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Las ideas revolucionarias

de Karl Marx
Alex Callinicos
Introduccin
Mi objetivo con el presente libro ha sido llenar un vaco en la literatura sobre Marx, ofreciendo
una introduccin moderna y accesible a su vida y pensamiento. uien escribe comparte las ideas
b!sicas de Marx sobre la historia, la sociedad y la revolucin. "stoy a#radecido a varias personas
por su ayuda y estmulo$ %eter Clar& y 'ony Cli(, )uienes tuvieron inicialmente la idea del libro*
'ony Cli( por sus acuciosas crticas al manuscrito* %eter +ood,in y %eter Marseden, )uienes
tambi-n hicieron crticas valiosas adem!s de hacer el texto m!s le#ible. Aun)ue en #eneral el punto
de vista de este libro es el del .ocialist /or&ers %arty, los errores )ue el mismo pueda contener son
exclusivamente mos. uisiera dedicar este libro a 0oanna .eddon, a )uien debo, entre otras cosas,
el conocimiento )ue he ad)uirido sobre los socialistas utpicos.
Introduccin de 1995
"ste libro apareci por primera ve1 en 2345, cien a6os despu-s de la muerte de Marx. "l clima
poltico era muy diferente al actual. 7onald 7ea#an haba sido electo presidente de "stados 8nidos.
Mar#aret 'hatcher estaba todava en su primer perodo como primera ministro de +ran 9reta6a. La
ofensiva de la derecha )ue estos mandatarios encabe1aban en favor del libre mercado, slo
comen1aba a hacerse sentir en la clase trabajadora.
"n +ran 9reta6a el %artido Laborista estaba dividido lue#o de su desastroso #obierno de 23:;<:3.
"l sur#imiento del %artido .ocialdemcrata empujaba a los laboristas hacia la derecha, mientras se
desinte#raba el ala i1)uierda de estos, liderada por 'ony 9enn. La #ran huel#a de los mineros de
234;<4= todava estaba en el futuro. .u derrota hara inevitable el triunfo de la derecha en el seno
del %artido Laborista.
"n el plano internacional, el mundo estaba todava sumido en lo )ue a veces se llamaba la
se#unda +uerra >ra, es decir, el periodo de tensin renovada entre los blo)ues de superpotencias,
)ue haba empe1ado a ?nes de los a6os :@. Los planes de la A'AB de instalar una nueva
#eneracin de misiles nucleares en "uropa occidental C)ue se instrumentaron ?nalmente en el
oto6o de 2345D provocaron una revi#ori1acin masiva del movimiento paci?sta. Lue#o de la brutal
represin contra las #randes movili1aciones de los trabajadores polacos, impulsadas por
.olidarnosc en diciembre de 2342, los re#menes estalinistas de "uropa oriental parecan tan
osi?cados y se#uros en el poder como siempre. "n 7usia, Mijail +orbachov apenas empe1aba su
estrellato en el 9ur %oltico.
Eoy el mundo es muy distinto. Lo es por lo )ue se ha llamado la Fdoble revolucinG de 2343<32, es
decir, las revoluciones de 2343 )ue terminaron con los re#menes estalinistas de "uropa oriental, y
la cada del %artido Comunista de la 8nin .ovi-tica, )ue dio inicio a la desinte#racin de la 87..
en 2332. "sta impresionante transformacin termin con la divisin de "uropa entre blo)ues de
superpotencias y, al mismo tiempo, con la +uerra >ra entre dichos blo)ues.
'an importantes como los cambios #eopolticos han sido las consecuencias ideol#icas del
proceso de 2343<32. .e utili1 el colapso de los re#menes comunistas para intentar refutar
de?nitivamente las ideas de Marx. Aprovechando la cada del estalinismo, la derecha en favor del
libre mercado proclam el triunfo ?nal del capitalismo. "n efecto, >rancis >u&uyama, entonces
funcionario del Hepartamento de "stado durante el #obierno de +eor#e 9ush CpadreD, anunci Fel
?n de la historiaG. "l capitalismo liberal, ale#aba >u&uyama, haba derrotado de?nitivamente al
marxismo y, con -ste, a cual)uier otro desafo a su dominio. 'odo lo )ue la humanidad deba
esperar del futuro era la continuidad del capitalismo un si#lo tras otro.
"ra natural )ue la derecha explotara a su conveniencia los sucesos de 2343<32. Lo sorprendente
fue )ue muchos en la i1)uierda se adhirieran a la lnea de >u&uyama, al menos en parte. Como la
derecha, estos activistas de i1)uierda i#ualaban al socialismo con los re#menes estalinistas. La
cada de lo )ue haba sido hasta entonces el Fsocialismo realmente existenteG era interpretada
como una derrota de toda la i1)uierda a escala mundial.
He a)u result el !nimo pesimista en )ue se sumieron muchos socialistas. "n su libro A#e of
"xtremes C233;D el historiador "ric Eobsba,m resume este estado de !nimo. .obriamente,
describe un mundo dominado por un capitalismo internacional cada ve1 m!s din!mico y por formas
diversas de reaccin poltica$ fundamentalismo reli#ioso, etc. .obre el marxismo dice )ue
Fclaramente, si Marx si#ue vivo hoy como un #ran pensador, lo cual difcilmente puede ser puesto
en duda, ello no necesariamente es as para nin#una de las versiones del marxismo formuladas
desde la d-cada de 243@, en sus formas ori#inales, como doctrinas de accin e inspiracin poltica
de movimientos socialistasG.
Como tradicin poltica e intelectual, el marxismo fue puesto a la defensiva. .u versin
acad-mica, ya debilitada por el aislamiento en las universidades desde los a6os 4@, profundi1 m!s
aIn su declive. "n esa d-cada cobr au#e el postmodernismo, el cual declar la muerte de todas las
#randes verdades y en particular de las F#randes narrativasG Jsobre todo el marxismoJ )ue buscan
dar cohesin a la historia humana en un solo proceso de desarrollo.
Con la i1)uierda acad-mica en estampida, los postmodernistas se proclamaron a s mismos los
verdaderos radicales, aIn cuando se ne#aban a todo esfuer1o para cambiar el mundo a trav-s de la
accin poltica.
Los sucesos de 2343<32 fortalecieron a los sectores de la i1)uierda )ue sostienen )ue no hay
alternativa real al capitalismo de mercado. "l %artido Laborista in#l-s se movi decisivamente en
esta direccin. %ara los laboristas el socialismo se reduce a lo )ue el disidente polaco Adam
Michni& ha llamado Fel mercado con rostro humanoG. K, en efecto, tal es el mensaje del %artido
Laborista desde )ue 'ony 9lair asumi su direccin en julio de 233;. "l -xito de 9lair en eliminar la
cl!usula ; del pro#rama del partido, )ue se comprometa con la sociali1acin de los medios de
produccin, subray el hecho de )ue el Buevo Laborismo est! lejos de buscar cambios
si#ni?cativos en la estructura capitalista brit!nica.
Lo curioso de todo esto es )ue este entusiasmo con el mercado aparece en un momento en )ue el
capitalismo est! bastante maltrecho. 'ras una ola de euforia especulativa durante la era 7ea#an<
'hatcher en los a6os 4@, la economa mundial ha entrado en una recesin seria a partir de
principios de los 3@. "s el tercer #ran estancamiento desde los inicios de los a6os :@. %ara
mediados de los 3@, las economas )ue primero entraron en la recesin Cen particular "stados
8nidos y +ran 9reta6aD estaban recuper!ndose de forma inestable e irre#ular. %ero 0apn, la
economa m!s exitosa de las naciones dominantes durante la pos#uerra, se hundi en un
estancamiento )ue fue a#rav!ndose.
Eoy es m!s claro )ue la derecha en favor del libre mercado, con su llamado a re#resar a un
capitalismo desre#ulado, difcilmente puede ofrecer soluciones a la crisis. +ran 9reta6a, )ue entre
las economas dominantes llev m!s lejos esta poltica derechista, se halla estancada en un proceso
de declive relativo )ue lleva ya un si#lo. A su ve1, un efecto de la nueva derecha en el poder ha sido
una transferencia masiva de ri)ue1as e in#resos de los pobres a los ricos, as como en #eneral un
abismo mayor de desi#ualdad socioeconmica. La polari1acin social resultante, provoc estallidos
como la revuelta contra la poll tax )ue obli# a 'hatcher a salir del #obierno brit!nico, y la revuelta
de Los An#eles de 233L. "s muy difcil concebir )ue la nueva #eneracin de polticos de derecha J
representados por Be,t +in#rich en "stados 8nidos, y Michael %ortillo y 0ohn 7ed,ood en +ran
9reta6aJ produ1ca al#o )ue no sea m!s de lo mismo.
La evolucin de la sociedad contempor!nea su#iere )ue si#ue siendo muy v!lida la lnea central
del pensamiento marxista, es decir su crtica del capitalismo como un sistema profundamente
enrai1ado en la explotacin y crnicamente propenso a las crisis. .e plantea as la cuestin de si la
teora econmica marxista puede sobrevivir, a pesar de )ue la tradicin poltica de la cual ha sido
parte haya sido refutada por los #randes hechos histricos. %ero Mha sido refutadaN
La respuesta a esta pre#unta podr! encontrarse, creo, en las p!#inas de este libro. "l lector
descubrir! un Marx contrario al smbolo de despotismo, di#no de desprecio, )ue hoy est! ya
difunto. Oer! al Marx verdadero, para )uien el socialismo es la liberacin de la clase trabajadora
por ella misma* no al#o )ue se impone sobre la poblacin, sino )ue la misma #ente pueden lo#rar
por ella y para ella, por medio de su propia lucha y or#ani1acin.
Eay )ue distin#uir, pues, entre la tradicin realmente marxista J)ue a veces se le llama marxismo
cl!sicoJ y sus distorsiones diversas. La idea poltica )ue informa dicha tradicin es la del
Fsocialismo desde abajoG Cpara usar la frase del socialista norteamericano Eal HraperD, un
socialismo )ue es inherentemente democr!tico por)ue es hecho por las masas trabajadoras
mismas. "l marxismo cl!sico fue iniciado, como di#o en el primer captulo, por Marx y su #ran
ami#o y colaborador >ederico "n#els, y fue continuado por #eneraciones posteriores de socialistas
revolucionarios, sobre todo por Oladimir Lenin, Len 'rots&y y 7osa Luxembur#o. Contrapuestas a
esta tradicin est!n las ter#iversaciones del marxismo, con sus variantes de reforma #radual Cla
socialdemocracia occidentalD, reli#in de "stado de las sociedades estalinistas CFmarxismo<
leninismoG o?cialD y una forma acad-mica desli#ada de la pr!ctica poltica Cel Fmarxismo
occidentalGD.
Hebera ser obvia, en particular, la distancia entre las ideas expuestas en este libro y el
Fsocialismo realmente existenteG de la 8nin .ovi-tica y otros pases. "ste es uno de los temas )ue
principalmente abordo en el captulo 4. 8tili1ando en buena medida el an!lisis de 'ony Cli( sobre
el estalinismo, ar#umento )ue el fenmeno de la 87.. y sus con#-neres puede ser comprendido,
en t-rminos marxistas, no como al#una forma de socialismo sino como una instancia del capitalismo
burocr!tico estatal, una variante del mismo sistema social explotador )ue existe en Accidente.
Concluyo diciendo Jsiete a6os antes de las revoluciones antiestalinistas de "uropa oriental$
"l Fsocialismo realmente existenteG del blo)ue del "ste, es una ne#acin del socialismo se#In lo concibi
Marx. Lejos fundarse en la liberacin de la clase trabajadora por ella misma, se sostiene con la explotacin de
-sta. uienes permane1can ?eles al pensamiento de Marx deben trabajar con af!n para terminar con dichos
re#menes.
Hesde esta perspectiva, el colapso del estalinismo no fue ocasin para lamentar, sino para
celebrar. Bo fue una refutacin de?nitiva del marxismo Jcomo a?rmo en 'he 7even#e of Eistory
C2332DJ sino el momento para empe1ar de nuevo lo )ue se haba interrumpido. Libre del
monstruoso reinado del estalinismo, ahora la verdadera tradicin marxista puede resur#ir,
trascender los m!r#enes polticos en los )ue fue recluida en los a6os L@ y desa?ar seriamente al
capitalismo, )ue es hoy m!s b!rbaro e irracional )ue en la -poca de Marx.
Las ideas revolucionarias de Karl Marx, podra ser de utilidad para una aproximacin a un cuerpo
terico )ue si#ue teniendo enorme relevancia. Ee dejado el texto de esta se#unda edicin casi sin
alteraciones. Bo hay duda de )ue, como siempre ocurre, si escribiera el libro hoy lo hara diferente
a como lo hice en 2345, pero como est! posee una coherencia )ue no debera da6arse. Eay varios
pasajes, especialmente en el captulo 4, donde el lector debe tomar en consideracin la situacin
poltica distinta C)ue he esbo1ado brevemente al principio de esta PntroduccinD en )ue el texto fue
escrito ori#inalmente.
Hebo enfati1ar )ue entender a Marx no es simplemente un ejercicio intelectual. .us ideas son
imprescindibles para comprender un mundo )ue parece hacerse cada da m!s catico e irracional.
%ero Mcu!l es el sentido de entender m!s profundamente las fuer1as )ue mueven al mundo
contempor!neo si no es para transformar ese mundoN
Bo se tratan las crisis del capitalismo como un proceso econmico impersonal. .i#ni?can
desempleo masivo en los pases ricos, y hambre y epidemias en muchas partes del 'ercer Mundo.
Los terribles sufrimientos )ue de a)u resultan pueden provocar reacciones polticas )ue empujen a
la humanidad m!s aIn por el despe6adero de la barbarie. "n los a6os 3@ hemos visto en "uropa
occidental un reavivamiento del fascismo en niveles impresionantes, una #uerra civil absurda en los
9alcanes y, en muchos pases africanos, la desinte#racin de la sociedad a causa de #uerras entre
bandas armadas.
F.ocialismo o barbarieG, advirti en los tiempos de la %rimera +uerra Mundial, la #ran
revolucionaria polaca 7osa Luxembur#. Eoy vemos )ue la barbarie hace su aparicin en todas
partes. "l futuro de la lucha por el socialismo depende de )ue las ideas )ue este libro resume se
ha#an, como dijo el propio Marx, una fuer1a material )ue movilice a millones de trabajadores
contra un sistema capitalista )ue hace tiempo debi haber desaparecido.
Introduccin de 1983
Carlos Marx muri hace cien a6os, el 2; de mar1o de 2445. Ean pasado tantas cosas desde
entonces$ dos #uerras mundiales, Ausch,it1, la bomba atmica, el motor de combustin interna, la
televisin, el microchip. M%ara )u- escribir ahora un libro sobre la vida y el pensamiento de este
hombreN
Eay tres respuestas para esta pre#unta. La primera, es )ue Marx perteneci al #rupo de
pensadores )ue han cambiado de manera fundamental la forma en )ue vemos el mundo. "st! en
esto junto a %latn, Aristteles, Cop-rnico, +alileo, Be,ton, Har,in, >reud y "instein. La
concepcin materialista de la historia es tan potente, )ue los crticos y oponentes de Marx
difcilmente pueden i#norar Fel simple hecho hasta ahora oculto por la ideolo#a, de )ue la
humanidad debe poder comer, beber, tener techo y vestido, antes )ue dedicarse a la poltica, la
ciencia, el arte, la reli#in, etc.G C./, PPP, 2QLD Jcomo expres en su entierro, su colaborador de toda
la vida, >ederico "n#els.
.in embar#o, y -sta es la se#unda respuesta a nuestra pre#unta, Marx fue Fantes )ue nada, un
revolucionarioG, como tambi-n dijo "n#els C./, PPP, 2Q5D. La teora era para Marx un medio para
comprender el mundo, pero slo como un paso para transformar ese mundo. La obra de su vida Jla
concepcin materialista de la historia y los estudios econmicos )ue culminaron en "l capitalJ
estuvo dedicada a un objetivo$ la liberacin de la clase trabajadora por la clase trabajadora misma.
Marx se dio a una tarea )ue bien puede cali?carse de heroica, aun)ue en las condiciones actuales
no es raro ver )ue a este herosmo se le reste importancia. .e trata de un hombre de potente
brillante1. Cuando tena veintitantos a6os un contempor!neo lo describa as$ FPma#ine a 7ousseau,
Ooltaire, Eolbach, Lessin#, Eeine y Ee#el fusionados en una sola persona... y tiene al doctor MarxG.
.i se hubiese conformado polticamente y dedicado a una carrera acad-mica convencional, Marx
hubiese ascendido al tope del establishment intelectual de su tiempo. Eubiese muerto rico y
famoso.
