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El edificio como intercambiador de energa

Los diseos de la naturaleza estn determinados por el


control de la energa, son diseos ptimos producto de un
lento proceso de adaptacin al medio. Durante siglos la
arquitectura tambin responda a esa misma necesidad,
hasta que el objeto arquitectnico dej de ser racional
porque se dispona de una produccin de energa que
pareca ilimitada. Pero un nuevo modelo se impone ante el
deterioro del medioambiente, y en este artculo el profesor
de construccin Ramn Araujo propone volver a los
fundamentos y lograr una arquitectura capaz de satisfacer
nuestras necesidades empleando racionalmente los
recursos.
La atencin al edificio como intercambiador de energa ha caracterizado a la arquitectura siempre,
y todas las culturas han sido necesariamente conscientes de su dependencia del equilibrio entre
consumo y recursos.
Que este consumo se regula desde el diseo es evidente, aunque es verdad que en los pueblos
con excedentes energticos la produccin directa de energa tiende a sustituir al diseo
adecuado: Banham lo expresa diciendo que hay dos tipos de culturas, que se diferencian por su
actitud ante un tronco de rbol: unos construyen con l un muro aislante, los otros lo queman.
El diseo de cualquier edificio histrico est tan determinado por las condiciones energticas
como por las mecnicas. Esta importancia de la energa la sentimos en nuestra experiencia
inmediata del espacio, y casi todos somos conscientes del tremendo precio que se paga por
habitar un edificio ineficiente.
El despegue tcnico del siglo pasado provoc cambios tales que no fue fcil prever sus
consecuencias. En el caso de la arquitectura, el resultado fue una forma totalmente nueva de
construir caracterizada por la prdida de la masividad y el aumento de la superficie acristalada
que alter la forma y comportamiento de los edificios. En general, el Racionalismo, o muchas de
sus vertientes, fueron muy conscientes de que haba que encontrar una nueva estrategia de
diseo energtico, acorde a la nueva forma de construir: pensar en la importancia atribuida a la
orientacin, ajardinamiento, ventilacin e iluminacin naturales, eleccin de materiales, etc. Los
arquitectos espaoles en particular, llevaban grabados los principios del diseo de acuerdo a los
recursos como un estigma, consecuencia de haberse formado y desarrollado en un pas en el que
stos no sobraron.
Pero la arquitectura comercial, en sus mltiples variantes, opt por quemar el tronco, y el conjunto
de conocimientos y tradiciones encargados del diseo energtico fue olvidado: tanto que ha
dejado de formar parte del conocimiento bsico del arquitecto.
Hoy la atencin a los problemas bioclimticos est teniendo el efecto de devolver al primer plano
el problema de la energa. El objetivo volvera a ser el de siempre: lograr una arquitectura capaz
de satisfacer nuestras necesidades empleando racionalmente nuestros recursos, ahora con un
hincapi mayor en la reduccin del consumo de energa y la contaminacin.
Ramn Araujo
Se estn produciendo aportaciones diversas al problema, y adems nos encontramos con nuevos
conocimientos para abordar lo que hasta hace poco slo poda acometerse de forma intuitiva.
Pero no hay respuestas nicas ante un medio infinitamente cambiante, escalas de intervencin
bien diferentes de la casa de campo al rascacielos y usos y programas diversos.
En este proceso de renovacin que estamos viviendo hay un problema fundamental, que es el de
la gran escala de intervencin en nuestro actual entorno, que es la metrpoli. Los mecanismos de
control energtico pasivo que fueron determinantes en la Antigedad no funcionan a partir de
cierto tamao, y menos en un entorno que no es natural, como es la ciudad.

Diseos biolgicos
Todos nuestros actos estn determinados por el control de la energa, y tambin lo estn todos
los diseos que nos rodean. Tanto nuestra experiencia como la observacin de los seres vivos,
de su comportamiento y diseo, nos advierte de lo determinante del factor energa.
Los seres vivos son mquinas que intercambian energa con el medio, y cada diseo obedece a
las diversas estrategias que han desarrollado para ser viables como organismos, para optimizar
su intercambio de energa con su entorno, respuestas particulares a las leyes fsicas.
Son diversos los mecanismos que lo biolgico pone en accin en sus diseos energticos.
Los mamferos generan energa a travs del alimento, su constitucin les permite acumular
energa en el cuerpo, y alcanzan un tamao adecuado para optimizar su relacin superficie-
volumen y conservar la energa acumulada. Desarrollan una piel, una envolvente adecuada para
conservar el calor o disiparlo, mecanismo en el que intervienen la circulacin sangunea, el sudor,
el pelo y otros elementos. Adaptan su forma hasta en los mnimos detalles a las condiciones en
que viven, y as surgen infinitas variantes.
Los reptiles tienen otros principios, otro plan. No generan calor, sino que lo captan de la radiacin
solar y lo acumulan, para lo que modifican su forma y su epidermis.
Pensamos que estos diseos son el estado actual de un proceso de adaptacin en el que se
optimiza su respuesta energtica: la forma de generar, captar, acumular y consumir energa.
Tambin el modo en que producen residuos que se incorporen al ciclo biolgico. Y pensamos que
no tenemos otra opcin como especie que emular ese comportamiento, conociendo sus leyes,
respetndolas e integrndonos en el proceso. Y ms o menos hemos actuado as, de una forma
intuitiva, hasta hace poco.
Se puede aceptar un paralelo de nuestras edificaciones con los diseos biolgicos en tanto que
tratamos de emular a la Naturaleza para lograr que el edificio regule tambin su intercambio de
energa con el medio. Entonces, tambin muchos diseos, muchas estrategias sern posibles, y
las mejores lograrn el balance ptimo para las mayores prestaciones.

Arquitectura y tradicin
El consumo de energa de un edificio tiene mltiples variables, que podemos clasificar
principalmente en la energa consumida para construir (elaboracin de los materiales y elementos
constructivos, su transporte y su puesta en obra) y la consumida para utilizar el edificio. Un
problema derivado de ambos es la contaminacin producida por estos consumos.
Las sociedades premodernas fueron conscientes necesariamente de estas implicaciones de la
construccin. Esto es evidente en la arquitectura tribal, donde la cabaa es una neta expresin
del control de los recursos: en la edificacin recurriendo a formas de mnimo consumo en su
construccin y materiales abundantes, prximos y renovables y en el consumo optando por
formas adaptadas al clima que minimizan el gasto de energa.
La ciudad grecolatina conserv el mismo espritu, con sus casas patio formando agrupaciones en
ladera orientadas hacia el sur, as como la ciudad rabe. La casa patio, alrededor de la que ha
girado gran parte del urbanismo mediterrneo, es un esplndido ejemplo de control de la energa.
De construccin masiva frecuentemente de materiales ptreos recogidos en un rea prxima,
adobe o cermica, y los mismos materiales, o ms frecuentemente madera, en forjados y
cubiertas son conocidos sus mecanismos de control pasivo del clima: inercia trmica de la masa
mural, ventilacin de las cubiertas, ventilacin cruzada entre fachadas y patio, control del
soleamiento mediante pocos huecos exteriores, aleros y soportales, uso
de la vegetacin, etc..
El desarrollo de la gran ciudad puso las cosas ms difciles, y a medida que los recursos
aumentan, la escala crece. La ciudad medieval se desarrolla con el tipo residencial entre dos
muros, una tipologa muy conservativa: baja relacin superficie de cerramiento-volumen, formas y
materiales acumuladores de calor, trazados urbanos acordes al clima, de nuevo aleros y
soportales, etc.
Y este espritu se ha conservado hasta hoy en la arquitectura popular.

