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Revista de Humanidades 2013; 12(1):60-79


Rudyard Kipling (1865-1936). La libertad del escritor
Artculo
Rudyard Kipling (1865-1936).
La libertad del escritor
Rudyard Kipling (1865-1936). The freedom of
the writer
Santiago Prieto*
Resumen
Rudyard Kipling, gran poeta y maestro del relato breve, es un
nombre propio en la historia de la Literatura. Naci en Bombay, recorri el mun-
do y dej cuatro novelas, casi 300 cuentos y 800 pginas de poemas, muchos de
ellos excelentes. En estas pginas se hace una semblanza de su vida y un repaso
somero de su obra.
Palabras clave
Bombay. Lahore. Civil and Military Gazette. El libro de la selva.
Kim. Si. Primera Guerra Mundial.
Abstract
Rudyard Kipling, the great poet and master of the short story, is a
name in the History of Literature. Born in Bombay, traveled the world and left four
novels, nearly 300 short stories and 800 pages of poems, many of them excellent.
Tese pages include a portrait of his life and a quick run-through of his work.
Key words
Bombay. Lahore. Civil and Military Gazette. Te Jungle Book. Kim.
If. World War I.
*
El autor es mdico
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Santiago Prieto
Introduccin
John Lockwood Kipling (1837-
1911), un ingls flemtico,
amante de la naturaleza, el arte y
Francia en la misma medida que
renegaba de Alemania, ya era un
excelente dibujante cuando co-
noci en 1864 a orillas del lago
Rudyard (Strafordshire) a Alice
Macdonald (1837-1910), una
escocesa fogosa y melmana. Qui-
z porque el amor brota a veces
entre espritus dispares, se casaron
en marzo del siguiente ao. John,
funcionario del Gobierno, fue
destinado poco despus al Indian
Education Department, en Bom-
bay, gran ciudad en la costa oeste
de la India, subcontinente domi-
nado por Inglaterra desde haca
un siglo. Hacia all parti con su
esposa para incorporarse como
profesor de dibujo, cermica y
escultura en la Jeejeebhoy School
of Art. Y el 30 de diciembre de
1865 vino al mundo en Bombay
su primer hijo, al que, en recuerdo del lugar donde se haban conocido, llamaron
Joseph Rudyard. Su segundo y ltimo vstago, Alice, naci en 1868.
Infancia y juventud
La India imprime carcter y Rudyard se impregn pronto de aquel torrente de vida
a travs de los sirvientes de sus padres. Mi primer recuerdo es el de un amanecer, su
luz y su color y el dorado y rojo de unas frutas a la altura de mi hombro. Debe ser
la memoria de los paseos por la maana por el mercado de frutas de Bombay con mi
aya, leemos en sus memorias. Aprendi hindi a la vez que la lengua materna y al
nacer Alice, con dos aos y medio fue enviado con sus abuelos maternos a Bewdley,
en la metrpoli. Tozudo y caprichoso, pas all seis meses antes de ser devuelto, con
algn suspiro de alivio de sus parientes, a Bombay. Pero sus padres, con el fn de evitar
Figura 1.Retrato al leo de Rudyard Kipling,
realizado por John M. Collier (1850-1934) en 1891
(cortesa de Wikimedia Commons).
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la infuencia absorbente de la India, viajaron a Inglaterra para dejarlos a l, con cinco
aos, y a su hermana, con tres, en una casa de huspedes en Southsea.
Alice era dcil, pero Rudyard tena un carcter rebelde y en los cinco aos y medio
que pas en aquella casa regentada por una mujer cruel, fue maltratado: reciba
una paliza cada da Empec a leer todo lo que caa en mis manos, pero cuando
se supo que eso me gustaba, a los dems castigos se sum la privacin de la lectura.
Fue entonces cuando empec a leer a escondidas y a conciencia De aquella tortura
slo se salvaron los meses de diciembre que pas en Te Grange, la casa de unos tos
maternos en Fulham, sudeste de Londres ( Te Grange era un paraso que realmente
creo que me salv). All, Edgard Burne-Jones, un pintor de mrito y con sentido del
humor, le estimul en la lectura y su ta Georgiana Macdonald, adems de poner el
punto de cario femenino, tambin observ que Rudyard a sus diez aos era miope.
Y, adems de comprarle sus primeras gafas, mand recado a Bombay del calvario que
el pequeo estaba pasando.
Alice lleg de la India en abril de 1877, sac a sus hijos de la que Rudyard llam
en sus memorias la casa de la desolacin y fueron a vivir a una granja en Epping
Forest, con unos parientes y sus hijos de edad parecida. Todo cambi para l porque ya
pudo jugar y leer sin miedo. Su padre, que se haba trasladado de Bombay a Lahore,
regres un ao despus, le dedic tiempo, le llev a la Exposicin Universal (en la
que haba diseado el pabelln de la India) que tuvo lugar en Pars en el verano de
1878 y le transmiti su amor por Francia. Un amor que fue perenne.
Poco antes de cumplir los 13, fue llevado interno al United Services College en
Westward Ho!, Devonshire, centro fundado en 1874 por ofciales y funcionarios
del Ejrcito destinados en la India para la educacin de sus hijos en Inglaterra a un
precio asequible. All recibi una buena formacin basada en que los chicos no per-
dieran el tiempo y que llegaran agotados a la cama. La miopa le hizo ms proclive
a la biblioteca que a los deportes y el director, Cormell Price, un hombre sensato,
le anim a organizar la revista del colegio. Tuvo inters por el Latn, la Literatura, la
Historia y la Biblia. Ley y fj la obra de Shakespeare, Defoe, Scott, Byron, Keats,
Dickens, Stevenson, Carlyle, Hawthorne y Poe, dejndole una impronta que podr
reconocerse en sus textos. Fue all donde empez a fumar y escribi sus primeros
poemas. A los 14 conoci a Florence Garrard, adolescente de la que se enamor sin
ser correspondido, a la que dedic algunas poesas e hizo protagonista de la novela
La luz que se apaga (1891).
Al acabar el curso 1881-1882 ya saba que con sus notas no podra obtener una
beca para Oxford y que sus padres carecan de recursos para sufragarle la Universidad.
Por ello, Price, conocindole, le aconsej que se dedicara al periodismo. Su padre, que
haba dejado Bombay en 1865 y diriga la Mayo School of Industrial Arts de Lahore,
capital del Punjab (regin en el noroeste de la India y hoy en su mayor parte en Pa-
kistn), adems de ser el Conservador del Museo de la ciudad, habl con el director
de la Civil and Military Gazette, de Lahore.