"n cambio, Marx dedic su vida a la causa de la revolucin socialista. Como resultado, -l y su
familia vivieron perse#uidos e inda#ados por la polica de media "uropa. Oivieron en la miseria, con
el al#uacil y el acreedor siempre a la puerta, y sobrevivieron slo #racias al sacri?cio de "n#els. La
muerte de Marx pas desapercibida en su pas de adopcin, Pn#laterra. "l peridico in#l-s 'he
'imes supo de su muerte por medio de la prensa de >rancia. Comp!rese esta vida con la de al#uno
de los mimados eruditos de nuestro tiempo J9ernard Levin, por ejemploJ siempre adulados por los
medios de comunicacin.
Marx domina nuestra atencin, por)ue la comprensin de su pensamiento es esencial para
cual)uiera )ue se considere socialista y )ue desee acabar con la explotacin, el sufrimiento y la
violencia del sistema capitalista, sistema cuyas leyes de movimiento fueron el objeto de estudio de
Marx. Las cuestiones )ue Marx plante todava est!n con nosotros. .olamente en el mundo
industrial occidental hay 5@ millones de personas sin trabajo. Oarios experimentos FsocialistasG
importantes han tenido lu#ar en pases relativamente desarrollados$ Chile entre 23:@ y 23:5,
%ortu#al entre 23:; y 23:=, >rancia hoy. 'odos fracasaron. Bin#uno dio el paso )ue Marx consider
esencial$ )uebrar el poder or#ani1ado de la clase capitalista y establecer en su lu#ar una nueva y
democr!tica forma de poder$ el poder de los trabajadores. Bin#In socialista serio puede hoy evadir
el pensamiento de Marx, pues en -l se hallan todas las cuestiones )ue est!n sobre nosotros$ la
crisis y el desempleo, la reforma y la revolucin.
Hesafortunadamente, entender a Marx no es siempre tan simple como uno )uisiera. "sto no
ocurre por)ue, se#In cierto mito, los escritos de Marx sean oscuros, pesados y #erm!nicos. "n
#eneral Marx escribe con claridad, y sus obras resultan difciles cuando la materia )ue abordan es
compleja en s misma. La di?cultad principal, y la tercera ra1n para escribir este libro, es )ue las
ideas de Marx han sufrido #randes distorsiones.
Las mismas han sido hechas en parte, por supuesto, por los enemi#os de Marx, los defensores del
orden existente, los Fboxeadores al)uiladosG del capitalismo, como -l los llamaba. Bo son pocas las
mentiras )ue sobre Marx se han escrito. .e le ha llamado de todo$ fan!tico, antisemita Caun)ue
Marx era de ori#en judo e internacionalistaD, incluso pensador fundamentalmente reli#ioso CRMarx
fue ateo toda su vidaSD. .u voluminosa correspondencia ha sido examinada cuidadosamente por
acad-micos bur#ueses en la esperan1a, a veces satisfecha, de a#arrarlo en al#una expresin vul#ar
o racista.
"s relativamente f!cil refutar estas calumnias. M!s difcil de refutar son las distorsiones )ue ha
sufrido el pensamiento de Marx a manos de sus se#uidores. F.lo s- )ue no soy marxistaG, dijo
hacia el ?nal de su vida. FRHios me salve de mis ami#osSG.
Eay dos fuentes principales de las interpretaciones e)uivocadas y FamistosasG de las ideas de
Marx. La primera y m!s importante proviene del hecho de )ue el Fmarxismo<leninismoG ha venido a
ser la ideolo#a o?cial de varios "stados importantes y poderosos, notablemente la 8nin .ovi-tica
y la 7epIblica %opular China. %ero el socialismo de Marx, como intentar- demostrar, era un
Fsocialismo desde abajoG. Oea a la clase trabajadora liber!ndose ella misma por medio de su propia
actividad, y rehaciendo la sociedad a su propia ima#en. "l Fsocialismo realmente existenteG del
9lo)ue oriental, en cambio, se basa en una ne#acin de la actividad prota#nica de los trabajadores
y de la democracia popular. "l au#e y la cada del movimiento obrero polaco de .olidarnosc,
evidenci esto m!s all! de toda duda. 8n tema al )ue me aproximar- en el captulo ?nal de este
libro es si las ideas de Marx permiten entender a los "stados del Fsocialismo realmente existenteG.
La otra fuente de distorsin proviene del descubrimiento de Marx por los acad-micos. Bo es )ue
las obras de -ste hayan sido objeto de cientos de comentarios y tesis doctorales. "s )ue ha sur#ido
una especie nueva de marxismo, fundada no en el movimiento obrero sino en universidades e
institutos, cuya meta no es derrocar el capitalismo sino estudiar al marxismo.
FMarxismo occidentalG es el re?nado nombre )ue a veces se le da a esta especie, ya )ue sus
adeptos se encuentran principalmente en "uropa occidental y Borteam-rica. FMarxismo
acad-micoG podra ser un nombre m!s justo. .us practicantes a menudo recuerdan a Barciso, )uien
en el mito #rie#o, se enamor de su propia ima#en. Bo debe descartarse toda la produccin de los
marxistas acad-micos. Muchas veces es necesario dedicar tiempo a clari?car y desarrollar los
conceptos )ue usamos. %ero para los Fmarxistas occidentalesG esta actividad se ha convertido en un
?n en s mismo. "l resultado es un conjunto de escritos incomprensibles para todos, excepto para
una minora muy pe)ue6a de intelectuales altamente cali?cados.
Lue#o, el objetivo de este libro es rescatar a Marx de las distorsiones )ue ha sufrido* presentar
sus ideas b!sicas de la manera m!s clara y sencilla posible. Bo es tarea f!cil. .ocialistas de todas
las variedades leen a Marx para encontrar justi?cacin a sus puntos de vista polticos$
socialdemcratas, comunistas ortodoxos, maostas, los diferentes #rupos trots&istas y dem!s. A la
ve1, debe estar claro desde el principio )ue este libro se escribe desde un punto de vista socialista.
"n otras palabras, comparto la creencia de Marx de )ue el capitalismo es un sistema social
explotador, cuyas contradicciones deben conducir al socialismo o, por otra parte, a la barbarie, y
)ue la Inica esperan1a para la humanidad reside en )ue la clase trabajadora destruya la
ma)uinaria del "stado capitalista y la reemplace con su propio r-#imen. "sto no )uiere decir )ue
en este libro no habr! crticas a Marx. "l hombre cuyo lema preferido era Fduda de todoG hubiera
despreciado el culto )ue se hi1o de -l en la 8nin .ovi-tica como un sabio infalible. %ero a la ve1
este libro es, sobre todo, una exposicin y defensa de las ideas de Marx.
"n se#undo lu#ar, cual)uier discusin sobre las ideas de Marx est! destinada a ser controversial.
.us escritos est!n rodeados de una #ran masa de interpretaciones conTictivas, de manera )ue
explicar lo )ue dicen esos textos es atravesar en campo minado. M!s aIn, Marx, humano a ?n de
cuentas, era a veces ambi#uo e inconsistente, y cambi de parecer en cuestiones tanto #randes
como pe)ue6as. "s estrecho el camino entre estas di?cultades y es f!cil desli1arse de Flo )ue
realmente Marx )uiso decir...G a Flo )ue Marx debi haber dicho, pero no dijo...G "spero haber
evadido esta Iltima tendencia. "l Inico sitio en )ue se me podra ra1onablemente acusar de al#o
as es en el captulo =, dedicado a la teora de Marx sobre la historia. A)u pienso )ue la visin de
Marx en efecto cambi y se desarroll entre La ideolo#a alemana y "l capital* he fundado mi
an!lisis en la obra de Marx m!s madura y tarda.
"n tercer lu#ar est! la cuestin de hasta )u- punto los escritos de "n#els pueden ser #ua
con?able del pensamiento de Marx. .i fue tratado como m!ximo punto de referencia por la
ortodoxia de la .e#unda Pnternacional y en el 9lo)ue oriental, ahora muchos marxistas de
occidente ven a "n#els como el #enio mali#no de Marx$ )uien ter#ivers el pensamiento de este
Iltimo. Ambas visiones deben recha1arse. "l mismo "n#els nunca reclam ser un pensador tan
#rande u ori#inal como Marx. FMarx fue un #enio, JescribiJ el resto -ramos slo talentosos, en el
mejor de los casosG C./, PPP, 5Q2D. .in embar#o, "n#els hi1o su contribucin independiente al
marxismo, como escritor sobre temas cient?cos, ?los?cos, polticos y militares, y tambi-n como
divul#ador de las ideas de Marx. Merece )ue se le estudie por derecho propio. Citar- sus escritos
en tanto complementan, aclaran o elaboran la visin de Marx.
"ste libro es una contribucin a la lucha en contra del capitalismo y por el socialismo. .i lo#ra
alterar las creencias de )uienes lo lean y persuadirlos de )ue Marx estaba en lo correcto, debera
inTuir tambi-n en su pr!ctica, ya )ue uno no puede aceptar la teora cient?ca de Marx y evadir su
poltica revolucionaria$ ambas van de la mano. "ste es un punto fundamental del marxismo$ es Jen
palabras de Antonio +ramsciJ una ?losofa de la pr!ctica.
.i este libro convence si)uiera a una sola persona de la necesidad de luchar por la emancipacin
de la clase trabajadora, estar- satisfecho.
II. El socialismo antes de Marx
Marx fue entonces el #enio )ue dio continuidad y consum las tres corrientes principales del si#lo
UPU, representadas por los tres pases m!s avan1ados de la humanidad$ la ?losofa cl!sica alemana,
la economa poltica cl!sica in#lesa y el socialismo franc-s junto con las doctrinas revolucionarias
francesas en #eneral.
As escribi Lenin en 232;. Marx no fue el primer socialista, ni mucho menos. Hesde la anti#Vedad
de +recia y 7oma la #ente ha tenido la aspiracin de una sociedad en )ue sean abolidas la pobre1a,
la explotacin y la opresin. %ero fue slo en la primera mitad del si#lo UPU, especialmente en
>rancia, )ue el socialismo se desarroll como un conjunto coherente de ideas )ue #o1aron de apoyo
masivo. %ara comprender el pensamiento de Marx debemos conocer al#o sobre sus predecesores y
sobre el contexto intelectual, social y poltico en )ue -stos sur#ieron.
Los a6os entre 2:43 y 24;4 han sido llamados la -poca de la Fdoble revolucinG. "n lo poltico se
produjo la 7evolucin francesa de 2:43* en lo econmico se produjo la 7evolucin industrial.
La 7evolucin industrial implic los talleres de trabajo en f!bricas )ue cada ve1 m!s fueron
dependiendo para sus operaciones de fuentes de ener#a arti?ciales, por ejemplo el vapor. "sta
forma de or#ani1acin econmica, radicalmente nueva, se ori#in en la industria textil de +ran
9reta6a y se difundi r!pidamente a otros sectores de la economa y a otros pases. La
industriali1acin se aceler en "uropa en la d-cada de 245@ con las nuevas vas f-rreas y lue#o otra
ve1 con la expansin econmica )ue si#ui a la derrota de las revoluciones de 24;4.
"l resultado fue un mundo nuevo de #randes centros industriales, de ciudades como Manchester
y Lyn, donde se a#lutinaba una nueva clase social, la clase trabajadora industrial o proletariado
como la llam Marx para distin#uirla de los campesinos. "n la d-cada de 24;@ la miseria en )ue
vivan y trabajaban los obreros fue siendo motivo de creciente preocupacin entre las clases
ilustradas, una preocupacin )ue reTejaba por un lado temor y por otra ?lantropa. Hespu-s de la
primera de las #randes revueltas de la clase trabajadora del si#lo UPU, por parte de los obreros
tejedores de Lyn en 2452, un periodista franc-s advirti$
Cada industrial vive como un due6o de plantacin colonial entre sus esclavos, uno contra centenares... Los
b!rbaros )ue amena1an la sociedad no est!n ni en el C!ucaso ni en las estepas de 'artaria* est!n en los
suburbios de las ciudades industriales.
La clase trabajadora industrial representaba un peli#ro para el poder de la nueva clase
dominante, por)ue la Fdoble revolucinG haba determinado tambi-n el ascenso poltico de los
due6os de la ri)ue1a industrial y comercial, la bur#uesa. Antes de 2:43 absolutismo mon!r)uico
era la norma en "uropa excepto en +ran 9reta6a, las %rovincias 8nidas de Eolanda y .ui1a. Los
campesinos, )ue eran la enorme mayora de la poblacin, estaban sometidos al tutelaje econmico
y poltico de sus se6ores, apoyados a su ve1 en el poder represivo del "stado.
La revolucin )ue empe1 en >rancia en 2:43 anunci el ?n de este sistema. Antes de )ue dicha
revolucin terminara el rey franc-s haba sido ejecutado* la repIblica haba sido proclamada* la
libertad, la i#ualdad y la fraternidad haban sido declaradas derechos de todos los franceses Cno as
de las francesasD* y los ej-rcitos revolucionarios haban llevado este mensaje republicano de un
extremo a otro de "uropa. Bi la de#eneracin de la revolucin con el imperio de Bapolen P, ni los
intentos de la .anta Alian1a de Austria, 7usia y %rusia para volver el reloj hacia atr!s despu-s de la
derrota ?nal de Bapolen en 242=, pudieron borrar los efectos de la 7evolucin francesa de 2:43.
9uena parte de la actividad poltica del el si#lo UPU #ir en torno a los esfuer1os por reinstaurar la
repIblica en >rancia y, en otras partes de "uropa, por copiar sus lo#ros.
La revolucin haba empe1ado con la exi#encia del 'ercer "stado de tener el poder de decisin
sobre los asuntos de la nacin Cel F'ercer "stadoG eran todos a)uellos )ue no pertenecan a
nin#uno de los dos #randes F"stadosG o #rupos de la sociedad feudal, o sea la noble1a y el cleroD.
He la movili1acin por este reclamo sali bene?ciado principalmente un sector social en particular.
>ue la bur#uesa francesa )uien ascendi como el sector m!s fuerte, aun)ue )uien dio el mpetu a
la revolucin fue el pueblo de %ars Jlos tenderos, artesanos y trabajadoresJ y )uienes nutrieron los
ej-rcitos tanto de la repIblica como del imperio fueran los campesinos, durante las convulsiones
del periodo entre 2:43 y 242=. La revolucin barri los remanentes de feudalismo )ue estancaban
la sociedad e interferan con los ne#ocios y las #anancias. La revolucin tambi-n cre un "stado
burocr!tico poderoso y centrali1ado, capa1 de dar al capital Jla nueva ri)ue1a industrial y
comercialJ los servicios )ue necesitaba, y de aplastar cual)uier amena1a )ue viniera desde abajo.
As pues, la doble revolucin era paradjica. %or un lado se estableca el principio de )ue todo
miembro de la sociedad tena derechos i#uales a los otros, no importa cu!n baja fuera su posicin
Caun)ue este principio no se reali1ara plenamente, puesto )ue por ejemplo la norma de una
persona<un elector es una con)uista del si#lo UU, ni si)uiera del UPU.D %or otro lado, se mantenan
las diferencias abismales en cuanto a ri)ue1a y poder econmico. La 7evolucin industrial
meramente cambi la forma de la desi#ualdad social y econmica$ al se6or y al siervo se sumaban
ahora el capitalista y el trabajador. "l problema esencial continuaba.
He manera )ue la forma externa de la i#ualdad poltica se acompa6aba de desi#ualdad real en lo
socioeconmico. La meta de los revolucionarios franceses, de liberar a todo el pueblo, a la
humanidad, no se haba conse#uido. MHe )u- sirve el derecho a cenar en un hotel de lujo si uno no
tiene el dinero para hacerlo o )ui1! no tiene dinero su?ciente si)uiera para comer y puntoN "l
movimiento socialista moderno se desarroll a partir de esta contradiccin entre los aspectos
poltico y econmico de la Fdoble revolucinG$ entre las promesas de libertad, i#ualdad y
fraternidad, y las desi#ualdades reales y explotacin del capitalismo industrial.
La Plustracin
Hurante las d-cadas )ue haban llevado a la Fdoble revolucinG se veri?c una cruenta lucha
entre los defensores del orden feudal y los )ue buscaban la nueva sociedad capitalista. Al centro de
esta lucha estaba el movimiento conocido como la Plustracin.
"l sistema de ideas o ideolo#a dominante en la "uropa feudal haba sido elaborado por los
?lsofos de la P#lesia Catlica. Modi?caron las ideas de Aristteles, uno de los m!s #randes
pensadores #rie#os, hasta )ue las acomodaron al cristianismo. "l resultado fue un modo de mirar el
mundo )ue poda explicar mucho en detalle sin cuestionar el poder de los se6ores feudales y de la
monar)ua.
.e#In Aristteles todo en el mundo tena un propsito. "l propsito daba a la cosa su lu#ar en el
mundo. %or ejemplo, ar#umentaba )ue los cuerpos estaban por naturale1a en reposo. "l
movimiento y el cambio eran anormales$ slo ocurran cuando los cuerpos eran alterados, sacados
fuera de sus sitios naturales. K una ve1 alterados, los cuerpos se movan otra ve1 a sus lu#ares
naturales, donde estaran nuevamente en reposo.