El inmueble del siglo XIX
Incluso la ciudad del Ensanche puede interpretarse como una trama y una tipologa residenciales
conscientes de sus recursos, por mucho que las soluciones se perviertan al aumentar la
ocupacin del suelo.
La casa del Ensanche es todo un sistema coherente en el que se involucran estructura,
estrategias medio am bientales, plan domstico y concepto urbano. Se organiza con dos viviendas
por planta y la vivienda es siempre a dos orientaciones con un patio de servicios.
Se generalizan las fbricas cermicas de gran espesor que se dimensionan tanto a efectos de
resistencia mecnica como de aislamiento trmico. Los elementos decorativos cumplen claras
misiones como defensa del clima. El diseo del hueco obedece tanto a las leyes de transmisin
de cargas como a esta misin de control solar y trmico (jambas, madera, fraileros,
contraventanas). El edificio se jerarquiza en vertical, devaluando los elementos ms atacables por
el medio (plantas baja y tico).
Aparecen nuevos elementos como el patio interior, que lleva la luz al centro del edificio y permite
la ventilacin natural de los cuartos hmedos, ayudando al enfriamiento en verano.
Y otros tan singulares como el balcn y sobre todo el mirador (estancia en la calle, ganancias
trmicas invernales, ms luz sin prdidas por conduccin, etc.).
Nacen las primeras instalaciones que se centralizan (calefaccin de agua) y racionalizan para
reducir su costo (se concentran los cuartos que requieren agua).

El bloque lineal
El Movimiento Moderno, y en particular la experiencia CIAM, defini el inmueble en trminos
estrictamente racionales, cientficos, y lo llev hasta sus ltimas consecuencias con un rigor que
hoy casi nos asusta. Se trata de buscar la organizacin ms eficiente a la agrupacin y a la casa
en todos los trminos: funcionales, econmicos, ambientales, urbansticos, tcnicos, etc.
Se exploran todas las clulas y agrupaciones, y lgicamente destaca la agrupacin lineal de
casas a dos orientaciones, con sus dos vertientes de galera o ncleos pareados, con viviendas
de una o dos plantas. Las diferentes soluciones se han establecido en los experimentos de los
barrios de hileras, con diferentes tradiciones en cada pas.
En primer lugar se optimiza el tamao, que es el primer paso en el control de los recursos.
La superficie se establece cientficamente definiendo los mnimos a partir de conocimientos
higienistas, movimientos del cuerpo, comparacin con otros espacios habitables, siempre
planteando mnimos y ptimos.
Se abandona el patio de luces a favor de la doble orientacin a espacios abiertos: bloque lineal
de fondo determinado por la iluminacin natural y altura por el ascensor y el soleamiento. Se
optimiza la construccin, y la cubierta plana es una racionalizacin constructiva, como lo es el
abandono del stano. Al principio perviven los muros de carga cuyo espesor se fija por su
comportamiento trmico y no estructural, y la dimensin de las ventanas se limita para controlar
las prdidas de calor.
Despus se extiende la construccin ligera con esqueleto. La estructura se optimiza siempre con
sistemas de vanos compensados, y la prdida de masa se combate con los nuevos materiales y
soluciones: cerramientos con cmara, aislamientos e impermeabilizaciones, materiales de sellado,
etc.
Las propuestas modernas surgen generalmente de planteamientos racionales, determinados por
la funcionalidad del espacio, por el ciclo solar, por la minimizacin de los elementos tcnicos, y los
nuevos edificios pblicos como los hospitales y escuelas nacern de este espritu. La ciudad
que se busc se fundaba en temas tales como el soleamiento y la ventilacin, e incluso la nueva
racionalizacin constructiva despus industrializacin y prefabricacin ser una respuesta ms
que avanzada a problemas medioambientales que planteamos hoy.
Pero el progresivo aligeramiento, la generalizacin de los grandes acristalamientos y el abandono
de tantas soluciones tradicionales, generaron un comportamiento energtico que no alcanza a
conocerse ni dominarse. El nuevo sistema constructivo no llega a plantear una nueva estrategia
energtica en sustitucin de la tradicional, y se opta por el recurso cada vez mayor a la
produccin de energa. El drstico cambio que introdujeron las nuevas tipologas, los nuevos
materiales y sistemas tcnicos, los procesos industriales, no pudo ser dominado, y no lo hacemos
an hoy.
Creo que a mitad del siglo pasado, y liderado por los americanos, la arquitectura rompe
definitivamente su ligazn con la cultura tradicional. Se implanta la idea de una tcnica
todopoderosa y de unos recursos infinitos. Los nuevos tipos y sus nuevas bsquedas funcionales
o expresivas pasan por encima de todo el conocimiento cultivado hasta entonces. El rascacielos y
la nave industrial ciega surgen en Amrica, el high-tech de las instalaciones, en Europa.
Hasta hace pocos aos esta batalla continuaba librndose, pero la arquitectura cada da estaba
ms lanzada a romper con la historia. Todo el fenmeno postmoderno ha conducido a la sinrazn
en que nos encontramos hoy, cuando el objeto arquitectnico ha dejado de ser racional, se
propone simplemente como un gesto y niega todo acuerdo con la naturaleza.

La situacin actual
Debido a la situacin de alarma social que el problema de los recursos y la contaminacin est
creando, bastante gente se est ocupando de reconducir nuestro trabajo y replantear la relacin
entre arquitectura y entorno, que es plantearse el problema del consumo de energa.
Una actividad destacada es la creacin de nuevas normas, sellos de calidad y guas de diseo,
dirigidos a recomendar estrategias para reducir el consumo de energa en el uso del edificio, en
su construccin, y en la contaminacin generada por ambos. Un breve resumen de los puntos de
que se ocupan tales programas puede ser el siguiente:
1. Reduccin del coste energtico y emisiones del edificio como construccin: fomento de
materiales de baja energa de produccin y certificados de bajas emisiones en su fabricacin.
Fomento de materiales reciclados y elementos constructivos reutilizados. Reduccin de los
residuos generados por el proceso de construccin.
2. Minimizar el impacto de la edificacin en su emplazamiento: control de la polucin de la
construccin, control de la escorrenta, incentivar las localizaciones con infraestructuras
adecuadas (transporte pblico, instalaciones comunes, etc.), rehabilitacin del medio tras la
actuacin.
3. Reduccin del consumo de calefaccin y electricidad: control trmico mediante el diseo
(ganancias trmicas solares directas, acumulacin de calor en la construccin), renovacin de
aire y enfriamiento por ventilacin natural, mejora del aislamiento trmico, reduccin de las
infiltraciones de aire, fomento de la iluminacin natural, etc.
4. Utilizacin de energas renovables y sistemas de bajo consumo: combustibles de bajas
emisiones, placas solares trmicas y fotovoltaicas, energa geotrmica, iluminacin de bajo
consumo, espacios para secado de ropa, electrodomsticos eficientes. En cuanto al agua
recogida, de pluviales, redes separativas, aparatos sanitarios de bajo consumo, etc.
5. Reduccin de la contaminacin: implcita en los puntos anteriores, almacenaje y reciclaje de
basuras, etc.
Algunos de estos sellos, o programas experimentales de similar carcter, son menos genricos, y
optan por estrategias ms radicales, generalmente aplicadas al diseo de viviendas de baja
densidad. El objetivo es la vivienda de bajo consumo, aqulla que no requiere sistemas
mecnicos de calor o fro y cuyo consumo de energa anual reduce significativamente los
estndares habituales. Si la media de consumo habitual suele estimarse en torno a 250
kWh/mao, la casa de bajo consumo requiere un con sumo inferior a 150-120 kWh/m ao, y la
casa pasiva, inferior a 50. Las estrategias de estos programas estn basadas en las ganancias
de calor solar, el aislamiento trmico, la estanqueidad al aire y el recurso a energas alternativas:
1. Forma compacta y alto aislamiento trmico (U=0.20/0.15 W/mC). Construccin sin puentes
trmicos. Carpinteras de alto aislamiento
y vidrio triple de baja emisividad (U=1/0.80 W/mC)
2. Ganancias solares por orientacin sur, cubriendo una parte significativa de las necesidades de
calefaccin (40%). Control del soleamiento en verano. Acumulacin de calor en la masa de
forjados y cerramientos
3. Estanqueidad al aire. Infiltraciones menores de 0,6 veces el volumen de aire por hora.
4. Sistemas de calefaccin pasiva: paneles solares de agua, precalentamiento o enfriamiento del
aire de renovacin (conductos enterrados), recuperacin de calor del aire extrado, bombas de
calor geotrmicas, etc.
5. Agua sanitaria por colectores solares o bombas de calor. Electrodomsticos de bajo consumo.
6. Eleccin de materiales certificados, y frecuentemente cerramientos de fbrica y de madera.
Tambin los edificios de otros usos son sensibles a estas polticas, y algunos de ellos sobre
todo terciarios incorporan estrategias de control energtico de diferente tipo. Se trata de
edificios muy singulares, frecuentemente muy tecnificados, debido a tratarse, hoy por hoy, de
tipologas mucho ms dependientes de los sistemas de instalaciones, en contraste con la
edificacin residencial, ms tradicional.

