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LA EVOLUCION DE LAS TRANSMISIONES AUTOMATICAS

El avance tecnolgico de las transmisiones ha


sido y es enorme. El desarrollo del automvil
se ha adaptado a diversos entornos
ofreciendo soluciones a nuevos usos,
consumo, a la creciente preocupacin
medioambiental, a la sociedad del bienestar.
La evolucin de las transmisiones ha
mejorado notablemente los rendimientos de
los motores en lo que se refiere a las
emisiones, las tecnologas alternas o
hibridas, la versatilidad y suavidad de cajas
de cambio.
UNA VISTA ATRS DE LA VIDA HACE 30
AOS
Lo que rodeaba hace 30 aos en Espaa:
Coste vida: un litro de gasolina costaba
33 pts., el equivalente a 20 cntimos de
euro.
Automvil en Espaa: el Ford Fiesta se
disputa las mayores ventas con el Seat.
127.
DEFINICIONES BASICAS
Transmisin: Conjunto de rganos
mecnicos que, interpuestos entre
motor y ruedas transmiten la potencia
del motor convirtindola en disponible
en las rudas.
Embrague: Es el rgano que permite
acoplar y desacoplar a voluntad del
conductor (o de modo automtico)
motor y transmisin, adems ejerce de
limitador de par, de convertidor de
velocidad, de amortiguador torsional y
de disipador de energa liberada en su
funcin. Resuelve la diferencia entre
ralent motor y vehculo parado, su
funcin ha de ser progresiva para
cualquier condicin del vehculo.
Existen distintos tipos de embragues segn:
El principio de funcionamiento: de
friccin clsicos, o hidrodinmicos y
convertidores de par CdP. Consideramos
los CdP como tipo de embrague
hidrodinmico ya que realiza las
mismas funciones en una transmisin
automtica.
El principio de mecanismo de
accionamiento.
El tipo de accionamiento: manual,
automtico sin pedal.
El nmero de discos de friccin: uno,
doble, mltiple o multidisco.
El medio en que operan: seco o bao de
aceite.
Como se aprecia en la Ilustracin 1, los de
friccin constan de un conjunto o placa de
presin (1) actuada por un diafragma, de un
cojinete de desembrague (3) y un disco de
friccin (2). En posicin natural o normal
estn embragados conectan el par motor con
la transmisin pues el conjunto de presin
oprime el disco de friccin contra la salida
del motor (volante de inercia). Es el
conductor al pisar el pedal quien realiza el
desembrague (desconexin del par)
desplazando un cojinete de desembrague
que presiona un diafragma y retira el plato
de presin liberando el disco.
Todos los Convertidores de Par (CdP) (ver
Ilustracin 2) funcionan, sin embargo, en el
seno de un medio hidrulico. Transmiten el
par de giro por medio de la fuerza de
circulacin de un fluido
(hidrodinmicos).Todos son automticos.
Tres partes bsicas habituales: turbina,
bomba y rodete o rueda directriz. La bomba
va unida al giro del motor y mueve el fluido.
La turbina transforma la energa de ese
fluido otra vez en mecnica de giro de la
transmisin o cambio automtico que lleva
detrs. A veces incorporan tambin un
embrague puente adicional para minimizar el
resbalamiento en velocidades altas.
Caja de cambios: el dispositivo que,
situado entre embrague y transmisin a
las ruedas, se encarga de variar el par y
la velocidad de giro que llega a las ruedas
en funcin de las necesidades del
vehculo. Recibe de un lado el par de giro
del motor conectado por el embrague o
CdP y transmite a la transmisin la
necesaria velocidad de giro a las ruedas
con un par diferente.
Las cajas manuales (MTs) (ver Figura 3)
constan de un eje primario (salida motor),
uno intermediario entre el anterior y el
secundario (conectado a la transmisin).

Ilustracin 1 Elementos bsicos de un embrague de
friccin

Ilustracin 2 Comvertidor de par (para cmbios
automaticos)

Ilustracin 3 Tpica disposicin de caja manual de 4
velocidades
Las cajas semi-automticas (AMTs) disponen
de un embrague pilotado o automtico y una
posibilidad manual/automtica de seleccin
de velocidades.
Las cajas automticas (ATs) (ver Ilustracin 4)
hacen por s solas el arranque, la seleccin
de la velocidad o relacin de transmisin y la
conexin de la marcha. Su rendimiento en
cuanto a relacin de transmisin es menor
que en las cajas manuales pero todas las
ventajas que acredita como mayor seguridad
de trfico, descarga al conductor,
comodidad, no interrupcin del torque, etc.

Ilustracin 4 Caja de cambios automtica convencional.
Segn n de velocidades 2, 3, 4, 5, 6, 7, 8
Segn sincronizacin Sincronizados/No
sincronizados
Segn principio de
funcionamiento
(ver de 1 a 6)