As se conformaba el patrn del universo, en el propsito de los seres individuales y en los lu#ares
)ue por naturale1a ellos ocupaban.
"ste modo de ver el mundo serva a dos propsitos. %rimero, ofreca una versin so?sticada del
mito cristiano de la creencia en )ue el universo y todo en -l ha sido creado por Hios, ya )ue la idea
de )ue todo tiene un propsito implica )ue todo encaja en un desi#nio tra1ado por una deidad
todopoderosa y omnisapiente Jpara un ?n en particular. .e#undo, este modo de ver el mundo se
corresponda con la estructura de la sociedad feudal, donde cada cual tena su lu#ar como noble,
artesano o siervo$ un lu#ar donde se naca y donde naceran los hijos, sucesivamente. Al tope del
sistema feudal estaba el rey, el centro del universo se#In Hios. "n este sistema de ideas, el estable
y armonioso orden feudal, donde cada cual tena su sitio, reTejaba la estabilidad y la armona del
universo de Hios.
Hos acontecimientos, sin embar#o, desa?aron este sistema$ el sur#imiento de la ciencia y el
sur#imiento de una nueva clase. Los nuevos comerciantes y manufactureros, la reci-n formada
bur#uesa, fundaban su poder no en los ej-rcitos )ue pudiesen diri#ir o en la tierra )ue pudiesen
poseer, sino en su control del dinero, del FcapitalG* en su capacidad de hacer #anancias. He manera
)ue se envalentonaron contra las restricciones del feudalismo se#In los nuevos cient?cos se
envalentonaban contra la visin feudal del mundo, )ue chocaba con la realidad )ue observaban.
Bo puede reducirse la #ran 7evolucin cient?ca del si#lo UOPP a esta lucha ideol#ica, con )ue se
asocian los nombres de +alileo, Kepler, Hescartes, 9oyle, Euy#ens y Be,ton. %ero los efectos de la
7evolucin cient?ca en la ideolo#a feudal fueron devastadores. Ka en el si#lo UOP Cop-rnico haba
a?rmado )ue la 'ierra #ira alrededor del .ol en ve1 de ser el est!tico centro del universo del )ue
haba hablado Aristteles. +alileo fue m!s lejos todava al introducir la Ley de la inercia, se#In la
cual todos los objetos est!n por naturale1a en movimiento y no en reposo. He pronto, la minora de
europeos )ue saba leer se vio sumer#ida en un nuevo y extra6o mundo en )ue todo estaba en
movimiento y la 'ierra era meramente un planeta pe)ue6o e insi#ni?cante en un universo in?nito.
F"l silencio de estos espacios in?nitos me aterrori1aG, escribi 9laise %ascal, uno de los m!s
re?nados defensores del catolicismo en el si#lo UOPP.
"n la forma de la Pn)uisicin, las fuer1as de la ideolo#a feudal intentaron aplastar la nueva
ciencia con represin. +iordano 9runo fue )uemado en la ho#uera en el a6o 2Q@@ por estar de
acuerdo con Cop-rnico, y +alileo fue silenciado despu-s de ser amena1ado con correr la misma
suerte. .in embar#o, un si#lo despu-s sus se#uidores triunfaban. Los %rincipios matem!ticos de la
?losofa natural de Psaac Be,ton brindaron la base de las ciencias naturales hasta el si#lo UU. La
aceptacin de la fsica de Be,ton reTej no slo sus propios m-ritos, sino adem!s la supremaca
ideol#ica y poltica )ue alcan1 la bur#uesa en Pn#laterra como resultado de las revoluciones de
2Q;@ y 2Q44.
Eemos visto )ue la fsica aristot-lica explicaba las cosas desde el punto de vista de su propsito$
cada cuerpo tena su debido lu#ar en el es)uema de Hios, se mova slo si era sacado de su lu#ar
natural y se detena slo si volva a -l. %or otro lado, la fsica de +alileo y Be,ton explicaba el
movimiento de los cuerpos de forma mec!nica. "n otras palabras, se#In estas teoras el
movimiento de los objetos dependa de la accin de fuer1as externas. "l ejemplo cl!sico es la ley de
+alileo de la cada libre, se#In la cual un objeto )ue cae, de cual)uier peso, acelerar! su cada a un
promedio de treinta y dos pies por se#undo por virtud de la #ravedad, o sea la atraccin )ue ejerce
un objeto mucho mayor, la 'ierra.
La nueva ciencia era materialista. "n sus teoras no haba nin#In propsito, nin#In desi#nio,
nin#In Hios. Con ellas se poda entender al mundo sencillamente tomando en cuenta la interaccin
entre cuerpos diferentes. .e infera por tanto )ue slo hay cuerpos fsicos. Bo exista nada )ue
careciera de un cuerpo, )ue tuviese slo existencia FespiritualG$ ni almas, ni !n#eles, ni diablos, ni
el mismo Hios. +alileo y Be,ton y los otros #randes cient?cos del si#lo UOPP en #eneral no lle#aron
a hacer esta inferencia, pero otros pronto la hicieron. Cuando Bapolen P le pre#unt a un fsico
franc-s )u- papel ju#aba Hios en sus teoras, el cient?co contest$ F.e6or, no ten#o nin#una
necesidad de esa hiptesisG.
.lo con expulsar de la fsica a Hios y al propsito, la nueva ciencia asest un #olpe rudo a la
ideolo#a dominante. %ero se#ua un prximo paso l#ico, )ue era extender este m-todo de estudio
de la naturale1a a la sociedad. "ste paso lo dio 'homas Eobbes, el m!s importante de los ?lsofos
polticos bur#ueses durante la 7evolucin in#lesa de 2Q;@<2QQ@. .u materialismo le #an a Eobbes
el epteto de F"l demonio de MalmesburyG entre los jesuitas. Bin#uno de los sucesores
contempor!neos de Eobbes fue tan lejos como -l. Con su obra maestra Leviat!n C2Q=2D empe1aba
el estudio cient?co de la sociedad.
"l punto de partida era encontrar al#In principio b!sico similar al principio de inercia en el
estudio de la naturale1a Cse#In el cual todos los cuerpos est!n naturalmente en movimientoD. Las
pasiones humanas resultaron el candidato para este papel. "l estudio de la naturale1a humana fue
el punto de partida del estudio de la sociedad para Eobbes y para la Plustracin. .e conceba a la
naturale1a humana como nunca cambiante. Las pasiones de la #ente y los deseos e inclinaciones
)ue la llevan a actuar, eran las mismas en todas las sociedades y en todos los periodos de la
historia. Lo Inico )ue cambiaba era el #rado en )ue las instituciones sociales y polticas hacan m!s
f!cil o m!s difcil a la #ente dar curso a sus deseos e inclinaciones.
Las ideas de la Plustracin constituyeron un #ran pro#reso en comparacin con las teoras
polticas anteriores. R7obert >ilmer haba a?rmado en el si#lo UOPP )ue el poder de los reyes se
deba a )ue eran los le#timos herederos de Ad!n y "vaS Muy superior a esto era sin duda, un
acercamiento a la sociedad )ue partiera de un intento serio de comprender la naturale1a humana.
M!s aIn, la idea de )ue la sociedad sea ju1#ada a base del #rado en )ue se adapta a los deseos e
inclinaciones de la #ente resultaba altamente subversiva respecto al orden feudal, el cual asi#naba
a cada cual una posicin preestablecida.
.in embar#o, la Plustracin tena tres de?ciencias serias. La m!s elemental era )ue vea a la
naturale1a humana como no cambiante. M!s todava, lo )ue los ?lsofos de la Plustracin llamaban
la Fnaturale1a humanaG, era la conducta interesada caracterstica de la #ente en la sociedad
capitalista. "sto era cierto por ejemplo incluso para Adam >er#uson, miembro de la escuela
escocesa de estudios histricos, un #rupo de pensadores conscientes al menos de las diferencias
entre las sociedades.
>er#uson escribi en su "nsayo sobre la historia de la sociedad civil C2:Q:D )ue los Fdeseos
instintivosG )ue tienden a la Fpreservacin del individuoG$
...estimulan sus aprehensiones sobre el tema de la propiedad y le familiari1an con ese objeto de cuidado )ue
-l llama su inter-s... "n la provisin de ri)ue1a halla... un objeto de su m!xima solicitud y al dolo principal de
su mente... 9ajo esta inTuencia... si no son restrin#idos por las leyes de la sociedad civil, los hombres entraran
a un escenario de violencia o me1)uindad, el cual exhibira a nuestra especie, una y otra ve1, en aspectos m!s
terribles y odiosos, o m!s viles y despreciables )ue el de cual)uier animal )ue haya heredado la 'ierra.
"n se#undo lu#ar, la teora de la Plustracin sobre la naturale1a humana era principalmente un
estudio de la mente humana. Atribua m!s importancia a las pasiones y pensamientos )ue a la
posicin social y econmica de la #ente. "sto )uiere decir )ue la visin de la historia humana )ue
tenan los ?lsofos de la Plustracin era idealista$ su centro eran las ideas, m!s )ue el mundo
material de la nueva ciencia. .e vea el cambio como un proceso en )ue viejas ideas daban paso a
nuevas. "sta visin se resuma en el libro de Condorcet Botas para un cuadro histrico del
pro#reso de la mente humana. "l ttulo lo dice todo. %ara Condorcet la historia era, justamente, Fel
pro#reso de la mente humanaG$ la sociedad mejoraba en la medida en )ue se expanda el
conocimiento. Condorcet supona )ue este pro#reso continuara inde?nidamente hacia el futuro.
"sta visin de la historia estaba latente en la estrate#ia poltica de los ?lsofos de la Plustracin.
"l cambio poltico Jla reforma o abolicin del absolutismoJ vendra como resultado de una batalla
de ideas. 7esultara de la ilustracin, es decir del triunfo de la ra1n sobre la supersticin y de la
ciencia sobre la fe. A tono con su -nfasis en las ideas, los ?lsofos de la Plustracin vieron la
or#ani1acin reli#iosa como el principal obst!culo al pro#reso. F"l despotismoG, escribi Eolbach,
Fes obra de la supersticinG. "l simple poder de la ra1n, entonces, sera su?ciente para disolver la
reli#in y as socavar el absolutismo. F'an pronto como un hombre se atreve a pensar se derrumba
el dominio del curaG, dijo Eolbach.
La creencia en la omnipotencia de la ra1n era consecuencia de la posicin de estos ?lsofos
como una minora muy pe)ue6a y educada )ue viva a costa del trabajo de una mayora analfabeta
y supersticiosa Cse#In ellosD. .u posicin social ayuda a explicar la tercera limitacin de la
Plustracin, su elitismo. FMu- importa Jescribi Ooltaire a EelvetiusJ )ue nuestro sastre y nuestro
1apatero est-n #obernados Wpor los curasXN La cuestin es )ue la #ente con )uien vives est!
obli#ada a bajar sus ojos ante el ?lsofo en el inter-s del rey, esto es, del "stado, )ue los ?lsofos
dirijan la sociedadG.
Los ?lsofos de la Plustracin estaban lejos de ser revolucionarios. A muchos les satisfaca ser
consejeros de los Fd-spotas ilustradosG del si#lo UOPPP tales como >ederico el +rande de %rusia.
Como mucho )ueran una monar)ua constitucional al estilo de Pn#laterra. .i hubiesen vivido hasta
la d-cada de 2:3@, sin embar#o, se hubiesen horrori1ado ante el efecto de su obra Jla destruccin
de la ideolo#a feudal. 8no de ellos JCondorcetJ vivi para ver la 7evolucin francesa, y muri en la
#uillotina.
A pesar de estas limitaciones, las ideas de la Plustracin ju#aron un papel esencial en crear el
marco intelectual para los primeros socialistas.
"l socialismo utpico
"l socialismo moderno apareci en >rancia despu-s de la revolucin de 2:43. 'uvo dos alas
importantes, la del socialismo utpico del Conde de .aint<.imon, Charles >ourier y 7obert A,en, y
la del comunismo revolucionario de +raco 9abeuf y Au#usto 9lan)ui. "stas dos alas se distin#uen
entre s especialmente por su actitud ante la experiencia de la 7evolucin francesa. La primera
recha1aba la 7evolucin. La se#unda )uera completarla.
.aint<.imon y >ourier haban vivido los a6os de la 7evolucin y sufrieron como consecuencia de
ella. .aint<.imon fue encarcelado durante el periodo del 'error y >ourier se arruin a causa del
estado de sitio de Lyn en 2:35. 7echa1aban la accin revolucionaria por su violencia y
destruccin. M!s aIn, como la 7evolucin termin ensanchando la brecha entre ricos y pobres,
concluan )ue la accin poltica no tena futuro como medio para mejorar la condicin humana. .lo
la propa#anda pac?ca ofreca para ellos al#una esperan1a de alcan1ar un cambio #enuino y
constructivo.
"l punto de partida de los utpicos era la inconsistencia entre las aspiraciones de libertad,
i#ualdad y fraternidad de la 7evolucin y las realidades del capitalismo de la >rancia
posrevolucionaria. Eicieron, por tanto, la crtica m!s potente del capitalismo hasta ese tiempo, su
anar)ua econmica y su represin de las necesidades humanas, y buscaron una sociedad nueva en
)ue estas necesidades hallaran satisfaccin.
"n >ourier se nota la deuda con la Plustracin de los socialistas utpicos. "mpie1a discutiendo el
concepto de la naturale1a humana. Mientras los ?lsofos de la Plustracin haban se6alado al
inter-s individual como el m!s b!sico de los instintos humanos, >ourier fue mucho m!s all!. .e#In
su discurso sobre las doce pasiones b!sicas, los seres humanos desean amor y amistad tanto como
la satisfaccin de sus necesidades materiales. 9uscan disfrutar de una #ran variedad de
preferencias as como competir exitosamente entre s. "n este ar#umento est! implicado )ue el
capitalismo, lejos de ser la forma m!s natural de sociedad humana Jcomo haban supuesto los
pensadores de la PlustracinJ era la forma m!s innatural, ya )ue ne#aba varios de los m!s
importantes deseos y necesidades humanas. He manera )ue donde la Plustracin haba criticado al
despotismo y a la supersticin, >ourier atacaba sin piedad toda la FCivili1acinG, re?ri-ndose a la
sociedad de clases en su conjunto.
Al Fin?erno socialG de la sociedad contempor!nea los utpicos contraponan una visin de futuro.
.aint<.imon hablaba por todos ellos cuando deca )ue Fla era dorada de la especie humana no est!
en el pasado sino en el futuroG. Atra ve1, fue >ourier )uien elabor la versin m!s potente Jaun)ue
a veces la m!s confusaJ de lo )ue sera el socialismo. La unidad b!sica de la FArmonaG, como llam
a la nueva sociedad, sera el >alansterio, una comunidad esencialmente a#rcola de exactamente
2.QL@ personas )ue viviran, trabajaran y comeran juntas. He acuerdo a la teora de >ourier del
trabajo atractivo, en la sociedad nueva la #ente cambiara de ocupacin cada cierto nImero de
horas y competira mediante #rupos y series de compa6eros trabajadores para reali1ar sus deseos
en cuanto a variedad y emulacin, respectivamente. 'odas las pasiones humanas seran satisfechas.
Bo es difcil hacer bromas con los extremos m!s fant!sticos del socialismo utpico J>ourier
se6alaba )ue en la Armona los mares se transformaran en limonada. %ero lo importante de los
utpicos era su -nfasis en los aspectos liberadores del socialismo. "n la nueva sociedad se acabara
con las diversas formas en )ue la sociedad clasista reprime los deseos y capacidades de las
personas, en lo cultural y lo sexual, en lo econmico y lo poltico. >ourier era el crtico m!s
virulento de la familia bur#uesa y un defensor de la liberacin de la mujer. >ue )uien acu6o el
t-rmino feminismo.
"l problema era cmo lle#ar de la Civili1acin a la Armona. He nuevo, fue decisiva a)u la
inTuencia de la Plustracin. .aint<.imon y sus se#uidores Jlos utpicos de mentalidad m!s
histricaJ coincidan con Condorcet en )ue el cambio social era resultado del Fpro#reso de la mente
humanaG. .aint<.imon estaba consciente del papel de la lucha de clases en la historia y divida la
sociedad francesa entre los industriales y los oisifs Clos )ue trabajaban y los par!sitos ricos )ue
vivan a costa de los primerosD. .in embar#o, crea )ue el cambio lle#ara como resultado de los
nuevos descubrimientos cient?cos. Los se#uidores de .aint<.imon distin#uan entre -pocas
For#!nicasG en )ue todos compartan las mismas creencias, y -pocas crticas, en )ue ocurra lo
contrario y la sociedad se escinda. Las ideas se#uan siendo, de este modo, el motor del cambio
histrico.
Los socialistas utpicos crean )ue la ra1n triunfara como producto de un proceso de
ilustracin. La educacin, la difusin #radual de las ideas socialistas, transformara al mundo.