Sistemas constructivos
Evidentemente la propia construccin del edificio implica consumo energtico, y la primera
cuestin que nos planteamos es cmo construir nuestros edificios para reducir la energa
consumida y la contaminacin generada. El problema se refiere a la eleccin de los materiales, al
diseo de los elementos constructivos y a su fabricacin y puesta en obra.
El tema tiene un gran alcance, pues la eleccin de la forma de construir puede llegar a implicar a
todo el proceso productivo.
Algunas estimaciones cifran en torno a los 1000 kWh/m la energa requerida para la construccin
de un edificio de viviendas convencional, mientras que los edificios de oficinas ms sofisticados
pueden requerir unos 5000 kWh/m (cifras que podemos comparar con los aproximadamente 200
kWh/m ao que requieren para su uso).
En general, la arquitectura moderna ha optado por la eleccin de los materiales de mayores
prestaciones con el objetivo general de aligerar la construccin. La construccin de esqueleto es
ms ligera que la mural, y la de acero ms que la de hormign armado; los cerramientos
especializados pesan menos que los tradicionales de fbrica, los aislamientos plsticos aslan
ms que los materiales naturales, etc.
En la misma lnea se debe entender la opcin por la industrializacin frente a la construccin
artesanal: los procesos industriales implican optimizacin de las soluciones, control de los
procesos y de nuevo reduccin en el peso.

Materiales y elementos constructivos
La produccin de materiales y elementos constructivos implica extraccin, produccin, transporte,
demolicin y reutilizacin, y en todas las fases de estos procesos se altera el entorno, se
consume energa y se produce contaminacin. La eleccin del material de acuerdo al binomio
prestaciones-peso resulta demasiado reductiva.
Un primer acercamiento al tema lo obtenemos de considerar el dato del consumo energtico por
kg de material. Se estn realizando diferentes tablas de este tipo, a pesar de lo relativo de los
datos. En todo caso vemos que, como es de esperar, los materiales de mayores prestaciones
ms transformados o artificiales como metales y plsticos, tienen un alto consumo por unidad de
peso, frente al inferior de cermicas, hormign y sobre todo madera. Lo mismo ocurre con las
emisiones, y de nuevo aquellos materiales que requieren mnimos procesos de transformacin y
son renovables (el adobe o las maderas) son ms sostenibles que aquellos que requieren
complejos procesos trmicos o qumicos.
En cuanto al transporte, el ciclo productivo de los elementos constructivos tiene hoy un mbito
prcticamente universal, y habr que analizar todo el proceso de transformacin para conocer
realmente los consumos. Todo esto, junto al anlisis del proceso de reciclado y reutilizacin
configura el ciclo de vida de los materiales y elementos constructivos, anlisis que va
imponindose en las diferentes reas de la produccin industrial.
La estimacin de los consumos energticos de las diferentes soluciones constructivas, aunque
muy estimativa, puede ayudarnos en todo esto, pues ahora consideramos el peso de los
diferentes componentes. De las comparaciones realizadas por E. Azpilicueta resulta que una
estructura de acero tendra un consumo de energa doble que la equivalente en hormign armado
(800 y 400 kWh/m).
Compara tambin el coste energtico de diferentes elementos de cerramiento, resultando que
una chapa de acero de 1 mm requiere la misma energa que un panel de 8 cm de hormign
armado, la mitad que medio pie de ladrillo o un vidrio 12 mm sin carpintera. Comparando
cerramientos completos, un panel de hormign de dos hojas requiere 200 kWh/m, uno metlico
350, de dos hojas de fbrica de medio pie con cmara 470, una ventana de aluminio completa
700 y un muro cortina 1100.
Vemos que los nuevos materiales compensan su alto coste energtico con soluciones muy
aligeradas, mientras los materiales masivos de bajo coste energtico requieren generalmente
mayores volmenes y pesos en los elementos, de modo que pierden sus ventajas.
Si adems consideramos las posibilidades de reutilizacin o reciclaje de materiales y elementos,
las cosas continan aclarndose. Tenemos circulando cantidades suficientes de casi todos los
materiales como para hacer innecesaria la extraccin de materias primas, y estamos cerca del
reciclaje casi total de muchos de ellos. La reutilizacin de piezas mediante pequeas
transformaciones es tambin perfectamente viable: en estas condiciones, los nuevos materiales
parecen la eleccin adecuada, adems de inevitable.
Aquellos materiales y elementos que logran optimizar su ciclo de vida se van etiquetando como
ecomateriales, lo que parece ceirse por el momento a algunos productos bsicos, pero poco a
poco aplicaremos la etiqueta (o quizs otra ms afortunada) a los nuevos materiales y productos
en la medida en que optimicen su ciclo de vida y su diseo.
El sobrecoste energtico de algunos sofisticados sistemas, como el muro cortina, podra estar
mostrando que el problema es que son malos diseos (y lo sern, como productos industriales, si
no incorporan la recuperacin de materiales y piezas en la cadena productiva), quizs por
obedecer ms a un planteamiento comercial que a la optimizacin de la solucin.
En definitiva:
1. Aligerar interesa siempre, pues implica reducir el consumo de material y construir es mover
pesos. Los lmites al aligeramiento vendrn de otras consideraciones.
2. La durabilidad de lo construido sigue siendo vital, pues el tiempo es la variable que ms afecta
al ciclo de vida, y demoler nuestro patrimonio es tan irresponsable como cualquier otro tipo de
consumo caprichoso. La ligereza va muchas veces en contra de la durabilidad, lo que nos lleva a
buscar el peso apropiado. Ligero pero no tanto.
3. No hay materiales buenos y malos, sino de diferentes prestaciones. El presente y el futuro
pertenecen a los materiales artificiales de grandes prestaciones y a las tcnicas industriales, y
la tarea es incorporar la optimizacin del ciclo de vida en todos los productos, incentivando el
reciclaje y la reutilizacin.

