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Eschyle

Sance 1 Introduction gnrale




I / Lessor dAthnes au V sicle

1/ Un sicle encadr de deux guerres

Au dbut du sicle, guerres mdiques. Les Grecs attaqus par le roi de Perse qui
descendit pratiquement jusqu Athnes. Les deux fois, Darius et Xerxs sont repousss et
Athnes participe aux deux victoires, Marathon puis Salamine. Elle en tire influence et
puissance. Son hgmonie sur les autres Grecs se transforme en souverainet. Elle rayonne
sur la mer ge. Lalliance quelle prside la ligue de Dlos devient un empire : elle
rassemble sous lhgmonie dAthnes des cits qui payent un tribut pour quelle les protge
de la menace perse. Grce cet afflux dargent, Athnes reconstruit les temples dtruits par
les Perses, rtribue les citoyens les plus pauvres servant en qualit de rameurs sur les
vaisseaux, bref finance la dmocratie. En 431, elle soppose dans une nouvelle guerre, celle
du Ploponnse, Sparte et ses allis partisans de loligarchie [forme de gouvernement
dirig par un petit groupe de personnes qui forment une classe dominante], alors quelle
soutient la dmocratie. La guerre dure jusquen 404 et se termine par la dfaite dAthnes et la
ruine de son empire. Tout lclat de la culture athnienne se situe entre ces deux guerres.
Athnes, grce la dcouverte dun gisement argentifre, est pass du statut de modeste
puissance locale celle de puissance maritime internationale dont le prestige est amplifi par
les victoires navales sur les Perses. Le personnage le plus important de cette priode est
Pricls [homme politique athnien, 495-429, il choisit le parti dmocratique, adjoint
dEphialte, il fut avec lui lauteur de grandes rformes dmocratiques quil acheva aprs
lassassinat de ce dernier : confiscation des attributions politiques de lAropage,
dmocratisation de larchontat par la gnralisation du tirage au sort, gratuit des spectacles. Il
commence sa carrire publique en tant le chorge des Perses, lune des tragdies dE. ]

2/ La puissance dmocratique dAthnes et lAropage

Avant la dmocratie, A. connut divers rgimes, dont la tyrannie des Pisistratides. Au
cinquime sicle, la dmocratie progresse et se dveloppe et reflte un esprit de dcouverte
et de fiert.
LAropage est un tribunal athnien trs ancien qui reprsentait depuis le VI sicle
lorgane principal de gouvernement de la cit. Il tait compos des anciens archontes sortis de
charge, autrement dit des Athniens les plus riches issus des grandes familles de la cit. Il
reprsentait une survivance du pouvoir aristocratique au sein du rgime dmocratique. Dans la
dcennie qui prcde lOrestie, les derniers remparts qui rservaient le pouvoir aux grandes
familles sont battus en brche par Ephialte et Pricls. Le rgime dmocratique slargit, ce
qui entrane des dbats entre dmocrates radicaux et dmocrates modrs.
Sous la pression des dmocrates radicaux, rformes dues Ephialte qui a pour jeune
associ Pricls : celle de lAropage en 461-462. Cette rforme te au tribunal de
lAropage ses prrogatives les plus importantes. Ce conseil, trs ancien, accueillait les
archontes sortis de charge, cest--dire des citoyens issus de grandes familles. En tant que
gardien des lois, il remplissait des fonctions judiciaires et veillait la bonne administration
des affaires publiques. Aristote estimait que lAropage dirigeait lEtat . Dsormais il ne
peut plus que juger les crimes de sang. Le rgime se radicalise donc dans le sens de la
dmocratie. Cette rforme prive l'Aropage de son rle de conseil, de gardien des
lois , pour le limiter dans ses attributs judiciaires. C'est la Boul, conseil tir au sort, qui
est dsormais, ct de l'assemble populaire, le seul organe dlibratif fonction politique.

Or la trilogie dE se termine par la cration du tribunal de lAropage et la pice fut
reprsente deux ans aprs cette rforme. E a-t-il pris parti pour ces rformes ou contre
elles ? Dbat nest pas clos. En donnant voir, la fin des E, la fondation, sur linitiative
dAthna, de linstitution dont la rforme avait provoqu des troubles graves (Ephialte meurt
assassin), Eschyle traite dune question dune brlante actualit politique pour les spectateurs
de lpoque.

Comment E vcut-il cette transformation ? En 472, son chorge (riche Athnien qui
finance la ttralogie dont la seule pice conserve est Les Perses) est Pricls. Le pote est
alors dans le camp dmocrate. Mais pitaphe d'E qui mentionne Marathon et ignore Salamine
peut tre considre comme un choix idologique, celui de la rpublique des hoplites
[fantassins] contre celle, moins nombreuse, des marins. Final de L'Orestie : apologie ou
critique d'Ephialte ?

3/ Une histoire du droit dans la Grce antique:

Dans l'Orestie, on ne cesse d'invoquer le mot de dik, qui dsigne aussi bien la justice du
vengeur (celle des rinyes, ou loi du talion) que la justice du juge-arbitre (celle
d'Athna, ou loi institue) : on retrouve donc la polysmie inhrente au mot justice
L'Orestie repose sur l'opposition entre l'ancien et le nouveau: la trilogie met en fiction
une histoire, l'histoire de la justice en Grce du VIlle au V
e
sicles, et notamment le passage
d'une conception archaque de la justice (le pr-droit = la vengeance) une conception
moderne de la justice (le droit = l'institution judiciaire).

Ce passage difficile de lancien au nouveau, le progrs de la justice structure puissamment
l'avnement d'un nouveau rgime politique, la dmocratie. On se rappelle que l'tablissement de la
dmocratie Athnes fut une chose non pas immdiate mais difficile et progressive, Eschyle en
fut le tmoin et l'Orestie rend compte de ce processus.
En Grce, un homicide est la fois un crime sur le plan politico-juridique et une souillure
sur le plan religieux, double dimension inscrite dans le droit. Le procs pour homicide a lieu
en plein air pour viter la souillure provoque par le contact avec un meurtrier. Dans un procs,
chacune des parties prte serment solennellement comme les dieux le font eux-mmes (qui jurent
par le Styx dans les popes).
Le meurtrier est souill par le sang de sa victime qui lui colle la main. Il doit tre purifi,
sinon il souille la communaut. Athnes, le magistrat lui interdit tous les lieux de sacrifice,
mme en cas de meurtre involontaire. La cit prend en charge les meurtres parce que la
communaut est en danger si le meurtrier reste au milieu de ses concitoyens. Il est impratif
d'identifier le meurtrier, sinon un flau sacr, la peste, va la ravager c'est la menace que les rinyes
veulent faire peser sur Athnes si elles n'obtiennent pas gain de cause, Eu. v. ).





II / Eschyle, le premier des tragdiens grecs (525-456), le plus
optimiste des tragiques

1 - Bibliographie rduite

Nous navons gard que 7 tragdies (Les Perses, Les Sept contre Thbes, Les Suppliantes,
Promthe enchan) alors quil en crivit une centaine. Sophocle (496-405) et Euripide (480-
406) sont des contemporains et rivaux bien plus jeunes. Aprs le triomphe de LOrestie, joue
au printemps 458 alors quE a 67 ans, le dramaturge quitte Athnes et sinstalle en Sicile.
LOrestie est crite en un temps qui est celui des montes et des dcouvertes. E est en
possession de ses moyens et a dj derrire lui une importante carrire dauteur tragique. Il est
considr comme le fondateur de la tragdie. Il lui confre des lois rigoureuses et la dgage
du lyrisme oral dont elle est issue. Il introduit dialogue et action dans un spectacle
jusque-l domin par le chant et la danse. Il recourt pour une plus grande intelligibilit de
la reprsentation aux masques et costumes et travaille la mise en scne.