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India
Kipling parti hacia la India el 2 de septiembre y lleg a Bombay el 20 de octubre de
1882. Tena 16 aos, tez morena, mandbula notable, patillas voluminosas, frondoso
bigote y ojos vivos que todo lo observaban a travs de las lentes. Pas una semana en
Bombay antes de viajar por tren a Lahore e ir a la casa de sus padres.
Se incorpor inmediatamente como ayudante del director de la Gazette, nico peri-
dico del Punjab. Stephen Wheeler, un ingls recto y misntropo, le explic nada ms
llegar que all iba slo a corregir textos, leer el correo y escribir resmenes y telegramas.
Sin embargo, en alguna ocasin le envi como corresponsal a cubrir acontecimientos
fuera de Lahore o a la confictiva frontera de Afganistn con Rusia. As, visit Pe-
sawar y el histrico Paso Khyber, desfladero de 52 kilmetros en la cordillera Safd,
entre Pakistn y Afganistn. Y, adems de ensearle cmo funcionaba un peridico,
le permiti publicar algunos relatos en la Gazette.
Aos ms tarde, Kipling record agradecido: yo no saba nada y mi jefe tuvo que
adiestrarme. No s hasta qu punto mi aprendizaje le hizo sufrir, pero lo que llegu a
Figura 2.Bombay (Mumbai), Kalbadevie Road, hacia 1890
(Photographic Trip Around the World, John W. Illif & Co., Chicago, 1892).
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ser, el hbito que adquir en verifcar fuentes y conseguir trabajar sin salir del despacho,
se lo debo a Stephen Wheeler.
Pero, adems de las muchas horas que pasaba en el peridico, Kipling observaba,
visitaba con frecuencia el puesto militar de Mian Mir y hablaba con soldados y of-
ciales; se relacionaba con los funcionarios, ingenieros, topgrafos, mdicos y abogados
ingleses del Indian Civil Service, ncleo de la administracin y mantenimiento de las
infraestructuras en el Punjab. Y al atardecer paseaba por las callejuelas de ese maravi-
lloso, sucio y misterioso hormiguero de Lahore, se mezclaba con los nativos, acuda
a algn fumadero de opio, visitaba los caravasares, escriba y aguardaba su momento.
A los 20 aos se incorpor a la logia masnica Esperanza y Perseverancia n 782, de
Lahore, de la que fue miembro activo ( cada uno de nosotros se refera al Dios que
conoca mejor Dios, Mahoma y Shiva jugaban al escondite en nuestras cabezas
Los Hermanos tomaban la palabra uno tras otro y nadie se inquietaba escribir
en 1924 en el poema Mi Logia Madre).
Pas los veranos en Shimla, ciudad paradisaca en las estribaciones del Hima-
laya y, en 1886, tras cuatro aos de labor rutinaria, el director de la Gazette fue
sustituido. Su sucesor, Kay Robinson, reconoci su talento y le anim a incluir
all poemas y relatos. Ese mismo ao public sus Cancioncillas departamentales,
gavilla de poesas satricas sobre la vida y las variadas formas de hipocresa, mentira,
torpeza e infdelidad conyugal de los militares y los civiles del Indian Civil Service.
Stira sin cinismo, con cierta misoginia y un toque custico tambin presente en
sus artculos del que no se libraron ni las ms altas jerarquas. As, cuando el virrey
lord Ripon en su afn buenista propuso que tribunales formados por hindes (que
tenan a sus mujeres como esclavas) pudieran juzgar a hombres y mujeres ingleses,
Kipling le defni como un pedante sentado en el trono, charlatn incansable y
pelmazo redomado.
Tena 22 aos cuando fue enviado a Allahabad (en el sur de la provincia de
Agra, hoy estado de Uttar Pradesh, fronterizo con Nepal) ya como redactor de Te
Pioneer, publicacin hermana mayor de la Gazette. En sus pginas alumbr relatos
con regularidad y en 1888 public en Calcuta sus Cuentos sencillos de las colinas,
40 historias en las que palpita la vida de la India y que, al ser editado en Londres,
le dio a conocer en la metrpoli. Entre ellas cabe destacar Wressley, de Asuntos Ex-
teriores, con un punto de humor y amargura, e Inaceptable, que arranca con una
frase lapidaria: En cualquier circunstancia, todo hombre debe ceirse a su casta,
raza y educacin, en el que describe los amores entre una joven viuda hind y
un ingls que saba ms de la cuenta y vio ms de la cuenta; un relato que acaba
con la amputacin de las manos de la viuda y una malintencionada cuchillada en
la ingle de su amante.
Su afn escritor, siempre con pluma y tinta negra, le permiti que al ao siguiente
diera a la imprenta otros seis libros de cuentos: Tres soldados, La historia de los Gadsby,
En blanco y negro, Bajo los cedros, El palanqun fantasma y Wee Willie Winkie (relato
en el que John Ford bas en 1937 el guin de La mascota del regimiento). Esas 41
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historias cortas, ilustradas por
su padre, vieron la luz en la
editorial Biblioteca del Ferro-
carril de la India, en 1888 en
Allahabad, y poco despus en
Inglaterra.
Historias escritas en len-
guaje llano y a ras del suelo;
desde la mdula, colores y
olores de la India; prximas
a los soldados, a la gente
annima, a las enfermeda-
des confesables e inconfe-
sables, a los civiles ingleses
que intentaban mantener
la dignidad y el equilibrio
mental durante aos a miles
de kilmetros de la me-
trpoli. Ah ya estaban su
capacidad de observacin
e imaginacin. Todo ello
con un estilo propio, sin
afn moralizador, desde la
crtica y, a la vez, la com-
prensin y la compasin,
que tal vez fueron el motivo
de la pronta estima de sus
lectores. Como escribi en
una carta en 1885: Para
qu trabajamos en este pas?
Para qu mueren nuestros
mejores hombres por agota-
miento, por enfermedades, si no es para mantener viva y sana a la gente? Gastamos
a nuestros hombres como si fueran agua y si alguna vez se hizo mejor un pas
extranjero gracias a la sangre de los mrtires, ese pas es la India.
Esta fue una de sus ideas esenciales sobre el imperio britnico, entendido no slo
como dominio, sino tambin y sobre todo como trabajo, servicio y sacrifcio, o si se
prefere, como ejercicio del poder sobre una base moral. Una base de repudio por
los abusos que padecan los nios y las mujeres en la India; un afn de mejora de la
higiene, la educacin, las condiciones de vida y las comunicaciones; de respeto por la
cultura, costumbres y religiones de los hindes.