Construccin monomaterial
La opcin de explorar nuevas soluciones y sistemas constructivos basados en la eleccin de un
solo material es un interesante terreno muy abierto a nuevas invenciones tcnicas. Fue algo
habitual en la poca del desarrollo de nuevos materiales la casa de plstico, la casa de aluminio,
etc. y hoy nos permite explorar las posibilidades ltimas de cada material desde el punto de vista
del consumo energtico.
Como experimentos de este tipo pueden entenderse muchas construcciones murales con
materiales cermicos o ptreos de diferente tipo, generalmente aplicados a edificios de pequeas
dimensiones, especialmente a la vivienda de baja densidad. El muro de carga es adecuado
siempre a pequea escala y permite el empleo de recursos prximos al lugar. Son especialmente
interesantes algunas experiencias en el Tercer Mundo.
Con muchos otros materiales se desarrollan experiencias a pequea escala que tratan de
encontrar formas de uso que reduzcan el consumo de energa, pero sin duda el protagonismo en
este campo le corresponde a la madera.
La madera es el material de mayores prestaciones desde el punto de vista de la energa, pues su
transformacin no requiere apenas consumo en comparacin con otros materiales, es renovable y
sus prestaciones son muy elevadas: baste recordar que relacionando resistencia y peso, la
madera permite estructuras ms ligeras que el acero. Por ltimo, en su reciclado y reutilizacin es
imbatible, y hay piezas que llegan a nosotros tras haber adoptado mltiples destinos y formas.
As que no es de extraar la variedad de experiencias de construccin en madera que se estn
desarrollando.

Construccin y diseo
Pero poco importa reducir el consumo energtico de los materiales y elementos constructivos si
en el diseo no tenemos la misma actitud.
Lo primero es que el edificio podra no construirse si realmente no hace mucha falta (Oza se
atreva a decir que el mejor edificio es el que no se construye), y si aplicamos este criterio nos
libraramos de muchas y fastidiosas edificaciones recientes. Tambin podra hacerse ms
pequeo, que es una forma estupenda de reducir energa (pienso en lo necesario que es volver a
plantear los programas funcionales en trminos de ptimos). Y podra hacerse mejor, con menos
gasto y ms inteligencia.
Est claro que podemos optimizar nuestras estructuras. Consumimos mucha energa en lograr
que las cosas se sostengan, por tanto deberemos plantear formas adecuadas desde el punto de
vista mecnico. Evidentemente las formas absurdas y planteadas sin consideracin a su
comportamiento mecnico pagan un altsimo sobrecoste energtico, tanto en cantidad de material
como en su procesado.
La flexin es la forma de trabajo ms ineficiente, al implicar una gran cantidad de material que no
agota su resistencia, mientras otros mecanismos estructurales son ms adecuados. Esto es
siempre relevante, pero ms an al aumentar la escala. Con luces medias y altas, la
triangulacin, la rigidez por forma o el tensado son conceptos mucho ms avanzados en el diseo
de estructuras que debemos priorizar, y no slo en estos casos.
Incluso dentro de las estructuras porticadas, caractersticas en los edificios de pisos, debiramos
buscar diseos eficaces que minimicen los esfuerzos, en la tradicin de los diseos clsicos, que
buscan siempre compensarlos mediante luces y voladizos equilibrados, etc. Las formas
estructurales absurdas, la simple desatencin a lo estructural es energticamente irresponsable.
Lo mismo casi puede aplicarse a la consideracin del edificio como envolvente, que vuelve a ser
un problema de forma: la casa Dymaxion de Fuller se cierra con chapa de 1 mm, lo que es posible
slo por su forma esfrica, forma que le permite adems reducir significativamente la transmisin
trmica. Basta pensar en las organizaciones multicapa en los cerramientos, que pueden logran
decididamente rigidez y valores termoacsticos ptimos con mnimas cantidades de material.
La racionalizacin del propio proceso de ejecucin ser otro objetivo: minimizar los medios
auxiliares, los tiempos, la contaminacin del entorno. Atender a la reutilizacin o reciclado de la
construccin, as como a la seleccin de materiales y elementos, requiere una visin general del
artefacto como producto industrial. Nos importarn los elementos y su montaje.
Construir es ya casi montar productos industriales, lo que permite el proceso inverso adems de
aportar procesos de obra mucho ms controlados. Esto nos permite emplear productos
certificados, y lo que an es una espesa burocracia puede ir tomando la forma de un sistema
industrial coherente.
Un objetivo general ser lograr una visin integral del edificio como construccin, de modo que
sus elementos desempeen diferentes misiones y evitemos elementos redundantes. La idea de
sistemas o elementos independientes, superpuestos unos a otros, (esqueleto, cerramiento,
divisiones), tan querida por la arquitectura moderna, parece una reduccin, una forma de pensar
y de acometer los problemas ms que un criterio positivo de optimizacin. Una caracterstica de la
arquitectura que viene ser probablemente la colaboracin de todo con todo, un concepto que
parece ms prximo a los diseos biolgicos.

Fro y calor
El principal consumo energtico de los edificios es el destinado a su control trmico calefaccin
y refrigeracin y el objetivo ser reducir al mnimo este consumo mediante un diseo adecuado.
La arquitectura de la Antigedad ha recurrido a diferentes estrategias para lograrlo, siendo la
principal el recurso a la masa de la construccin.

Aislamiento
Una vez alcanzada la temperatura de confort en un interior, se producen prdidas o ganancias de
calor por conduccin a travs de la envolvente. stas son considerables, basta recordar que el
clculo de la potencia de una instalacin de calefaccin se estima bsicamente sumando las
prdidas por conduccin.
La primera estrategia para reducir este flujo de calor es aislarse del medio mediante la eleccin
de una forma apropiada y una envolvente aislante. El recurso a diseos compactos
de bajo factor de forma o cociente S/V est presente en muchos diseos de todo tipo.
En cuanto a la constitucin, como la transmisin por conduccin a travs de una superficie es
proporcional a su conductividad, y sta a la densidad, la envolvente se puede realizar con poca
cantidad de un material muy poco denso (aire) o mucha cantidad de un material denso.
En la construccin mural de la Antigedad era difcil construir con materiales ligeros y cmaras de
aire, por lo que se optaba por el aumento del espesor. Hoy se est reconsiderando el aislamiento
por masa, sobre todo en construcciones murales, aprovechando adems su capacidad
acumuladora.
En nuestras construcciones de esqueleto empleamos cerramientos ligeros que logran aislamiento
me diante cmaras de aire y con materiales aislantes especficos, que normalmente empleamos
en espeso res del orden de pocos centmetros, para conseguir un coeficiente de transmisin
trmica inferior a la uni dad (W/m C).
Tambin importa combatir las prdidas por infiltracin y renovacin del aire. La infiltracin se
produce en primer lugar a travs de las carpinteras y otras juntas, por lo que lograr una mayor
estanqueidad en cerramientos de nuevo una mejor construccin es importante. En cuanto a la
renovacin (el aire interior, ya a la temperatura de confort, tiene que renovarse con cantidades del
orden de 10 a 30 m/h por persona), si est controlada la energa necesaria para calentar el aire
es asumible, y son posibles adems diferentes soluciones para preacondicionar el aire de
admisin (intercambiadores de calor).
Hoy en Centroeuropa se est generalizando el superaislamiento, con espesores en torno a los
20 cm, para reducir la transmisin a 0,2-0,3 W/mC. A medida que mejoramos el aislamiento
general de la envolvente, la transmisin de calor que se produce por otras causas va ganando en
importancia. Por esto junto al superaislamiento se emplean necesariamente acristalamientos
aislantes (dobles y triples, con capas bajoemisivas y gases nobles, con coeficientes de
transmisin cercanos a la unidad), se evitan los puentes trmicos (cuya repercusin gana en
importancia), se mejora la estanqueidad general al aire (control de juntas, mejora de carpinteras
con rotura de puente trmico, etc.), se controla la renovacin (carpinteras con control de la
ventilacin), se atiende a los elementos de proteccin de los huecos (persianas, cortinas), etc.
Todo esto es bastante contradictorio con nuestra tradicin de una arquitectura entreabierta. Las
dobles ventanas han sido siempre habituales en Centroeuropa, no en los pases mediterrneos y
el superaislamiento no parece una tcnica adecuada a nuestro clima, y menos an las costosas
roturas de puente trmico en la estructura. La construccin en nuestro pas requiere mejorar el
aislamiento, pero primero frente al calor y especialmente en cubiertas.
Hay que recordar que la efectividad de un aislante disminuye a medida que aumenta su espesor,
pues al duplicarlo reducimos las prdidas trmicas a la mitad, de modo que con pequeos
espesores se obtienen grandes mejoras, pero los sucesivos incrementos son mucho menos
eficaces. Es curioso que ya Gropius desestimara el aislamiento excesivo por la complejidad
constructiva que implicaba.
En cuanto a los puentes trmicos ocasionados por los voladizos, elementos que nos proporcionan
tantas ventajas, deberemos valorar en cada caso su repercusin.

