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Filosofa de las ciencias sociales

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Filosofa de las ciencias sociales
Mientras que las ciencias sociales describen principalmente los fenmenos asociados a la interaccin entre individuo
y sociedad, la filosofa de las ciencias sociales describe la propia actividad cognitiva de tales ramas de la ciencia
experimental.
Tres concepciones de la sociedad
Toda concepcin de la sociedad humana, y en rigor e cualquier objeto concreto, tiene dos componentes: una
ontolgica y la otra metodolgica. La primera concierne a la naturaleza de la sociedad, la segunda a la manera de
estudiarla. Nos ocuparemos de tres ismos: individualismo, globalismo y sistemismo.
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Individualismo
Ontologa: Una sociedad es un conjunto de individuos. Las totalidades supraindividuales son conceptuales, no
concretas.
Puesto que las totalidades sociales son abstracciones, no tienen propiedades globales emergentes: toda propiedad
social es una resultante o agregacin de propiedades de los individuos que componen la sociedad.
Puesto que no hay propiedades sistmicas, una sociedad no puede actuar sobre sus miembros: la presin de grupo es
la totalidad de las presiones que ejercen los miembros del grupo. La interaccin entre dos sociedades consiste en la
interaccin entre sus miembros individuales. Y el cambio social es la totalidad de los cambios de los componentes
individuales de la sociedad.
Metodologa: El estudio de la sociedad es el estudio de sus componentes.
La explicacin ltima de los hechos sociales debe buscarse en la conducta individual.
Las hiptesis y teoras sociolgicas se ponen a prueba observando el comportamiento de los individuos.
Globalismo
Ontologa: Una sociedad es una totalidad que trasciende a sus miembros.
Una sociedad tiene propiedades globales o gestalt. Estas propiedades son emergentes, o sea, no se reducen a
propiedades de los individuos.
La sociedad acta sobre sus miembros ms fuertemente de lo que stos actan sobre la sociedad. La interaccin entre
dos sociedades es de totalidad a totalidad. Y el cambio social es supraindividual aun cuando afecta a los miembros
individuales de la sociedad.
Metodologa: El estudio de la sociedad es el estudio de sus propiedades y cambios globales.
Los hechos sociales se explican en trminos de unidades supraindividuales tales como el Estado, o de fuerzas
supraindividuales tales como el destino nacional. La conducta individual puede entenderse (aunque acaso no se
explique) en trminos del individuo en cuestin y de la accin de la sociedad ntegra sobre l.
Las hiptesis y teoras sociolgicas o bien no son comprobables empricamente (globalismo anticientfico) o bien se
contrastan con datos sociolgicos e histricos (globalismo de orientacin cientfica).
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Sistemismo
Ontologa: Una sociedad ni es un conjunto de individuos ni un ente supraindividual: es un sistema de individuos
interconectados.
Puesto que una sociedad es un sistema, tiene propiedades sistmicas y globales. Algunas de stas son resultantes o
reductibles y otras son emergentes: estn enraizadas en los individuos y sus interacciones pero ellos no las poseen.
La sociedad no puede actuar sobre sus miembros, pero los miembros de un grupo pueden actuar individualmente
sobre un individuo, y el comportamiento de todo individuo est determinado no slo por su equipo gentico sino
tambin por la funcin que desempea en la sociedad. La interaccin entre dos sociedades es reductible a la
interaccin interpersonal, pero cada individuo ocupa un lugar determinado en su sociedad y acta en funcin del
mismo ms que a ttulo privado. Y el cambio social es un cambio de estructura social, por lo tanto es un cambio
tanto social como individual.
Metodologa: El estudio de la sociedad es el estudio de los rasgos socialmente relevantes del individuo as como la
investigacin de las propiedades y cambios de la sociedad en su conjunto.
La explicacin de los hechos sociales debe buscarse tanto en los individuos y grupos como en sus interacciones. La
conducta individual es explicable en funcin de las caractersticas biolgicas, psicolgicas y sociales del
individuo-en-sociedad.
Las hiptesis y teoras sociolgicas han de ponerse a prueba confrontndolas con datos sociolgicos e histricos.