Kipling critic muchas veces la imposicin de las ideas cristianas a unas gentes ajenas
Figura 3.Rudyard Kipling con su padre, John Lockwood
Kipling (fecha y autor desconocidos).
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a esa religin y as escribi ms tarde: Mi sino es haber nacido, y en gran medida
criado, entre aquellos que el hombre blanco llama paganos; y, a la vez que reconozco
la difcil tarea de seguir las enseanzas de su credo, me parece cruel que los hombres
blancos, armados con las armas ms mortferas creadas por la ciencia, aturdan y con-
fundan a sus congneres con una doctrina de salvacin que ni ellos mismos entienden
bien, y un cdigo de tica extrao al clima e ideas de esas razas, cuyas costumbres
ms estimadas ultrajan y a cuyos dioses insultan.
Entre esa segunda tanda de relatos cabe destacar El hombre que pudo ser rey, incluido
en el libro El palanqun fantasma, cuento largo que bien pudo haber sido novela, en
el que apunta cmo los imperios pueden desmoronarse en un soplo si se fuerzan los
credos y costumbres de los pueblos dominados. Un texto que John Huston convirti
en 1975 en excelente pelcula de igual ttulo, con Sean Connery y Michael Caine
como los soldados masones Dravot y Carnehan en las montaas de Kafristn (en
Afganistn) y Christopher Plummer dando vida al propio escritor.
Pero, despus de ms de seis aos all, ya estaba cansado de la India y el periodismo
y ansiaba volver a Inglaterra. El propietario del Pioneer, molesto por la situacin en
la que le haban puesto las stiras con las que Kipling haba obsequiado al virrey lord
Duferin, le facilit la marcha y le adelant el sueldo de seis meses, pero le pidi que
le siguiera enviando artculos y crnicas de sus viajes.
Figura 4.La estacin Victoria (Chatrapati Shivaji) de Bombay, declarada Patrimonio de la
Humanidad por la UNESCO, fue construda en 1887 y en ella se ubican las ofcinas centrales
de los ferrocarriles indios (Joe Ravi, Creative Commons).
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Con ese adelanto y la respetable suma de 250 libras que obtuvo por la venta de
sus derechos de autor, volvi a Lahore a principios de 1889 para despedirse de sus
padres y en marzo parti de la India por el Este. Desde Calcuta march a Rangn,
en Birmania (hoy Myanmar), y de ah a Mandalay, ciudad que le sedujo y a la que
dedic un poema que comenzaba con By the old Moulmein Pagoda, lookin lazy at
the sea, verso incluido en una cancin (On the Road to Mandalay) popularizada
por Sinatra. De Birmania fue a Singapur, Hong Kong, Cantn (sudeste de China),
Yokohama y lleg a San Francisco en junio de 1889.
Estados Unidos
Aunque Kipling admiraba la poesa de Poe (1809-1849), al principio no tuvo el mismo
afecto por los norteamericanos. As, escribi varios artculos en Te Pioneer criticando
su materialismo, violencia e ignorancia del resto del mundo.
Desde San Francisco viaj hacia el Norte y visit Portland y Seattle; cruz a
Canad llegando hasta Vancouver y Victoria en la Columbia Britnica, para volver
a EEUU y quedar atnito ante los paisajes del parque Yellowstone, en Wyoming.
Aquella inmensidad le impresion y quiz infuy en que acabara por cogerle el
punto al pas as como al carcter, iniciativa, energa y sentido de la libertad de
sus habitantes.
Fue hacia el Este y pas por Salt Lake City y Chicago antes de visitar a Mark Twain
(1835-1910) en Elmira, Estado de Nueva York, en el verano de 1889. Aunque Kipling,
24 aos, haba ledo Las aventuras de Tom Sawyer (1876) y admiraba a su autor, ste, a
sus 54, no saba quin era aquel joven escritor que vena desde Asia para conocerle
lo que no les impidi congeniar, conversar durante varias horas, fumarse un par de
puros y hacer el proyecto, no cumplido, de viajar a la India.
Inglaterra
Kipling lleg a Londres en octubre de 1889 y fue a vivir al centro, cerca del Strand
y Charing Cross, ncleo de la vida nocturna de la ciudad. Asisti con asiduidad a los
teatros, visit antros de dudosa fama y fue un fervoroso defensor de los music-halls,
que siempre consider una parte esencial de la cultura inglesa. Coincidi, adems, que
por entonces se publicaran en Inglaterra sus relatos en la Biblioteca del Ferrocarril de
la India y que gozaran de una crtica excelente en semanarios como Scots Observer
y Macmillans Magazine y en el diario Te Times. En la metrpoli sorprendi por su
estilo directo y su punto de vista sobre el Imperio; por los temas tratados y su crtica
de los tericos que peroraban o escriban sin conocer la esencia de la India; por dar
protagonismo a los pensamientos de los soldados, de los civiles, hombres y mujeres
annimos, propio de alguien que conoca aquella vida desde dentro; y, junto a ello,
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su dominio y respeto por el idioma, desde el ingls clsico al cockney pasando por los
dialectos. Como apunt el escritor George Moore (1852-1933): Kipling es el nico
autor ingls despus de Shakespeare que escribi con todo el diccionario.
Fue el director del Scots Observer, William Ernest Henley, que ms tarde tambin
descubrira el talento de H. G. Wells (1866-1946), quien le apoy con fervor. En ese
hebdomadario Kipling public en 1890 muchas de sus Baladas del cuartel, poemas y
canciones entre las que destacan Tommy (un canto al prototipo de soldado ingls), La
viuda de Windsor, Mandalay y Gunga Din (memorias de un soldado y su recuerdo de
un heroico porteador de agua hind, Gunga Din), llamadas al dolor o a la esperanza
con argumento militar y que tuvieron un xito inmediato. El apelativo poeta del
imperio, con el que algunos pretendieron fustigarle, no slo no le molest, sino que
le agrad y naci en aquellos poemas.
A la vez, con la claridad que le caracterizaba, sin miedo a que se le entendiera,
Kipling se defni en su crtica por el decadente movimiento esteticista representado
por Wilde, por el que mostr franca antipata. l escribi sobre lo que vio, vivi y
observ, sobre las personas que hacan labor, que amaban, gozaban, sufran, espera-
ban, se resignaban o se rebelaban y que vivan en condiciones muchas veces adversas:
merece mucho ms la pena escribir sobre los hombres que trabajan de verdad que
sobre los que pontifcan sobre lo que deben hacer otros hombres.