Acumulacin trmica
La acumulacin del calor en la masa de la propia construccin inercia trmica se ha empleado
tradicionalmente, y de diferentes modos, como mecanismo de control trmico.
Los materiales tienen una capacidad de acumular calor que es bsicamente proporcional a su
masa (salvo el caso del agua). Los materiales habituales, con densidades en torno a los
2000 kg/m, tienen una masa 2000 veces superior a la del aire, de modo que el aire acumula muy
poco calor y hace falta mucha ms energa para calentar un volumen equivalente de construccin
que de aire.
Los sistemas con mucha inercia son difcilmente regulables. En una construccin masiva el calor
que producimos se destina a calentar esta masa, adems de a compensar las prdidas por
transmisin y renovacin, calor que nos ser devuelto siempre que no se disipe por ventilacin o
en otra direccin. La calefaccin tendr una respuesta muy lenta.
En verano, si partimos por la maana de unas condiciones de confort, el aire se recalienta como
consecuencia de las ganancias a travs de los cerramientos, ventanas y uso del edificio. Ahora
esa masa acta como sumidero de calor, y permite reducir la temperatura del aire. Para que este
mecanismo funcione es fundamental que la temperatura de la envolvente masiva descienda
durante la noche.
En el edificio ligero y aislado, el calor generado se emplea en calentar el aire y compensar las
prdidas de los cerramientos y la ventilacin, de modo que consumimos menos energa en
calefaccin y sta es adems controlada y de respuesta inmediata. No tenemos inercia trmica y
el calor no se acumula, y no podemos acumular tampoco el calor generado por la radiacin solar
directa. En verano el aire se recalienta al no existir sumidero trmico.
La arquitectura moderna opt decididamente por los sistemas constructivos ligeros y el
mecanismo del aislamiento. Un extremo sera la arquitectura de Prouv, quizs el ms radical de
los modernos. Por el contrario, hoy se est divulgando una verdadera supersticin a favor de la
masa, incentivando el aislamiento por el exterior de un cerramiento masivo, o incluso los muros de
gran masa sin aislamiento.
Desde luego las construcciones de muros de carga deben rentabilizar su inercia. Adems lo mural
se lleva bien con la pequea escala, y sta con el campo, y en el campo las temperaturas bajan
por la noche, de modo que efectivamente se producir el deseado efecto de refrigeracin en
verano, al acumular calor los muros durante el da y disiparlo por la noche por ventilacin. Una
casa en el campo podr tambin orientarse fcilmente de modo que haga significativas las
ganancias por acumulacin de la radiacin solar. Todo esto implica una particular forma de vida
bastante atenta al comportamiento de la casa.
Pero no imagino una construccin contempornea de cierta envergadura y emplazada en la
ciudad, empeada en llenar el espacio con pesados muros con la esperanza de que refrigeren en
verano y acumulen calor derivado de la radiacin solar invernal, en la ciudad, donde las
temperaturas descienden poco por la noche y el ritmo de vida es bastante intermitente. Adems el
efecto sumidero de los muros es discutible, y nos devolvern por la noche el calor acumulado
durante el da si las temperaturas no han bajado.
El problema es en todo caso cuantificar la inercia apropiada. N. Lechner ofrece la receta de una
superficie que duplique la superficie til, y de un espesor no mayor a 10 cm, lo que coincide con
la superficie de forjados, que hoy por hoy van a seguir pesando bastante, tanto por necesidades
estructurales como acsticas. Adems la radiacin solar incide principalmente en los forjados.
Dada la generalizacin de los acristalamientos y las divisiones ligeras, empearse en aumentar el
peso de stas es ineficiente y poco apropiado.

