forma de sedimentos
carbonatados (biohermas vegetales, horizontes ricos
en characeas, en moluscos), arcillosas o limosas
(diatomitas, niveles limosos y arenosas). Un nmero
importante de fechados fue obtenido en los
depsitos calcreos en funcin de su posicin
altitudinal, dando as una idea de la evolucin
batimtrica de los planos de agua.

Los valles andinos conservaron las huellas de las
glaciaciones anteriores y de los diferentes tipos de
escurrimiento y sedimentacin que se sucedieron a
travs del tiempo (Servant & Fontes, 1984; Argollo &
Mourguiart, 1995). Fechados carbono 14 permitieron
precisar la edad de los acontecimientos.

RESULTADOS

El lago Titicaca- De la muestra TD1, se obtuvieron
dos tipos de informacin, las que corresponden a la
temperatura y a la altura de agua en el momento del
depsito del sedimento.

La parte inferior de la muestra (540-200 cm) se
caracteriza por bajos niveles lacustres. La
temperatura media atmosfrica reconstruida a partir
de los datos palinolgicos es en promedio 3,5 a 4C
inferior a la temperatura actual con un promedio de
enfriamiento de -6C.

A los 200 cm existe un importe hiatus de
sedimentacin, que es sinnimo de una sequa
importante.
De 200 cm a 155 cm el nivel medio del lago
Huiaimarca se eleva, esta fase es aparentemente
sincrnico con la fase lacustre llamada Tauca (13
180 aos BP). El final de este episodio est marcado
por el descaimiento del lago Huiaimarca,
desecamiento que se tradujo a nivel sedimentolgico
en un depsito de yeso alrededor de 8000 aos BP.

De 155 a 10 cm las paleoprofundidades son
reconstruidas a partir de una funcin de
transferencia ostracodos/batimetra, los niveles
lacustres permanecen muy bajos, hacia los 85 cm
(3900 aos BP), aumenta enormemente el nivel del
lago Huiaimarca, luego el nivel se mantiene
relativamente alto, con episodios altos y muy cortos
(2300aos BP).

De 10 cm al tope, la ausencia de ostracodos no
permite reconstruir cuantitativamente la evolucin de
los niveles del lago. La ausencia de ostrcodos
caracteriza hoy zonas profundas del lago. No
obstante, el lago apenas ha alcanzado su nivel
actual en los ltimos 1500 aos BP.

Las cuencas del sur- Las relaciones edades/altura,
obtenidos por fechados de organismos fosilizados y
de depsitos carbonatados, indican que la fase
lacustre Tauca se extendi alrededor de 13 000
aos BP y que los lagos se secaron alrededor de los
10 000 aos BP hasta el presente, con
acumulaciones episdicas de una pelcula de agua
(20cm) en pocas de fuertes precipitaciones.

Los valles andinos de la Cordillera Oriental- Los
acontecimientos glaciares de fines del Cuaternario
estn bien conservados en la morfologa de los
valles andinos por la presencia de numerosos
grupos de morrenas. La cronologa de estos
depsitos ha sido establecida por fechados carbono
14 sobre material orgnico (turbas).

- Un grupo de morrenas situada a 5 o 7 Km de los
glaciares actuales, fueron fechado entre 10 500
y 10 000 aos BP.
- Un ltimo grupo de morrenas situadas a
solamente 0,5 y 1 Km de los glaciares actuales,
corresponden al periodo llamado Pequea Edad
del Hielo, periodo que data de los siglos XVI y
XVIII. Despus del mximo avance glaciar
durante la Pequeo Edad del Hielo, el retroceso
est marcado por cuatro grupos de arcos
morrenicos que reflejan seguramente
estacionamientos temporales de las masas de
hielo, hasta llegar a los glaciares actuales.


Por otro lado los valles andinos que no tienen la
influencia directa de los glaciares muestran una
evolucin diferente, la acumulacin de limos, limos
orgnicos y turbas intercalados por gravas y arenas,
reflejan condiciones hidrolgicas particulares que
favorecen este tipo de sedimentacin. Los fechados
radiocarbnicos indican dos fases mayores de
erosin generalizada, la primera situada entre 7500
aos BP, la segunda al final del Holoceno, posterior
a 1500 aos BP.