En 1891 public El inconveniente de la vida, coleccin de 29 cuentos, algunos ya
presentes en la Gazette, con la India como base argumental. En ellos cabe destacar A
travs del fuego, una trgica historia de amor; El hombre que fue, en el que deja caer su
idea sobre la civilizacin de Asia: porque Asia no ha de ser civilizada de acuerdo
con los mtodos de Occidente. Hay mucha Asia y es muy antigua. No puedes re-
formar a una dama de muchos amantes, y Asia ha sido una enamorada insaciable en
tiempos pasados: nunca asistir a la escuela dominical ni aprender a votar, como no
sea con espadas en lugar de papeletas y Georgie Porgie, sobre el amor traicionado
(No puedes explicar las cosas a los orientales. Tienes que mostrrselas). Tambin
en 1891 dio a la imprenta La luz que se apaga que, frente a la calidad de sus historias
cortas, fue su primera, misgina y fallida novela, con Florence Garrard, su amor de
adolescencia, como protagonista y que no le dio ningn prestigio.
Por entonces conoci a Wolcott Balestier, escritor y editor neoyorkino cuatro aos
ms joven, con el que tuvo una estrecha amistad en la que algunos han visto un
componente homosexual. Con l public en Londres y Nueva York Naulahka, una
historia de Occidente y Oriente, compendio de aventuras de un californiano en la India
que no puede ser incluida entre sus mejores obras. Sin embargo, Wolkott tena una
hermana, Caroline (1861-1939), algo mayor que Kipling, que facilit ser cortejada.
Pero ste, 26 aos, abrumado por su actividad y temiendo comprometerse, decidi
viajar y parti hacia Sudfrica, Nueva Zelanda, Australia, Ceiln y la India. Cruz sta
para llegar a Lahore a fnales de 1891 y visitar a sus padres. All recibi la noticia de
Carolina desde Londres de que Wolkott haba muerto de tifus y regres a Inglaterra.
Lleg a Londres a principios de enero y, en un rapto difcil de entender, decidi
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casarse con Caroline. Contrajeron matrimonio el 18 de enero de 1892 y Kipling cay
as en la red de una norteamericana que, si bien tena visin de los negocios, algo es
algo, tambin era celosa y dominante.
Vermont
Iniciaron el viaje de novios con la idea de dar la vuelta al mundo y partieron hacia
Vermont (en el noreste de EEUU, en la frontera con Canad) para conocer a la familia
de Caroline. Desde all viajaron hasta Japn y en Yokohama se enteraron de que el
banco donde el escritor tena sus ahorros haba quebrado. Asumieron la situacin y
volvieron a EEUU, yendo ahora de Oeste a Este hasta llegar de nuevo a Vermont.
Decidieron establecerse all y alquilaron una cabaa en Bliss Cottage, cerca de Brat-
leboro, donde naci Josephine, Efe, su primera hija, el 29 de diciembre de 1892. La
escritura le permiti recuperar su economa y pudo as comprar unos terrenos a un cu-
ado y construir una casa amplia en la que naci su segunda hija, Else (febrero, 1896).
All, en las inmediaciones del ro Connecticut, escribi el racimo de cuentos que com-
ponen El libro de la selva, cuya primera edicin fue ilustrada por su padre y vio la luz
en Nueva York, y el Segundo libro de la selva, (en 1894 y 1895, respectivamente), todo
un tratado de educacin infantil ambientado en las selvas de Seonee, en el centro de la
India. Las ideas de lealtad, trabajo y respeto a las leyes; la lucha por la vida tomando a
las focas como ejemplo, o la rectitud y sabidura representadas por el oso Baloo, junto
con la crtica a la charlatanera y la anarqua encarnadas en los monos, brillan en esas
pginas. (Por cierto, en 2010 apareci el ejemplar que haba sido de su primognita
con la dedicatoria manuscrita: Este libro pertenece a Josephine Kipling, para quien fue
escrito por su padre).
Cre aquellos relatos, como los incluidos en Cuentos tal cual (1902), para que Efe
se durmiera. No poda cambiar nada. Deba contrselos sin variar ni un punto, o si no,
se espabilaba y recordaba cmo se los haba contado antes. As, al fnal se convirtieron
en un hechizo: el cuento de la ballena, el del dromedario y el del rinoceronte, deban
ir en ese orden y con las mismas palabras exactamente.
Tambin en EEUU, Kipling escribi tres libros de poemas Los siete mares, Baladas
del cuartel y Las cinco naciones (Inglaterra, Australia, Sudfrica, Nueva Zelanda y
Canad) en los que volva a la vida militar y la India, pero ya con el descubrimiento
de los astilleros y la construccin naval como base del imperio britnico. Y junto a
esa poesa, Capitanes intrpidos (1897), excelente novela de aventuras y hoy denostada
por muchos por su base moralizadora; un canto al valor del trabajo, la austeridad y
la camaradera a la hora de educar a un mozalbete rico y mal criado. Una obra que
nos recuerda a Verne (1828-1905) y para la que se document a fondo en Gloucester
(Massachusetts) sobre la pesca del bacalao (el doctor Conland haba servido en esa
fota en su juventud con cuchillos especiales hizo la autopsia a grandes bacalaos
y me ense su anatoma para que no me equivocara al describirlos). Cmo
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no leer la novela despus de
ver la pelcula dirigida por
Vctor Fleming en 1937, o
viceversa?
Kipling quera y saba rela-
cionarse y en 1895 visit en
New Hamshire a John Hay
(1838-1905), que haba sido
secretario personal de Abra-
ham Lincoln (1809-1865) y
que en 1898 sera nombrado
Secretario de Estado. A tra-
vs de l conoci a Teodore
Roosevelt (1858-1919), futuro
Presidente de EEUU desde
1901 hasta 1908.
En mayo de 1896 tuvo una
grave discusin con su cua-
do, alcohlico y vecino, que en plena borrachera le acus de haberle estafado en la
compra del terreno en que se asentaba la casa del escritor y lleg a amenazarle de
muerte. El tema se enred y acab en los tribunales y, aunque stos fallaron a su
favor, la situacin le fue tan ingrata que le deprimi y decidi volver a Inglaterra con
Caroline y sus dos hijas.
Pero, por entonces las editoriales Macmillan & Co, en Londres, y Doubleday, en
EEUU, haban publicado su obra y ya contaba con el aprecio del gran pblico.