Lue#o, los utpicos apelaban especialmente a los capitalistas. 'anto >ourier como .aint<.imon se
oponan a la abolicin de las clases sociales. %or ejemplo, >ourier esperaba )ue hombres de ne#ocio
ilustrados ?nanciaran su >alansterio, el cual crea -l producira buenas #anancias a la inversin
mientras terminaba con los males de la Civili1acin. 8na ve1 se instalaran varios >alansterios,
>ourier supona )ue se se#uiran propa#ando mediante el ejemplo hasta )ue la Armona
con)uistara el mundo. Anunciaba su plan a los inversionistas, informando en la prensa )ue se le
poda encontrar en cierto caf- semanalmente a la misma hora y da, en caso de )ue al#In
capitalista se interesara en sus proyectos. Bin#uno fue.
%ero la idea de )ue en la nueva sociedad habra un sitio para el capital estuvo cada ve1 m!s bajo
fue#o en la medida en )ue, en las d-cadas de 245@ y 24;@, creci el movimiento de la clase
trabajadora francesa. "l #rupo de .aint<.imon haba ar#umentado )ue bajo el socialismo la
distribucin sera re#ida por el principio Fde cada cual se#In su capacidad a cada cual se#In su
trabajoG, o sea )ue a)uellos con m!s destre1as o talento recibiran m!s )ue los otros. "n cambio,
Louis 9lanc acu6 el lema i#ualitario Fde cada cual se#In su capacidad a cada cual se#In sus
necesidadesG.
Bo haba lu#ar para el capital en la re#imentada utopa descrita por "tienne Cabet en su Oiaje a
Pcaro C24;@D. Baca as el comunismo franc-s )ue bajo liderato de Cabet #an #ran respaldo entre
las masas trabajadoras. .in embar#o Cabet no era un revolucionario, a pesar de creer en la
i#ualdad. Heclar )ue si tuviese una revolucin en su pu6o, Fmantendra mi mano cerrada, aun)ue
ello si#ni?cara mi muerte en el exilioG. Lo mismo era cierto del rival de Cabet, %ierre<0oseph
%roudhon, )uien recha1aba la concepcin de los comunistas de una futura sociedad centrali1ada
donde todo sera propiedad comIn y administrado en comIn. La utopa de %roudhon era un paraso
de artesanos y pe)ue6os campesinos, donde habran sido abolidos los bancos y el #ran capital, pero
la propiedad privada continuara existiendo. Como Cabet, %roudhon crea )ue el socialismo lle#ara
como resultado de propa#anda pac?ca.
"staban por otro lado los )ue preferan la accin a las palabras. 9lan)ui sentenci$ F"l
comunismo Wes decir, las ideas de CabetX y el proudhonismo est!n parados frente a la orilla de un
ro discutiendo si al otro lado el campo es de ma1 o de tri#o. Oamos a cru1ar y verG.
La tradicin comunista revolucionaria de la cual 9lan)ui Jantes )ue MarxJ fue el m!s #rande
representante, haba evolucionado de la extrema i1)uierda de los republicanos radicales de la
7evolucin francesa. "n el punto m!ximo de dicha revolucin, en 2:35<3;, el #rupo de los jacobinos
impuso una dictadura centrali1ada )ue salv a >rancia de los enemi#os de dentro y de fuera,
suprimi la oposicin interna mediante la #uillotina y decret restricciones Jpor ejemplo, controles
al libre jue#o del mercado. La dictadura jacobina fue derrocada m!s adelante por el sector
moderado. "n 2:3: 9abeuf y sus compa6eros de la Conspiracin de los P#uales fueron ejecutados
por intentar restaurar la dictadura revolucionaria. ueran ir mucho m!s lejos )ue los jacobinos y
llevar a la realidad los ideales de libertad, i#ualdad y fraternidad aboliendo la propiedad privada e
imponiendo una i#ualdad absoluta.
9lan)ui se#ua a los utopistas al criticar implacablemente el capitalismo y perse#uir una sociedad
futura, )ue -l llamaba comunismo. 'ambi-n se#ua a 9abeuf al creer )ue el comunismo podra
lle#ar slo mediante el derrocamiento armado del "stado presente y el establecimiento de una
dictadura revolucionaria. >ue 9lan)ui )uien acu6 la expresin Fdictadura del proletariadoG. .in
embar#o para -l esta frase si#ni?caba una dictadura sobre el proletariado, por)ue 9lan)ui pensaba
)ue la inTuencia de la ideolo#a dominante Jespecialmente de la reli#inJ impeda )ue la #ran masa
de la poblacin respaldara activamente la revolucin. Eaba )ue tomar el poder en representacin
de la clase trabajadora en ve1 de )ue la clase trabajadora tomara el poder. "l Fprimer deberG de
esta dictadura sera barrer con todas las reli#iones Fcomo asesinas de la especie humanaG. .olo
cuando esta tarea se cumpliera los trabajadores estaran preparados para el comunismo.
La estrate#ia de 9lan)ui era consecuencia de su concepto de cmo el socialismo sera posible. .e
necesitaba una or#ani1acin secreta de revolucionarios profesionales )ue or#ani1ara la
insurreccin armada. "n otras palabras, el capitalismo sera derrocado por la accin de una minora
ilustrada. /ilhelm /eitlin#, un alem!n del #rupo de 9lan)ui, expona as las ra1ones$
uerer esperar a )ue todos est-n su?cientemente esclarecidos, como usualmente propone la #ente, si#ni?ca
renunciar totalmente a la cuestin, por)ue un pueblo entero nunca estar! i#ualmente ilustrado, al menos
mientras si#an existiendo la desi#ualdad y la lucha de los intereses privados en la sociedad.
9lan)ui actu se#In sus convicciones con #ran consistencia y valenta. "n la d-cada de 245@
particip en dos conspiraciones )ue llevaron a la insurreccin de mayo de 2453, la cual fue
aplastada por las fuer1as del "stado. La vida de 9lan)ui fue un ciclo de breves periodos de
actividad revolucionaria se#uidos de periodos prolon#ados de prisin o exilio. >ue preso bajo todos
los re#menes polticos )ue #obernaron a >rancia entre 242= y 244@.
Bo obstante sus diferencias, los socialistas utpicos y los se#uidores de 9lan)ui compartan una
herencia comIn de la Plustracin. 'odos ellos crean )ue el cambio histrico resultara de una
batalla de ideas. La instalacin del socialismo dependa de la ilustracin de la #ran masa de la
poblacin. "sto naturalmente llevaba al elitismo. Ka )ue la mayora de los trabajadores y los
campesinos obviamente no eran ilustrados, el cambio social podra ser iniciado solamente por los
pocos )ue haban lle#ado a la verdad. >uese levantando >alansterios u or#ani1ando insurrecciones
armadas, lo central era )ue esperaban )ue los trabajadores fueran testi#os pasivos de su propia
liberacin.
Marx escribi sobre los utopistas$
Al formular sus planes est!n conscientes de prote#er principalmente los intereses de la clase trabajadora,
pues -sta es la clase m!s sufrida. "l proletariado existe para ellos solamente desde el punto de vista de ser la
clase m!s aTi#ida. "l estadio poco desarrollado de la lucha de clases, as como el entorno Wde los socialistas
utpicosX, hace )ue los socialistas de este tipo se consideren muy por encima de todo anta#onismo de clase.
uieren mejorar la condicin de todos los miembros de la sociedad, incluso de a)uellos m!s favorecidos. He
este modo usualmente apelan a toda la sociedad sin distincin de clases, pero en realidad con preferencia a la
clase dominante. MCmo puede la #ente, una ve1 ha entendido Wel sistema de los utpicosX, dejar de ver )ue es
el mejor plan posible del mejor estado posible de la sociedadN CC/ vi. =2=D.
%or su parte, 9lan)ui no crea en la colaboracin entre clases. %re#untado cu!l era su profesin,
respondi$ F%roletarioG. K tena #ran apoyo entre la masa trabajadora. %ero al i#ual )ue los otros
utopistas, su estrate#ia indicaba Fel estadio poco desarrollado de la lucha de clasesG. "l car!cter
extremadamente represivo de la mayora de los re#menes en el si#lo UPU y el limitado desarrollo
de la industria en >rancia, )ue consista principalmente de pe)ue6os talleres, determinaban )ue
era muy difcil, si no imposible, la or#ani1acin abierta de los trabajadores sobre la base de su
poder econmico. Asimismo, la actividad clandestina resultaba esencial. %ero en los blan)uistas el
efecto de todo esto fue una actitud hacia los trabajadores bastante parecida a la de los socialistas
utpicos. "n este periodo, tanto para los comunistas revolucionarios como para los pac?cos
utopistas, la clase trabajadora era el objeto y no el sujeto del cambio.
III. Ricardo, Hegel, Feuerbac
Los socialistas utpicos hicieron una brillante crtica de la FCivili1acinG capitalista y produjeron
visiones fant!sticas de una FArmonaG comunista del futuro. .u debilidad radicaba en cmo ir del
capitalismo al comunismo.
Los socialistas franceses estaban todava limitados por los ra1onamientos de la Plustracin. .u
materialismo no se extenda a la sociedad y vean la historia como el Fpro#reso de la mente
humanaG. M!s aIn, ni 9lan)ui ni los utopistas tenan an!lisis cient?co al#uno sobre el capitalismo.
%ara lle#ar m!s lejos, necesitaban dos cosas$ primero, un nuevo m-todo cient?co superior al de la
Plustracin* y se#undo, una mejor comprensin del capitalismo. Los elementos para esto vinieron de
las otras dos fuentes del marxismo, la ?losofa cl!sica alemana y la economa poltica brit!nica.
"mpecemos con la se#unda y su m!s a#udo representante, Havid 7icardo.
8na anatoma de la sociedad civil
Los pensadores de la Plustracin haban distin#uido entre el "stado y la sociedad civil. Hecan )ue
el "stado representaba los intereses comunes de todos los ciudadanos. %or su parte, la sociedad
civil era el terreno fuera del "stado donde los individuos reali1aban sus intereses econmicos
privados. 'odos coincidan en )ue sin "stado la sociedad colapsara en un caos. .uponan )ue la
#ente era por naturale1a a#resiva, codiciosa, e#osta y violenta. Hejada la #ente a su suerte, sin
restricciones del "stado, se producira una F#uerra de todos contra todosG, la cual Eobbes describe
de forma terrible en su Leviat!n.
"n cuanto a teora econmica, la ortodoxia de la -poca ale#aba )ue la prosperidad dependa de la
intervencin del "stado. %or ejemplo, 0ames .teuart deca )ue los capitalistas obtendran #anancias
de sus inversiones slo si el "stado intervena para ?jar precios m!s altos )ue los costos de
produccin. "sta teora encajaba en la forma en )ue operaban los "stados en los si#los UOPP y UOPPP
Jimponiendo controles estrictos de la actividad econmica de sus sIbditos.
La escuela de pensadores llamada economa poltica cl!sica, comparta la suposicin de )ue la
#ente era por naturale1a competitiva y centrada en sus intereses individuales. .in embar#o
a?rmaba tambi-n )ue, sin intervencin del "stado, la bIs)ueda del bene?cio privado individual
poda llevar la economa por un rumbo ptimo.
"l m!s importante de los historiadores escoceses, Adam .mith, ar#ument en La ri)ue1a de las
naciones, publicado en 2::Q, )ue la intervencin del "stado haca da6o a la economa. Hejando a
los individuos en libertad de perse#uir sus intereses privados era )ue se lo#rara el e)uilibrio
econmico y se utili1aran todos los recursos de la sociedad.
Adam .mith era profesor universitario en +las#o,, uno de los principales centros de la
7evolucin industrial, y tena estrechas conexiones con la bur#uesa industrial y comercial de la
ciudad. "scribi La ri)ue1a de las naciones en #ran medida como portavo1 de un capitalismo
innovador, con?ado e impaciente con lo )ue senta como una innecesaria interferencia estatal. He
hecho, .mith no se opona a medidas del #obierno como por ejemplo las Bavi#ation Acts, )ue
ase#uraban a los capitalistas brit!nicos el monopolio sobre el comercio con las colonias* vea tal
le#islacin en bien de los intereses de la clase )ue representaba.
"n el es)uema de Adam .mith era central el concepto de FmercadoG. La ri)ue1a )ue describe se
le aparece como un enorme conjunto de productos Jo mercancasJ a ser vendidos y comprados. %or
tanto, para conocer el valor de estos productos lo l#ico era detectar los factores )ue #obernaban
los precios a )ue se vendan y compraban dichos productos. .mith identi?caba estos factores como
oferta y demanda. .i hay m!s cantidad de un producto )ue cantidad de #ente busc!ndolo, el precio
bajar! para atraer m!s compradores. Asimismo, si hay m!s compradores )ue productos, el precio
de -ste subir! hasta )ue se redu1ca la cantidad de compradores.
La teora del valor de .mith se fundaba en la idea de )ue cada mercanca tiene un precio
FnaturalG. "ste es el precio por el cual se vende la mercanca, una ve1 se e)uilibran la oferta y
demanda. "n esta teora hay tres clases principales en la sociedad$ capitalistas, trabajadores y
terratenientes. .e#In .mith cada una de estas tres clases obtiene sus in#resos del promedio
FnaturalG de los precios Jrespectivamente, de las #anancias, los salarios y las rentas.
Eay tres implicaciones importantes en el concepto de precio natural de .mith.
%rimero, contiene la idea de )ue la economa capitalista espont!neamente tiende hacia el
e)uilibrio. Las fuer1as de la oferta y la demanda tender!n a un balance, de modo )ue las
mercancas se venden a su precio FnaturalG. 8no de los se#uidores de la teora de .mith, 0ean<
9aptiste .ay, trat incluso de demostrar )ue la oferta y la demanda siempre se corresponder!n, de
manera )ue son imposibles las crisis econmicas J)ue sur#en cuando los bienes no se venden.
.e#undo, .mith nos muestra una economa de car!cter capitalista. Anteriormente los
economistas no distin#uan entre capitalistas, artesanos o trabajadores. La ori#inalidad de .mith
reside en tratar a los capitalistas como una clase diferenciada, )ue obtiene una forma particular de
in#reso Jla #ananciaJdistinta de la renta de la tierra o al salario del trabajador.
'ercero, para .mith el capitalismo es al#o natural. K en el si#lo UOPPP esto )uera decir bueno.
Al#unos pensadores de la Plustracin haban criticado la sociedad por)ue era arti?cial y no
corresponda a la naturale1a humana. 8no de los m!s importantes de ellos haba sido 0ean<0ac)ues
7ousseau, )uien contrast las etapas primarias de la sociedad Jen )ue la #ente viva se#In -l en
idlicas y pe)ue6as comunidades ruralesJ con el abismo Fanti<naturalG entre ricos y pobres )ue
sur#i de la divisin del trabajo y una ve1 aparecieron el comercio y el dinero.
"n cambio, para los exponentes de la economa poltica, la sociedad FnaturalG no corresponda a
los inicios de la historia sino )ue haba sur#ido de la 7evolucin industrial$ era el capitalismo. %ara
.mith el ori#en de la divisin del trabajo en la sociedad se deba a Funa cierta propensin en la
naturale1a humanaG, o sea Fla inclinacin a comerciar, re#atear e intercambiar una cosa por otraG.
"l mercado, el dinero y el comercio, indicaba .mith, respondan a la naturale1a humana, en ve1 de
contradecir la naturale1a humana, como denunciaba 7ousseau.
'homas 7obert Malthus elabor m!s aIn la tendencia a adjudicarle naturalidad a las relaciones
sociales existentes. "scribi su "nsayo sobre el principio de la poblacin C2:34D en r-plica a
Condorcet y otros pensadores de la Plustracin, cuyo optimismo de creer )ue la humanidad podra
mejorarse inde?nidamente tanto haba inspirado a la 7evolucin francesa. CMalthus era un cl-ri#o
an#licano. .us escritos sobre economa buscaban defender los intereses de la aristocracia
terrateniente in#lesaD.
.e#In el principio de poblacin de Malthus J)ue elabor con escasos datosJ es un principio de la
naturale1a )ue la poblacin aumenta #eom-tricamente mientras la produccin de alimentos crece
aritm-ticamente, de modo )ue la sociedad fatalmente enfrentar! la escase1. Malthus ar#umentaba
)ue si la calidad de vida de la mayora de la poblacin supera el lmite de supervivencia, la #ente
empe1ar! a tener m!s hijos hasta )ue el dese)uilibrio entre poblacin y produccin de alimentos
jalone la calidad de vida hacia debajo del lmite de supervivencia, produci-ndose estra#os de
hambre y enfermedad. "l e)uilibrio se restaurara eliminando las bocas )ue est!n de m!s.