Igualmente se observa dos fases mayores de
acumulacin de sedimentos finos fechados entre 13
000 a 7000 aos BP y 6000 a 1500 aos BP. La
primera fase de acumulacin se divide en subfases
de 13 000 a 10 000 aos BP, donde la
sedimentacin de los fondos de los valles es
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alimentada por el aporte de detritos relativamente
fino de sus flancos, la intercalacin de turbas de
poco espesor, refleja que los fondos
permanentemente hmedos no se extendieron a
todo el ancho de los valles. Una reactivacin de la
erosin alrededor de los 10 000 aos BP es
observable. Entre 9500 a 8000 aos BP, las
turberas se desarrollan ampliamente en el fondo de
los valles, luego pasa a un medio menos hmedo.

La fase hidroclimtica datada de 6000 a 1500 aos
BP se caracteriza por una amplia extensin de
turberas entre 6000 y 4500 aos BP. Luego se
instalan condiciones muy fluctuantes en la
sedimentacin de los valles, con extensiones
episdicas de turbas y reactivaciones locales de
erosin de las laderas, episodios de sequa
importantes marcados por la presencia de carbn
vegetal.


DISCUSION Y CONCLUSIN

Los datos obtenidos son difcilmente comparables
entre ellos, esto por diferentes razones:

- La sedimentacin es muy diferente de un sitio a
otro, a nivel del lago Titicaca, tenemos un
registro casi completo, mientras que los otros
datos son muy fragmentarios.

- Las dataciones C14 fueron obtenidas en
material carbonatado y en materia orgnica de
diversos orgenes, las edades deducidas no son
forzosamente compatibles entre ellos.

- La complejidad de las situaciones hidrolgicas
as como la magnitud de los fenmenos
climticos.

Sin embargo es posible sacar ciertas conclusiones:













La Sedimentacin aluvial durante el Holoceno refleja
la evolucin de la precipitacin entre un rgimen
torrencial que favorece la erosin y un rgimen ms
regular favorable a la acumulacin de sedimentos
finos. En forma general corresponde a condiciones
climticas, muy secas y ridas

- De 10500 a 8000 aos BP desecamiento del
lago huiaymarca, acompaado de un retroceso
rpido de los glaciares, poca erosin y mayor
acumulacin aluvial y elico.
- De 8000 a 3900 aos BP, leve mejoramiento de
los balances en agua del lago Huiaymarca,
desarrollo importante de turberas.

- De a 0 aos BP, la pequea Edad del Hielo y
el periodo actual estn marcados por una
evolucin conjunta de los lagos y los glaciares y
una reactivacin de la erosin hdrica
importantes.

REFERENCIAS

ARGOLLO, J. & MOURGUIART, P. 1995. Paleohidrologa
de los ltimos 25 000 aos en los Andes Bolivianos. Bull.
Inst. fr. etudes andines, 24 (3): 551-562.
MOURGUIART, P. & CARBONEL, P., 1994. A
quantitative method of paleolake-level reconstructions
using ostracod assemblages: an example from the Bolivian
Altiplano. Hidrobiologia, 288: 183-193.
RODRIGO, L.A. & WIRRMANN.D., 1992. General aspects
of present day sedimentation. in: lake
Titicaca basin. A syntesis of limnological Knowledge (C.
Dejoux & A. Iltis eds): 23-28, monogr. Biol., 68, Kluwer
Academic Publishers.
WIRRMANN,D & OLIVEIRA ALMEIDA,L.F. 1987. Low
Holocene level 7700 to 3650 years ago) of lake Titicaca
(Bolivia). Paleeogeography, Paleoclimatology,
Palaeoecology, 59: 315-323.
SERVANT M. ET FONTES J.C. 1984. Les basses
terrasses fluviatiles du Quaternaire rcent des Andes
boliviennes. Interpretation paleoclimatique, Cah.
ORSTOM,ser.Geol., 14 (1), 15-28.