2 Biographie

- Vie marque par les deux guerres mdiques. Issu dune famille noble, E est au combat
lors des deux invasions et lutte pour sauver Athnes. LOrestie est marque par la guerre :
souffrances de la guerre, confiance dans le sort dAthnes dsormais sauve. Meurt en Sicile.
Selon la tradition, il succombe pour avoir reu sur la tte une tortue quaurait depuis les airs
lche un aigle. Homme de guerre et homme de lettre, E est un reprsentant accompli de
laristocratie athnienne.
- Son uvre se distingue par la prsence constante du sacr dans son thtre. Dans les
Perses, on voit un rite qui fait sortir de son tombeau le feu roi des Perses, Darius. Dans
Promthe, tout se joue entre divinits, depuis le titan Promthe, en passant par les agents de
Zeus, par le chur des Ocanides, qui sont des Nymphes

3 Vision de lhomme

- Une vision de l'homme et du monde : La Grce d'Eschyle est situe mi-chemin entre
la Grce archaque et la Grce classique. Dans sa vie d'homme, Eschyle a t confront
l'exprience traumatisante du dsordre, du danger et de l'instabilit.
Eschyle est le contemporain du passage de la tyrannie, pouvoir personnel prenant
appui sur le peuple, contre le rgime oligarchique des aristocrates, la dmocratie,
base sur une composition non clanique du corps civique. Grce aux rformes de
Clisthne, tous les citoyens (hommes ns dun pre citoyen et gs de plus de 18 ans) sont
membres de droits gaux lAssemble (Ecclsia : elle vote les lois, la guerre et la paix,
contrle les magistrats et leur gestion), au Conseil des 500 (Boul : organe qui assure le
gouvernement), et lHlie (organe judiciaire).
[Clisthne : homme dEtat athnien, deuxime moiti du VI sicle, aeul de Pricls. Il
fut port au pouvoir par une rvolution populaire et appliqua un programme de vastes
rformes qui constiturent la dmocratie dAthnes : le nombre des citoyens de la Boul fut
augment de 400 500, lassemble des citoyens (Ecclesia : elle peut atteindre 40 000
citoyens) dtenant lautorit suprme ; on lui attribue aussi linstitution de lostracisme.]
Dsordre intrieur : il est n pendant un rgime tyrannique, celui de Pisistrate, qui a
profit de la discorde civile entre les citoyens athniens. E. a grandi pendant les balbutiements
de la dmocratie, rgime naissant et prcaire, qui tentait de se dfaire de l'aristocratie.
Dsordre extrieur : citoyen d'une dmocratie toute neuve, l'adulte E. a particip la
guerre qui a oppos les Grecs au puissant empire perse qui voulait les rduire en esclavage
(aux batailles de Marathon, en - 490, et de Salamine, en - 480).

Son thtre traite des vnements humains les plus graves : dans les familles, le
meurtre (les crimes des Atrides), et dans les cits, la guerre (la guerre de Troie).
Pour Eschyle, il est ncessaire de mater le dchanement de la violence inhrent
la vie des hommes. Il faut moins rtablir l'ordre qu'en inventer un, en fonder un
(c'est l'enjeu de l'avenir la fin des Eumnides), ordre intrieur (la loi
athnienne) et ordre extrieur (l'alliance entre Athnes et Argos, entre Athna et
Oreste).




III / Lexique pour lire la tragdie grecque

Agn : jeu, concours. Dans la tragdie dbat, conflit, dispute. Les Grecs ont invent et
approfondi une exprience qui ne cessera jamais de hanter la pense, cest--d la vie profonde
des communauts et des individus aussi bien : ces gens-l se pensaient comme des gaux
soumis une rivalit permanente. Dans ce monde-l, lexercice dun droit, dune fonction
suppose une confrontation invitable. Ce point dtermine les postures sportives,
philosophiques et artistiques , La Tragdie grecque, la scne et le tribunal, Frdric Picco.

Archonte : neuf magistrats athniens, tirs au sort parmi des candidats lus. La charge tait
lorigine vie, elle devint renouvelable tous les 10 ans puis tous les ans. Larchonte ponyme
(il donnait son nom lanne) prsidait aux Grandes Dionysies.

Catharsis : mot tir de la Potique dAristote. Effet bnfique produit par la tragdie sur les
spectateurs, cest--dire la purgation ou la purification des passions.

Chur : groupe de 12 puis 15 choreutes, chanteurs et danseurs, excutant sur lorchestra les
parties lyriques dune pice sous la direction du coryphe.

Chorge : citoyen riche charg par les archontes denrler et de payer les membres du chur
pour la reprsentation dune tragdie. Leur contribution tait un impt en mme temps quun
honneur.

Coryphe : chef et reprsentant du chur qui dirige ses volutions dans lorchestra, et
intervient dans le dialogue avec les acteurs.
Deutragoniste : le second des trois acteurs dune tragdie. Il jouait plusieurs rles.

Dithyrambe : chant en lhonneur de Dionysos.

Drame satyrique : pice comique qui clturait les tragdies, avec un chur compos de
satyres.

Epirrhme : 4 partie de la parabase chant par le chur (fin des Eumnides).

Episode : passage dialogu et rcit situ entre deux stasima.

Epode : 3 partie dune ode, aprs la strophe et lantistrophe.

Exodos : dernire partie dialogue de la tragdie. Elle est ainsi nomme sortie parce qu
la fin de lexodos le chur quittait solennellement lorchestra.

Hubris : excs, dmesure. Toutes formes dorgueil et darrogance pouvant attirer la
vengeance divine.

Kommos : lamentation alterne entre un acteur et le chur sintgrant au dialogue.

Logos : discours rationnel, conception profane du monde.

Msode : morceau de chant plac entre une strophe et une antistrophe.

Okos : la maison, la famille, le lieu dorigine.

Orchestra : partie circulaire o volue le chur.

Parabase : discours du chur qui sadresse directement au public et qui constitue une forme
de digression.

Parodos (NCF) : couloir traversant le theatron et permettant aux choreutes de venir sur
lorchestra. Moment de lentre du chur dans la tragdie.

Pan : hymne guerrier.

Priptie : coup de thtre de la tragdie.

Polis : cit

Prosknion : plate-forme devant la skn destine au jeu des acteurs.

Protagoniste : le premier acteur qui joue le rle principal.

Skn : baraque en bois derrire lorchestra, servant figurer un dcor et utilise comme
coulisse par les acteurs.

Sophrosyn : mesure, modration
Stasimon (a) : intermde choral divis en strophes, antistrophes, et correspondant aux
dplacements du chur. Passage chant.

Stichomythie : dialogue trs rapide dans lequel les interlocuteurs se rpondent vers vers.

Thologion : partie suprieure de la skn rserve aux apparitions divines.

Trilogie : suite de trois tragdies prsentes successivement pendant une reprsentation. A
lorigine elles portaient toutes sur une mme lgende et constituaient des trilogies lies. A
partir de lpoque de Sophocle, on peut choisir des sujets diffrents pour chaque tragdie.

Tritagoniste : le 3 acteur qui interprte plusieurs rles.



IV / La structure dune pice tragique et les rgles de la tragdie
selon Aristote d'aprs la Potique.