%ara Malthus, por ley FnaturalG cual)uier intento de mejorar los niveles de vida de la mayora de
la poblacin estaba condenado al fracaso. "l esfuer1o para formar una sociedad basada en la
libertad, la i#ualdad y la fraternidad
...por las leyes inevitables de la naturale1a, no por defecto al#uno de las instituciones humanas, de#enerara
en muy breve pla1o en una sociedad construida sobre un plan esencialmente no muy diferente del )ue
prevalece en el presente en todos los "stados conocidos$ una sociedad dividida entre una clase de propietarios
y una clase de trabajadores, con amor propio hacia los fundamentos de la #ran m!)uina.
"l capitalismo, pues, era natural. Cual)uier intento de terminar con -l era simple ilusin. Bo es
sorprendente )ue en el si#lo UPU los capitalistas y sus defensores invocaran la teora de Malthus
para justi?car )ue el salario de los trabajadores se limitase al nivel de sobrevivencia.
Bo obstante, aun)ue la economa poltica estuviese dedicada a justi?car la existencia del
capitalismo, reali1 la primera investi#acin a fondo de lo )ue Marx llam Fla anatoma econmica
de las clasesG C.C, Q3D. "sto se aplica particularmente a Havid 7icardo. .u libro %rincipios de
economa poltica C242:D fue m!s all! de Adam .mith en dos puntos cruciales. %rimero, 7icardo
a?rm )ue Fel valor de una mercanca, o la cantidad de una mercanca por la )ue ser!
intercambiada, depende de la cantidad relativa de trabajo )ue ha sido necesaria para producirlaG.
"sta es, para todos los efectos, la teora del valor y del trabajo )ue Marx tendra como base de su
an!lisis del capitalismo.
%ara .mith, el precio FnaturalG de la mercanca era determinado por el promedio FnaturalG de los
costos de los componentes implicados en la mercanca, es decir$ salarios, #anancia y renta de la
tierra. %ero para 7icardo el valor Jo precio naturalJ era determinado por la labor re)uerida para
producir la mercanca. Los capitalistas, trabajadores y terratenientes deban por tanto luchar para
dividirse entre s este valor.
.e#undo, los intereses del trabajo, del capital y de los terratenientes existen en anta#onismo.
7icardo se6al )ue Fno puede haber aumento en el valor del trabajo sin un descenso en las
#ananciasG. .alarios y #anancias se relacionan inversamente$ cuando el capital #ana, el trabajo
pierde. K viceversa. M!s aIn, la renta se deduce del valor de las mercancas de manera )ue Fel
inter-s del terrateniente est! siempre en oposicin a los intereses de las dem!s clases de la
comunidadG.
"l si#ni?cado de esta teora sobre el valor y la #anancia es )ue coloca las luchas entre clases en
el centro de la sociedad capitalista, y en particular las luchas en relacin al producto social$ )ui-n
se )ueda con )u- parte de la torta.
"ste reordenamiento de la economa poltica se deba en parte al esfuer1o de 7icardo, exitoso
miembro del parlamento y ban)uero, para abordar los problemas pr!cticos )ue a principios del
si#lo UPU confrontaba el capitalismo en +ran 9reta6a. "ran tiempos de cruentas luchas de clases.
Los trabajadores textiles se lan1aban contra los patrones. La introduccin de nueva ma)uinaria en
la industria textil provoc un movimiento en )ue los obreros destro1aban las m!)uinas como
protesta por la explotacin Jlos Luidstas. A la ve1, obreros y patrones estaban unidos en oposicin a
las llamadas Leyes de #ranos, las cuales permitieron aumentos en precios de alimentos para
prote#er los intereses de los terratenientes brit!nicos frente a la competencia extranjera. "l primer
#ran escrito de 7icardo, publicado en 242=, intentaba demostrar )ue precios bajos en la comida
conllevaran salarios m!s bajos y por tanto mayores #anancias. .u economa poltica expresaba los
intereses de la bur#uesa industrial contra los de la aristocracia terrateniente Jdefendida por su
ami#o MalthusJ )ue eran la clase polticamente dominante todava.
Marx escribi m!s tarde )ue Fen #eneral, la concepcin de 7icardo es en inter-s de la bur#uesa
industrial slo por)ue, y en la medida en )ue, este inter-s coincide con el de la produccin o el
desarrollo productivo del trabajo humano. .i la bur#uesa entra en conTicto con el desarrollo
productivo, 7icardo es tan despiadado contra ella como lo es en otras ocasiones contra el
proletariado y la aristocraciaG C'.O PP, 224D. %or ejemplo, en la tercera edicin de los %rincipios,
publicada en 24L2, 7icardo a6adi un captulo sobre la ma)uinaria indicando )ue los desarrollos
tecnol#icos podan llevar a un mayor desempleo. .u discpulo 0. 7. McCulloch protest
horrori1ado$ F.i su ra1onamiento est! bien fundado, las leyes contra los Ludistas son una des#racia
para el libro de las leyesG. "ste ejemplo de lo )ue Marx llam la Fcrueldad cient?caG de 7icardo C+,
:=;D podra explicar por )u- los se#uidores de este Iltimo fueron poco a poco abandonando su
teora del valor y la #anancia.
.in embar#o, 7icardo comparta puntos b!sicos con los otros tericos de la economa poltica.
Mantena )ue la lucha de clases tena lu#ar en torno a la distribucin del producto social. Oea
natural la divisin de la sociedad entre una clase de capitalistas )ue posean los medios de
produccin Jf!bricas, m!)uinas, etc. J y una clase de trabajadores, )ue posean slo su fuer1a de
trabajo Jsus fuer1as, pericias y dem!s.
He la misma forma crea Jcomo Marx despu-s de -lJ )ue la tasa de #anancia tenda a descender,
pero buscaba la explicacin fuera de la sociedad. .i#uiendo a Malthus, 7icardo ale#aba )ue la
poblacin en #eneral creca m!s r!pido )ue la produccin de alimentos, y por eso la productividad
del trabajo a#rcola tendera a reducirse con el pasar del tiempo Jesta es su ley del F7etorno
disminuidoG. "n consecuencia subiran los salarios de sobrevivencia necesarios para mantener
vivos a los trabajadores, provocando un descenso en las #anancias. La sociedad lle#ara as a una
situacin de estancamiento en )ue la produccin dejara de crecer. Marx coment )ue 7icardo
Fhuye de la economa para refu#iarse en la )umica or#!nicaG C+, :=;D.
La fuente de estas limitaciones era una concepcin de la historia )ue los tericos de la economa
poltica compartan con la Plustracin. Bo es )ue estuvieran inconscientes del cambio histrico. He
hecho, los historiadores escoceses y el economista franc-s 'ur#ot distin#uan cuatro etapas del
desarrollo humano$ la ca1a, el pastoreo, la a#ricultura y el comercio, cada una de las cuales
representaba un pro#reso respecto de la anterior. %ero vean el FcomercioG Jcon lo )ue
representaban al capitalismoJ como la Iltima etapa de la historia. Hespu-s no habra m!s cambios,
ya )ue el capitalismo era FnaturalG al corresponderse con la naturale1a humana y su necesidad
innata de Fcomerciar y re#atearG.
Marx resumi as esta actitud$
Los economistas tienen un m-todo peculiar de proceder. %ara ellos hay slo dos tipos de instituciones,
arti?ciales y naturales. Las instituciones del feudalismo eran instituciones arti?ciales* las de la bur#uesa son
instituciones naturales. Cuando los economistas dicen )ue las actuales relaciones Jlas relaciones de
produccin bur#uesasJ son naturales, est!n diciendo )ue estas son las relaciones donde la ri)ue1a se crea en
conformidad con las leyes de la naturale1a. "stas relaciones, por tanto, son en s mismas leyes naturales,
independientes de la inTuencia del tiempo. .on leyes eternas )ue siempre deben #obernar la sociedad. He
manera )ue ha habido historia, pero ya no hay CC/ OP, 2:;D.
Ee#el y la dial-ctica
La economa poltica cl!sica se haba colocado en una situacin peculiar. Eaba puesto al
descubierto la contradiccin latente en el cora1n de la sociedad )ue sur#a de la Fdoble
revolucinG$ el conTicto fundamental entre trabajo y capital. %ero habiendo descubierto esto, los
pensadores de la economa poltica )ueran ahora poner freno al proceso histrico. Eaba para ello
evidentes ra1ones polticas e ideol#icas. 'ambi-n carecan de conceptos )ue les permitiese
explicar por )u- y cmo tienen lu#ar los cambios histricos JreTejando la debilidad principal de la
Plustracin. Como hemos visto, tendan a concebir la historia como el desdoblamiento de la ra1n
humana.
"sta limitacin sur#a de las debilidades del materialismo mecanicista )ue subyaca al
pensamiento de la Plustracin. La fsica de +alileo y Be,ton explicaba el movimiento de los cuerpos
como resultado de fuer1as externas, por ejemplo la #ravedad. %ero esta teora no es muy
satisfactoria al aplicarse a or#anismos vivos. Los cambios )ue atraviesa una bellota, di#amos,
cuando se convierte en roble, no parecen resultar de una accin de fuer1as externas. Las cosas
vivas atraviesan un proceso de desarrollo. Bacen, maduran, decaen y mueren. "ste proceso parece
sur#ir de la naturale1a interna del or#anismo, no de las presiones )ue el mismo experimente desde
el exterior.
La incapacidad del materialismo mecanicista para explicar el desarrollo y el cambio llev en el
si#lo UOPPP al sur#imiento, especialmente en Alemania, de lo )ue se dio en llamar Baturphilosophie
o F?losofa de la naturale1aG. "sta escuela desa? la idea de )ue la naturale1a estaba constituida
slo por cuerpos actuando unos sobre otros. .us teoras eran usualmente msticas y reaccionarias,
e invocaban conceptos como FpropsitoG, su#iriendo )ue el mundo despu-s de todo haba sido
dise6ado por Hios. Hesarrollos posteriores en la ciencia Jla teora de la evolucin de Har,in, el
descubrimiento de la c-lula or#!nica, la teora de la #en-tica de MendelJ llevaron a )ue ahora
podamos explicar cmo operan los or#anismos vivos sin depender de Hios para hacerlo.
"l sur#imiento de la Baturphilosophie fue importante, por)ue estimul la idea de la sociedad
como un or#anismo desarroll!ndose y cambiando #radualmente. "l materialismo mecanicista haba
presentado un panorama de la sociedad como conjunto de individuos separados, cada cual
persi#uiendo su inter-s independiente de los otros. Oer la sociedad como un or#anismo implicaba
dos cosas. %rimero, )ue los individuos no pueden vivir fuera de la sociedad$ el hombre es un animal
social, no un individuo aislado. .e#undo, )ue la historia es tan natural a la sociedad como el
crecimiento y la decadencia son al cuerpo viviente$ la sociedad puede entenderse slo
histricamente.
>ue >riedrich Ee#el )uien hi1o de esta visin de la sociedad la base de uno de los m!s #randes
sistemas ?los?cos. Al centro del sistema de Ee#el estaba la dial-ctica, un modo de pensar )ue
sera la base de una comprensin del proceso histrico.
La dial-ctica se funda en dos supuestos. %rimero, )ue Ftodas las cosas son en s mismas
contradictoriasG. .e#undo, )ue Fla contradiccin est! en la ra1 de todo movimiento y toda vida*
al#o se mueve, tiene impulso y actividad en la medida en )ue contiene una contradiccinG.
%ara ver lo )ue Ee#el )uera decir por contradiccin vayamos otra ve1 a la bellota y el roble. La
bellota, al convertirse en roble, ha dejado de ser. "l roble es diferente a la bellota. "l roble no es la
bellota. Ee#el dira )ue el roble es la ne#acin de la bellota. .in embar#o, en la bellota est!
implcito el potencial de ser roble. La bellota tiene en s su propia ne#acin y es por tanto
contradictoria. "s esta contradiccin y slo -sta, dira Ee#el, la )ue le permite crecer. K en efecto
este tipo de contradiccin est! presente en todo$ la realidad es el proceso mediante el cual, una y
otra ve1, la ne#acin dentro de las cosas aTora a la super?cie y las cambia. La realidad es cambio.
Ee#el lue#o lleva esto un paso m!s all!. Cuando al#o se nie#a a s mismo, se convierte en su
opuesto. 8n ejemplo es lo )ue llam la transformacin de cantidad en calidad. "sto si#ni?ca )ue
una sucesin de cambios pe)ue6os, cada uno de los cuales deja inalterado el car!cter b!sico de la
cosa, lle#ado cierto momento puede llevar a la transformacin completa de la cosa. %or ejemplo,
reducir #radualmente la temperatura del a#ua no producir! diferencias si#ni?cativas hasta )ue
lle#ue a @Y Celsius y se con#ele, cambiando del estado l)uido al slido. .i se derrite el hielo y
aumenta #radualmente la temperatura del a#ua no ocurrir! nin#In cambio si#ni?cativo hasta )ue
lle#ue a 2@@Y Celsius y el a#ua se evapore, cambiando de estado l)uido a #aseoso. As, una serie de
cambios en la cantidad de la temperatura del a#ua lleva a un cambio en su calidad. La cantidad,
dice Ee#el, se convierte en su opuesto, la calidad.
%ero Ee#el a?rma )ue detr!s de esta oposicin hay una unidad. FBi el uno ni el otro tiene la
verdad. La verdad est! en su movimientoG.
%ara ver este punto volvamos a la bellota y el roble. .on, sin duda, diferentes y distintos la una del
otro. "n este sentido son opuestos. .in embar#o, el roble se desarroll de la bellota. >ue una ve1
esa bellota. 7espectivamente, marcan el comien1o y el ?n del mismo proceso. 8n hombre de
setenta a6os es obviamente muy diferente del beb- de una semana de nacido )ue fue una ve1. .in
embar#o son la misma persona. "l hombre viejo fue una ve1 ese beb-. Ambos comparten una
identidad b!sica, a pesar de las muchas transformaciones )ue implica vivir setenta a6os.
"l ar#umento esencial de Ee#el es )ue si nos concentramos meramente en cosas individuales
vemos slo las diferencias entre ellas. 8na ve1 miramos las cosas desde el punto de vista de la
dial-ctica, vemos )ue todas son parte del mismo proceso. FLa verdad es un todoG. Las cosas
ad)uieren su si#ni?cado real solamente cuando las vemos como momentos de un proceso de
cambio.
La dial-ctica, el nuevo m-todo ?los?co de Ee#el, su nueva manera de mirar las cosas, tiene por
tanto tres fases. %rimero la unidad simple, cuando vemos el objeto antes de )ue sufra cambio
al#uno. .e#undo la ne#acin, cuando vemos )ue del objeto sur#e su opuesto. K tercero la ne#acin
de la ne#acin, cuando vemos los opuestos reconciliados en una unidad m!s #rande.
Ee tratado de ilustrar la dial-ctica de Ee#el con ejemplos m!s bien banales. %ara Ee#el, sin
embar#o, slo el pensamiento y la sociedad eran verdaderamente dial-cticos. .ostena )ue los
fenmenos de la naturale1a y las fases de la historia humana eran meramente aspectos de lo )ue -l
llamaba el F"spritu AbsolutoG. "ste F"spritu AbsolutoG es en realidad otro modo de decir FHiosG.
Ee#el supona )ue todo exista en la mente in?nita de Hios. .u #randioso sistema ?los?co
consista en mostrar cmo de Hios, la Funidad simpleG de la primera etapa de la dial-ctica, haba
sur#ido su ne#acin, la naturale1a Jen la se#unda etapaJ y la tercera era la uni?cacin entre Hios y
naturale1a mediante el desarrollo de la conciencia humana y del intelecto, todo lo cual culminaba
en la ?losofa del propio Ee#el.
'ra1aba un paralelo con la conciencia humana. La mente humana, deca, se piensa separada de la
naturale1a, aislada y perdida en un mundo )ue no es el suyo. A esto Ee#el llama enajenacin Co
alienacinD. "l crecimiento de la conciencia humana supera la enajenacin al reconocerse ella
misma y a la naturale1a como aspectos de una unidad mayor$ otra ve1, el "spritu Absoluto o Hios.
Ee#el estaba todava atado a la concepcin de la historia )ue provena de la Plustracin, vi-ndola
como Fel pro#reso de la mente humanaG. M!s aIn, haba elevado este concepto al pro#reso de la
mente de Hios, o la Mente Absoluta. FL a historia JescribiJ es la mente visti-ndose con la forma de
los acontecimientosG. .obre esto mont un enorme es)uema ?los?co )ue elabor en varios
#randes libros. Muchas de las conclusiones de Ee#el eran en Iltima instancia reaccionarias, y no es
-ste el espacio para discutirlas. "ra su m-todo Jsu manera dial-ctica de ver el mundoJ lo )ue
constitua un paso de avance.
