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Dolores Thion Soriano-Moll

Alceste, entre mito e historia








Me acuerdo del tiempo, no muy lejano [en que] todo joven
tocado de la ambicin de glorias, y que crea o sospechaba tener
algo dentro de la cabeza, se lanzaba al mundo de las letras con el
indispensable tomo de poesas o con el consabido dramita, porque no
se conceba la gloria alcanzada por otro medio. Cuntos han soado
con el bullicio de un estreno, con el xito de una noche que era el
xito de toda la vida y el bautismo de la religin literaria!



Este joven que poda haber sido cualquiera del siglo XIX, no era otro que
Benito Prez Galds quien en 1886 daba rienda suelta a su memoria para
recordar cules fueron tambin sus primeras ambiciones como alumno de la
Musa de las Letras. Aunque la actividad teatral de Benito Prez Galds
fuese tpicamente calificada de tarda hasta hace unos aos, la
fascinacin de Galds por el arte dramtico lo acompa durante toda su
existencia. Sus primerizos dramas de juventud1, de corte romntico, fueron
simblicamente destruidos e inhibidas esas frustradas inclinaciones
teatrales, al encarnar la ficticia realidad del emblemtico Alejandro
Miquis en El Doctor Centeno (1883)2. Es obvio que esa aniquilacin del
dramaturgo romntico quedara en mera literatura. Aunque a la hora de la
recepcin teatral sobre Galds pesara su celebridad y grandeza como
novelista, nuestro autor debi seguir soando con ese bullicio del
estreno que arriba citbamos, porque decididamente volvera a las armas
dramticas hacia la dcada de los 90, con claras intenciones de dirigir el
teatro hacia nuevos cauces ms naturales3, los cauces del realismo y del
simbolismo, los cuales fueron introduciendo, no sin dificultad, un teatro
nuevo a un pblico poco receptivo a todo lo diferente4.
En este contexto naci Alceste5, un proyecto que desde 1895 se fue
consolidando paulatinamente para no salir a escena ms que diecinueve aos
ms tarde6, un 21 de abril de 1914, en el prestigioso Teatro de la
Princesa de Madrid. A su estreno acudieron las lites madrileas y la
Familia Real7. Alceste acompa a Galds en su proceso de maduracin
teatral y por ello resulta un ejemplo representativo de su quehacer
reformador. A travs de esta obra, Galds indagar en las fuentes
culturales primigenias, aquellas en las que la Mitologa se confunde con
la historia8, para recuperar y modernizar los arcanos moldes y temas
teatrales de la tragedia satrica griega.


-862-

Alceste, adaptacin o renovacin?