1 structure

Voici les parties distinctes en lesquelles se divise la tragdie : le prologue, lpisode,
lexodos et le chant du chur, qui se divise son tour en parodos (chant dentre) et stasimon
(chant sur place).

a/ Le prologue ; les pisodes ; le dnouement ou exodos

b/ La partie chorique qui comporte : l'entre/parodos et le chant statique/stasimon.
Quand il y une seconde entre on parle d'piparodos.
Le prologue est une partie complte de la tragdie qui se place avant l'entre du chur.
L'pisode est une partie complte de la tragdie place entre les chants complets du chur. Le
dnouement est une partie complte aprs laquelle il n'y a plus de chants du chur.
Dans la partie chorique l'entre/parodos est ce qui est dit en premier par le chur et le
stasimon, le chant du chur sans anapeste et sans troche (types de pieds formant des vers).
Le Kommos est une lamentation commune au chur et aux acteurs en scne. Le chur peut
aussi intervenir au sein des pisodes dans un dialogue avec les personnages.
Les personnages peuvent ou bien sassocier au chant du chur (grande scne lyrique des
Ch dans laquelle le frre et la sur se mlent aux strophes chantes par le chur) ou bien
intervenir par une brve partie chante au cours dun pisode. Quand un acteur est associ
avec le chur dans un ensemble lyrique, cet ensemble sappelle un commos. Celui des Ch est
remarquable : cest un change lyrique au cours duquel Oreste, Electre et le chur sassocient
dans une prire commune sur le tombeau dA. Cas o le chur chante alors que le personnage
parle : dialogue qui termine les E dans lequel Athna exprime des prires et des souhaits afin
dobtenir une rconciliation tandis que le chur est encore hant par son dsir de vengeance.
Une grande partie des tragdies tait chante. Ces parties chantes trs importantes taient
composes en mtres lyriques selon une rpartition prcise. Dans A, elles constituent la moiti
de la pice. Dans Les C, un tiers. Dans les E, entre un tiers et la moiti. Ces parties sont
attribues au chur.

c/ Organisation des parties chantes : strophes et antistrophes se rpondent
rigoureusement. Longueur des syllabes, les coupes, tout y est parallle. Choix des mtres nest
pas indiffrent : il correspond lesprit qui domine ce moment. Pour lentre dun chur, on
emploie en gnral le rythme de la marche, cest--dire lanapeste (deux brves, une longue).
Le long chant du chur qui ouvre A commence par une premire partie crite en anapeste.
Visions de Cassandre, la fin de A, sont exprimes par des vers agits, les vers dochmiaques.
Cette expression des parties chantes ajoutait la force du tx dE. Les mtres taient
choisis pour en dire les nuances, pour marquer les tapes importantes, pour donner relief aux
motions.
Limportance des parties chantes ds la trilogie sexplique par son sujet : angoisse
croissante dans les deux premires pices (sentiment de tt ce qui pse sur lhomme : menaces,
vengeance, injustice, colre divine, monstres) et lambition de lintrigue (solution dordre
religieux o interviennent Apollon et Athna).

d/ Rle du chur : ne se mle pas laction quil se contente de commenter. Propose des
rflexions gnrales. Soulve des problmes, dgage des enseignements, sinterroge et juge.
Ds LOrestie, le chur se mle plus directement au droulement de la tragdie. Il connat le
pass et le prsent, fait des rapprochements, dgage les raisons de craindre et de seffrayer, est
dou dun sens prophtique. Il se divise qd A est assassin. Quand Cl rapparat, le chur
reprend son rle : il condamne svrement la reine.
Dans Les C, laction initiale est conduite et guide par le chur. Le frre et la sur
suivent ses conseils. Grande prire trois voix entre O, E et le chur. Il intervient auprs de
la nourrice pour linviter rentrer dans le complot et faire venir E tout seul, sans garde. Il
encourage la vengeance. Il conseille, dirige, est un membre essentiel de laction en train de se
faire. Parricide accompli par O est entour dapprobations, de soutiens. Innovation littraire :
le chur dirige laction.
Dans les E, les Erinyes elles-m sont prsentes, vivantes, personnage essentiel. On les voit
Delphes puis Athnes. Leur aspect est monstrueux (vanouissements dans le public). Elles
ronflent, grognent, entonnent des chants magiques.

Prsence constante dans les parties chantes du sacr, des dieux, des rites. Manifestations
directement religieuses (pratiques de culte, invocations magiques au cours desquelles on se
dchire les joues et se donne des coups dans le dialogue lyrique sur le tombeau dA). Violence
sauvage emporte le chur. Cris, danse magique, aspect pouvantable des E. On est dans un
monde quune vie sacre et terrible pntre de toute part. Ex : sentiments et vnements sont-
ils des divinits ou des personnifications ? Ruine, Persuasion, Querelle, Destin, Colre,
Justice.

Bilan : Structure des C et des E
prologue parl : dans Les C, il est assur par Oreste, dans les Eumnides par la
Pythie
la parodos (chante) ou entre du chur : dans les C cest le chur des captives
dArgos qui entre sur scne, dans les Eumnides cest le rveil des Erinyes.
suivent ensuite les pisodes parls (4 dans les C, 3 dans les E) entre lesquels se
situent les stasima (chants du chur). Tout en chantant les membres du chur
pouvaient danser.
la tragdie sachve par lexodos qui peut tre chant ou parl. Dans Les C,
Oreste, entour des cadavres dEgisthe et de Clytemnestre, dialogue avec le chorype,
et constate sa souillure. Il est dj assailli par les visions des E qui laccablent et le
condamnent la fuite. Dans les E, lexodos est constitu par lultime change entre
Athna qui parle et le chur qui chante : pirrhme.



V / Le thtre grec, une crmonie civile et religieuse

1/ Grandeur dAthnes au V se marque par le dveloppement du genre tragique.

Le genre avait plus ou moins commenc ds le sicle prcdent, mais les premires
tragdies ont t perdues. On connat qq noms dauteurs avant Eschyle (Thespis, Phrynichos),
et le titre dune uvre lie lactualit politique dAthnes, Le sac de Milet. La tragdie
grecque apparat Athnes vers - 534, neuf ans avant la naissance d'Eschyle et 76 ans avant
la premire reprsentation de l'Orestie (458). La tragdie est donc un genre proprement
athnien, insparable du destin d'Athnes, notamment de sa fondation comme polis ou cit,
comme ensemble organis. Eschyle a lui-mme fortement contribu donner sa forme ce
genre rcent. Le dclin de la tragdie comme genre concide historiquement avec le dclin de
la cit d'Athnes. Toute l'Orestie s'achemine vers un but ultime, la cit d'Athnes.




2/ Le thtre Athnes : quelle est lhistoire des jeux thtraux ?