Radiacin solar trmica
La intensidad de la radiacin solar directa sobre un plano vara con la altura solar y el ngulo de
incidencia, con mximos en torno a los 500 W/m. Las ganancias trmicas por insolacin son por
tanto muy considerables, y del orden de diez veces mayores las directas que las difusas
(superficie en sombra).
Tambin los materiales emiten calor por radiacin (infrarroja de onda corta, inferior a la emitida
por el sol) proporcionalmente a su temperatura y a su poder emisivo. Son buenos emisores la
madera, el cartn, el hormign y los colores oscuros.
Cuando un material recibe esta radiacin, puede absorberla o reflejarla. Si la absorbe aumenta su
temperatura, y son buenos absorbedores los buenos emisores. Los materiales reflectantes
reflejan el calor, como las chapas pulidas. Los colores claros reflejan la radiacin solar, pero
absorben la radiada por otros materiales.
Los seres vivos recurren a la acumulacin de radiacin solar mediante el aumento de su
desarrollo superficial, lo que lleva a formas extensivas, plegadas, etc. (la extensin de las hojas,
los pliegues de la piel, las escamas de los reptiles). Incluso las alas parece que surgieron como
captadores trmicos, convirtindose despus en instrumentos de vuelo. La construccin
tradicional selecciona materiales y colores en sus cerramientos como respuesta a este problema
(los encalados blancos en climas calurosos reflejan la radiacin solar, mientras las piedras de
color oscuro la absorben para calentar la envolvente) que nosotros podemos enfrentar del mismo
modo.
El aumento de temperatura de la envolvente por insolacin es favorable en algunos climas, y
puede plantearse ganar calor a travs de los elementos opacos (invierno) calentando el
cerramiento o el aire de la cmara. Tambin mediante la radiacin enfriamos las edificaciones: por
la noche, el entorno, y principalmente el cielo, actan como sumideros de calor, y la edificacin
emite calor por radiacin, refrigerndose.
Pero la radiacin solar es sobre todo causante de muchos problemas de recalentamiento,
especialmente en la cubierta. El sol aumenta significativamente la temperatura del cerramiento, y
el salto trmico entre ste y el interior ser muy superior al que se establece entre las
temperaturas del aire, aumentando drsticamente las ganancias de calor por conduccin.
Podemos combatirlo con masa, pero el objetivo debe ser mejorar el aislamiento.
El efecto ms importante de la radiacin solar tiene lugar al actuar sobre las superficies de vidrio.
El vidrio sencillo es transparente a las radiaciones solares, tanto visibles como trmicas, pero
opaco a las radiaciones trmicas que provienen del interior (efecto invernadero). Controlar este
proceso es quizs el aspecto ms importante del control energtico.
Diferentes tipos de vidrio pueden reducir la transmisin por radiacin, pero a costa de reducir
tambin la radiacin visible. La reduccin del recalentamiento producido por la radiacin solar
slo se logra manteniendo ste en sombra, de modo que slo se transmita la radiacin difusa: es
la solucin histrica de galeras, terrazas, molduras, huecos retrasados, toldos, persianas...
Pero muchas veces (invierno) el objetivo es aprovechar el calor radiado, dado que su potencia es
importante. La radiacin solar que atraviesa el vidrio incide sobre los elementos constructivos
(suelo y paredes) elevando su temperatura, de modo que la construccin acumula calor que ser
radiado hacia el interior del espacio. Para esto los elementos constructivos requieren cierta masa,
y su efecto acumulador puede mejorarse tambin con el tratamiento superficial para aumentar su
absorcin.
Podemos generar calor en un sistema tipo muro Trombe, o un mirador de vidrio, en el que la
radiacin solar calienta sus cerramientos, y recuperamos ese calor mediante practicables en la
hoja interna. Cuando este calor es indeseado cubrimos el sistema, o lo abrimos al exterior para
disipar el calor acumulado.
La orientacin de las fachadas es un aspecto fundamental, pues las diferencias energticas entre
las orientaciones son muy grandes. La orientacin sur presenta ventajas evidentes con sencillos
diseos, debido a que las ganancias trmicas por las fachadas son mximas en invierno y
mnimas en verano por el ngulo de incidencia, y bastan sencillos sistemas de proteccin solar
para eludir la radiacin veraniega. Este, y sobre todo Oeste, son ms difciles de tratar, pues las
ganancias son mayores en verano que en invierno (el arco solar es ms amplio) y es difcil evitar
la insolacin cuando el sol est bajo. En el Oeste adems hay que sumar el inconveniente de que
recibimos la radiacin solar cuando tambin el entorno est a la mayor temperatura del da.
El factor de forma (S/V) es fundamental en todo esto, pues las ganancias por radiacin pueden
ser poco significativas en un edificio con poco desarrollo en su envolvente, mientras que
convierten un espacio de poco volumen y muy acristalado en un horno solar.

Ventilacin y calor
Estamos muy familiarizados con los fenmenos convectivos naturales, desde la capacidad del
viento para refrigerar nuestro cuerpo a los movimientos del aire en las proximidades de las
montaas o el mar, donde las diferencias de temperatura y humedad provocan grandes corrientes
de conveccin; y con su aprovechamiento en la arquitectura tradicional mediante patios,
chimeneas, cubiertas ventiladas, huecos enfrentados, etc.
El aire puede desplazarse por diferencia de presin (accin del viento) o por diferencia de
temperatura o humedad (el aire caliente es menos denso que el aire fro, y el hmedo que el
seco, de modo que tienden a ascender).
Recurrimos a la ventilacin en el acondicionamiento sobre todo para refrigerar, provocando
corrientes de aire para reducir la temperatura de una superficie. Este efecto es especialmente
interesante por la noche, cuando las temperaturas descienden y podemos disipar por ventilacin
el calor acumulado en el interior de la envolvente, de modo que al da siguiente tanto el aire
interior como el propio edificio estn a una temperatura adecuada. Durante el da se produce su
calentamiento y se repite el ciclo.
El movimiento de conveccin para refrigerar puede generarse simplemente mediante aberturas en
la envolvente, de modo que la presin del viento produzca el movimiento del aire. Con aberturas
opuestas o incluso a alturas diferentes, la circulacin de aire ser mayor debido a que la presin
de aire y la temperatura sern diferentes entre ambas fachadas. Con un diseo adecuado de los
huecos y la eleccin de una forma apropiada pueden favorecerse las corrientes, ya que el viento
al actuar sobre la forma crea a su alrededor zonas con presiones y succiones de diferente
intensidad que originan el movimiento del aire. Pero si el aire de admisin est a una temperatura
similar o superior a la interior, como es frecuente en verano, el efecto de refrigeracin no ser
significativo.
La chimenea es otro recurso formal para generar el movimiento del aire, pero si en invierno sta
se activa al penetrar en el espacio el aire exterior frio y ascender al calentarse, en verano hay que
activarla. Puede provocarse el ascenso del aire si hay viento mediante un ventilador accionado
por ste. O calentndolo, como en una chimenea solar, dejando que la radiacin solar caliente su
parte superior para provocar el ascenso del aire. Otra opcin es aumentar el contenido de
humedad del aire de admisin, por ejemplo pulverizando agua, de modo que el aire se enfre, y
ascienda al calentarse, como en las conocidas chimeneas iranes (adems al aumentar el
contenido de humedad del aire, su temperatura desciende). O una chimenea subterrnea, por la
que recibimos el aire de admisin tras hacerlo circular bajo la tierra, a una temperatura inferior a
la del ambiente en verano y superior en invierno.
Por ltimo podemos recurrir a los patios interiores. En verano, el aire del patio, en sombra,
desciende de temperatura, lo que podemos favorecer con humectacin. El aire exterior se
calienta, actuando como tapn del patio, que conserva una temperatura inferior al resto de la
edificacin. El patio ser un espacio fresco, y tambin sus cerramientos se mantendrn a baja
temperatura, pero no es un suministrador de aire fro, dada la baja capacidad trmica del aire.
Tambin podr actuar como una chimenea, principalmente por la noche, permitindonos accionar
la ventilacin cruzada entre fachada y patio.
Tambin recurrimos a la conveccin creando corrientes en el propio cerramiento mediante
cmaras de aire. La cmara, que acta como interrupcin en el flujo por conduccin, puede
establecer una corriente de aire que empleamos para bajar la temperatura de la cara interna del
cerramiento, y por tanto el salto trmico. Si las aperturas de la cmara estn a diferente altura la
ventilacin ser ms eficiente, al producirse conveccin por la tendencia ascendente del aire al
calentarse. En invierno la ventilacin de la cmara puede aumentar las prdida de calor y debe
cerrarse.
Un tema aparte son las cmaras de aire en los acristalamientos. En los vidrios dobles
convencionales la cmara de aire es una tcnica de aislamiento por conduccin, pero hoy se
estn empleando superficies acristaladas de dos hojas que cambian las cosas. Normalmente son
de mayor espesor, practicables o fijas e incorporando elementos de control solar. En invierno una
cmara de este tipo acta como aislante, sobre todo si est cerrada, con el efecto beneficioso de
aumentar la temperatura del aire de la cmara como resultado del calentamiento de las
protecciones solares que aloja. En verano su eficacia es ms discutible, porque el aire de la
cmara se ha recalentado (por radiacin y por el calor cedido por las celosas), y la conveccin
difcilmente se producir, de modo que el calor no se disipa. Las verdaderas ventajas de la
solucin son permitir la ventilacin natural del espacio interior cuando abrimos la hoja interna a la
cmara, y proteger los elementos de control solar del ambiente exterior.
El patio acristalado o atrio es otra versin del patio y de la doble pared de vidrio. En general se
tratar de un espacio sin acondicionar, cuya temperatura se mantiene prxima a las condiciones
de confort controlando el acristalamiento superior y posibilitando segn qu usos. Los
cerramientos que abren a l podrn ser ms sencillos que a un espacio exterior, al tiempo que
suministra un cierto efecto chimenea y aporta ventilacin natural a los espacios que vierten a l.
Todos estos mecanismos tienen una limitada eficacia, y mientras el aislamiento es una efectiva
defensa contra las bajas temperaturas, ni ste ni la ventilacin en sus diferentes formas logran
eficaces soluciones contra el recalentamiento: la defensa contra las altas temperaturas de la
arquitectura tradicional se basa mucho ms en su masa y hermetismo
las estancias vuelcan exclusivamente a angostos patios que en los sistemas de ventilacin,
que deben entenderse como un apoyo.