En la tradicin mitolgica y literaria occidental, el mito de Alceste fue
uno de los ms populares del ciclo de las Arglidas. Recordemos brevemente
la leyenda. En Tesalia, corran presagios de muerte sobre el rey Admeto
porque tras su matrimonio con Alceste no haba hecho las obligatorias
ofrendas a Artemisa. Gracias a la intercesin de Apolo ante su hermana,
Admeto podr permanecer en vida a condicin de que un miembro de su
familia acepte morir en su lugar. Alceste, su esposa, es la nica que
abnegadamente accede a realizar tal sacrificio. Contricin y dolor
causarn a Admeto la prdida de la esposa, la cual ser finalmente
redimida. Diferentes desenlaces recoge la tradicin, desde la intervencin
de una deidad introducida siempre como deus ex machina, Hrcules o
Proserpina, hasta la curacin gracias a un mdico llamado Herclito.
Como teogona alegrica el mito de Alceste perpeta los temas del
sacrificio conyugal y del triunfo ante la muerte. Fue este ejemplo de
altruismo heroico9, el que sedujo a Galds. Las concomitancias de esta
leyenda pagana con la tradicin cristiana facilitaran la recepcin del
pblico que asistira desde la distancia extica de la antigedad griega a
la consagracin escnica de la redencin individual y, por analoga, la de
Espaa.
En la carta A los espectadores y lectores de Alceste, publicada el da
del estreno de su Alceste en el peridico El Liberal, Galds justifica su
inters por esta fbula mitolgica y su tradicin10. Dicha carta se
insertara como prlogo en la edicin impresa de Alceste. Su lectura
resulta altamente sugerente porque en ella Galds justifica la mayora de
las licencias que se otorga para la composicin de su tragicomedia.
Consciente de que la Mitologa slo despertara la curiosidad de un
pblico erudito mnimo, ms habituado a leerla que a verla escenificada,
Galds se propone modernizar el mito de Alceste de suerte que llegue a
interesar, o al menos, a despertar la curiosidad del aletargado pblico.
En primer lugar, en la citada carta Galds expone sus propias
investigaciones mitolgicas para reconstituir la leyenda de Alceste y
restituir su cronologa. Galds recurre a los textos homricos como
primeras fuentes para asentar con la vaguedad de la cronologa helnica,
que nuestro asunto flucta entre los aos 950 y 980 antes de la Era
Cristiana11. Se basa en la presencia de Eumelo, hijo de Alceste y Admeto
en la guerra de Troya. Resulta curioso este rigorismo de Galds all donde
la Mitografa reconoce sus lmites. Al establecer la cronologa de los
asuntos histricos que subyacen en la epopeya, pensamos que a Galds no le
interesaba hacer alarde de erudicin gratuita12, sino que estaba sentando
las bases reales e histricas de la leyenda e insistiendo en su
arcasmo. Igualmente, Galds demostraba poseer un conocimiento
cientfico, o erudito que le conferan cierta autoridad en la materia,
pero, sobre todo, mayor libertad en la -863- definicin de su propio
espacio de creacin respecto de la tradicin mitolgica. Justificar,
anticiparse a la crtica eran las intenciones de esta carta-prlogo, tanto
ms en cuanto que, a diferencia de la mayora de los mitos clsicos, las
fuentes sobre Alceste son incompletas. Salvo algunos breves fragmentos
conservados de una tragedia homnima de Sfocles o algn pasaje mencionado
en las Eumnidas de Esquilo, Las avispas de Aristfanes, en los dramas de
Apollodoro o de Frnico y las fbulas mitolgicas de Higinio por citar
algunas13, la versin ms antigua que mejor recoge esta leyenda es la
ofrecida por Eurpides en su tragedia satrica titulada igualmente
Alceste14. Eurpides realiza un parega de las hazaas de Hrcules, si
bien las otras versiones proponen desenlaces diferentes para la redencin
de Alceste.
En segundo lugar, como anuncibamos anteriormente, las licencias que
Galds se autorizaba nos indican los derroteros por los que Galds
confiaba renovar el teatro espaol. Estos derroteros se orientan en dos
sentidos. Galds considera el acto teatral en su globalidad, desde su
composicin hasta la representacin, e incluso su recepcin15. Asimismo,
actualiza los caracteres superando su primitivismo respecto de la tragedia
griega. Para asegurar la captacin del pblico, Galds sigue los sabios
consejos dictados por la experiencia de Jos Ramn Mlida y Mara
Guerrero. Director y protagonista intervienen en modificaciones y arreglos
que acomodaran la interpretacin y puesta en escena de tan arcano tema a
las expectativas del pblico contemporneo, sin por ello caer en los
moldes establecidos y decadentes que Galds tanto haba criticado. Para la
composicin de Alceste, Galds estudiar cada uno de los elementos
para-textuales del acto teatral. Antes de su composicin, Alceste estaba
ya modelada segn las aptitudes y los gustos de Mara Guerrero16. Ya en
1895 escriba a Mara Guerrero:
Se me ha ocurrido una idea. Dentro de algn tiempo, vamos, no s
cundo, es posible que le escriba a usted una obra romana no
tragedia, sino comedia, para que salga usted con sandalias,
tnica... Estar usted pa comsela...17