"l hecho de )ue la dial-ctica pona -nfasis en )ue la contradiccin est! presente en todo,
si#ni?caba )ue Ee#el en efecto vea las contradicciones de la sociedad )ue le rodeaba. %ero las
soluciones )ue propona tendan a mirar hacia atr!s. "n su >ilosofa del derecho C24L2D Ee#el
indicaba )ue la economa de mercado, si no estaba re#ulada, llevaba a pobre1a, estancamiento y
descontento social. Los anta#onismos del orden social bur#u-s slo podan ser superados por un
"stado )ue fuese independiente de ese orden y )ue tuviese las estructuras burocr!ticas y
semifeudales de la monar)ua prusiana. He hecho, la creencia de Ee#el de )ue los opuestos se
reconciliaban en el FAbsolutoG, le llevaron a apoyar el status )uo. Hej a otros )ue sacaran las
conclusiones revolucionarias )ue habilitaba su Fdial-cticaG.
>euerbach pone a Ee#el sobre sus pies
%ara Ee#el la contradiccin est! Fen la ra1 de todo movimiento y toda vidaG y la Inica realidad es
el cambio y el movimiento. Aplicadas a la sociedad, estas eran ideas sumamente subversivas.
Pmplicaban, en palabras de "n#els, )ue$
todos los sistemas histricos sucesivos son slo etapas transitorias en el curso sin ?n de desarrollo de la
sociedad humana, desde lo inferior hasta lo superior. Cada etapa es necesaria y por tanto justi?cada por el
tiempo y las condiciones a las )ue debe su ori#en. %ero de cara a condiciones nuevas y superiores )ue se
desarrollan en su propio vientre, pierde valide1 y justi?cacin. Hebe dar paso a una etapa superior, la cual a su
ve1 tambi-n decaer! y perecer! en su momento C./ PPP, 553D.
"sto )uera decir )ue el capitalismo no poda ser el ?n de la historia sino meramente una etapa, y
)ue tena dentro de s su propia contradiccin. >ue con esto en mente )ue el revolucionario ruso
del si#lo UPU, Ale&sandr Eer1en, escribi$ FLa ?losofa de Ee#el es el !l#ebra de la revolucinG.
%ero Ee#el vea las cosas al rev-s. %ensaba )ue el pensamiento creaba la realidad, as como en la
9iblia el mundo es creado por Hios. Ee#el descubri el proceso dial-ctico )ue opera en los
acontecimientos naturales e histricos. Lue#o aisl a)uello )ue tenan en comIn todos estos
acontecimientos. Ei1o de estos ras#os compartidos la base de su l#ica. %ero ?nalmente a?rm )ue
estas cate#oras l#icas eran en s responsables de la vida y del movimiento del mundo real. He ser
un modo de entender el mundo, un modo de pensar, la dial-ctica fue elevada a factor de control.
Marx escribi )ue FEe#el cay en la ilusin de concebir lo real como producto del pensamientoG*
sin embar#o, Fel sujeto real retiene una existencia autnoma fuera de la cabe1aG C+, 2@2D. La
dial-ctica he#eliana, a6adi Marx, Fest! parada sobre su cabe1a. Hebe ser invertida para )ue
descubra el contenido racional )ue hay dentro de su arma1n msticoG CC P, 2@5D.
Las cate#oras dial-cticas, como todos los productos del pensamiento, sencillamente reTejan el
mundo real y material. %odan ser un instrumento para entender el mundo material, pero antes
deban ser liberadas de su Farma1n msticoG. >ue Lud,i# >euerbach )uien puso las ideas de Ee#el
sobre sus pies.
Ee#el haba dicho )ue Hios, la FPdea AbsolutaG, era la primera unidad simple. Lue#o venia la
ne#acin, el mundo material opuesto a Hios y alienado de -l. K despu-s vena el desarrollo de la
conciencia humana, )ue reconciliara a Hios y al mundo material en el F"spritu AbsolutoG. Ahora
bien, >euerbach ar#ument )ue Ee#el haba convertido al#o )ue es una propiedad de los seres
humanos Jla facultad de pensarJ en el principio dominante de la existencia. "n ve1 de ver a los
seres humanos como parte del mundo material, Ee#el converta tanto al hombre como a la
naturale1a en meros reTejos de una todopoderosa FPdea AbsolutaG.
>euerbach deca )ue este modo de ver las cosas es la ra1 de toda reli#in. "sta toma el potencial
humano Jla capacidad de pensar, de actuar sobre el mundo y de transformarloJ y lo trans?ere a un
ser ima#inario, Hios. As el ser humano hace de su propio potencial al#o ajeno a s mismo. He
manera )ue un producto del pensamiento humano se hace todopoderoso y omnisapiente, mientras
los seres humanos se devalIan y se ven a s mismos como criaturas pecaminosas, d-biles y tontas,
volvi-ndose marionetas de su propia creacin. Los seres humanos est!n as alienados o enajenados
respecto de su propio potencial.
"l an!lisis de >euerbach sobre la reli#in, y la ?losofa materialista en )ue el mismo se basaba,
tuvo un enorme impacto en los he#elianos de i1)uierda de la d-cada de 24;@. "n#els dice sobre el
libro de >euerbach La esencia del cristianismo C24;2D$
...colocaba al materialismo otra ve1 en el trono. La naturale1a exista independiente de toda ?losofa. "s el
fundamento sobre el )ue hemos crecido nosotros los seres humanos, producto de la propia naturale1a. Bada
existe fuera de la naturale1a y del hombre, y los seres superiores )ue nuestras fantasas reli#iosas han creado
son slo reTejos fant!sticos de nuestra propia esencia... Eay )ue haber experimentado el efecto liberador de
este libro para tener una idea de lo )ue fue. "l entusiasmo era #eneral. 'odos nos hicimos ense#uida
feuerbachianos C./ PPP, 5;;D.
8na de las contribuciones de >euerbach fue restaurar el materialismo de la Plustracin. "ntre sus
conceptos b!sicos destaca el de naturale1a humana, a la )ue llamaba Fser<especieG. "sta nocin no
era un mero retorno a la Plustracin. Como >ourier y los otros socialistas utpicos, >euerbach
ampli el concepto de la naturale1a humana para )ue incluyese al#o m!s )ue el simple inter-s
individual. FLa esencia del hombre est! contenida en la comunidad, en la unidad del hombre con el
hombreG, escribi.
.in embar#o, como los ?lsofos de la Plustracin, >euerbach todava conceba la naturale1a
humana como al#o )ue nunca cambiaba. .e necesitaba, se6al, )ue la #ente se diera cuenta de su
verdadera naturale1a. "sto poda lo#rarse mediante un proceso de educacin para destruir la
inTuencia de la reli#in en la mente de la #ente.
Marx resumi la posicin de >euerbach diciendo )ue Fen la medida en )ue >euerbach es un
materialista, no aborda la cuestin de la historia, y en la medida en )ue toma en consideracin la
historia no es un materialistaG. CC/ O, ;2D
A pesar de todo, la crtica de >euerbach a Ee#el brind el punto de partida para la posicin
distintiva de Marx. "l materialismo Jla creencia de )ue el pensamiento reTeja el mundo y no lo
creaJ sera ahora al centro de su concepcin de la historia. FBo es la conciencia de los hombres lo
)ue determina su ser, sino por el contrario es su ser social lo )ue determina su concienciaG C./ P,
=@5D.
"n su escrito La sa#rada familia Marx celebra, contra los 0venes Ee#elianos, el materialismo de
la 7evolucin cient?ca del si#lo UOPP y de la Plustracin del si#lo UOPPP. "n el prefacio de La
ideolo#a alemana satiri1a la creencia de los 0venes Ee#elianos de )ue el pensar ri#e al mundo.
Eaba una ve1 un tipo bravo )ue tena la idea de )ue los hombres se aho#aban en el a#ua slo por)ue
estaban posedos por la idea de la #ravedad. .i se sacaban esta nocin de sus cabe1as, di#amos por
considerarla una supersticin o un concepto reli#ioso, estaban de modo sublime a prueba de cual)uier peli#ro
del a#ua. 'oda su vida este compadre luch contra la ilusin de la #ravedad y contra todas las da6inas
consecuencias )ue tenan las estadsticas, )ue le presentaban nueva y amplia evidencia. "ste bravo sujeto era
del tipo de los nuevos ?lsofos revolucionarios de Alemania CC/ O, L;D.
%ara la i1)uierda he#eliana todo lo )ue tena )ue hacer la #ente para ser libre era pensarse libre,
echar a un lado la Filusin de la falta de libertadG. "l blanco principal de La ideolo#a alemana JMax
.tirnerJ ju1#aba al aparato estatal, con todo su poder represivo, como un FfantasmaG, un espectro
creado por nuestra ima#inacin. La crtica de Marx a >euerbach era )ue no haba ido lo
su?cientemente lejos. La historia, as como la naturale1a, deba ser entendida en t-rminos
materialistas.
I!. El m"todo de Marx
.i al#una ve1 hubiera de nuevo tiempo para un trabajo as, me #ustara mucho hacer accesible a
la inteli#encia humana comIn, en dos o tres p!#inas, lo )ue es racional en el m-todo )ue descubri
Ee#el y )ue a la ve1 envolvi en misticismo C.C, 2@@D.
Marx nunca tuvo tiempo para reali1ar el deseo )ue expresa en esta carta de enero de 24=4
diri#ida a "n#els, y el problema de la Fdial-cticaG ha perse#uido a numerosos marxistas
posteriores. "ste captulo no tratar! de resolver el problema, sino destacar los ras#os principales
del acercamiento de Marx a la comprensin de la sociedad.
'rabajo y alienacin
"l ar#umento m!s viejo contra el socialismo es a la ve1 el m!s corriente$ )ue es contrario a la
naturale1a humana. La #ente dice )ue el socialismo es una idea muy buena pero nunca se reali1ar!,
ya )ue no se puede cambiar la naturale1a humana. Cual)uier intento para crear una sociedad libre
de pobre1a, explotacin y violencia est! destinado a ir contra el hecho de )ue los seres humanos
son por naturale1a e#ostas, codiciosos y a#resivos.
"l ar#umento probablemente se remonta al viejo concepto cristiano del pecado ori#inal. "l
hombre C)uienes hablan de la naturale1a humana suelen olvidarse por completo de la mujerD es un
animal cado, )ue nace con la marca de Can en su frente, y su Inica salvacin est! fuera de este
mundo, en la #racia de Hios. Adam .mith es#rima una versin m!s terrenal de este ar#umento
para explicar por )u- haba sido natural e inevitable el sur#imiento de la sociedad capitalista en la
+ran 9reta6a del si#lo UOPPP. 'ra1aba los or#enes de la economa de mercado a la Fpropensin en
la naturale1a humana... a comerciar, re#atear e intercambiarG.
"stas ideas est!n muy vivas en el presente. La economa de libre mercado de .mith vive hoy en el
neoliberalismo. 'eoras Fcient?casG de todo tipo buscan probar )ue la competencia y la #uerra son
inherentes a la naturale1a humana. La pseudociencia conocida como sociobiolo#a ale#a )ue los
seres humanos son en realidad animales )ue se pelean por parcelas de terreno. Bo hay lmite para
las variaciones de este tipo de idea. He la misma forma se ha )uerido FprobarG )ue las mujeres son
por naturale1a inferiores a los hombres y condenadas biol#icamente a cocinar la comida, hacer las
camas y cuidar los ni6os.
"n la sexta de sus F'esis sobre >euerbachG Marx rompe con toda idea de una naturale1a humana
nunca cambiante. .ostiene )ue F>euerbach resuelve la esencia de la reli#in en la esencia del
hombre. %ero la esencia del hombre no es una abstraccin inherente a cada individuo. "n realidad
es el conjunto de las relaciones socialesG CC/ O, ;D. "n otras palabras, no hay tal cosa como
Fnaturale1a humanaG en abstracto. M!s bien se trata de )ue junto al cambio de la sociedad,
cambian tambi-n las creencias, deseos y capacidades de los hombres y las mujeres. La forma de ser
de la #ente no puede separarse del tipo de sociedad en )ue la #ente vive. He manera )ue para
comprender cmo actIa la #ente, primero tenemos )ue anali1ar el histricamente cambiante
Fconjunto de relaciones socialesG. Mi m-todo de an!lisis escribi Marx hacia el ?nal de su vida, Fno
procede del hombre, sino del periodo de la sociedad dado por la economa CO, L2:D.
Aun)ue Marx recha1aba la nocin de una naturale1a humana no cambiante, pensaba )ue los
seres humanos tienen ciertas cosas en comIn aIn cuando vivan en sociedades muy distintas. K en
efecto, son precisamente estas propiedades comunes lo )ue explica el cambio de las sociedades
humanas y con ellas de las creencias, deseos y capacidades de la #ente. "l pensamiento de Marx
sobre este tema fue elaborado en los Manuscritos econmicos y ?los?cos de 24;;, donde toma el
concepto de >euerbach del Fser<#-neroG para darle un contenido radicalmente diferente. "n las
F'esis sobre >euerbachG se6ala$ FLa esencia del hombre... puede verse en -l W>euerbachX slo como
Z#enero[, como un car!cter interior, mudo, #eneral, )ue uni?ca los muchos individuos slo
naturalmenteG CC/ O, 4D. %ara >euerbach el amor es lo )ue une a la #ente en sociedad, el
sentimiento natural y nunca cambiante )ue atrae a los individuos entre s.
%ara Marx, sin embar#o, Fel trabajo WesX la esencia del hombreG CC/ PPP, 555D y el fundamento de
la sociedad. "l hombre es un animal )ue trabaja. F"s en su trabajo sobre el mundo objetivo... )ue el
hombre demuestra )ue es un ser<especie. "sta produccin es su vida activa de especie. %or medio
de esta produccin la naturale1a se le aparece como obra suya y como su realidadG CC/ PPP, L::D.
Como los dem!s animales, el hombre es parte de la naturale1a y, como ellos, est! motivado por la
necesidad de sobrevivir y reproducirse. .in embar#o, lo )ue lo hace diferente a los dem!s animales
es la amplia variedad de maneras en )ue los seres humanos pueden satisfacer sus necesidades.
"sto es as por)ue los seres humanos son criaturas conscientes y autoconscientes$
"l animal es uno inmediatamente con su actividad vital. Bo se distin#ue de ella. "l animal es su
actividad vital. "l hombre hace de su actividad vital el objeto de su voluntad y de su conciencia.
'iene actividad vital consciente... La actividad vital consciente distin#ue inmediatamente al hombre
de la actividad vital animal CC/ PPP, L:QD.
"l ar#umento de Marx se hace m!s claro mediante una analo#a )ue -l mismo us varias veces.
8n panal de abejas, por ejemplo, es una divisin de trabajo sumamente or#ani1ada, en )ue cada
abeja tiene su tarea de?nida para reali1ar como parte de la economa del panal. %ero el trabajo de
estas abejas es repetitivo. Bo ha cambiado en millones de a6os. Lo )ue la abeja puede hacer est!
limitado de antemano por el estrecho mar#en de actividades determinadas por su or#ani1acin
#en-tica. Los seres humanos no est!n sometidos a estas limitaciones. %ueden cambiar y mejorar
sus m-todos de produccin. %ueden hacerlo por su e)uipaje mental superior. Los seres humanos
tienen el poder de la reTexin. %ueden, en otras palabras, detenerse en lo )ue est!n haciendo y
compararlo con otras formas de alcan1ar el mismo objetivo. %ueden por tanto criticar y mejorar lo
)ue hacen. %ueden, incluso, pensar nuevas metas a perse#uir.
%or esto la humanidad tiene historia. La historia natural tiene )ue ver con descubrir los tipos de
animales y estudiar su conducta. "l cambio entra en el mundo natural cuando sur#e una especie
nueva. %ero la historia humana tiene )ue ver con las formas cambiantes en )ue la misma especie se
or#ani1a para satisfacer sus necesidades.
Marx recuerda )ue la conciencia es inseparable de la actividad productiva )ue reali1an los seres
humanos. "n La ideolo#a alemana declara )ue se Fpuede distin#uir a los hombres de los animales
por la conciencia, la reli#in o cual)uier otra cosa )ue se pre?era. "llos mismos, sin embar#o,
empie1an a diferenciarse de los animales tan pronto como producen sus medios de subsistencia, un
paso )ue est! condicionado por su or#ani1acin fsicaG CC/ O, 52D.
La proposicin de )ue los hombres y las mujeres son antes )ue nada productores, desa?
radicalmente las suposiciones sobre la sociedad )ue haban sido aceptadas por casi todos los
pensadores anteriores. Aristteles haba de?nido al hombre como un animal racional. "sta
de?nicin separa el poder de pensar y ra1onar de las dem!s actividades, y especialmente de las
labores cotidianas del trabajo manual a las )ue ha sido condenada la mayora de la #ente a trav-s
de la historia.