Luz, aire, agua, vegetacin
Adems de para controlar la temperatura, consumimos energa en otras formas de modificar
nuestro ambiente para vivir en un entorno adecuado: la iluminacin, la calidad del aire, el
abastecimiento de agua o el control acstico son algunos de estos temas. Aunque no tenemos
aqu espacio para tratarlos a fondo, es importante recordar al menos cmo un diseo adecuado
es la base del control del consumo en todos los casos.

Iluminacin
El caso de la iluminacin natural es llamativo por su abundancia: un da nublado promedio tiene
una iluminancia de 5000 lux y a nosotros nos basta con 500 para la mayora de las actividades
que realizamos. Sin embargo, el consumo de energa en iluminacin elctrica es muy significativo,
y es frecuente que origine el 20% del consumo total en edificios de oficinas.
El principal problema para lograr una buena iluminacin natural en los edificios de pisos es la
procedencia de sta, normalmente a travs de una pared, de modo que la intensidad luminosa es
muy alta (excesiva con radiacin directa) junto a ella y decrece hasta ser insuficiente a una
distancia del orden de dos veces la altura de la ventana.
Adems recordamos que la radiacin solar transmite tanta radiacin visible como trmica, de
modo que mucha luz es mucho calor, de nuevo sobre todo si la radiacin es directa.
Podemos mejorar la iluminacin para hacerla ms uniforme y reducir su aportacin trmica con
unas pocas estrategias bsicas: de nuevo la eleccin del tipo de vidrio, el diseo de protecciones
solares y el diseo del hueco: cuanto ms alto, ms profundidad alcanza la luz, cuanto ms largo,
ms homognea. Tambin unos reflectores horizontales ayudan a difundir la luz, ahora reflejada.
En combinacin con la eleccin de materiales y colores en el interior podemos lograr una
distribucin ms regular.
De nuevo las orientaciones ideales sern la sur y la norte, la segunda con una iluminacin menos
intensa pero uniforme, y la primera por la facilidad para controlarla con reflectores horizontales.
Pero evidentemente el tema determinante es la profundidad de cruja, que ha aumentado
progresivamente durante aos. Son las tipologas basadas en atrios y disposiciones similares las
que realmente logran reducir significativamente el consumo elctrico.

Renovacin de aire
Algo similar ocurre con la renovacin de aire. Podemos renovar naturalmente, ventilando el
espacio a travs de diferentes tipos de practicables, incluso disear huecos especficos que
controlen el aire de admisin, normalmente de pequeo tamao o incluso en forma de rejillas, que
pueden atenuar el ruido exterior al incorporar resonadores acsticos. Hemos visto tambin que
una mejor construccin, que reduzca las infiltraciones, permite reducir el consumo requerido para
acondicionar el aire de renovacin.
Pero el problema principal se plantea en los edificios de uso colectivo, donde la ventilacin
natural est ms discutida por las molestias que ocasiona, interfiriendo con las instalaciones de
climatizacin. Esto se agrava si tenemos problemas de ruido o contaminacin. Todo esto ha
justificado los edificios hermticos con ventilacin mecnica y climatizacin integral.
Una solucin que se est generalizando es la doble pared de vidrio con elementos practicables
en la hoja interna, que permite cierto control del aire de admisin y atenuacin acstica. Pero ms
interesante ser de nuevo plantear una nueva organizacin tipolgica, como las soluciones en
torno a atrios o el recurso a formas planeadas como extractores, esquemas que posibilitan una
ventilacin natural ms controlada. Una solucin interesante es concebir el edificio como una
chimenea, con ventiladores accionados mecnicamente en cubierta. Con soluciones de este tipo
se prescinde del acondicionamiento de aire, produciendo calor y fro por sistemas de agua (con
superficies radiantes o fan-coils) de modo que se evita el problema de las interferencias con la
climatizacin: en realidad la ventilacin natural conduce aqu a suprimir los sistemas de aire
acondicionado.
Ms difcil ser actuar sin medios mecnicos sobre el contenido de humedad del aire. En climas
secos, podemos evaporar agua en el aire, lo que har que descienda su temperatura. Reducir la
humedad requerir sistemas mecnicos.

Agua, vegetacin, contaminacin
Desde la aparicin del agua corriente en los edificios no nos hemos preocupado mucho de
controlar su consumo y contaminacin, hasta que ha llegado a ser un problema de primer orden.
Limitar el consumo tiene mucho que ver con nuestros hbitos, pero el diseo tiene sus
repercusiones sobre el ciclo del agua. Quizs sea la recogida y control del agua de lluvia el tema
que ms nos compete, primero plan teando su reutilizacin en cuartos hmedos, riego, etc., y en
segundo lugar controlando la escorrenta. Las construcciones son cada vez ms impermeables,
con materiales muy poco absorbentes, y el drenaje es sbito. Soluciones como las cubiertas
ajardinadas son interesantes, y es un motivo ms para replantearse las envolventes continuas tan
frecuentes.
La incorporacin de la vegetacin en el espacio construido se ha producido siempre en la
construccin tradicional, principalmente a travs de los espacios exteriores tales como patios y
terrazas, y en la arquitectura moderna el tema cobra una gran importancia, ligado a la bsqueda
de la ciudad verde. El ajardinamiento tiene grandes posibilidades en el control del clima y el
consumo, y es claro el inters de fomentar los espacios ajardinados en torno a las edificaciones,
que son la mejor respuesta para el acondicionamiento trmico en climas como el nuestro.
La terraza aporta un espacio ajardinado difcilmente superable, pero vemos cmo a diario se
construyen trampas de calor donde se haban proyectado magnficas terrazas. La incorporacin
de elementos vegetales en tales espacios tiene repercusiones positivas obvias para el
acondicionamiento: control solar, limpieza del aire, aumento de la humedad del aire, etc. En
cubiertas el efecto es an ms favorable, adems de aportar un incremento determinante del
aislamiento trmico, especialmente en verano.
Son muchos los temas que pueden ser recordados a este respecto: por ejemplo, algunas
soluciones de arquitectura domstica pueden influir significativamente en los consumos, como la
tradicin de tender la ropa, y el tendedero que los arquitectos hemos aborrecido habra que
reconsiderarlo ahora que los sellos europeos priman su incorporacin. Tambin podramos
preguntarnos si est tan claro suprimir la iluminacin natural de los cuartos hmedos y cocinas. O
el control de los desperdicios mediante los espacios adecuados, que de nuevo vemos se van
generalizando en Centroeuropa.

Tipologa
Algunas experiencias actuales muestran que todas estas consideraciones que hemos tratado de
resumir pueden tener alcance suficiente como para constituir uno de los principales objetivos del
proyecto.