Por la correspondencia conservada de Galds, se sabe que se reunieron en
diversas ocasiones para trabajar sobre la vestimenta. El lujo en la puesta
en escena pretenda dar esplendor a los accesorios de la fbula
teatral18. Sin duda alguna, todos estos componentes del acto de la
representacin, captados con espectacularidad en lugar de su natural
tosquedad arcaica, trasladaran al espectador en un viaje extico al
paraso prstino y utpico, el del esplendor de la Democracia durante la
Repblica de Pericles. Galds inserta as el mito de Alceste en un marco
poltico idealizado de estados constitucionales, la Federacin Teslica
que asociar confusamente con el Anfictionado, y una Regencia Trina, nada
gratuitas, que adquieren nuevas categoras de resortes dramticos por
utilizar la terminologa de Galds.
-864-
Una vez establecidas las coordenadas espacio-temporales, Galds anunciar
las licencias adoptadas respecto de los personajes. Galds acenta los
caracteres -tanto intradialgicamente como en sus acotaciones
didasclicas- y aumenta su nmero introduciendo un conjunto de parsitos
o sabios de la corte.
Mayores libertades se otorgar en la presentacin de las deidades: Apolo
es sustituido por Mercurio como amigo y protector de Admeto para poder
crear un carcter ms irnico y familiar. Hrcules ser sacralizado al
convertirlo en un taumaturgo redentor y extirpar circunstancia susceptible
de provocar risotadas y bullanga. Hasta ahora, la lectura del prlogo de
Galds permite suponer que se trata de licencias respecto de la tradicin
por aquellos modestos alardes de erudicin mitogrfica a los que aludamos
anteriormente. Harto conocida es ya su formacin en lenguas y cultura
clsica y su documentacin exhaustiva antes de componer la obra19, pero no
es menos cierto, que sagazmente, Galds maneja al lector y al futuro
crtico en esta carta prlogo en la que no slo legitima sus licencias, de
las que no me arrepiento, sino que intenta silenciar en lo posible su
fuente de inspiracin y modelo, la homnima tragedia satrica de
Eurpides. Adems, Galds forzar el nmero de divergencias y minimizar
las concomitancias.
Tratndose de Tragicomedias distantes en la composicin y sabiendo que la
de Alceste por ser la cuarta y ltima tragedia representada en el concurso
estaba destinada a liberar al pblico mediante la risa de las tensiones
acumuladas20, resulta normal que en su actualizacin la estructura y
organizacin de la accin queden modificadas. Prlogos, coros, basis y
parbasis difcilmente se podran introducir de nuevo en un teatro que
ante todo pretenda ser moderno.
Cules eran las verdaderas intenciones de Galds al publicar esta carta
para afirmar la legitimidad de su Alceste? En la medida en que ofrece una
nueva lectura de la tradicin mitolgica, una tradicin por naturaleza
abierta, Galds no tena por qu justificar sus licencias ni
actualizaciones, ni tampoco, por qu buscar races mitolgicas
inextricables ni dataciones precisas que la Mitografa, en tanto que
ciencia, no puede ofrecer. Adems, en ello reside parte del exotismo y
encanto del mito: en su extratemporalidad, en su eternidad y sus
indefinibles orgenes. Pensamos que Galds sagazmente estaba anticipando
las temidas crticas del estreno y delimitando un espacio creativo
personal y distante de la antigua Alceste de Eurpides. Sin duda alguna,
quera afirmar sus dotes teatrales y evitar que su tragicomedia fuese
desvalorizada en mero refrito o peyorativa adaptacin de su homnima
griega. A pesar de las declaraciones de Galds en El Liberal, la crtica
fcil y urgente de los estrenos teatrales en la prensa, sin embargo, as
la catalogara.