Aristteles era producto de la sociedad esclavista. La clase dominante en el mundo anti#uo
despreciaba el trabajo manual como una actividad apta slo para esclavos Jla de?nicin le#al
romana de un esclavo era instrumentum vocale, una herramienta )ue habla. La ima#en aristot-lica
del buen hombre es la de un propietario de esclavos )uien, libre de la necesidad de trabajar para
vivir, puede dedicarse a las cosas superiores de la mente. La misma separacin entre trabajo
manual y mental, en s misma un reTejo de las sociedades clasistas en )ue vivieron, era hecha por
todos los #randes ?lsofos bur#ueses, desde Hescartes a Ee#el. 'odos vean la vida de la mente
como la Inica cosa importante de los seres humanos, y todos suponan )ue otro hara el trabajo
para proveerles los bienes materiales Jalimentos, ropa, casaJ )ue necesitaban para dedicarse a
buscar la verdad. %ara Marx, Fla Inica labor )ue Ee#el conoce y reconoce es la labor mental
abstractaG CC/ PPP, 555D.
Marx inici otra perspectiva al ver el trabajo productivo como al#o fundamental de los seres
humanos. Aprecia el trabajo como lo )ue une los seres humanos a la naturale1a.
F"l hombre vive de la naturale1a y esto si#ni?ca )ue la naturale1a es su cuerpo, y con ella debe
permanecer en intercambio continuo para no morirG CC/ PPP, L:=D. "ste Fintercambio continuoG
entre hombre y naturale1a es un doble proceso. "l trabajo humano transforma la naturale1a. Marx
critica el Fser<#-neroG humano eterno, as como se haba burlado de la idea de una naturale1a
nunca cambiante. "scribi sobre >euerbach$
Bo ve )ue el mundo sensible )ue le rodea no es una cosa directamente dada desde toda la eternidad,
permaneciendo siempre i#ual, sino un producto de la industria y del estado de la sociedad* y, de hecho, Wun
productoX en el sentido de )ue es un producto histrico, resultado de la actividad de toda una sucesin de
#eneraciones, cada una sosteni-ndose sobre los hombros de la anterior... Easta los objetos de la m!s simple
Fcerte1a sensibleG se le han dado mediante el desarrollo social y el desarrollo industrial y comercial. "l !rbol
de cere1a, como casi todos los !rboles frutales fue, como bien se sabe, transportado a nuestra 1ona por el
comercio hace apenas unos pocos si#los, y por tanto solamente por medio de esta accin de una sociedad
determinada en una -poca determinada, ha venido a ser una Fcerte1a sensibleG para >euerbach CC/ O, 53D.
%ero el trabajo de los seres humanos no slo transforma la naturale1a, sino )ue altera a los
mismos seres humanos. %ara Marx la produccin es una actividad social. "l trabajo implica Funa
relacin doble$ por un lado es una relacin natural y por el otro es una relacin social* social en
sentido de )ue denota cooperacin entre individuos diversos, no importa bajo cu!les condiciones,
de )u- manera y para )u- ?nesG CC/ O, ;5D.
.e si#ue )ue los seres humanos son b!sicamente criaturas sociales. Bo tiene sentido concebir a la
#ente viviendo fuera de la sociedad. A)u Marx desa?aba a los ?lsofos de la economa poltica,
)uienes fundaban sus teoras en la idea del individuo aislado de la sociedad y atribuan el
sur#imiento del mercado capitalista a los deseos del Fhombre naturalG. "sta visin del hombre
como un individuo aislado serva para justi?car la sociedad capitalista, fundada de hecho en lo )ue
Eobbes llam la F#uerra de todos contra todosG, la lucha constante por poder y ri)ue1a.
Marx llam FrobinsonadasG a estas fantasas, ya )ue vean la #ente como si fuese 7obinson
Crusoe en su isla. F"n esta sociedad de libre competencia el individuo aparece separado de los
vnculos naturales, etc., )ue en periodos histricos previos hacen de -l un accesorio de un
con#lomerado humano de?nido y limitadoG C+, 45D. %ero es slo una apariencia$
"l ser humano es en el sentido m!s literal un 1oon politi&on Wun animal )ue vive en comunidadesX no
meramente un animal #re#ario, sino un animal )ue puede individuali1arse slo en la sociedad. La produccin
por un solo individuo fuera de la sociedad... es al#o tan absurdo como el desarrollo del len#uaje sin seres
humanos viviendo juntos y hablando entre s C+, 4;D.
.i la produccin es la actividad humana m!s fundamental, se si#ue )ue al anali1ar la sociedad
debemos dar la mayor atencin a la forma en )ue la produccin est! or#ani1ada. Marx concentra su
atencin por tanto en las relaciones sociales de produccin, la relacin de explotacin entre se6or y
siervo o capitalista y trabajador.
.i la produccin es una actividad social los cambios en la or#ani1acin de la produccin
provocar!n cambios en la sociedad, ya )ue Fla esencia del hombre es el conjunto de relaciones
socialesG, provocar!n cambios tambi-n en las creencias, deseos y conductas de la #ente. "ste es el
nIcleo de la concepcin materialista de la historia de Marx, la expresin madura de la cual
consideraremos en el captulo prximo. %or ahora demos un breve vista1o al primer esbo1o de Marx
del materialismo histrico en los Manuscritos econmicos y ?los?cos de 24;;, ya )ue este texto se
relaciona con sus crticas a Ee#el y >euerbach y con su propio m-todo analtico.
"s cierto )ue en los Manuscritos Marx discute seriamente por primera ve1 la lucha de clases. "l
primero de los Manuscritos empie1a$ FLos salarios son determinados por la lucha anta#nica entre
capitalista y trabajadorG CC/ PPP, L5=D. .in embar#o, no hay all realmente una discusin sobre
cmo la lucha de clases jue#a un papel crucial en el desarrollo del capitalismo y en su
derrocamiento. "n los Manuscritos el comunismo ?#ura todava como una cate#ora ?los?ca,
como la meta a partir de la cual toda la historia cobra si#ni?cado. Marx lo llama Fel acertijo de la
historia resueltoG CC/ PPP, L3:D. AIn es muy fuerte en Marx la inTuencia de la dial-ctica circular de
Ee#el, en )ue el resultado de la historia, la reconciliacin de las contradicciones en el "spritu
Absoluto, est! decidido desde el principio.
"stos resabios ?los?cos tienen sus efectos polticos. 8na implicacin del an!lisis del trabajo
enajenado es )ue los capitalistas tambi-n est!n enajenados y condenados a vivir una vida menos
)ue humana, rebajada. "ste tipo de ar#umento haba sido usado por los socialistas utpicos para
apelar a los capitalistas tanto como a los obreros, ale#ando )ue los primeros tambi-n se
bene?ciaran del derrocamiento de la sociedad bur#uesa. Lo )ue "n#els se6al en 243L sobre sus
propios primeros escritos aplica a los Manuscritos econmicos y ?los?cos de 24;; de Marx$
"l socialismo internacional moderno... no exista en 24;;. Mi libro representa una de las fases de su
desarrollo embrionario* y se#In el embrin humano en sus primeras etapas reproduce los arcos de las a#allas
de nuestros antepasados peces, este libro exhibe en todas partes los ras#os de descendencia del socialismo
moderno de uno de sus antepasados, la ?losofa alemana. As, pone un fuerte acento en el dictum de )ue el
comunismo no es una mera doctrina de partido de la clase trabajadora sino una teora )ue abarca la
emancipacin de toda la sociedad, incluyendo a la clase capitalista, de sus condiciones estrechas presentes. "n
abstracto esto es cierto, pero en la pr!ctica es absolutamente inservible, si no peor aIn. "n tanto las clases
ricas no slo no sienten la necesidad de nin#una emancipacin, sino )ue se oponen con dure1a a la
emancipacin de la clase trabajadora, la revolucin social tendr! )ue ser preparada y luchada por la clase
obrera sola C./ PPP, ;;;D.
"n obras posteriores como La ideolo#a alemana, La miseria de la ?losofa y "l capital y sus
borradores, Marx elabor plenamente su teora de la historia y mostr cmo la explotacin
capitalista fuer1a a los trabajadores a or#ani1arse colectivamente para derrocar la sociedad
bur#uesa. "l an!lisis del trabajo enajenado en los Manuscritos de 24;; es, como dice "n#els, un
embrin de dicha teora m!s madura y tarda.
La l#ica de "l Capital
F.i Marx no dej tras de s una ZL#ica[ Ccon letra mayIsculaD, dej la l#ica de "l capitalG,
escribi Lenin. uera decir )ue aun)ue Marx nunca escribi Fdos o tres p!#inasG extrayendo Fel
nudo racionalG de la dial-ctica de Ee#el, "l capital muestra cmo opera su m-todo. %or tanto, el
estudio de dicho libro debera indicarnos los principios de la versin marxista de la dial-ctica. "l
punto de partida de Marx era radicalmente distinto del de Ee#el$
Mi m-todo dial-ctico es, en sus fundamentos, no slo diferente al he#eliano sino exactamente opuesto a -l.
%ara Ee#el el proceso de pensar, el cual incluso transforma en un sujeto independiente bajo el nombre de la
FPdeaG, es el creador del mundo real, y el mundo real es slo la apariencia externa de la idea. "n mi caso lo
reverso es lo cierto$ el ideal no es sino el mundo material reTejado en la mente del hombre y traducido en
formas de pensamiento CC P, 2@LD.
"n otras palabras, el acercamiento de Marx es materialista$
Las premisas de las )ue partimos no son arbitrarias, no son do#mas, sino premisas reales de las cuales la
abstraccin puede hacerse slo en la ima#inacin. "llas son los individuos reales, su actividad y las
condiciones materiales de su vida, tanto las condiciones )ue encuentran ya existiendo como las )ue producen
con su actividad. "stas premisas por tanto pueden ser veri?cadas de modo puramente emprico CC/ O, 52D.
Bo se si#ue de a)u )ue podamos entender Flos individuos reales, su actividad y las condiciones
materiales de su vidaG simplemente observ!ndolos y llevando un re#istro de ellos. La ra1n es )ue
las apariencias a veces en#a6an. Las cosas no son siempre lo )ue parecen. %or ejemplo, a ju1#ar
por nuestra observacin, la 'ierra est! )uieta y el .ol le da vueltas. .in embar#o, en realidad lo
opuesto es el caso.
"l mismo Marx da este ejemplo en "l capital, cuando escribe )ue Flos movimientos aparentes de
los cuerpos celestes son inteli#ibles slo para )uien est- familiari1ado con sus movimientos reales,
los cuales no son perceptibles a los sentidosG CC P, ;55D. Histin#ue as entre la conducta real,
aun)ue disimulada, y aparente pero en#a6osa, de los objetos. "l capital est! atravesado por esta
distincin entre lo )ue Marx llama FesenciaG o estructura interna, y FfenmenoG o apariencia
externa de las cosas. "n efecto, declara )ue Ftoda la ciencia sera superTua si coincidieran la
apariencia externa y la esencia de las cosasG CC PPP, 42:D.
Pndependientemente de las ra1ones #enerales )ue pueda haber para )ue la apariencia di?era de
la realidad, Marx tena bases para suponer )ue esto es especialmente cierto del capitalismo. %ues
el capitalismo, como sociedad clasista, usa sistem!ticamente la ideolo#a para distorsionar nuestra
percepcin de cmo -l opera.
%ara ir m!s all! de las apariencias, Marx alude a lo )ue llama Fel poder de abstraccinG CC P, 3@D.
"sto si#ni?ca )ue debemos formar conceptos )ue capturen los ras#os m!s b!sicos y #enerales de la
realidad )ue buscamos comprender, y de los cuales han sido removidos los elementos secundarios e
irrelevantes. %or ejemplo, la fsica toma la masa del cuerpo dejando a un lado cuestiones como el
color, la composicin )umica y si est! compuesto de materia viva o muerta. >ue sobre esta base
)ue los cient?cos pudieron formular teoras tales como el principio de inercia, la ley de #ravedad y
la ley de cada libre, )ue son aplicables a todos los cuerpos.
Marx pensaba )ue 7icardo haba hecho este tipo de abstraccin cuando formul su teora del
valor del trabajo$ FAl ?n 7icardo entra y le dice a la ciencia$ RAltoS "l fundamento, el punto de
partida de la ?siolo#a del sistema bur#u-s Jpara comprender su coherencia or#!nica interna y su
proceso de vidaJ es la determinacin del valor por el tiempo de trabajoG C'.O PP, 2Q=<QD.
"l problema es )ue tales abstracciones usualmente contradicen las apariencias Cde hecho si no lo
hicieran, como Marx dice, no habra necesidad de la cienciaD. %or ejemplo, la ley de la cada libre,
se#In la cual todos los cuerpos caen a una aceleracin de treinta y dos pies por se#undo por
se#undo, es cierta slo en el vaco. "n realidad, a causa de la friccin del aire una piedra y una
pluma no lle#ar!n al suelo a la misma ve1. Asimismo Jcomo saban tanto 7icardo como MarxJ las
mercancas no se intercambian en el mercado en proporcin al tiempo de trabajo re)uerido para
producirlas.
"sto )uiere decir )ue la abstraccin es slo el punto de partida de cual)uier an!lisis cient?co$
permite aislar los ras#os b!sicos. %ero entonces debemos explicar cmo estos ras#os se relacionan
con lo )ue ven nuestros ojos. Marx era sumamente crtico del m-todo de 7icardo, objet!ndole )ue
simplemente haba yuxtapuesto a la realidad viva )ue )uera explicar el concepto abstracto
formulado Cla teora del valor del trabajoD. La realidad y el concepto se mantenan sin relacionarse,
yacan meramente una al lado del otro. %ara Marx, en cambio, la abstraccin era sencillamente el
medio para un ?n, un rodeo para entender mejor al mundo.
Marx toma de ejemplo la tasa #eneral de #anancia la cual, como veremos, aparentemente
contradice la teora del valor. 7icardo simplemente haba admitido la existencia de la tasa #eneral
de #anancia sin utili1ar, como hi1o Marx, la teora del valor para explicarla$
"n lu#ar de postular esta tasa #eneral de #anancia, 7icardo debi examinar en )u- medida su existencia es
de hecho consistente con la determinacin del valor del tiempo de trabajo* hubiera encontrado )ue, en lu#ar
de ser consistente con esa determinacin... la contradice, y )ue por lo tanto la existencia de dicha tasa tiene
)ue ser explicada mediante varios pasos intermedios C'.O PP, 2:;D.
Marx llam al proceso de explicar apariencias empe1ando por abstracciones Jyendo por Fvarios
pasos intermediosGJ el Fm-todo de elevarse de lo abstracto a lo concretoG C+, 2@2D. %or FconcretoG
Marx se re?ere al mundo )ue realmente existe, se#In lo vemos. "scribe )ue
parece correcto comen1ar con lo real y lo concreto... comen1ar, as, en economa, con la poblacin por
ejemplo, la cual es... la base y el sujeto de todo el acto social de produccin. .in embar#o, mirado m!s de
cerca se ve )ue esto es falso. La poblacin es una abstraccin si dejo fuera, por ejemplo, las clases de )ue est!
compuesta. A su ve1, estas clases son una frase vaca si no estoy familiari1ado con los elementos sobre los )ue
ellas descansan. %or ejemplo trabajo asalariado, capital, etc. "stos Iltimos a su ve1 presuponen intercambio,
divisin de trabajo, precios, etc. %or ejemplo, el capital no es nada sin trabajo asalariado, sin valor, dinero,
precio, etc. As, si comen1!ramos con la poblacin sera una concepcin catica del todo* entonces me ira
moviendo analticamente, por medio de nuevas determinaciones, hacia conceptos cada ve1 m!s simples, de lo
concreto ima#inado hacia abstracciones m!s ?nas, hasta )ue lle#ue a las determinaciones m!s simples. Hesde
a)u habra )ue tra1ar otra ve1 el recorrido hasta )ue lle#ue otra ve1 por ?n a la poblacin, pero esta ve1 no
como una concepcin catica de un todo sino como una rica totalidad de muchas determinaciones y relaciones
C+, 2@@D.
"ste es, pues, el m-todo de an!lisis de Marx. %rimero debemos reconocer )ue la realidad es
compleja, compuesta de muchos elementos diferentes. Como dice Marx$ FLo concreto es la
concentracin de muchas determinaciones, por tanto la unidad de lo diversoG C+, 2@2D. %ara
comprender esta realidad debemos entonces utili1ar Fel poder de abstraccinG, para introducirnos
en estas Fdeterminaciones m!s simplesG. Eabiendo aislado -stas, las podemos utili1ar para
construir la realidad concreta, Festa ve1... como una rica totalidad de muchas determinaciones y
relacionesG.
He manera )ue nos movemos primero de lo concreto a lo abstracto, descomponiendo lo concreto
en sus Fdeterminaciones m!s simplesG, y lue#o de lo abstracto a lo concreto, utili1ando dichas
determinaciones para reconstruir el todo. Oeremos m!s de cerca este m-todo cuando Marx anali1a
la sociedad capitalista en "l capital.
A pesar de su complejidad, Marx llama a la realidad concreta una FtotalidadG y Funidad de lo
diversoG. La idea de )ue la sociedad forma un todo es central. Los diferentes aspectos de la
sociedad pueden ser entendidos solamente como partes de un todo* no tienen sentido aislados unos
de otros. Hescomponer el todo en sus Fdeterminaciones m!s simplesG es preliminar para
recomponerlas en una Frica totalidad de muchas determinaciones y relacionesG. Marx criticaba a
los pensadores de la economa poltica por)ue tendan a ver la sociedad como un conjunto de
individuos aislados sin relacin real entre s, de modo )ue Flos miembros del sistema social est!n
dislocadosG CC/ OP, 2QQ<:D.