Tradition trs ancienne dans le monde grec, ces festivits semblent lies l'origine des
clbrations religieuses saisonnires marques par des sacrifices et des offrandes une
divinit, Dionysos. A l'origine des sacrifices humains sont pratiqus, remplacs par la suite
par celui de jeunes animaux. Ultrieurement les jeux thtraux, rappelant des pisodes
marquants des mythes se substitueront ces vnements au caractre sacr et violent.
Ainsi dans les Chophores on peut relever une vocation de Clytemnestre et Egisthe
comme victimes sacrificielles. C'est ainsi que le coryphe appelle leur mort de ses vux :
mais qu'un jour je voie leurs cadavres dans la rsine ruisselante d'un brasier V. 267,
p. 22.
Il existe un lien dans ces formes de commmoration religieuse entre effusion de sang et
mise mort publique et le rcit de fragment violents et cruels des mythes : la souffrance des
hros et des dieux est un avatar de celle des victimes des sacrifices.
A l'poque d'Eschyle le thtre est une institution trs prise et constitue un vnement
marquant dans la vie de la cit : les rfrences politiques la paix civile, au pouvoir des
assembles (aropage), la sagesse qui fait la supriorit des Athniens sont explicites dans la
dernire pice de la trilogie.

les Grandes Dyonisies avaient lieu chaque anne en mars, au moment de la rouverture
de la navigation dans le port du Pire. Les quatre derniers jours de la semaine de festivit
taient consacrs un concours dramatique. Trois dramaturges, dsigns un an lavance par
larchonte ponyme, saffrontaient pour obtenir un prix que lui dcernait un jury compos de
10 juges, tirs dmocratiquement au sort le jour de la premire reprsentation et reprsentant
les 10 tribus dAthnes. A la fin des Grandes Dyonisies, le rsultat est proclam et le
vainqueur partage les honneurs et le prestige avec le chorge, riche citoyen qui a entretenu
financirement le pote, les acteurs et les rptitions du chur. Eschyle a gagn 13 fois ce
concours.

Les conditions de la reprsentation : le public 13 17 000 spectateurs est
install dans un amphithtre et peut la fois voir et entendre de loin le spectacle en vertu des
qualits acoustiques et architecturales des lieux. Le thtre a t difi par les pouvoirs
publics sur le flanc sud de lAcropole. Les spectateurs sont des citoyens libres dAthnes.
Assister au concours tragique est considr comme un devoir civique. Pricls ddommage
les journes de travail perdues par les spectateurs les plus pauvres. Proximit entre lieu
thtral et lieu de la fiction. Qui juge qui ? Qui sont les juges ? Juges sur la scne, juges parmi
les spectateurs, lieux de la justice tout proches.

La scne fait face au public : constitue de l'orchestra, plateau circulaire sur lequel
voluent le chur et les trois acteurs, la skene, difice qui constitue le fond de la scne,
supporte le dcor, une estrade creuse surleve qui tient aussi lieu de coulisses et de caisse de
rsonance. Les acteurs (des hommes), les plus jeunes jouent les rles fminins portant
des cothurnes, chaussures dont les semelles les rehaussent. Des masques recouvrant visage
et thorax permettent d'identifier leur rle et possdent aussi la particularit d'amplifier la voix.
Les accessoires sont rduits au minimum tout comme le dcor, toutefois on sait l'importance
du tertre funraire d'A, du voile ou filet ensanglant brandi par Oreste, du glaive avec
lequel il tue Egisthe et Clytemnestre. Dans les C deux dcors accompagnent l'action, dans les
Eumnides on se dplace du temple de Delphes, la colline d'Ars Athnes qui abrite
l'aropage. En un mot dcor, costume, accessoires ont leur importance dans ce thtre qui use
de la force symbolique de l'espace, des objets et des gestes. Dans les deux premires pices et
au dbut de la troisime la disposition spatiale est significative.

Plus essentiel encore la reprsentation : l'accompagnement musical qui soutient la
dclamation et le chant individuel et collectif, la danse. La tragdie grecque archaque est sans
doute beaucoup plus proche de l'opra que de notre conception du thtre. C'est dans cette
logique de spectacle total qu'il faut comprendre le rle essentiel du chur qui assume de
nombreuses fonctions : tour tour voix du peuple, cho du public commentant l'action, - cad
exprimant un jugement qu'il invite le public partager - ou la dominant. Les chophores
dabord, ces esclaves porteuses d'offrandes qui pleurent la mort honteuse d'Agamemnon et
dialoguent avec Electre, les Erinyes ensuite, troupe terrifiante, qui incarnent le tourment
d'Oreste, sa folie, mais aussi la colre de celle qu'il a tue par vengeance.
Eschyle aurait innov, intercalant entre les interventions du chur et du rcitant le
coryphe des scnes joues par des individus, personnages illustres des mythes ou divinits
Apollon et Athna ainsi que les Erinyes. Il convient par consquent de prendre la juste
mesure du lyrisme dans ce thtre : L'Orestie est une uvre chante et potique d'une grande
puissance d'vocation et non un dbat politico-philosophique sur la justice.


3/ Plan du thtre dEpidaure, dfaut de celui dAthnes dont il ne reste aucun
vestige.
Il ne reste rien du thtre o fut reprsent LOrestie en -458. Ce thtre tait situ sur le
flanc de lAcropole (plateau rocheux bti lev au centre dAthnes. Sanctuaire ddi au culte
dAthna), tout prs du lieu o sigeait le tribunal de lAropage.
Sance 2 Prsentation de la trilogie

Introduction : La justice dans LES CHOPHORES et LES EUMNIDES
La trilogie d'Eschyle offre ses lecteurs et spectateurs une gnalogie thtrale de la
justice athnienne. Quelle est cette justice et comment est-elle dfinie? Le terme grec que
l'on traduit gnralement par "justice" est le mot dik". Or dik et ses drivs apparaissent de
faon rcurrente dans l' Orestie pour dsigner des ralits trs diverses : la justice comme
vertu morale, assurant le bon fonctionnement d'une socit; mais galement le "droit" ou
encore la "loi de l'univers" ; le terme dik peut aussi prendre des sens concrets: c'est la
"cause", la "rclamation en justice", mais aussi le "procs" et ce qui en rsulte, le "jugement"
et le "chtiment". Dik n'est pas encore "constitue [ ... ] en notion morale abstraite" mais
recouvre une nbuleuse de significations (N. Loraux, "La mtaphore sans mtaphore,
propos de l'Orestie", Revue philosophique, n 2/1990, p. 248-268).
De plus, en l'absence d'un code juridique, qui nonce les termes d'un droit universel dans
tous les domaines de la vie en socit, les Grecs conoivent non pas une justice mais des
justices superposes et parfois contradictoires (J.-P. Vernant, "Tensions et ambiguts dans la
tragdie grecque", p. 31, dans Vernant J.-P. et Vidal Naquet P., Mythe et tragdie en Grce
ancienne-I, Paris, 1972, p. 21-40).
Eschyle joue sur la polysmie du terme dik pour mettre en scne des justices qui
entrent en conflit : quelles sont -elles ?

La "trilogie lie" offre la possibilit de cheminer, drame aprs drame, vers un
dpassement du conflit (v. Engagement politique et invention dramatique) :
les deux premires pices de la trilogie montrent l'impasse d'un droit relatif et changeant,
un droit qui se "dplace" en fonction des individus qui l'invoquent (Cho., 306-308, p. 178).
Dans les Eumnides, avec la justice institue par Athna, fille de Zeus associe Dik,
divinit de la Justice (Cho., 949, p. 201), Eschyle rvle un ordre suprieur et transcendant.
Toutefois, nous poserons la question de savoir si cette justice acquise l'issue du drame rsout
tous les problmes apparus prcdemment. Nous verrons que l'acquittement d'Oreste choit au
terme d'une procdure lgale non dnue d'ambiguts : la justice des dieux mise en scne par
Eschyle est-elle vritablement juste ?