-865-

El mito de Alceste, de Eurpides a Galds


Puesto que Galds sigui la versin del mito de Alceste recogida en
el drama de Eurpides, cabra ser calificado de refundidor o
adaptador. Ahora bien, el trasladar un drama de teatro antiguo
griego, Galds tuvo que reestructurar de manera personal tanto el
contenido como los resortes dramticos. Pensemos que los gneros
dramticos griegos se componan siguiendo un esquema estructural
fijo y estricto, en funcin de las intervenciones de los coros y sus
cantos. A dicho esquema se iban amoldando las fbulas mitolgicas
popularmente conocidas, con valores y significados que formaban
parte de las estructuras mentales de los espectadores. Por ello,
cada autor poda silenciar u obviar alguno de sus componentes sin
dificultar la comprensin o disminuir gravemente la tensin
dramtica. Eurpides comienza su obra in media res cuando Alceste se
estaba despidiendo ya. Galds, al no contar con ese saber popular,
tiene que reconstruir de manera completa la leyenda y crear unos
resortes ms humanos y crebles para sus espectadores que esas
luchas entre las fuerzas contrarias de la mortalidad e inmortalidad,
entre Thanatos y Apolo21. Desacralizando a los dioses y
humanizndolos, Galds transpondr algunos pasajes mitolgicos para
inventar las nuevas causas del conflicto, sin por ello reproducir
ninguna fbula en particular. Hay resonancias de la leyenda de
Apolo, famoso por sus flechas mortferas contra los Cclopes y el
castigo de Juno, o tambin de la ninfa Liriope y su hijo Narciso que
Galds bautizar como bello Corydn, e incluso unas espectaculares
apariciones virginales de la diosa Minerva, para iluminar con sus
simblicos ojos verdes el espritu de Alceste. Estos pasajes
originales de Galds -que se incrementarn a lo largo de la obra22-
crean un trasfondo mitolgicamente verosmil que sirven de marco a
unos conflictos de tipo humano con trasfondo poltico, dominantes en
una obra de accin mnima. As quedan configurados los dos primeros
actos de la tragicomedia de Galds, los cuales son diametralmente
diferentes de la versin de Eurpides y de la tradicin de la
leyenda. Puesto que el dramaturgo griego focalizaba su drama slo
sobre la parte final de la fbula, las licencias que Galds se
autorizaba eran menos importantes de lo que nuestro autor pretenda
ya que necesitaba unos mviles y unos personajes con los que
componer la introduccin y el nudo de su drama.
Admeto, responsable de la muerte del joven Corydn durante una
cacera es castigado por Jpiter. Mercurio, que desarrolla el papel
de Apolo en toda la tradicin mitolgica de Alceste, intervendr en
favor de la salvacin de Admeto, primero sobre las Parcas, como se
informa infradialgicamente, despus sobre los humanos. Dado que
nadie acepta morir en lugar de Admeto, la atencin se desplazar
hacia el problema de la sucesin al trono, por asociacin, el de
Espaa, ausentes tanto en Eurpides como en el resto de la tradicin
de la leyenda mitolgica de Alceste. Las connotaciones histricas
son evidentes. Desde los emergentes imperialismos europeos de
entresiglos hasta los avatares histricos de -866- Espaa y su
regencia sirven de modelo a esta Regencia Trina de Alceste. Pheres y
Erectea simbolizan a Isabel II y Francisco de Ass. Alceste no era
otra que Mara Cristina, la Reina Regente, absolutamente profana en
las artes del gobierno23 y el pequeo Eumelo, el futuro Alfonso
XIII24. La participacin de Demofonte, el sacerdote en la intriga
del poder completa este cuadro tan remoto como contemporneo25.
Todas estas asociaciones intuitivas quedarn reforzadas con las
metamorfosis que Galds impone a los dioses y hroes legendarios.
Mediante su desacralizacin y acentuacin de sus caracteres, el
entorno mitolgico pierde sus valores simblicos para adquirir otros
ms humanos. En unas escenas vivas, con dilogos repletos de
humorismo y exageraciones, Galds descompone el universo mtico en
un doble nivel aparentemente desestructurado: el Olimpo de los
Dioses ya no encarna el orden moral universal sino la injusticia y
la tirana. Paralelamente, las lites del poder, en su mayora,
encarnan la corrupcin en lugar del orden moral humano. Los grandes
temas de la espiritualidad y los valores rectores del universo sern
puestos en tela de juicio: los dioses, el albedro, la fatalidad, la
justicia, la virtud... sern criticados con la deformacin
caricaturesca pero simptica y llana de aquella deidad. Quin podra
imaginar a Mercurio afirmando:
S, ya te he dicho que en el Olimpo me aburro lo indecible. No
tienes ni idea de lo desabrida que es la conversacin con los
dioses. Siempre lo mismo!... Que si las leyes universales,
que si la armona eterna, que si la infinidad de lo
infinito... Por eso adoro yo a la Humanidad, y es mi mayor
placer andar entre los mortales...26