En Inglaterra
Llegaron a Londres en agosto de 1896 y, tras una breve estancia, fueron a Torquay,
Devon, donde se relacion con los marineros, ofciales y barcos de la Armada y lleg
a asistir muy interesado a unas maniobras navales. Aguant all apenas ocho meses ya
que las nieblas y la humedad le hicieron ir a Rottingdean, cerca de Brighton, Sussex,
en el sureste de Inglaterra. En septiembre de 1897 naci John, su ltimo y nico hijo
varn y en aquel pueblo costero, con su familia al completo, vivi tiempos felices. En
Rottingdean escribi Stalky & Co, relatos humorsticos sobre su vida colegial y tuvo
como vecino a su primo Stanley Baldwin, futuro primer ministro.
Y si en 1896 haba publicado Himno antes de la accin (La tierra llena de rabia / los
mares en sombras de furia / las naciones embridadas / en nuestra contra se levantan
/ Antes de que desatemos las legiones / antes de desenvainar las espadas / Jehov de
los Truenos / Seor Dios de las Batallas / aydanos!...), en 1897 alumbr Recessional,
himno de retirada del sacerdote al acabar los ofcios religiosos, (Dios de nuestros
padres, desde antao conocido / Seor de nuestra lejana lnea de batalla / bajo cuya
Figura 5.Te Gablies (Tisbury, Vermont), donde Ki-
pling vivi con su familia durante 20 aos y escribi, entre
otros relatos, El libro de la selva y Kim
(cortesa de www.nollywoodone.com).
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Mano terrible conservamos/ el dominio sobre pinos y palmeras/ Seor Dios de los
Ejrcitos, qudate con nosotros / para que no olvidemos!), segundo de sus himnos
imperiales con resonancias bblicas por los que los ingleses le elevaron al altar de la
leyenda. Algo curioso ya que Kipling no visitaba la iglesia.
Recordemos que Recessional comparti pgina en Te Times con el mensaje de la
reina Victoria de Inglaterra (1819-1901) a sus sbditos al celebrar sus 60 aos de
reinado y que an hoy se interpreta en los pases de la rbita inglesa.
Sudfrica
A Kipling le gustaba viajar y en enero de 1898 parti con su familia hacia Sudfrica
buscando el verano austral. En Ciudad del Cabo fue recibido como poeta del Impe-
rio por Cecil Rhodes (1853-1903), hasta 1895 Primer Ministro de la Colonia de El
Cabo y an hombre fuerte, por Alfred Milner (1854-1925), Alto Comisionado para
frica del Sur, y por Leander Jameson (1853-1917), Administrador de la Provincia
de El Cabo. Este ltimo, licenciado en Medicina en el University College de Londres,
en 1895 haba propiciado con el apoyo de Rhodes la fracasada invasin inglesa de la
Repblica Ber del Transvaal (norte de la Provincia de El Cabo).
Firme partidario de la idea de un imperio britnico dominador y civilizador, y
enemigo de una Alemania a la que vea como un peligro para la libertad (y que
apoyaba a los boers holandeses del Transvaal), congeni enseguida con Rhodes,
Milner y Jameson y fue su invitado. A su vuelta a Inglaterra mantuvo con ellos
una rica relacin epistolar y escribi artculos para Te Friend, peridico editado
en Sudfrica para los soldados britnicos destacados all. (Las llamadas guerras de
los boers, con un fundamento econmico por el dominio de las minas de oro del
Transvaal, duraron desde 1880 hasta 1902 y, tras varios altibajos, acabaron con una
victoria prrica de Inglaterra).
En enero de 1899 Kipling y su familia fueron a EEUU a visitar a la madre de Ca-
roline y a Teodore Roosevelt, recin elegido Gobernador de Nueva York. El viaje por
el Atlntico Norte fue calamitoso y Rudyard y Josephine llegaron resfriados. La nia
fue diagnosticada de neumona y llevada a casa de una amiga de la familia materna
mientras l permaneca grave en el hotel. Josephine muri dos semanas despus y Ki-
pling tard en metabolizar aquella prdida: Se apag una luz que nunca se volver a
encender. Pocas veces palparemos el dolor de un padre como en el relato Ellos, 1904:
Un hombre que se re de un nio es un brbaro a menos que el nio tambin se
est riendo y con la cancin que pone en los labios de una mujer ciega: Pero
quiera Dios bendecir as nuestras prdidas que mejor se adaptan a nuestro ser.
Los Kipling regresaron a Inglaterra en julio de 1899, ao en el que alumbr a la
vez en Londres y Nueva York La carga del hombre blanco, un poema con tinte racista
en el que alentaba la anexin de Filipinas por EEUU y exaltaba el imperialismo her-
manado de Inglaterra y EEUU, naciones que segn l deban conducir hacia la luz
a los territorios atrasados.
72 Dendra Mdica. Revista de Humanidades 2013; 12(1):60-79
Rudyard Kipling (1865-1936). La libertad del escritor
En 1901 public Kim, una
esplndida novela que co-
menzaba en Lahore, delan-
te del Museo que su padre
diriga. A travs de un nio
ingls (Aunque su color
era oscuro como el de cual-
quier indgena, aunque sola
hablar el idioma del pas y
el ingls con un cierto eco,
y aunque se relacionaba con
los golfllos del bazar con la
ms perfecta igualdad, Kim
era un nio blanco, si bien
de la clase ms miserable)
que va madurando a lo largo
de un viaje acompaado de
manera intermitente por un
lama sabio en busca de un
ro que dar la paz a quien lo
halle, construy un magnfco
retrato de la vida civil, reli-
giosa, poltica y militar de la
India que tan bien conoci.
Una novela que conviene leer
con un mapa al lado.
En su afn viajero, los Ki-
pling continuaron visitando
Sudfrica desde enero hasta
marzo todos los aos desde
1900 hasta 1909. Siempre
mantuvo una relacin afec-
tuosa con los soldados, que
le vean como uno de los
suyos, visitando a los he-
ridos en los hospitales y dedicando pginas custicas a los generales incompetentes
(jugadores de crquet y afcionados mediocres que matan el tiempo esperando lograr
medallas...), a los mdicos militares (de los 22.000 soldados britnicos muertos en
aquellas guerras, slo 6.000 lo fueron en el campo de batalla y el resto por complica-
ciones de las heridas), a los intelectuales, a las jerarquas eclesisticas y a los aristcratas
adocenados dedicados a la poltica como un pasatiempo y que, segn su criterio, hi-
cieron demasiadas concesiones a los boers al acabar la guerra. A la vez, cuando Rhodes
Figura 6.En 1898 Kipling visita Sudfrica. En Ciudad
del Cabo fue recibido, entre otras personalidades, por Ce-
cil Rhodes (1853-1903), hasta 1895 Primer Ministro de
la Colonia de El Cabo. Aqu aparece caricaturizado tras
anunciar en 1892 su intencin de unir El Cairo con Ciudad
del Cabo a travs de una lnea telegrfca (Edward Linley
Sambourne, 1844-1910).