I - La justice du crime de sang

Le meurtre : un enjeu civique et politique

En traitant du parricide d'Oreste et du jugement qui s'ensuit, Eschyle se place sur le
terrain de ce qu'on nommerait aujourd'hui la justice pnale. Les jurs convoqus par Athna
"jug[ent] pour la premire fois du sang vers" (Eum., 682, p. 231), et par leur arrt
dcident de la punition appliquer au crime de sang. Grce l'institution d'un tribunal, cette
punition cesse de relever uniquement de la sphre prive (de la vengeance personnelle, de la
vendetta) pour devenir la prrogative d'une cour, reprsentante des droits et des intrts du
peuple dans son entier.
Pour les Grecs, en effet, un meurtre reprsentait un danger de faction important, dans la
mesure o il pouvait entraner des dissensions entre les proches du meurtrier et de la victime,
et ainsi remettre en cause la concorde et l'harmonie (homonoia) entre les citoyens.
Comme l'crit K.J. Dover, "Le meurtre et la guerre civile ne sont pas placs deux
niveaux diffrents : une autorit qui prvient et qui punit le meurtre est la
premire tape vers le progrs, de la vie animale une vie en communaut, et de la
prservation de cette autorit dpend la continuit de l'existence de la communaut" ("The
political aspect of Aeschylus' Eumenides" , IHS, vol. 77, 1957, p. 234).

Le drame d'Eschyle reflte cette conviction politique: la prvention de l'homicide est
le fondement premier d'une socit. En instituant le tribunal de l'Aropage, Athna met
d'ailleurs en garde plusieurs reprises les citoyens contre le danger de la guerre civile (Eum.,
858- 866, p. 237 ; 977-987, p. 241).

le mythe des Atrides

La lgende des Atrides a inspir, avant Eschyle, Homre, mais galement le pote
archaque Stsichore (-VI) ou les Pythiques de Pindare (-VI-V).
Les Atrides sont les descendants dAtre. Ce cycle mythique, connu des spectateurs
contemporains dE, fournit au dramaturge la matire de LOrestie. Il traite des msaventures
de deux gnrations (A et Oreste) mais la maldiction remonte bien plus haut. Cest la
prophtesse Cassandre qui, dans A, prise de visions, dvoile les meurtres passs (AG .
v.1090).
Agamemnon et Mnlas sont les deux fils dAtre : ces rois grecs ont pris la ville de
Troie, en Asie mineure, avec laide dune arme venue de toute la Grce.

1/ Le festin de Thyeste
Atre a un frre, Thyeste, qui lui conteste son pouvoir et sduit sa femme Arop. Atre
le chasse, puis fait semblant de se rconcilier avec lui et linvite un banquet. Il lui offre la
chair de ses douze enfants dont il a hach les membres. Egisthe, tout jeune, chappe au
massacre. Quand Thyeste identifie son repas, il maudit toute la famille. Atre commet un
triple crime : envers son frre, envers ses neveux, envers un hte qui il a feint de donner
lhospitalit. Cette maldiction est lorigine des malheurs qui simposent la ligne sur
plusieurs gnrations et qui ont fourni leur matire de nombreuses tragdies (Sophocle :
Electre, Euripide : Electre, Iphignie en Tauride, Hlne, Oreste, Iphignie Aulis).

2/ Les mariages dAgamemnon et de Mnlas
Agamemnon son nom signifie la trs grande puissance et son frre pousent
deux demi-surs, deux filles de Lda (princesse lgendaire). Clytemnestre est la fille du
mortel Tyndare, Hlne est la fille de Zeus qui sest mtamorphos en cygne pour la sduire.
Ces mariages sont la preuve de la qualit hroque des Atrides. Ces femmes ont t courtises
par de nombreux prtendants. Contre toute attente, Hlne choisit Mnlas, dont la rputation
guerrire est peu flatteuse, mais qui incarne une puissance aussi vitale que la force guerrire,
celle du droit, de la force des engagements. Mnlas reut par la suite la protection des Dieux.

3/ Le jugement de Pris et la fuite dHlne
Les amours adultres dHlne sont lorigine de la guerre de Troie. Cet pisode, par ses
massacres immenses, signale la fin dun ge de lhumanit, celui des hros.
Alors que les dieux ftent les noces extraordinaires de la desse Thtis (une nymphe
marine) et du mortel Pele (les futurs parents dAchille), une querelle slve entre trois
desses. Hra (pouse de Zeus), Aphrodite (desse de lAmour) et Athna (fille de Zeus, issue
casque et arme de la tte de son pre) se disputent propos de leur beaut respective. Pour
les dpartager, on dcide que le plus beau des mortels dsignera la plus resplendissante des
trois. Le berger Pris, fils du roi Priam, garde ses troupeaux en Troade (le pays de Troie), dans
les forts du mont Ida. Cest lui qui dsigne Aphrodite comme la plus belle. Cette dernire lui
donne Hlne, la plus rayonnante des femmes, comme rcompense. Pris se rend donc chez
Mnlas, sduit Hlne et sembarque vers Troie avec les nombreux trsors quil a vols
lpoux trahi.

4/ Le sacrifice dIphignie
Ce rapt dclenche le conflit entre Grecs et Troyens que raconte, entre autres, lIliade. La
guerre commence par un acte monstrueux. Les Grecs, qui ont jur fidlit Mnlas, se sont
rangs sous le commandement de son frre guerrier Agamemnon. Ils rassemblent leur flotte
sur la cte dAulis. Ils ne peuvent sembarquer, les vents tant contraires ou absents. En effet,
Artmis, la vierge chasseresse, est en colre contre Agamemnon, qui sest vant dtre
meilleur chasseur quelle, et a pntr dans un bois sacr consacr la desse. Selon Eschyle,
Artmis, protectrice de la vie, sindigne par avance du massacre qui va avoir lieu Troie. Elle
exige du roi quil lui offre, en compensation de sa faute ou des vies quil va prendre, ce quil a
de plus cher, la vie de sa fille encore vierge. Selon E, elle meurt sur lautel. Selon Euripide,
Artmis la sauve en lui substituant au dernier moment une biche tue sa place et lemmne
en Tauride.

5/ La guerre de Troie et limpit des Grecs
Le conflit dure 10 ans et se solde par la prise de Troie. La ruse dUlysse permet aux
Grecs de se cacher dans un cheval de bois. Ces derniers ne respectent pas les lieux sacrs. Ils
pillent, massacrent, violent. Athna, bafoue par Pris, a avec Hra jur la perte de Troie.
Mais devant limpit des Grecs, elle se retourne contre eux et fait du retour en Grce un
dsastre : ils prissent presque tous. Elle sauve Ulysse qui erre sur les mers pendant 10 ans.
Mnlas et Hlne passent par lArabie et lEgypte avant de rentrer en Grce.

6/ Le retour et lassassinat dAgamemnon
Agamemnon peut revenir sauf aprs la tempte qui disperse la flotte grecque. Il est tu
par sa femme Cl qui assassine galement Cassandre. Cette prophtesse, fille de Priam, avait
t offerte A comme esclave concubine. Les mobiles de ce double assassinat sont discuts
par les potes et dramaturges. Tue-t-elle pour pouvoir continuer vivre aux cts dEgisthe ?
Venge-t-elle sa fille ? Venge-t-elle, au nom de son amant, qui est aussi le dernier enfant de
Thyeste, loutrage dont a t victime son pre ?