o con la suave irona del falso creyente o del acrrimo
anticlerical, evidentemente, de las religiones pagana, entre los que
podra figurar el historiador Gorgias o el mismo Admeto. El rey
Admeto, como representante de la justicia terrenal, del poder y de
la gloria, no puede resignarse a expiar su culpa, a obedecer los
dictmenes opresores y tirnicos de los dioses:
Si Jpiter es la justicia, si es la razn y el orden de todo
el universo, cmo no ha tenido en cuenta mis mritos, mis
trabajos por el bienestar del gnero humano antes de
condenarme a perder la vida? Pues qu? No significan nada
las hazaas, los actos heroicos del que acompa a los
argonautas en la conquista del vellocino? Por ventura, nada
valen mis campaas guerreras y mi destreza poltica para
confederar los estados esparcidos de Tesalia, y hacer con
ellos una nacin poderosa y fuerte?27



Si grotescos son los Dioses, con sus venganzas, rencores y
rivalidades, los humanos, las lites dirigentes e intelectuales de
la Corte de Tesalia no sern ms que su fiel reflejo. Merced a las
obligaciones polticas y a las fuerzas de inters, Galds incorpora
nuevas facetas psicolgicas a cada -867- uno de los miembros de
la Corte. Enriquecidos o deformados bajo el filtro poltico, por lo
general, los personajes irn revelando unas personalidades que se
debaten en el dualismo de la ambivalencia. Sobre ellos pesar la
responsabilidad de hacer progresar la accin catalizada
exclusivamente por la resolucin de unos conflictos agonales, sean
humanos o polticos, entre Admeto, sus eventuales redentores y
sustitutos en el poder.
Como expresara Mercurio, entre la teora literaria y la filosofa
de la vida, los caracteres evolucionan28: del rudo batallar de la
vida, no por una lgica rigurosa, sino por lo que nos ofrece la
movible variedad de vuestros caracteres. Captar esa movible
variedad constituye la clave de esta tragedia. Galds va urdiendo
el nudo conflictivo simplemente a partir de una red de oposiciones
dialcticas en la personalidad humana: entre el miedo y el valor, de
Admeto ante la muerte; entre la sinceridad y la hipocresa, el
egosmo y la entrega, la ostentacin y la sed de poder, en cada uno
de los personajes de la Corte. Galds renuncia a aquel lento y
detallado estudio de la personalidad o a los discursos y monlogos
analticos que tanto haba proclamado en los prlogos de sus
anteriores obras dramticas. En Alceste se van humanizando los tipos
mticos y legendarios con rplicas fciles y giles, con la
sencillez y naturalidad de unos seres humanos que dudan, gozan,
temen y ambicionan. Valga de ejemplo el caso de los padres de
Admeto, Pheres y Erectea, quienes se niegan a expiar las culpas de
sus hijos bajo pretextos egostas pero humanos. Ambos caracteres
quedarn definitivamente degradados cuando aparezcan en la intriga
los mviles polticos. Oportunistas y corruptos, ambos defienden la
abolicin de la Democracia Constitucional y la instauracin de una
Regencia Trina centralista y autrquica, en un imperio, en espera
que su nieto Eumelo adquiera la mayora de edad:

ERECTEA.- Trina, trina ha de ser. Somos la estabilidad, el
orden, la madura experiencia...29