73 Dendra Mdica. Revista de Humanidades 2013; 12(1):60-79
Santiago Prieto
muri en Groote Schuur en marzo de 1902, Kipling fue uno de los portadores de su
fretro y le dedic un elegaco y celebrado poema (El entierro: Soador devoto, llevado
por su visin / ms all de nuestras luces y nuestras hiptesis / su labor aliment a
las ciudades / no los discursos).
Inglaterra, otra vez
Precisamente en 1902 decidi cambiar de casa y su economa le permiti adquirir
Batemans, una vieja mansin en East Sussex con un bosquecillo y un molino de agua
a orillas del ro Dudwell, en la que escribi el resto de su obra.
As, en 1906 public Puck, de la colina Pook, texto conciso, casi asctico (La ver-
borrea, adems de un amaneramiento, es imperdonable) en la que busc inculcar
en los nios el afn por conocer la historia de su pas utilizando como protagonista
al duendecillo Puck, personaje de la comedia de Shakespeare Sueo de una noche de
verano: La gente de las colinas se ha ido. Los he visto llegar a la vieja Inglaterra y
los he visto irse. Gigantes, trolls, kelpies, brownies, duendes, trasgos, espritus de los
bosques, de los rboles, de la tierra y del agua; guardianes de tesoros, buena gente,
enanos, pishogues, leprechauns, hombres de brezo, caballeros nocturnos se han
ido todos! Yo llegu a Inglaterra con el Roble, el Fresno y el Espino, y cuando ellos
desaparezcan, partir con ellos.
Por entonces, Kipling, consciente de la inferioridad de la educacin inglesa frente
a la alemana y defensor del servicio militar obligatorio, haba asumido como deber
el ensear y hacer valorar su pas a travs de su historia a sus compatriotas como
paso previo a su defensa frente a Alemania en una guerra que vea inevitable. En
Puck apunt su idea de la nacin armada y alerta, ya que para l la defensa de
Inglaterra signifcaba defender la civilizacin, algo que deba basarse en el sacrif-
cio, el trabajo duro y la disciplina, frente a la barbarie de los que repetidamente
llam hunos.
En 1907, tras la estancia anual en Sudfrica, viaj a Canad, donde dio varias
conferencias sobre los riesgos que, pensaba, implicaban el liberalismo y el socialismo
y donde volvi a insistir en su idea de las cinco naciones libres y hermanas de In-
glaterra como eje de un Imperio fundado en el apoyo mutuo y el sacrifcio comn.
Precisamente all escribi una de sus ideas lapidarias: El punto dbil de Canad es
su poca poblacin. El de Inglaterra, un exceso de individuos con derecho al voto que
se proponen vivir a costa del Estado.
Adems, ese ao la Academia sueca en consideracin a su poder de observacin,
originalidad, imaginacin, ideas viriles y un extraordinario talento para la narracin
le concedi el Premio Nobel de Literatura. Y l, que haba evitado los honores gu-
bernamentales (Caballero del Imperio Britnico, Orden del Mrito, Poeta Laureado),
s acept con gusto tal galardn y fue el primer autor ingls en recibirlo.
En 1910 public Acciones y reacciones, recopilacin de poemas y relatos de calidad
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Rudyard Kipling (1865-1936). La libertad del escritor
desigual pero donde hallamos unos versos excelentes dedicados a un perro (
Compre un perro / y por su dinero tendr amor sin reservas / nunca le fallar /
pasin perfecta y admiracin nutridas con pataditas y caricias en la cabeza / incluso
as, no est bien que arriesgue / dejando que un perro le quebrante el corazn /
cuando los catorce aos que la naturaleza le concede / concluyen con asma, tumores
o achaques / y el veterinario recete veladamente salas de sacrifcio y escopetas car-
gadas / slo entonces sabr / y ser su problema / que ha permitido que un perro
le parta el corazn).
Y al ao siguiente sali de la imprenta Hadas y recompensas, poemario en el que
incluy Si, probablemente su poema ms universal:
If Si

If you can keep your head when all about you Si puedes mantener la sensatez cuando a tu alrededor
Are losing theirs and blaming it on you, todos la pierden y te culpan;
If you can trust yourself when all men doubt you, si puedes confar en ti cuando todos de ti dudan
But make allowance for their doubting too; y a la vez ser comprensivo con sus dudas;

If you can wait and not be tired by waiting, si puedes esperar y no desmayar en la espera,
Or being lied about, dont deal in lies, o siendo t engaado, no prestarte a la mentira;
Or being hated, dont give way to hating, o siendo odiado, no dar lugar a ms odio,
And yet dont look too good, nor talk too wise: e incluso no aparentar demasiada bondad ni hablar con
sufciencia;
If you can dream - and not make dreams your master; si puedes soar y no ser siervo de tus sueos;
If you can think - and not make thoughts your aim; si puedes pensar sin hacer de los pensamientos tu objetivo;
If you can meet with Triumph and Disaster si puedes vrtelas con el triunfo y la derrota
And treat those two impostors just the same; y tratar de igual manera a ambos impostores;

If you can bear to hear the truth youve spoken si puedes tolerar el or la verdad por ti enseada
Twisted by knaves to make a trap for fools, tergiversada por truhanes y convertida en trampa para necios,
Or watch the things you gave your life to, broken, o contemplar las cosas por lo que diste la vida, destruidas
And stoop and build em up with worn-out tools: y tomar impulso y reconstruirlo con gastadas herramientas;
If you can make one heap of all your winnings si puedes hacer un montn con todas tus ganancias
And risk it on one turn of pitch-and-toss, y arriesgarlas en una tirada a cara o cruz
And lose, and start again at your beginnings y perder, y empezar otra vez como al principio
And never breathe a word about your loss; y nunca dejar escapar ni un suspiro por tu prdida;
If you can force your heart and nerve and sinew si puedes forzar tu corazn, tus nervios y tendones
To serve your turn long after they are gone, para seguir adelante mucho despus de haberlos perdido,
And so hold on when there is nothing in you y resistir as, aun cuando ya no quede nada en ti
Except the Will which says to them: Hold on! salvo la voluntad que les dice: Aguantad!