Pero stos se construyen a partir de datos referentes a individuos y subsistemas (o grupos), ya que slo stos son
(parcialmente) observables.
Diferencias con respecto a las ciencias naturales
Los cientficos sociales que sostienen que no es adecuado utilizar en las ciencias sociales el mismo mtodo empleado
en las ciencias naturales, basan su postura en la finalidad asociada a los hechos sociales y a la conducta humana.
Richard S. Rudner escribi: Todas las ciencias sociales tienen una preocupacin comn con respecto al
comportamiento que responde a un propsito y a los sistemas dirigidos hacia un objetivo, o sistemas teleolgicos.
Los fenmenos que denominamos sociales suelen ser casi invariablemente aquellos de los que decimos igualmente
que responden a un propsito. Por ello, importantes escritores han sostenido que para las ciencias sociales es
apropiada una metodologa totalmente diferente.
En todas las ciencias sociales, pero ms caractersticamente en la sociologa, la antropologa y ciencia poltica, los
problemas de tratar con fenmenos teleolgicos surgen ms intensamente en conexin con lo que frecuentemente se
llama funcionalismo, o enfoque funcional.
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Teniendo presente la secuencia que va desde las partculas nucleares, tomos, molculas, clulas, organismos y vida
inteligente, se observa una continuidad entre la materia y la vida que hara innecesaria una diversificacin de
mtodos en las distintas ramas de la ciencia. Adems, la descripcin de fenmenos teleolgicos mediante los
sistemas complejos adaptativos favorece la utilizacin del mtodo general de la ciencia experimental.
Positivismo
El mtodo cientfico positivista surge a mediados del siglo XIX de la mano de Auguste Comte. Desde esta
perspectiva, lo prioritario del conocimiento cientfico es su base emprica. Todo enunciado que pretenda ser
cientfico debe referirse a entidades observables, es decir, a hechos o fenmenos que sean susceptibles de ser
cuantificados y medidos. Su metodologa se basa en la utilizacin de tcnicas como la observacin, la medicin, la
experimentacin y la comparacin. Todo aquello que no permita la utilizacin de estas tcnicas queda relegado al
campo de lo extracientfico. El positivismo comteano constituy un intento por erradicar las explicaciones
metafsicas de las ciencias sociales, oponindoles un conocimiento racional de lo estrictamente fctico. Lo positivo
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se opuso a lo metafsico como lo real a lo especulativo.
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Es oportuno mencionar que en la propia fsica aparecen magnitudes intermedias, que no pueden medirse, pero que
permiten el clculo de otras que s se pueden medir. Adems, la observacin de partculas subatmicas casi
siempre es indirecta, por lo que un positivismo estricto resultara ineficaz incluso en las ciencias naturales.
Historicismo
La escuela historicista aparece en Alemania a fines del siglo XIX y se opone al positivismo en cuanto a la unicidad
metdica. Wilhelm Dilthey considera que la diferencia entre ciencias del espritu y ciencias de la naturaleza hace
imposible la utilizacin de la misma metodologa para ambas. Porque mientras en las ltimas el objeto de estudio es
exterior al sujeto, en las primeras el sujeto es parte del objeto estudiado. Las ciencias de la naturaleza buscarn
explicar relaciones de causalidad; las del espritu, por el contrario, debern basar su mtodo en la comprensin.
Max Weber se inscribe en esta tradicin terica. Es considerado uno de los tericos sociales ms importantes y el
gestor de la sociologa comprensiva. Este autor enfatiz la necesidad de construir una ciencia social objetiva pero
teniendo en cuenta que la particularidad de la actividad humana es estar provista de significado y teida, al igual que
el investigador, de valores. Esos valores no son universales y ahistricos sino que responden a circunstancias
histricas y culturales particulares.
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Experimentacin
Una de las modalidades de investigacin ms ampliamente utilizada en las ciencias naturales es la experimentacin
controlada. Trasladar esta modalidad a la investigacin social supone la manipulacin de variables y sujetos sociales.