Los caracteres de los reyes Admeto y Alceste pierden el primitivismo
de la composicin de Eurpides gracias a la humanizacin realizada
por Galds. Ahora, ya no encarnarn tanto los arquetipos de los
hroes mitolgicos como las verdaderas psicologas de un matrimonio
que sufre. Admeto, joven impetuoso e irreflexivo, evoluciona entre
la cobarda y el egosmo hasta la demostracin de un carcter de
fibra que se somete animoso a su fiero destino. Descubriremos,
pues, los diversos estados de nimo de un humano ante su muerte
anunciada que acabar siendo dominado por el hombre poltico, el
hroe vigoroso y puro. Esa naturaleza superior, como en la pera de
Gluck que probablemente conociera Galds, le impulsa al suicidio
para evitar la muerte inocente de su esposa. Slo le retendr su
alta misin poltica:
ALCESTE.- Si te quitas la vida, ser intil, porque morir yo, y t
dejars hurfanos a tus reinos y a nuestros hijos.
-868-
HIPERIN.- Herona es Alceste. A su abnegacin deberemos la vida
del mejor de los reyes.
ADMETO.- (Forcejeando an con los que le sujetan.) No, no!...
Nunca pens que el vivir fuera el ms grande de los
dolores!...Malditos dioses! Para qu quiero yo la vida, si al
drmela me quitis la felicidad?30
Posteriormente persiste en la idea de la muerte comn, reanudando
con la tradicin clsica de la muerte por amor. Admeto, como ocurre
en la pera de Gluck, se lamenta tras la muerte de Alceste: Hombre
feliz, hombre menguado, por qu no tuviste el arranque de morir con
Alceste para que su alma y la tuya perdurasen unidas en la sombra
eternidad?31.
Alceste, o la Reina Regente, encarna tanto en la obra de Eurpides
como en la de Galds el smbolo del hogar, metfora de la Madre y de
la Patria. Es el retrato de la mujer de entresiglos: la madre
protectora y fiel esposa, creyente, honrada y abnegada recluida a
las funciones y tareas del hogar. Por los mismos motivos, es una
reina humana pero dbil e ignorante:

ALCESTE.- [...] incapaz de tomar en mi dbil mano la Regencia
de estos pueblos... No te imaginas a la desventurada Alceste
combatida por esta y la otra faccin, absolutamente desarmada
ante las ambiciones y las intrigas? Qu puedo hacer yo,
triste de m, que nada s de guerras, ni de poltica, ni
entiendo el arte de conducir a los pueblos?... Qu he de
hacer yo?32



Propiamente galdosiana es la introduccin de una lite intelectual y
artstica. Era ineludible para recrear el ambiente cultural y
poltico de la Grecia clsica la presencia de Clen, el astrnomo,
Polcrates, el citarista, o del filsofo dedicado a hermanar la
voluptuosidad con las virtudes33 que Galds se divertir en llamar
Aristipo... Como seal ya Orlando Gountias, slo este corte
recuerda la poca de Pericles a la que traslad la leyenda, con
Herodoto, Protgoras, Anaxgoras y Fidias, a pesar de los
anacronismos en los que Galds incurre al introducir los personajes
de Demofonte, Frin y Aristipo, todos ellos posteriores a la
poca34. Es evidente que la extra-temporalidad y fantasa del mito
permite este tipo de licencias, tanto ms en cuanto que crean redes
isotpicas y simblicas como los dems elementos mitolgicos
entremezclados a los que ya hicimos alusin, sin que infieran
negativamente en el efectismo legendario y alegrico.
Como ya la calificaba el mismo rey Admeto, dicha corte de artistas e
ilustrados promovida por la ingenua Alceste no tiene otra funcin
que dar ms brillo y ornamento a nuestra corte. Galds se muestra
implacable en contra de estos parsitos, ilustres, pero ignorantes
e interesados. Encarnan el prototipo de sabios, tecncratas y
polticos ineptos y corruptos revestidos todos con barnices de falsa
erudicin. Con absoluta maestra, Galds conceder a estos
personajes secundarios una preeminencia innovadora -869- frente
a los protagonistas. Sus voces de segundones, frente a la familia
real irn adquiriendo cada vez mayor peso y poder de decisin, a
imagen de las correspondientes instancias de la Espaa
contempornea.
Si persistiramos en calificar a Galds de adaptador, tan slo
podramos hacerlo atendiendo al desenlace, a partir de la ltima
escena del acto segundo y parte del acto tercero. En ellas, Galds
acorta las distancias respecto de los patrones de Eurpides
adecundolos, obviamente, a la trama entretejida en sus anteriores
escenas. Aunque Galds declaraba:
El nico contacto que tiene la obra que vais a leer con la
tragedia de Eurpides est en el pasaje de ternura en que la
reina moribunda se despide de sus hijos, de su esposo y de su
servidumbre35.