If you can talk with crowds and keep your virtue, Si puedes hablar con multitudes y conservar tus virtudes,
Or walk with Kings - nor lose the common touch, o caminar junto a reyes sin perder el sentido comn;
if neither foes nor loving friends can hurt you, si ni enemigos ni amigos entraables pueden herirte;
If all men count with you, but none too much; si todos los hombres confan en ti, mas ninguno en demasa;
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Santiago Prieto
If you can fll the unforgiving minute si puedes llenar cada inexorable minuto
With sixty seconds worth of distance run, con el valor de sesenta segundos de distancia recorrida,
Yours is the Earth and everything thats in it, tuya es la Tierra y todo lo que hay en ella,
And -which is more- youll be a Man, my son! y, lo que an es ms importante, sers un hombre, hijo mo!
Sin duda, esos treinta y dos versos han representado un objetivo de carcter, equi-
librio y fortaleza de espritu para hombres y mujeres de todas las latitudes desde
hace un siglo.
Pero Kipling, conservador a su manera, no se limit a esa labor didctica o, si se desea,
esttica, tambin particip en la vida pblica escribiendo sobre lo que consider vital
para su pas: Sudfrica, Irlanda, la sociedad inglesa y el riesgo teutn. Con respecto
a Sudfrica, en 1910 critic la creacin de la Unin Sudafricana, lo que signifc su
prdida para el Imperio y el triunfo del apartheid. En cuanto a Irlanda, no ocult su
simpata por el Partido Unionista y se opuso a la Ley de Autogobierno por la que el
Reino Unido concedi al sur de la isla una autonoma casi absoluta en 1912, man-
teniendo el Ulster, la nica tierra de Irlanda con gente civilizada y decente, bajo la
Corona. Para l, aquella ley quebr la fe comprometida durante generaciones; reco-
noci el derecho a la sedicin, la conspiracin y la rebelin; subvencion a las fuerzas
de la intimidacin, el atentado y el asesinato.
La sociedad inglesa le desagradaba y abomin de casi todos los polticos sin distincin
de color. Siempre conf ms en sus compatriotas que en sus jerarquas. Fue enemigo de
las reformas sociales, de los impuestos sobre las grandes fortunas, sobre las mansiones y el
tabaco. Individualista por conviccin, atac a los sindicatos (lastre para la economa), la
democracia (rebao en movimiento fenmeno basado en la idea de la santidad de la
masa y la villana del individuo), el socialismo (sistema por el que el Estado estimula a
los vagos a vivir sin trabajar) y el nacionalismo irlands (excelente camino de vuelta
a la Edad Media). En cuanto a Alemania, que llevaba tiempo rearmndose, vio pronto
su afn de dominio y el riesgo que ello implicaba para Inglaterra, algo sobre lo que alert
repetidamente, pero que los polticos se negaron a ver. Slo cuando en 1908 Alemania
decidi construir acorazados, Albin empez a modernizar su Armada.
En enero de 1913 viaj con Caroline a Egipto, que entonces dependa ofcialmente
del imperio turco pero que de facto era administrado por Inglaterra mediante un Cnsul
General, un cuerpo administrativo y una base naval en Alejandra. Navegaron por el
Nilo hasta Abu Simbel y el norte de Sudn, tambin bajo dominio britnico (Sudn
anglo-egipcio leemos en los libros de Geografa hasta 1956) y Kipling vio y destac
la labor de pacifcacin y organizacin que all hacan sus compatriotas: sin nosotros,
los nativos no habran salido del robo y la barbarie.
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Rudyard Kipling (1865-1936). La libertad del escritor
Primera Guerra Mundial
1
El 28 de julio de 1914 estall la Guerra que tantas veces haba vaticinado y por la que
pag un alto precio. Su hijo John, 17 aos, se alist como voluntario pero fue excluido
del servicio de armas por miopa. Sin embargo, por infuencia de Kipling padre, fue
admitido en los Irish Guards. Tras un ao de preparacin fue enviado al norte de
Francia (Nord-Pas de Calais). All, entre el 25 de septiembre y el 14 de octubre de
1915, tuvo lugar la batalla de Loos en la que, mal dirigidos, en 20 das murieron
50.000 soldados britnicos, entre ellos el teniente John Kipling. Si la prdida en 1899
de una hija de cinco aos haba sido un golpe muy duro, la desaparicin ahora de su
hijo varn hiri su espritu irremediablemente.
Por si fuera poco, la lcera, que antes le haba molestado de manera intermitente,
pas a mortifcarle da y noche, sin que le aliviara ninguno de los tratamientos de
la poca. Tena 50 aos y al dolor por la prdida del hijo se sum el dolor fsico, la
irritacin por una direccin blica que consideraba insensata y la reaccin histrica que
desarroll Caroline. Nunca se lament en pblico porque saba bien que otros muchos
compatriotas haban perdido a sus hijos y su dolor no poda ser diferente. Adelgaz
y lleg a pesar 55 kilos para sus 167 centmetros. Pero saba quien era y, adems de
escribir artculos en peridicos a ambos lados del Atlntico para que EEUU apoyara a
Inglaterra y Francia porque tenan los mismos ideales de civilizacin y libertad, afl
la pluma para fustigar a los polticos que no previeron la defensa de su pas: porque si
Inglaterra se hubiera armado y hubiera dejado claro a Alemania que iba a luchar junto
a Francia, probablemente no hubiera habido guerra; y atacar a los estrategas de saln
que haban llevado al matadero a tantos jvenes. As escribi sus Epitafos de guerra,
entre los que destacamos los nmeros 3 (Un hijo: Mataron a mi hijo / mientras se
rea de alguna broma. / Me hubiera gustado orla pues pudiera serme til para cuando
falten las bromas); 20 (Forma comn: Si alguno pregunta por qu hemos muerto /
decidles: porque nuestros padres mintieron), y 21 (Un estadista muerto: Ment para
complacer a la multitud. / Pero ahora se han descubierto todas mis mentiras / y debo
1
Como consecuencia de: a) un fuerte espritu nacionalista extendido por Europa a lo largo del xix y
comienzos del xx, b) la gran rivalidad econmica y poltica entre las naciones y c) la carrera de armamento
producida durante el ltimo tercio del siglo xix, se originaron dos grandes alianzas. Por un lado, Gran
Bretaa, Francia, Rusia, Italia y, tardamente, EEUU, y, por otro, los imperios alemn, austro-hngaro y
otomano, terminaron enfrentndose. El detonante de aquella locura colectiva comenz con el conficto
entre Austria-Hungra y Serbia por el asesinato del heredero del trono austro-hngaro, el archiduque
Francisco Fernando de Habsburgo y su esposa el 28 de junio de 1914, en Sarajevo, por el estudiante
nacionalista serbio Gavrilo Princip; conficto extendido a Rusia en agosto del mismo ao. Finaliz en
noviembre de 1918 y en esos cuatro aos largos fueron movilizados 65 millones de militares europeos,
muriendo ms de nueve millones de combatientes, jvenes en su gran mayora. Podemos hacernos una
idea aproximada de aquel disparate descomunal en la novela de Humphrey Cobb Senderos de gloria,
en la que se bas Stanley Kubrick para dirigir la gran pelcula homnima en 1957.