Viviendas
Se han realizado muchas agrupaciones de viviendas en torno al problema del control energtico,
generalmente agrupaciones en hilera o bloques linea les de pequea altura orientados a sur,
constituyendo a veces barrios completos. Su filosofa corresponde con bastante literalidad a la
considerada por los sellos, concentrndose sus innovaciones en la reduccin del consumo de
calefaccin (mediante ganancias pasivas de calor solar, aislamiento, masividad, etc.), empleo de
materiales tradicionales (fbricas cermicas, madera), incorporacin de sistemas energticos
renovables (placas solares como apoyo a la calefaccin, placas fotovoltaicas, centrales de
metano o cogeneracin, energa geotrmica, etc.) y avanzados sistemas de instalaciones
(recuperacin de calor en la ventilacin, recuperacin y depuracin de agua, aparatos de bajo
consumo).
En Alemania se estn realizando muchas viviendas de este tipo, que no dejan de recordarnos a
los primeros barrios residenciales del Movimiento Moderno en Centroeuropa. Algunos edificios
caractersticos pueden ser las viviendas de Common & Gies en Vauban o los edificios de Rolf
Disch en la Solarsiedlung de Schlierberg, todas ellas en Friburgo. Otro proyecto significativo es la
Ciudad Solar de Linz, en la que un barrio de baja densidad se divide en intervenciones de
muchos arquitectos.
En Inglaterra son interesantes las viviendas BedZed de Dunster.
En realidad, este ya amplio grupo de realizaciones deriva de la experimentacin con la casa solar
aislada de los aos 70 y 80, de la que hay mltiples ejemplos interesantes. Recuerdo esto porque
es importante no perder de vista que las soluciones consideradas son eficientes a esta escala.En
viviendas colectivas, donde la agrupacin lineal a una sola orientacin es mas discutible, no
abundan las realizaciones significativas.

Oficinas
Mientras esta arquitectura mantiene la escala domstica propia de la periferia centroeuropea,
otras realizaciones de mayor envergadura y uso terciario ponen en accin otras tecnologas. Hay
que pensar que la construccin terciaria tiene caractersticas bien diferenciadas de la residencial.
En particular las ganancias trmicas solares tendrn una importancia secundaria (personas y
equipos pueden generar calor hasta el lmite de requerir refrigeracin invernal) y ser la
refrigeracin el problema principal; la repercusin del cerramiento es normalmente muy inferior
(por la mayor profundidad de cruja); la ventilacin natural no es tan sencilla, y en general se trata
de intervenciones de mayor escala y mayores necesidades tecnolgicas.
Pero tambin nos vamos a encontrar con criterios de diseo bastante difundidos. Quizs el ms
destacado sea el protagonismo de los sistemas de cerramiento, desde sencillos sistemas de
proteccin solar a la nueva generacin de sofisticadas paredes acristaladas con sistemas de
proteccin solar mviles y retorno de aire de ventilacin incorporado.
Tambin los grandes atrios se generalizan, un poco planteados como dobles paredes de gran
espesor. Tienen la misin de aportar luz natural con mayor fondo edificado, actuar como
chimenea de ventilacin, pudiendo acondicionarse con mnimas aportaciones de energa, al
tratarse de espacios de transicin.
El progresivo abandono de los sistemas clsicos de aire acondicionado ser otro rasgo comn.
Como fuente de calor se emplearn calderas mejoradas de gas, se generalizan los techos fros
de agua, se emplean sistemas de recuperacin de calor y la renovacin de aire se controla a
travs de dobles paredes.
En cuanto a los materiales y tcnicas nos encontramos con las habituales patentes y sistemas de
estructura, divisiones y cerramiento.
El edificio de oficinas trata de renovarse como consecuencia de todo esto. Volvemos a
preocuparnos por la orientacin de donde resultan plantas diferentes a la rectangular y se
abandona muchas veces el ncleo central, se incorporan atrios de gran altura a los que abren
las fachadas, etc.
Por cuidadosas y sofisticadas que sean las soluciones, nos encontraremos aqu con reducciones
de energa en el mantenimiento mucho menos significativas, aunque evidentemente se mejora y
mucho el ineficaz comportamiento del clsico edificio de oficinas hermtico, sin orientar y envuelto
en vidrio sin otra proteccin que su tratamiento. A cambio, los sofisticados sistemas constructivos
y el recurso a altas tecnologas implican en general incrementos en la energa consumida en la
construccin.
Son incontables las realizaciones en torno a estas ideas en arquitectura terciaria. Un edificio muy
significativo son las oficinas realizadas por Webler + Geissler en Wrzburg (Alemania). Pero entre
los edificios terciarios destacan incuestionablemente las realizaciones de Foster + Partners, que
estn adems aportando su aplicacin a los edificios de gran altura. El Commerzbank y el Swiss
Re son desde luego dos proyectos fascinantes, que han sido capaces de incorporar la
espacialidad vertical en el edificio en altura, algo que era un viejo sueo; y sorprende que sto se
haya logrado justificar desde consideraciones medioambientales. Encontramos en el primero una
solucin pionera a la doble pared, pero lo ms novedoso es la apertura de la planta a la luz, con
reducidas profundidades de cruja gracias al patio central y a los jardines suspendidos. La
calefaccin ser en ambos casos convencional por radiadores de agua, la refrigeracin por techo
fro, y la ventilacin en lo posible natural, a travs de la doble pared, reforzada durante la mitad
del ao con un sistema de renovacin mecnico.
Otra oficina inglesa cuyas soluciones merece la pena recordar es la de Michael Hopkins,
caracterizada por la eleccin de cerramientos masivos, que en muchos casos son muros
portantes. El sorprendente sistema estructural de la Portcullis House cuenta con la masividad de
sus losas de hormign visto para lograr una adecuada refrigeracin mediante acumulacin de
calor. Pero la principal aportacin son los sistemas de ventilacin forzada que, movidos por
placas fotovoltaicas, conciben la seccin del edificio como una chimenea.

Conclusin
Creo que uno de los temas ms apasionantes que se nos plantean hoy a los arquitectos es la
puesta a punto de nuevos prototipos planeados como formas energticamente eficientes, y
algunos de los ejemplos citados muestran caminos interesantes para lograrlo.
La edificacin de escala reducida y en medios de baja densidad podr seguir inspirndose en las
soluciones tradicionales y sus mecanismos de control medioambiental, pero las edificaciones de
gran escala y en la metrpoli requieren nuevos planteamientos. Sern edificios ligeros e
industrializados, concebidos para optimizar su planteamiento constructivo y estructural,
minimizando el consumo de material. Su planteamiento tipolgico obedecer a esta optimizacin
de los medios materiales tanto como al aprovechamiento de los sistemas naturales de
acondicionamiento, de modo que las soluciones tradicionales de control ambiental sern
determinantes.
Pero consumirn energa necesariamente, y el desarrollo de sistemas de instalaciones ms
eficientes y compatibles con los sistemas pasivos, as como su integracin en el diseo ser
fundamental.
Esto es en realidad recuperar la razn perdida.
No hemos hablado aqu de sistemas de instalaciones, campo en el que se estn produciendo
grandes cambios, pero el tema requiere un tratamiento especfico. Si esta separacin nos ha
permitido un mayor hincapi en la importancia del diseo, no debemos olvidar que las soluciones
slo vendrn de considerar el problema en su integridad. Adems de la integracin de las
instalaciones en el diseo, el propio planteamiento de la forma desde su consideracin energtica
es hoy determinante.

Bibliografa:
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