Esto tiene dos consecuencias: por un lado, el ejercicio del poder para modificar variables sociales acta, en si mismo,
como una variable que puede modificar los resultados de la investigacin. Por otro lado, una vez alteradas las
condiciones iniciales por la introduccin de cambios, se hace imposible repetir el experimento (no se puede volver a
las condiciones iniciales). Y esto constituye un requisito indispensable para determinar si los efectos observados son
o no constantes. El margen de las ciencias sociales para realizar este tipo de experiencias es, entonces, excesivamente
estrecho. Ernest Nagel alega que la experimentacin controlada tampoco es posible en ciencias como la astronoma y
la embriologa. No obstante, stas se han desarrollado de manera satisfactoria (para los empiristas).
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Historicidad y leyes sociales
Susana de Luque escribi: En este punto la pregunta es si es posible establecer leyes generales de validez universal,
en la medida en que los fenmenos sociales varan de acuerdo con las circunstancias histrico-culturales en las que
se producen. Nagel piensa que la posibilidad de la ciencia social de establecer leyes generales existe, aunque es muy
restringida.
Desde la perspectiva de este autor, no hay argumentos valederos para descartar de manera absoluta la posibilidad de
que las ciencias sociales encontrarn una teora general de los sistemas sociales construida como estructura de
relaciones invariantes. A partir de esta gran teora abarcadora, las especificaciones histrico-culturales podran ser
entendidas como el resultado de valores diferentes en determinadas variables. Cada una de ellas sera comprendida
como un caso de esas leyes.
Si las ciencias sociales deben buscar relaciones invariantes a travs de una amplia gama de conductas sociales
diferentes cultural e histricamente, los conceptos establecidos (en tales leyes) no deben de ser especficos. Deben
ser, en cambio, lo ms generales y abstractos posibles. En algunos casos es factible inclusive la matematizacin de
las variables (se le pueden asignar valores constantes, como ocurre con los casos ideales). Nagel les reprocha a los
investigadores sociales no haber profundizado la formulacin de leyes generales a partir de casos ideales. Estas leyes
son frecuentes en el caso de las ciencias naturales. Los casos reales constituyen aproximaciones, casos especficos,
con variaciones mensurables respecto del ideal. Si bien la medicin de la variacin del caso especfico respecto del
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ideal es ms problemtica en ciencias sociales que en ciencias naturales, esta tcnica metodolgica no ha sido, de
acuerdo con el autor, suficientemente explotada.
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Comparacin entre ciencias naturales y sociales
Morris R. Cohen escribi: La diferencia entre las ciencias naturales y sociales no es accidental ni puede eliminarse
tan fcilmente por la mera resolucin de hacerlo. En primer trmino, el objeto del estudio de las ciencias sociales es
intrnsecamente ms complicado, en el sentido de que debemos vrnoslas, all, con ms variables que en la fsica o
en la biologa. En estas ltimas ciencias, los especimenes pueden obtenerse ms fcilmente, asimismo, podemos
experimentar a voluntad, variando las condiciones una por vez y llegando, as, con mayor rapidez, a respuestas
definidas.
En segundo trmino, se presenta la dificultad subjetiva de conservar la ecuanimidad cientfica en el estudio de los
problemas humanos. Son pocos los seres humanos capaces de considerar serena e imparcialmente los dos lados de
problemas tales como el socialismo, el amor libre o el control de los nacimientos. Las opiniones sobre estas
cuestiones no son examinadas con la neutralidad tica con que se examinan las teoras acerca del protoplasma, el
ter, el tomo, etc.
El progreso de la ciencia depende siempre de nuestro enjuiciamiento de lo plausible, de lo aceptado comnmente,
de lo aparentemente evidente por si mismo. Pero cmo podremos admitir que ignoramos una cuestin social sobre
la cual no hay nadie que no tenga una opinin definida? Tenemos la tentacin de decir, entonces que para
parafrasear a Bertrand Russell- la razn por la cual los investigadores sociales no arriban a la verdad con mayor
frecuencia es que, por lo general, no lo quieren. El deseo de alcanzar la verdad es, despus de todo, una motivacin
humana tarda y relativamente poco desarrollada, si se la compara con las motivaciones mucho ms vitales e
importantes como la aprobacin social.