77 Dendra Mdica. Revista de Humanidades 2013; 12(1):60-79
Santiago Prieto
enfrentarme a los hombres que mat. /
Qu mentira podra servirme aqu?).
Incansable, escribi artculos en los
diarios y dirigi su crtica a los libera-
les, los socialistas, los conservadores, los
neutrales incapaces de odiar el Mal,
los tibios, y hasta al Papa Benedicto
XV (1854-1922), que nunca conden
a Alemania y al que dedic el custico
poema Una cancin al cantar el gallo.
Mand a la imprenta nuevos cuentos
y algunos, como Francia en guerra o La
nueva armada va de maniobras, fueron
censurados. En 1915 public los relatos
Policas del mar, un aguijonazo a los
prebostes de la Royal Navy ( mi
maldicin especial para los lores del
Almirantazgo. Una pandilla atontada
de simios incorregibles) y Mary
Postgate, en el que la protagonista, una
mujer que no tena enemigos; no des-
pertaba celos ni entre las ms feas,
cumpla framente su venganza en un
soldado enemigo.
En 1917 se incorpor a la Comisin
Imperial de Tumbas de Guerra, creada
para enterrar con honores los restos de
los cados en cementerios prximos a
los campos de batalla, con lpidas dig-
nas, sin distincin de rango, slo con
el nombre, el smbolo de su religin
y el regimiento al que pertenecieron.
Con ese motivo visit varias veces el
norte de Francia a cuyo pueblo admir
en pblico porque supo honrar a sus
muertos y mantener el coraje y la dig-
nidad. En esa Comisin hizo amistad
con el rey Jorge V (1865-1936), al
que lleg a prestar algn libro y para
el que escribi discursos memorables, como los radiados al Imperio en las Navidades
de 1932 y 1933.
An escribi algunos cuentos esplndidos como los incluidos en el dolorido
Figura 7.Retrato del Mariscal de Campo Do-
uglas Haig, Primer Conde Haig (1861-1928),
destacado militar del Imperio Britnico durante
la Primera Guerra Mundial. En este conficto
dirigi desde finales de 1915, no sin cierta
controversia, la Fuerza Expedicionaria Britnica.
Entre el 25 de septiembre y el 14 de octubre de
1915 comand la Batalla de Loos, en la que los
britnicos perdieron ms de 50.000 combatien-
tes, entre ellos se encontraba el teniente John
Kipling (cortesa de www.library.mun.ca, S. H.
Parsons & Sons, Canad, 1924).
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Rudyard Kipling (1865-1936). La libertad del escritor
libro Dbitos y crditos (1926):
La casa de los deseos, Una virgen
de las trincheras y, en especial, El
jardinero, en el que una mujer va
a Francia en busca de la tumba
de su sobrino (o hijo?): el
hombre alz los ojos y la mir
con infnita compasin Sga-
me dijo, y le ensear donde
descansa su hijo.
En su afn viajero, Kipling quiz
fue el escritor ms peripattico de
la historia, en 1921 visit Argelia
con Caroline; en 1928 fueron a
Sicilia y Brasil; en 1929 y 1931
volvieron a Egipto y en 1932 a
Jamaica.
No descans. Sigui afrmando
su francoflia frente a su vieja ger-
manofobia y vaticin una segunda
guerra an ms terrible que la pri-
mera: Alemania es irredimible
La verdadera guerra est por
llegar y ha empezado el 11 de no-
viembre de 1918, escribi cuando
Hitler (1889-1945) obtuvo el 36%
de los votos en las elecciones de
1932, un ao antes de llegar a la
Cancillera. Fue entonces cuando
retir la esvstica, smbolo hind
de la buena fortuna que, orientada indistintamente a la derecha o a la izquierda,
haba encabezado sus libros desde la India.
Y fnal
Por entonces viva con Caroline en un hotel de Piccadilly y a fnales del 35, a punto
de cumplir los 70, se vio viejo. Presinti su fn y escribi una breve autobiografa,
Algo de m, que no lleg a ver editada. Saba que con l acababa su linaje ya que
Else, su nica hija viva, haba matrimoniado con un capitn impedido. Pero eso
ya haca tiempo que formaba parte de su fro interior.
El 12 de enero de 1936 sufri una hemorragia digestiva alta y el 13 fue inter-
Figura 8.Pster anunciando El libro de la selva,
publicado por la editorial neoyorquina Te Century
Company (cortesa de la New York Public Library
Digital Collection)
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Santiago Prieto
venido de la lcera duodenal en el hospital Middlesex. Falleci en la noche del
17 al 18 y, como haba ordenado, sus restos fueron incinerados. Por decisin del
Gabinete, al medioda del 23 la urna con sus cenizas fue llevada a la Abada de
Westminster. All, en el Rincn de los Poetas, al lado de las lpidas de Charles
Dickens y Tomas Hardy, fue depositada con honores mientras el coro cantaba
su Recessional.
Joseph Rudyard Kipling, nombre propio en la historia de la Literatura, dej
cuatro novelas, casi 300 relatos y 800 pginas de poemas, muchos de ellos ma-
gistrales. Naci en la India, recorri el mundo, camin junto a reyes y habl
con multitudes, escribi claro, perdi dos hijos, vaticin dos guerras mundiales
y consider que un imperio, adems de poseer ambicin, deba fundarse en el
carcter y el trabajo; en el espritu de sacrifcio, el respeto a los pueblos y el afn
civilizador. Pero, sobre todo, pensamos que fue un hombre que supo no sucumbir
a los honores ni al dolor, conservar sus rasgos y escribir, con talento y sin descanso,
siempre con pluma y tinta negra, en libertad.
1
Bibliografa
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