7/ Le matricide
A et Cl ont quatre enfants : trois filles (I, Chrysothmis, Electre) et un fils (Oreste). Les
deux filles survivantes (Chr napparat pas chez Eschyle) subissent la dictature de C et
dEgisthe. Oreste est en exil en Phocide (prs de Delphes) et se lie Pylade (cousin germain
et ami dOreste ; il pousera Electre). Sur ordre du dieu Apollon, dont il a consult loracle
Delphes, il rentre chez lui pour venger son pre et tue E et sa mre. Lacte accompli, il est
perscut par les E qui rclament justice au nom de la mre tue. O se rfugie Delphes, chez
Apollon, qui lenvoie chez Athna, Athnes, o lAropage juge son acte. Disculp, il rentre
chez lui.
Cette lgende abonde en meurtres dun type particulier, les crimes perptrs contre des
proches, des oiseaux de la mme volire (E, 866). Les lois naturelles et divines sont
transgresses. Il revient aux Erinyes de rappeler dans les E les trois crimes essentiels, 270
( coupables envers un dieu, envers leur hte ou leurs parents ), 544 : Aux parents
lon doit le respect ;/honore-les dabord, honore aussi/ltranger sjournant chez toi/au
nom de lhospitalit .


II - Un parcours dialectique

1 - Rsum des trois pices

Luvre dE groupe 3 tragdies en un tout qui constitue une trilogie. Cest la seule qui
nous ait t conserve de toute lAntiquit grecque. Ctait lusage des concours tragiques.
Chacun des trois auteurs retenus devait prsenter en une seule journe un groupe de trois
tragdies formant un tout, suivi dun drame satyrique se rattachant aux mmes lgendes. Au
cours de lvolution qui se fit au V sicle av JC, cette rgle fut toujours observe, mais le
lien entre les trois tragdies saffaiblit. Au contraire, lpoque dE, ce lien est encore
essentiel. Il fournit le sens des trois uvres groupes.

A nous fait assister au retour du roi, qui revient de la guerre de Troie et, aprs bien des
annes, retrouve en son palais sa femme Clytemnestre qui a eu bien des raisons de le har. Elle
lassassine.
Plan de la pice
Prologue le Veilleur
Parodos Le chur des vieillards
1
er
pisode Clytemnestre/le chur
Intermde choral (1
er
stasimon)
2 pisode a/le hraut-le chur b/ Clytemnestre
Intermde choral
3 pisode Agamemnon-Clytemnestre-Cassandre (muette)
Intermde choral
Exodos (avec parties lyriques) a/ Cassandre (muette)-Clytemnestre b/ Cassandre-le chur
c/intermde-cri dAg- puis Clyt-le chur d/Egysthe et le chur-puis Clytemnestre

Dans Les C, Oreste, aprs des annes dabsence, sept ans aprs la mort de son pre,
revient au palais comme vengeur et assassine sa mre Cl. Les deux pices sont parallles,
opposant un meurtre un autre meurtre.
Prologue Oreste-Pylade (muet)
Parodos le chur avec Electre (Oreste et P cachs)
1
er
pisode a/le chur-Electre b/+Oreste, scne de reconnaissance, puis grande scne
funbre en grande partie lyrique (kommos)
Intermde choral
2 pisode a/Oreste-Pylade (muet), le serviteur b/Clytemnestre c/intermde par le
choryphe d/la nourrice-le chur
Intermde choral
3 pisode a/Eg-le chur b/bref intermde anapestique (coryphe) c/cris dEg-le serviteur
d/Clyt, Oreste, Pylade
Intermde choral
Exodos : Oreste-le chur

Dans Les E, le cas dO est examin : il est poursuivi par les Furies qui sattachent punir
son action. Il comparat finalement devant un tribunal institu par Athna dans la ville
dAthnes. Lapaisement dun jugement port par un tribunal et aboutissant un acquittement
vient mettre fin la srie des crimes.
A/ Delphes
Prologue a/La Pythie devant le temple b/Apollon-Oreste dans le temple c/Apparition du
spectre de Clyt aux Erinyes endormies
Parodos Entre successive des choreutes par le fond de la skn
1
er
pisode Apollon-le chur-Oreste
B/Athnes
Fin du 1
er
pisode a/rentre dOreste et rentre du chur (piparodos) b/Oreste-le chur
Intermde choral avec prlude anapestique
2 pisode Athna-Oreste-le chur
Intermde choral
3 pisode Scne du jugement : Athna-Oreste-le chur puis Apollon-les Aropagites
Exodos Athna-le chur, avec dialogues lyriques (kommoi) et exode proprement dit
(chur final et cantique de procession)

2 Mouvement dialectique

Tous les dtails des deux premires pices tendent vers cette solution qui apporte
lindispensable conclusion. La trilogie est donc une large construction dont le sens ne se
comprend que si lon saisit la srie des trois pices. Lire une seule pice ne peut conduire qu
des contresens. Mises en scne contemporaines montent dailleurs la trilogie dans son
ensemble.
Chaque pice peut donc tre lue et interprte comme le moment dune dialectique
expose en trois temps.
La thse
Tout dabord, dans A notamment, le rappel dune justice divine traditionnelle et ancienne
qui chtie les fautes commises par les hommes que lhubris et lorgueil poussent la
dmesure. Ces derniers, se voulant ou se croyant lgal des Dieux, se rehaussent jusquaux
divinits ou au contraire rabaissent ces dernires. A chaque fois, les Dieux en colre, eux-
mmes irrits, jaloux et malveillants, punissent les humains dont la dmesure et lexcs leur
est insupportable. La colre divine se matrialise dans le choix de supplices terribles et
ternels. Le coupable est gnralement envoy dans le monde dHads. Promthe, Tantale ou
mme Ixion, voqu dans les Eumnides, sont soumis des chtiments effroyables qui ne
cesseront jamais.
Notons que cette justice divine est aux mains de Dieux dont la psychologie haute en
couleurs explique la diversit des ractions et des peines choisies. Les Dieux, comme les
humains, sont passionns, bouillonnants, agacs, froisss, piqus au vif. Ils ragissent avec
leur caractre, leur affect, ce qui explique quun mme crime puisse diversement tre puni
suivant le Dieu qui prend en charge le montant de la peine.
Ainsi on peut voir dans cette premire pice que les personnages dA et de C sont
coupables dhubris.
Ex 1 : Le tapis de pourpre que C droule pour le retour de son poux matrialise cette
dmesure qui est celle dun combattant dchan qui a sem la mort et la dsolation autour de
lui. Le chur voque la solitude et la douleur de toutes les mres en deuil la suite de la
guerre de Troie. Le deuil stend toutes les maisons do les guerriers partirent ; le
chur voque les douloureux souvenirs qui sattachent ceux quon ne reverra pas. Surgit
limage de la mort la guerre, cette mort par laquelle les hommes ne sont plus que cendres :
Ars, changeur de mort, dans la mle guerrire a dress ses balances, et, dIlion, il
envoie aux parents, au sortir de la flamme, une poussire lourde de pleurs cruels en
guise dhommes, de la cendre, que dans des vases il entasse aisment (438-445). A est
donc la tte dune conqute sanglante. Le hraut, qui apporte des nouvelles de la guerre et
de la prise de Troie, voque les misres que les survivants ont souffertes. Il parle de la chute
dIlion et du sac de la ville.
Un peu plus loin, quand A lui-mme voque sa victoire, il emploie des mots qui suggrent
lexcs dans la violence, la disproportion entre la cause de cette guerre (la fuite coupable
dHlne) et son effet destructeur. Sa fiert est une manifestation de dmesure. Le roi a
montr lors de cette guerre une attitude de violence et dorgueil, depuis la dcision (sacrifier
sa fille I) jusqu sa conduite Troie. Dans cette pice, laccent est mis constamment sur le
deuil qui suit la guerre et sur la cause disproportionne et draisonnable pour laquelle on a fait
cette guerre. Limprudence et lorgueil dA sont condamns. Il a fait la guerre pour une
femme, pour une femme qui ne lui tait rien, pour une infidle partie de son plein gr. Cette
guerre nest ni dfensive ni lgitime.
Dune certaine faon, A meurt pour avoir t coupable dhubris. Les Dieux le condamnent
par lentremise de Cl.