nunca consigui el patetismo de esas escenas de Alceste en
Eurpides. Las acusaciones contra los padres de Admeto, la
aceptacin del sacrificio conyugal, el dolor de la madre que
abandona definitivamente a sus hijos son expresados con una fuerza
dramtica que Galds no supo reproducir, precisamente por quedar
diluida toda la fuerza por la intriga poltica. La muerte voluntaria
de Alceste en Galds es el sacrificio por la patria mientras que en
Eurpides es nicamente un sacrificio por deber conyugal, sobre todo
teniendo en cuenta que la muerte de una mujer careca prcticamente
de valor en la Grecia clsica. Tcnicamente, la fuerza pattica
disminuye de una versin a otra porque Galds prefiri las
intervenciones breves en una escena corta a la fuerza de los
monlogos e intercambios en la obra de Eurpides. Esta fuerza se
incrementara, por lo dems, en el drama griego con las repeticiones
de los cantos de los coros tras el episodio.
Puesto que Galds haba anticipado el enfrentamiento entre Admeto y
su padre, Pheres, antes de la muerte de Alceste, slo le quedan a
Galds dos centros de inters respecto de la obra de Eurpides: la
preparacin de los funerales y la resurreccin de Alceste merced a
la intervencin deus ex machina de Heracles. A cada uno de ellos
dedicar un cuadro en su ltimo acto. En el primero desaparecern
los rasgos cmicos en los que Eurpides revesta a Heracles. Dicha
matizacin del carcter de Heracles se debe sin duda al papel
taumaturgo que Galds le concede. Convertido en un Dios protector,
Heracles resucita a Alceste en una escena de claras reminiscencias
bblicas. Simboliza al Jesucristo pagano en la resurreccin de
Lzaro. Ese Dios que se acerca a los humanos para restablecer el
orden universal final y restituir los valores supremos del Bien, la
Verdad y la regeneracin de la raza humana36. Si para Eurpides lo
importante es que un Dios venciera a la muerte y un ser adquiriese
cierta inmortalidad, Galds gratifica el sacrificio y ofrece un
ejemplo de redencin con claras connotaciones cristianas pero
tambin histricas, como era la redencin de Espaa.
Con las licencias y modificaciones que Galds realiza del mito de
Alceste respecto de la tradicin de la leyenda, de la versin
teatral de Eurpides y -870- puntualmente de las de Gluck37, le
confiere nueva vida al mito porque lo contextualiza e inserta en las
coordenadas de la historia contempornea real. Galds desmitifica
los resortes dramticos y los personajes, los cuales van perdiendo
paulatinamente su trascendencia. Puesto que la accin es mnima y el
desarrollo evoluciona slo por los conflictos entre los caracteres
llevados a escena en su desnudez psicolgica, la tradicin
mitolgica que sirve de base argumental queda irremediablemente
humanizada, pero al mismo tiempo, desestructurada y desmitificada.
Con la acentuacin de caracteres Galds desciende a los dioses al
nivel terrenal y a las mticas lites a nivel humano, cuando no a
caricatura grotesca. Dado que cada uno de ellos connotaba un tipo o
personaje de la historia de la Espaa coetnea, la fbula recobra su
temporalidad para vehicular una problemtica que es esencial para
Galds, la redencin de Alceste, llmese madre, esposa o patria, en
definitiva, de Espaa.