1 Manual (MTs) Convencional
2 Semi-Automtica (AMTs) Semi-manuales secuenciales
Sensodrive
Embrague dual (dual clutch)
Saxomat
3 Automtica (ATs) Convencional
Tipronic
4 Automtica variable
continua (CVTs)
Variomatic
Multitronic
5 Elctrica variable EVTs EVT
6 Nuevos desarrolladores Infinitamente variable IVT
Toroidales
Antonov
Tabla 1 Resumen de los distintos tipos de transmisiones
pasadas, actuales y futuras
Las cajas automticas de tipo variable
continuo (CVTs) son tambin 100%
automticas pero en lugar de contar con
juegos de planetarios, varan las relaciones
de transmisin de una forma continua
desplazando la apertura o cierre de unas
poleas en V por cuyo interior trabajan
correas de transmisin.
EVOLUCION DE LOS EMBRAGUES
Hace 40 aos
De friccin: la mayora en Espaa. En
Europa tambin. Monodisco, los
multidisco se haban abandonado.
Automticos: en autobuses,
camiones y propulsin de material
blico ya existan algunas
aplicaciones.
CdP:Ya existan 27 aos de
experiencia con convertidores pero
sobre todo en modelos de USA
ligados a cajas automticas.
Hace 30 aos
De friccin: no especial desarrollo frente
a ltima dcada.
CdP: Chrysler lanza al mercado USA en
1978 el primer CdP con embrague
puente para optimizar resbalamientos
(Converter Lock-up Clutch). Espaa
segua con escassima y muy elitista
presencia.
Hoy
De friccin:
Monodisco: desarrollos en materiales,
peso, composicin de los forros.
Automticos:
Nuevo concepto: Sensodrive y CMP
de Citron. Un embrague
automatizado pilotado
electrnicamente se une a una caja
de cambios convencional.
Nuevo concepto: embrague dual.
Desarrollado por Borg Warnerpara
Grupo VW. Es introducido junto con
cajas AMTs semiautomticas.
Consiste en dos embragues
integrados, uno exterior para acoplar
las relaciones de transmisin pares y
otro interior para las impares.
Ventajas de un embrague dual
o Menores histresis que un
embrague de friccin clsico.
o Regulable electrnicamente.
o Suprime necesidad de CdP
o Permite cajas semiautomticas
ms ligeras AMTs vs automticas
ATs.
o CdP: mejoras en el control y
regulacin.
En 5 aos
De friccin: monodisco clsico ir
desapareciendo a medida que las AMTs y
los embragues automticos se expandan
ms.
CdP: evolucin no significativa.
EVOLUCION DE LAS CAJAS MANUALES (MTs)
Hace 40 aos
Ubicacin accionamiento: haba palancas
an en salpicadero, en columna del
volante y sobre el piso entre asientos.
Sincronizacin: En un 8% de los modelos
la 1 no estaba sincronizada y se
atascaba ruidosamente.

Hace 30 aos
En Europa el 79% de los modelos se
ofrecan con cambio manual. La
produccin de Ford en USA ofreca slo
un 8% de cajas manuales en su catlogo.
Ubicacin accionamiento: parecido.
Sincronizacin: casi todas 100%
Nmero de velocidades: El porcentaje de
5 velocidades aument a casi un 7% de
los modelos, estando las 4 velocidades
en un 85%.
N Factor Sub-factor Consecuencia -
evolucin
1Sociedad
Bienestar
Confort
Descarga tareas
conductor


xito modelos
4x4
Sincronizacin
velocidades
Penetracin
creciente ATs
Aparicin cajas
AMTs
Perfeccionamiento
embragues
Desarrollo cajas
CVTs
Desarrollo
transmisiones en
general
2 Geogrfico USA >95% ATs
Japn mayoritario
ATs
Europa: baja tasa
de ATs
Patrn USA se
adapta en Japn
Europa se rinde a
ATs,AMTs y CVTs
tras predominio MTs
3 Inspiracin en
los deportes de
lite
Adopcin
elementos
probados en
competicin
como
F1 o Le Mans
Prestaciones
altas
Cambios
secuenciales
Cambios en volante
Impulso AMTs y sus
controles
Aumento n
velocidades
4Presin
Econmica
Modelos mini y
nano
Optimo coste
produccin
Economa de
consumo de
combustible
Cajas econmicas,
ligeras
Mayores
rendimientos, CVTs
Cajas parahbridos
AMTs comen
terreno a ATs
Nuevos
desarrolladores tras
las AMTs y ATs
econmicas
5Conciencia
medioambiental
Desarrollo
motores
Legislaciones
Aparicin cajas para
hbridos
Desarrollo AMTs y
emisiones
Aparicin hbridos
ATs
Forros friccin
ecolgicos
6Seguridad
creciente
Ms % Traccin
delantera
Controles
traccin
Optimizacin
dimensiones
carcasas cajas
cambio
Embrague Dual
Clutch
Sofistica control ATs
y AMTs
7Investigacin en
materias primas
Mejora prestacin
correas
Correas
metlicas
Nuevos
materiales
Difusin CVTs en
Japn
S a CVTs en altas
potencias
Forros embrague
nuevos
Reduccin peso
elementos caja y
embragues
8Stress y vida
rpida
Infraestructuras
viales
Ritmo vida
vertiginoso
Valoracin tiempo
libre
Aumento n
velocidades
Desarrollo ATs y
AMTs
Tabla 2 Factores de la evolucin de las transmisiones
Hoy
Ubicacin accionamiento: mayora en el
piso.
Nmero de velocidades: El 95% es de 5
velocidades manuales, siendo el resto
normalmente de 6.
Ayudas electrnicas: algunos modelos de
Toyota como el Auris GSI donde un
testigo luminoso advierte al conductor
cul es el momento idneo para cambiar
en funcin de unos objetivos de
consumo.

Ilustracin 5 Evolucin del nmero de velocidades y tipo
de transmisin
En 5 aos
Su difusin ir en descenso. Las AMTs,ATs,
CVTs y nuevos desarrollos las arrinconarn.
Aun as, las MTs bien manejadas tienen
ventajas innegables frente a AMTs y ATs
como son:
Mejor economa vs.ATs.
Mayor rendimiento y ligereza que ATs.
Requiere ms atencin del conductor
Pero tambin inconvenientes cada vez ms
importantes de cara al futuro:
Interrupcin del torque.
Menor confort general y en trfico
denso.
Menor suavidad de engrane y de marcha.
No aptas para discapacitados.