Ex 2 : C elle-mme accueille avec une joie et une fiert intenses la mort dA. Elle se
montre arrogante et prononce des paroles dune brutalit effrayante.

Lantithse
Dans un deuxime temps, la trilogie propose un nouveau modle de justice : dsormais
ce sont les hommes, accompagns des Dieux olympiens qui vont juger, et selon une
procdure institue par Athna dans les Eumnides au cours du quatrime pisode. Cette
justice en passe par la parole, par un dbat argument, en prsence dun jury compos
dtres humains. Pour la premire fois, la dmesure antrieure des uns et des autres, on
oppose la mesure. Alors quauparavant la dmesure rpliquait la dmesure. Le dieu en
toutes choses a concd la force/ la mesure, qui toujours veille sur tout (529-530). Pour
la premire fois, on propose que lexcs soit pans non par un nouvel excs mais, au contraire,
par une mesure, qui seule peut ramener la paix et la prosprit dans la cit : oui, lexcs est
vraiment le fils/de limpit, mais de la pense saine/nat le bienfait tant souhait, /la
bien-aime prosprit .
Au cours de cette tape, les dieux anciens sont prudemment carts. Ils participent au
dbat mais leurs arguments sont refouls. A lissue du procs, les E se montrent toujours aussi
menaantes et Athna et les hommes peuvent craindre quelles continuent de poursuivre et de
malmener ceux quelles estiment coupables.

La synthse ?
Dans un troisime temps, la trilogie entend, par lentremise dAthna, rconcilier ces
deux formes de justice. Les E ne doivent pas rester lcart. La justice qui vient de natre
doit dailleurs tre capable de faire siens certains traits de la justice archaque, et notamment
sa capacit de dissuasion grce la peur et la crainte quelle doit susciter chez lhumain.
Pour la prosprit, pour la paix et pour lclat de la cit, il est ncessaire, une fois Oreste
acquitt, dintgrer les Erinyes Athnes. Il sagit de dompter ces furies animales, dadoucir
ces desses pleines de bruit et de fureur. Athna sy emploie avec adresse au cours la fin
des Eumnides. Lire 848. Son discours se montrer tolrant, respectueux. La desse craint
avant tout la discorde et la guerre civile. Elle propose un march, un contrat avec ces desses
encore animes par la colre et la jalousie. Elle les accueille dans sa cit, faisant preuve
dhospitalit, qui est lun des devoirs les plus importants du citoyen athnien. 867 Tel est
le choix que je toffre : bienfaisante, bien traite, bien honore, avoir ta part de ce pays
chri des dieux . Et celle qui se prsentait dans lpisode prcdent comme le prsident du
tribunal se transforme en avocat qui plaide habilement pour les Erinyes. Avocat dont la
parole douce et raisonnable a une valeur performative : Ton charme semble oprer
je quitte ma colre . Les anciennes ennemies deviennent amies, allies, et cette union, qui
transcende les diffrences gnrationnelles, est le gage dune harmonie enfin trouve.

Lexpos dun conflit entre des justices superposes et contradictoires
Affrontement entre une justice archaque, sacre, entirement gouverne par des
Dieux le plus souvent eux-mmes injustes et excessifs dans leurs revendications, et une
justice dmocratique qui fait intervenir cette fois les hommes et les dieux plus jeunes,
main dans la main.
Or ce conflit, grce au mouvement dialectique de la tragdie, est dpass. On constate
limpasse dun droit relatif et changeant suivant les humeurs et les tempraments des
hommes et des Dieux : ce droit ne mne quau crime, la vengeance, dans un cycle qui
ne parvient pas sinterrompre. Grce la mdiation dAthna, une justice qui
participe de limmanence et de la transcendance est nouvellement mise en place. Elle
rconcilie les adversaires, les ennemis, les gnrations, et permet la cit de se
dvelopper selon un ordre la fois beau et bon.
NB : la trilogie est en fait une ttralogie dont la dernire pice ne nous est jamais
parvenue. Il sagissait dun drame satyrique, Prote. Daprs le rcit du chant IV de
lOdysse, on peut imaginer quil sagissait de raconter comment Prote, le prophte
multiforme, et sa fille Idothe rvlent Mnlas, dans lle gyptienne de Pharos, le sort des
autres guerriers grecs. Les questions poses au hraut, dans Ag, sur le sort de Mnlas, et le
rcit de la tempte qui a spar celui-ci des autres chefs achens, servaient sans doute de
prparation cette 4 et dernire partie de LO.



III - Du dsquilibre la mise en place dun nouvel quilibre : dArgos
Athnes, de la cit non cit (une cit sans citoyennet) une cit qui se fonde

1 la fin de la violence prive
Dans A comme dans les Ch, le dsquilibre affecte les cits comme les familles, et par la
suite, les individus. La violence, en effet, rgne.
Il sagit tout dabord de la violence de la guerre, celle qui, durant dix ans, affecte Troie et
ses habitants.
Ensuite il sagit de celle qui dissout lunit des familles :
Hlne a tromp quitt son mari [le chur est particulirement svre avec cette dernire
dans A : Elle a, comme le portait son nom (lein veut dire perdre), perdu les vaisseaux,
perdu les hommes, perdu les villes, en schappant des molles tentures du lit nuptial
pour senfuir par mer au souffle puissant du Zphir ].

A a sacrifi sa fille, ainsi que le rappelle avec rage et dsespoir C une fois quelle a
perptr son crime : Cet homme a immol sa propre fille, lenfant chrie de mes
entrailles, pour charmer les vents de Thrace (A, 1420)

Clytemnestre a tromp son mari, elle dlaisse ses enfants survivants, A trompe sa femme
avec Cassandre : le noyau familial est mis mal. La famille est soumise des pressions telles
quelle implose. Dans ces conditions, on imagine mal comment le renouvellement des
gnrations va pouvoir perdurer

Ce dsquilibre met mal les rapports politiques comme les rapports humains. Chacun
devient lennemi dautrui. La guerre elle-mme nest pas mene au nom de motifs
raisonnables ou de valeurs transcendantes : une simple mortelle adultre, Hlne, est
lorigine dun conflit sanglant qui a dur une dcennie.
Plus personne nest protg. Les habitants dArgos vivent dans la peur et mprisent leur
nouveau matre, Egisthe. Le coryphe dclare ainsi la fin dA : Quoi ! Je te verrais roi
dArgos, toi qui as tram la mort de cet homme et qui na pas eu le cur dagir et de le
tuer de ta main ! [] . Il nhsite pas se moquer dun roi faible et impuissant :
Vante-toi hardiment, comme un coq prs de sa poule .
La violence a gagn toutes les sphres de la socit et elle npargne personne. Les
enfants hassent leurs parents, les mres se dtournent de leurs enfants, les femmes trompent
leurs maris, les pres sacrifient leurs filles, les matres des palais ont disparu, les citoyens
conspuent leurs matres. Le dsordre est gnralis, la guerre civile menace.
Les hommes pensent tort que la vengeance et le meurtre peuvent rtablir un semblant
dquilibre. Au contraire, le sang appelle le sang, et la dmesure dun meurtre nest jamais
neutralise par un nouveau meurtre. C tue son poux, O tue sa mre, mais ce double meurtre
ne permet aucunement de mettre un terme lhistoire ensanglante des Atrides.
Ce dsquilibre peut prendre les formes suivantes : le mensonge et la tromperie sont
frquents, lhypocrisie rgne, la peur paralyse tous les individus, la terreur rgne dans la cit,
les valeurs sont perverties, les hommes sont fminiss (il est dit dE quil a un cur de
femme, cf Oreste Les C305), les femmes masculinises, les enfants ne parviennent pas
devenir des adultes et sont contraints un exil intrieur (E) ou extrieur (O).
Cf le chur au dbut des C, qui dcrit latmosphre rgnant Argos : 51 et sq
Repoussant le soleil, odieuse aux mortels/lombre recouvre de son voile/les maisons
dont le matre est mort/. Invincible, indomptable, irrsistible respect, /tu pntrais jadis
loreille et la pense du peuple ;/aujourdhui tu as disparu. La crainte/rgne, et le
succs/les mortels en ont fait un dieu et plus quun dieu .