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Estudio de los valores
As, pues, dado que resulta imposible eliminar las predisposiciones humanas en los asuntos que nos interesan
vitalmente, algunos socilogos han desterrado de su programa todos los problemas del valor, tratando de limitarse a
la teora de los acontecimientos sociales. Este esfuerzo por mirar las acciones humanas con la misma neutralidad
tica con que miramos las figuras geomtricas es admirable. Pero los problemas del valor humano no pueden
eludirse, y aquellos que los echan por la puerta principal, los dejan entrar inadvertidamente y, por lo tanto, libres de
crtica, por la puerta trasera. Es mejor, entonces, tratar directamente de llevar el espritu cientfico crtico al estudio
mismo de los valores morales. Slo la reflexin crtica y el conocimiento ms amplio de la variedad de los ideales
humanos pueden sacudir la ingenua confianza original en el carcter absoluto de nuestros ideales contemporneos y
locales.
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Bsqueda de la verdad
A la larga, la mejor forma para la ciencia social de alcanzar su meta, consiste en hacer que quienes la cultivan se
preocupen ms por la propia tarea cientfica y por la rigurosa adhesin a sus reglas de evidencia, que por cualquiera
de los usos a que pudieran conducir sus descubrimientos. Esto no implica que los investigadores sociales hayan de
mantenerse totalmente indiferentes frente al surgimiento y a los horrores de las miserias humanas. Pero el
reformador social, al igual que el mdico, el ingeniero y el agrnomo, slo puede mejorar la condicin humana en la
medida en que utilice el trabajo de aquellos que practican la ciencia por ella misma y sin consideracin por
aplicaciones prcticas. Pero al fin, debemos recordar que el conocimiento de la verdad, al igual que la visin de la
belleza, es un bien en si mismo.
Subordinar la bsqueda de la verdad a consideraciones prcticas es dejarnos inermes frente al fanatismo de polticos
y propagandistas, que tienen mucho ms inters en que triunfen sus partidos que en averiguar si tienen o no razn.
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La bsqueda de la ciencia pura puede no impedir completamente que nuestros supuestos iniciales se hallen
contaminados por preferencias vitales prcticas. Pero esto no implica la negacin de que la altura comprendida en la
bsqueda de la ciencia pura es la condicin indispensable de esa libertad que hace civilizados a los hombres. Si se
mantuviera, como podra hacerse con justicia, que ese ideal es inalcanzable, la nica respuesta posible seria que ello
tambin ocurre con el ideal de la belleza, de la santidad y de todo lo dems que puede merecer el inters del
pensamiento y que ennoblece a los hombres.
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Referencias
[1] Epistemologa de Mario Bunge Editorial Ariel SA Barcelona 1985 - ISBN 84-344-8004-2
[2] Filosofa de la ciencia social de Richard S. Rudner Alianza Editorial SA Madrid 1973 - ISBN 84-206-2073-4
[3] Metodologa de las ciencias sociales de Esther Daz, Susana de Luque y otros Editorial Biblos Buenos Aires 1997 - ISBN
950-786-134-3
[4] Metodologa de las ciencias sociales de Esther Daz, Susana de Luque y otros Editorial Biblos Buenos Aires 1997 - ISBN
950-786-134-3
[5] Metodologa de las ciencias sociales de Esther Daz, Susana de Luque y otros Editorial Biblos Buenos Aires 1997 - ISBN
950-786-134-3
[6] Metodologa de las ciencias sociales de Esther Daz, Susana de Luque y otros Editorial Biblos Buenos Aires 1997 - ISBN
950-786-134-3
[7] Razn y naturaleza de Morris R. Cohen Editorial Paids SA Buenos Aires 1956
[8] Razn y naturaleza de Morris R. Cohen Editorial Paids SA Buenos Aires 1956
[9] Razn y naturaleza de Morris R. Cohen Editorial Paids SA Buenos Aires 1956
Fuentes y contribuyentes del artculo
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Fuentes y contribuyentes del artculo
Filosofa de las ciencias sociales Fuente: http://es.wikipedia.org/w/index.php?oldid=72145636 Contribuyentes: Alex299006, Grillitus, Leonpolanco, Pompilio Zigrino, Sergio Andres Segovia,
ngel Luis Alfaro, 4 ediciones annimas
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