La mitificacin de la historia de Espaa


Con la modernizacin de la leyenda de Alceste, Galds no slo consigue
llevar los temas y personajes heroicos del teatro antiguo a los nuevos
cauces naturales y humanizados del teatro reformista de principios del
siglo XX, sino que tambin los enriquece, como ya hemos observado, con los
valores e ideas de la Espaa de entresiglos. Por consiguiente, la historia
coetnea, especialmente la problemtica del rgimen poltico como marco de
la regeneracin o redencin nacional es elevada al mundo de la ficcin. De
esta manera, cada elemento histrico quedar dotado de la fuerza mtica
para adquirir una naturaleza simblica. En esta transmutacin, los
elementos histricos -denotados y objetivos-, funcionan como unidades
estructurantes y organizadoras de la realidad. Por su poder sugerente, la
dotan de sentido. Al recuperar el mito de Alceste con la modernizadora
naturalidad y las coordenadas de la Espaa contempornea, Galds estaba
insertando esa histrica realidad en las esferas del simbolismo.
En el paraso del Anfictionado Democrtico gobernado por Admeto y redimido
por Alceste, el ideario regeneracionista sobre educacin, progreso,
cuestin social, anticlericalismo, cientificismo, la Repblica
Constitucional, el regionalismo... afloran en estos dilogos legitimando
su perfecto funcionamiento en una sociedad tan arcana como perfecta.
Alceste antes de redimir la nacin con el sacrificio de su existencia, ya
haba asentado las bases para la previa redencin individual.
Alegricamente, esta mujer indocta y vulgar, consagrada al cario de su
esposo y al cuidado de sus hijos38 protege con su mecenazgo el desarrollo
cultural y artstico de Tesalia, estimula la educacin armnica a travs
del ejercicio fsico y la adquisicin de cierta erudicin y se erige en
representante de la causa social: Testigo es el rey de que slo he alzado
mi voz de reina para patrocinar el libre vivir y la modesta holgura de los
humildes39; cuando no de la juventud, supremo tesoro para la
regeneracin:
-871-
ALCESTE.- Yo proclamo el absurdo de que la experiencia rutinaria
precipita la ruina de los pueblos. La juventud inexperta es la que
los redime, la que los salvan.40



Admeto, por su parte, es el perfecto gua nacional, el jefe de gobierno
fuerte, inteligente y justo que Galds caracterizar por el metafrico
clich de la mano vigorosa41. Estos componentes programticos del
regeneracionismo quedan idealizados como pilares bsicos de la sociedad
para alcanzar la trascendencia de la universalidad y la eternidad; la
trascendencia, en definitiva, del mito que ha de redimir las conciencias
individuales para encaminar la regeneracin nacional.
Aunque Alceste no tenga la fuerza simblica del teatro de Ibsen o el
lirismo de Maeterlinck, su trasfondo poltico convertido en alegora
mitolgica crea un juego de espejos e imgenes que fluctan y se deslizan
entre la historia y la ficcin, la realidad y la fantasa.
lntradialgicamente, Galds lo planteara en la historia interna de
Alceste, Gorgias, el consignador de los hechos de la historia es uno de
los personajes ms unido a Admeto. No obstante en la evolucin del
conflicto Galds deformar su figura al exacerbar su hipocresa y
ambicin. Su tarea de historiador queda en entredicho, escindida entre la
realidad y la ficcin, como filosofa de la vida o potica de los
eventos. Diametralmente contrario es el personaje de Hiperin, el
custodio de los archivos de la Constitucin Teslica. Es el nico
personaje que mantiene su integridad. Dotado de clarividencia, es el nico
que puede garantizar una transicin poltica pacfica. Aparte de construir
una crtica a la historia oficial, con estos personajes Galds anunciaba
ya ese carcter dialctico que armonizaba con la propia naturaleza del
gnero de la tragedia: por una parte, al oponer la realidad objetiva
encarnada por Hiperin frente a la subjetiva interpretacin de Gorgias, el
historiador. Por otra parte, los valores humanos que los tipifican, la
nobleza del primero frente a la corrupta mediocridad del historiador o
mitgrafo, de la leyenda de Alceste o la de Espaa. En esta ambigedad,
ambas quedarn definitivamente universalizadas, en la encrucijada entre la
ficcin y la realidad que caracteriza a todo mito.
En definitiva, Galds contribuye con Alceste a la regeneracin del teatro
espaol conducindolo por los derroteros de un simbolismo conciliable con
la naturaleza y sencillez que tanto preconiz. Galds crea una nueva
versin del mito de Alceste innovadora y original, dndole vida de nuevo
en el contexto de la Espaa contempornea. En el tentador juego de la
rueda del tiempo, del tiempo presente y de la eternidad, Alceste
convertir personajes, temas y eventos teatrales en smbolos y alegoras.
As, la historia de la fbula, la de Espaa, quedar definitivamente
redimida como fbula histrica y mtica.









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