2 - Dune justice commutative une justice distributive

La justice archaque luvre dans les premires pices de la trilogie relve dune
logique commutative. Au crime, au mal, la faute, lexcs, on rpond par un autre crime,
un mal bis, la redondance dune faute, la poursuite de lexcs. Le chtiment est calqu sur le
crime. Les Dieux ont pour fonction de rtribuer les maux selon un principe dquivalence
arithmtique. Aristote dirait quil sagit dune forme de justice commutative.
Oreste dit ainsi obir Loxias qui lui demande de rendre meurtre pour meurtre, 277,
Non, Loxias ne me trahira pas, lui dont le puissant/oracle mordonnait daborder ce
pril/ grands cris, lui qui glaait mon foie brlant/sous la tourmente annonciatrice de
ma perte/si je ne traitais pas les meurtriers/tout comme ils ont trait mon pre, rendant
meurtre pour meurtre .
Le coryphe parle lui aussi de rendre mal pour mal 123.
Cest dailleurs lchange marchand et conomique qui sert de modle pour dire et penser
cette justice. Ainsi le coryphe ds les C dclare au cour dun kommos 309 Le mot de haine,
quil soit pay dun mot de haine, voil ce que proclame la Justice, qui exige ce quon lui
doit . Oreste voque galement son devoir comme une dette (385, Les C). Cette justice
est une manifestation de la loi du Talion : le sang rclame le sang, ainsi que le rappelle le
coryphe v 400 ds les C.

Avec linvention dun tribunal humain, la justice change daspect. Dsormais est mise en
place une hirarchie des peines et des chtiments. Ces derniers nont plus rien
dautomatique. Ils sont, au contraire, lobjet dune discussion, dun dbat. La sentence nest
pas connue a priori. Elle est la conclusion dune dlibration, dune mdiation, bref, elle
inclut la rflexion et laisse au temps le temps de calmer les esprits. Le coryphe lexprime trs
nettement dans les E face Athna : Alors fais ton enqute et que ta sentence soit
droite 433. Aux citoyens de rendre un verdict qui ne peut tre connu davance et qui doit
prendre en compte toutes les donnes, toutes les versions, toutes les parties mises en cause. Il
est vrai que la pice prsentant un O non coupable, la question de la peine qui aurait pu lui
tre inflige na mme pas tre voque.

3 - Dune justice punitive une justice rparatrice

La justice archaque est avant tout punitive. Elle ne saffirme que dans la ngation,
dans le chtiment, dans la condamnation. Cest une justice qui ne sait pas faire autrement que
faire le mal, et qui, ainsi, se rvle impuissante lradiquer. Cette justice est partiale :
suivant les caractres et les humeurs des Dieux qui la mettent en uvre, elle peut tre plus ou
moins svre.
En gnral, le chtiment enferme le coupable dans un temps ferm. Il est condamn
souffrir ternellement. Sa souffrance et sa peine ne connatront jamais de fin. Le chtiment est
certain et il ne peut tre ordonn que par les Dieux.
Mme quand ce sont les hommes qui agissent, ils le font par rapport un ordre divin, et
sont ainsi soumis une fatalit qui leur te toute libert. Mme si O hsite au moment de tuer
sa mre, il na pas vraiment la possibilit de renoncer cet acte. Sil laissait la vie sauve sa
mre, il provoquerait la colre dApollon. O est donc pris en otage entre deux volonts
divines : dune part celle dApollon, dautre part celle des E. Quoi quil fasse, il sera poursuivi
de la colre divine. La notion de Destin et de fatalit, et les rfrences plurielles At, desse
de la divinit, expliquent ainsi une condition humaine. Entre la haine des hommes et celle des
Dieux, O, raisonnablement, doit choisir la premier, ainsi que lexpose Pylade son ami : La
haine de tous les hommes est moins craindre que les dieux 904. Le matricide voque
dailleurs le Destin lorsquil sadresse sa mre juste avant de lassassiner : Cest aussi le
Destin qui ta prpar cette mort .

Au sein de cette justice punitive, lhomme qui la ralise est prsent comme un chasseur.
O chasse sa mre (Les C, 939). Lhomme qui accomplit cette justice est souill par lacte
mme quil a commis. Cette justice punitive exclut donc non seulement les criminels, mais
encore ceux qui les pourchassent. A terme, une telle justice vide lespace de lhumanit. Elle
ne sait que faire le vide, et dpeuple les maisons, les cits et les palais. Le chasseur est lui-
mme condamn tre chass.
Au contraire, la justice rparatrice qui nat avec le tribunal de lAropage rintgre les
hommes et, notamment, les criminels. Cette justice nexclut pas dfinitivement. Si elle
loigne le coupable de la cit, ce nest que temporairement. A terme, elle vrifie quun
homme vaut plus que ses actes et quau temps de la peine doit succder celui de laccueil.



4 - Dune justice prive une justice publique

La justice prive est celle que les hommes accomplissent, individuellement, en rpondant
plus ou moins aux ordres dicts par des Dieux suprieurs. Ces vengeances ont pour cadre la
famille, et touchent des membres internes lokos. Il sagit de vengeances effectues dans le
secret des palais et des appartements. Une vengeance qui fait hurler les criminels et les
victimes. Une vengeance toujours sanglante, que la dramaturgie met en scne grce des
objets et des ustensiles symboliques frappants : le glaive, le filet, la couleur rouge du sang qui
doivent frapper limaginaire des spectateurs. A cette justice prive, qui saccomplit pourtant
sous le regard distanci du chur, va succder une justice publique, celle des tribunaux
humains, qui instaure la prsence de tiers encore muets dans Les E qui assurent un
droulement nettement moins passionnel des affaires humaines.
Oreste est un justicier qui agit pour et par Apollon. Au fil de la trilogie, il opre une
sorte de conversion civique qui donne son acte une toute autre porte.

IV - Concl : LO a donc une porte potique et idologique trs nette.

Sur le plan potique et dramatique, elle constitue une symphonie trois mouvements.
A est dabord un hymne triomphal o perce peu peu une sourde angoisse. Puis clate le cri
du hros abattu, et la pice sachve dans le tumulte dun combat. Les C, lent chant funbre et
invocation sauvage, se terminent aussi dans la fureur du meurtre. Les E, au contraire,
commences en une poursuite frntique, se concluent par un chant processionnel et apais.
Sur le plan politique, on y voit lalternance perptuelle des vengeances meurtrires
engendres par la loi du sang et lEgarement fatal (lAt) se rsoudre dans la justice impartiale
et sereine de la cit. Les dieux anciens se rconcilient avec les nouveaux dans les institutions
cultuelles dAthnes.
La tragdie a une fonction cognitive. Elle est un art total qui permet de connatre, dtudier,
dinterroger.