8na ve1 vemos la sociedad como totalidad no es difcil comprender los cambios )ue ella sufre a
trav-s del tiempo. 8na de los crticas de Marx a los tericos de la economa poltica era )ue
pretendan hacer aplicables a toda forma de sociedad las leyes )ue atribuan al capitalismo. FLos
economistas expresan las relaciones bur#uesas de produccin... como cate#oras ?jas, inmutables,
eternasG. "n consecuencia, Fexplican cmo toma lu#ar la produccin en dichas relaciones, pero lo
)ue no explican es cmo estas relaciones en s mismas han sido producidas, esto es, el movimiento
histrico )ue las hi1o nacerG CC/ OP, 2QLD.
"l acercamiento de Marx es siempre histrico. Las relaciones capitalistas de produccin
corresponden a una forma de sociedad histricamente espec?ca y transitoria. Las cate#oras
econmicas, sostiene, son solo las abstracciones de las relaciones sociales de produccinG CC/ OP,
2Q=D, y -stas tambi-n cambiar!n en cuanto cambie la sociedad.
Marx lo#ra esta perspectiva histrica #racias a la contribucin de Ee#el. F'odas las cosas son
contradictorias en s mismasG, haba escrito Ee#el, incluyendo las formas de la sociedad. %ero
mientras en Iltima instancia Ee#el disolva los anta#onismos de la sociedad en el FAbsolutoG, Marx
crea )ue las contradicciones no tienen ?n. La contradiccin lleva al cambio, se#In las
contradicciones de la sociedad feudal llevaron al cambio hacia el capitalismo. K el capitalismo
contiene sus propias contradicciones )ue llevar!n a nuevos cambios.
La dial-ctica, de esta manera, viene a ser una teora de desarrollo histrico m!s )ue, como en
Ee#el, la autobio#rafa de Hios o del "spritu Absoluto. Cada forma de or#ani1acin social tiene
dentro de ella las contradicciones )ue le dan el potencial de cambio. "s una Funidad de opuestosG, y
el desarrollo histrico es la lucha entre estos opuestos.
Al decir )ue toda sociedad de clases es una unidad entre opuestos, en )ue una clase explota a
otra, estamos diciendo varias cosas. %rimero, )ue cada clase existe slo en relacin anta#nica con
la otra. "xplotador y explotado son mutuamente dependientes entre s. "l capital es inseparable del
trabajo asalariado, ya )ue este Iltimo crea las #anancias )ue son la esencia de vida del capital. F"l
trabajo asalariado... es trabajo )ue produce capitalG C+, ;QLD.
"l concepto de clase en Marx es por tanto muy diferente al )ue suelen usar los socilo#os, para
)uienes las clases se de?nen por la funcin t-cnica )ue reali1an en la divisin de trabajo
Cempleados de cuello blanco, trabajadores manuales, #erentes, profesionales, etc.D. %ara Marx, en
cambio, las clases aparecen slo en las relaciones anta#nicas entre s. "n cierto sentido la lucha
de clases viene antes )ue las clases, ya )ue es slo cuando se relacionan anta#nicamente y
perciben sus intereses conTictivos )ue los #rupos sociales empie1an a comportarse como clases.
Atra implicacin de la idea de la unidad entre opuestos es )ue la lucha de clases es inherente a
las sociedades dividas en clases. Muchos socilo#os e historiadores est!n dispuestos a admitir la
existencia del FconTicto socialG y a estudiarlo. .in embar#o, usualmente este conTicto es visto como
al#o accidental, producto de tensiones anormales y temporales, )ue puede ser eliminado con una
Fin#eniera socialG adecuada, sin hacer da6o al tejido del orden existente. %ara la mayor parte de
los pensadores no marxistas, la sociedad es esencialmente armoniosa. %or el contrario, Marx
concibe la sociedad como una unidad de opuestos de la cual la lucha de clases es parte esencial*
-sta se#uir! hasta )ue se elimine la contradiccin b!sica, la relacin de explotacin )ue est! en el
cora1n de la sociedad.
"sto es del todo distinto a la posicin de Ee#el. La tercera etapa de la dial-ctica de Ee#el se6ala
una reconciliacin de los opuestos, en )ue los elementos mutuamente contradictorios y opuestos se
disuelven entre s a trav-s del reconocimiento de )ue son b!sicamente los mismos, partes ambos
del F"spritu AbsolutoG. %ara Marx, por otro lado, las contradicciones se superan slo por medio de
la lucha y la victoria de uno de los opuestos sobre el otro. "l anta#onismo entre trabajo asalariado y
capital no es una simple ilusin* no puede ser abolido mediante al#In cambio mental o al#una
forma distinta de ver las cosas, sino solamente por medio del cambio social revolucionario.
%or tanto, el m-todo de Marx implica no solamente concebir la sociedad como un todo, en )ue los
diversos aspectos de la misma est!n interconectados, sino concebirla como una unidad de opuestos.
"n efecto, Marx pensaba )ue solamente viendo la sociedad como una unidad contradictoria es )ue
puede ser entendida como totalidad. As, se burlaba del m-todo Fdial-cticoG de %roudhon de dividir
todo entre un lado bueno y otro malo, y ar#umentar )ue la historia pro#resara eliminando el lado
malo. FLo )ue constituye al movimiento dial-ctico Jreplic MarxJ es la coexistencia de dos lados
contradictorios, su conTicto y su disolucin en una cate#ora nuevaG CC/ OP, 2Q4D. F"s el lado malo
el )ue produce el movimiento )ue hace la historia, al dar una luchaG CC/ OP, 2:;D.
%ara Marx, sin el Flado maloG Jviolencia, explotacin, luchaJ no habra movimiento ni desarrollo
histricos. Hiscutiendo los efectos de la dominacin brit!nica en Pndia, Marx describi
dram!ticamente la codicia y destruccin de los coloni1adores y la resultante desinte#racin del
sistema Findustrioso, patriarcal e inofensivoG de comunidades y aldeas en el pas asi!tico. Bo
obstante, a?rm )ue el colonialismo brit!nico haba ju#ado un papel histricamente pro#resivo al
barrer con Fcomunidades de aldeas idlicasG )ue eran Fslida base del despotismo orientalG y
reempla1arlas con relaciones sociales capitalistas, )ue provean la base material para la abolicin
completa de las clases$
"s verdad )ue al causar una revolucin social en Eindost!n, Pn#laterra actIa #uiada por los intereses m!s
viles, y fue estIpida la manera en )ue los puso en vi#or, pero esta no es la cuestin. La cuestin es, Mpuede la
humanidad reali1ar su destino sin una revolucin fundamental del estado social de AsiaN .i no puede,
cuales)uiera )ue puedan haber sido los crmenes de Pn#laterra, ella fue el instrumento inconsciente de la
historia para hacer posible dicha revolucin CC/ UPP, 25LD.
La violencia y la explotacin caractersticas del capitalismo son, as, condiciones necesarias para
el eventual desarrollo del comunismo. .on, de hecho, inevitables$
Cuando una #ran revolucin social comande los frutos de la -poca bur#uesa, el mercado mundial y los
poderes modernos de produccin, y los haya sometido al control de los pueblos m!s avan1ados, slo entonces
el pro#reso humano dejar! parecerse a a)uel horrible dolo pa#ano )ue beba el n-ctar en el cr!neo de sus
vctimas CC/ UPP, LLLD.
>ilosofa de la pr!ctica
'anto Marx como Ee#el, a pesar de sus diferencias, vean la historia como un proceso objetivo,
)ue exista independientemente de la conciencia y la voluntad de los seres humanos atrapados en
ella. Ambos podan coincidir con .pino1a en )ue la actitud del verdadero pensador no es Fni rer, ni
llorar, ni condenar, sino comprenderG.
Marx tambi-n tom de Ee#el la tendencia a recha1ar la crtica puramente moral. "sta forma de
crtica, tpica tanto de la i1)uierda he#eliana como de los socialistas utpicos, simplemente
contrasta el estado de cosas existente con uno ideal )ue es de al#In modo preferible$ una
contradiccin entre cmo la sociedad FesG ahora y cmo Fdebera serG. %ero esta contradiccin es
entre mente y realidad. Bo es una contradiccin en la realidad misma, de manera )ue es una
contradiccin )ue nunca puede ser superada.
8na comprensin dial-ctica de la realidad, sin embar#o, puede detectar las posibilidades de
cambio en el estado de cosas existente, descubrir las tendencias dentro de la situacin presente
)ue pueden llevar a su transformacin. La accin poltica debe fundarse en lo )ue es objetivamente
posible, no en fantasas o en buenas intenciones salidas del cerebro de al#In pensador.
Ahora bien, esto no si#ni?ca )ue Marx crea )ue la accin humana era irrelevante en el cambio de
la historia. %or el contrario, el marxismo debe entenderse como F?losofa de la pr!cticaG, en
palabras del #ran revolucionario italiano Antonio +ramsci. "n sus F'esis sobre >euerbachG Marx
de?nitivamente recha1a la idea de )ue el pensamiento puede ser aislado de la pr!ctica social y )ue
la historia es esencialmente la historia de las ideas, de cambiantes concepciones del mundo Jidea
compartida por Ee#el y sus se#uidores, por la Plustracin y los socialistas utpicos. %ara Marx el
pensamiento slo puede ser entendido como parte de la vida social, no como al#o existente al
mar#en de esa vida$
Los hombres son los productores de sus concepciones, ideas, etc., esto es, los hombres reales y activos,
condicionados por un determinado desarrollo de sus fuer1as productivas y del intercambio correspondiente a
-stas, incluso en sus formas m!s elaboradas. La conciencia nunca puede ser m!s )ue el ser consciente, y el ser
de los hombres es su proceso de vida real CC/ O, 5QD.
"l pensamiento humano es por tanto una respuesta a los problemas planteados por el Fproceso de
la vida realG, esto es, las condiciones materiales y sociales en )ue la #ente vive. Consiste en Flos
reTejos y ecos ideol#icos de este proceso de vidaG CC/ O, 5QD. .e si#ue de a)u )ue la fuente del
cambio no reside en )ue los seres humanos adopten nuevas formas de ver el mundo. M!s bien estas
nuevas formas son producto de los cambios en las condiciones materiales y sociales$
Al desarrollar su produccin material y su intercambio material, los hombres alteran, junto a -ste su mundo
real, tambi-n su pensamiento y los productos de su pensamiento. Bo es la conciencia lo )ue determina la vida,
sino la vida lo )ue determina la conciencia CC/ O, 5:D.
La und-cima de las F'esis de >euerbachG indica$ FLos ?lsofos se han dedicado slo a interpretar
el mundo de diversas maneras* lo )ue hay )ue hacer, sin embar#o, es transformarloG CC/ O, =D.
"ste es un ata)ue directo a los jvenes he#elianos, )uienes Fconsideran... todos los productos de la
conciencia, a la cual atribuyen una existencia independiente, como las verdaderas cadenas de los
hombres... exi#encia de cambiar la conciencia se reduce a una exi#encia para interpretar de
manera diferente el mundo existente, o sea reconocerlo por medio de una interpretacin distintaG
CC/ O, 5@D. "n otras palabras, la creencia de )ue un cambio de ideas transformar! la realidad,
simplemente produce una forma nueva de ver la realidad, pero -sta permanece inalterada. "l
idealismo es por lo tanto un punto de vista profundamente conservador, ya )ue supone )ue la
batalla de las ideas puede sustituir la lucha por cambiar las condiciones sociales y materiales de las
)ue el pensamiento es reTejo.
Marx consideraba un error i#ualmente serio ver la #ente como meras vctimas de la sociedad. "s
comIn entre los crticos del capitalismo ver a los trabajadores tan moldeados y deformados por la
explotacin )ue son incapaces de pensar y actuar con independencia. Bo pocos socialistas en el
presente creen )ue la clase trabajadora ha sido tan corrompida por ideolo#as racistas y sexistas y
por las concesiones econmicas )ue se han rendido a los patrones y al "stado en los pases
industriali1ados avan1ados. Marx consideraba sumamente elitista esta visin C)ue era corriente
tambi-n entre los socialistas utpicos de su -pocaD. La tercera de las F'esis sobre >euerbachG
declara$
La doctrina materialista de )ue los hombres son producto de sus circunstancias y su educacin, y )ue por
tanto hombres diferentes ser!n producto de otras circunstancias y de una educacin distinta, olvida )ue son
los hombres )uienes cambian las circunstancias y )ue el educador debe -l mismo ser educado. As, esta
doctrina tiende a dividir la sociedad en dos partes, una de las cuales est! por encima de la sociedad CC/ O, :D.
Lo )ue Marx )uiere decir a)u es )ue, se#In la concepcin )ue est! criticando, los trabajadores
est!n demasiado de#radados y corrompidos para movili1arse contra el capitalismo. %resuntamente
esta situacin cambiara slo bajo el socialismo, el cual crear! un hombre nuevo )ue ya no tendr!
los defectos )ue tiene la #ente bajo el capitalismo. %ero esto lleva a la desesperan1a. MCmo ser!
alcan1ado al#una ve1 el socialismo si el capitalismo siempre podr! impedir )ue las masas
recono1can )ue sus intereses re)uieren la abolicin de este ordenN %ara este punto de vista, se
podr! lo#rar slo si una minora ilustrada de socialistas J)ue de al#una manera estara exenta de la
alienacin capitalistaJ transforma la sociedad para las masas.
"sta visin Japarentemente muy materialistaJ termina en el idealismo, por)ue supone )ue hay
#ente )ue est! incontaminada de las presiones de la sociedad bur#uesa y de las luchas de clases.
"s un re#reso al elitismo de los socialistas utpicos y de 9lan)ui, )ue ven a los trabajadores como
un objeto, m!s )ue como un sujeto del cambio. %ara Marx todo este an!lisis es esencialmente
err!tico, pues no lo#ra entender el papel de la lucha en la transformacin de las personas y de la
sociedad. La tercera de las F'esis sobre >euerbachG concluye$ FLa coincidencia entre cambiar las
circunstancias y cambiar la actividad humana, o de uno mismo, puede ser concebida racionalmente
y entendida slo como pr!ctica revolucionariaG CC/ O, ;D.
Hicho de otro modo, la #ente trabajadora no es pasivamente moldeada por la sociedad. %or ser
una forma de sociedad fundada en la explotacin Jen la contradiccin entre capital y trabajoJ el
capitalismo provoca constantemente la lucha de clases. K esta lucha transforma a la clase
trabajadora. 9ajo la presin de la batalla contra los patrones, los trabajadores se ven for1ados a
or#ani1arse colectivamente y a conducirse cada ve1 m!s como una clase consciente de su propio
inter-s en transformar la sociedad. "n la experiencia de la lucha los trabajadores se dan cuenta de
)ue sus intereses di?eren de los intereses de los capitalistas. Los triunfos )ue alcan1an, no importa
cu!n pe)ue6os pare1can, les dan con?an1a para concebir un movimiento poltico propio necesario
para arrancarle poder a la bur#uesa.
La lucha de clases es decisiva para instaurar el socialismo. Marx no crea )ue el capitalismo
colapsara por la presin de sus propias contradicciones. La victoria de la clase trabajadora no es
inevitable, en sentido al#uno. A diferencia de Ee#el, el resultado de la dial-ctica de Marx no est!
predeterminado de antemano. 'odo depende en Iltima instancia de la conciencia, or#ani1acin y
con?an1a en s misma )ue ten#a la clase trabajadora.
%odemos resumir se6alando )ue en el cora1n del pensamiento de Marx est! la idea de )ue el
socialismo es la liberacin de la clase trabajadora #racias a su propia lucha. .lo por su propio
esfuer1o es )ue los trabajadores podr!n liberarse del capitalismo. "llos son sus propios liberadores.
Badie )ue no sean ellos mismos puede con)uistar el socialismo$ ni los esfuer1os bien intencionados
de reformistas utpicos, ni las conspiraciones insurreccionales tipo 9lan)ui. "l re#lamento #eneral
de la Asociacin Pnternacional de 'rabajadores Jescrito por MarxJ empie1a diciendo$ La
emancipacin de la clase trabajadora tiene )ue ser obra de la misma clase trabajadoraG C./ PP, 23D.
%or tanto, nada m!s lejos de la verdad )ue decir )ue la concepcin de Marx es FdeterministaG, si
por esto se entiende )ue el socialismo es para -l inevitable. %or el contrario, la actividad humana
sera decisiva para determinar la suerte de la sociedad capitalista, en forma de la Fpr!ctica
revolucionariaG de lucha de clases. Claro est!, dicha actividad no existe en el vaco. Marx tena esto
claro cuando escribi al principio de "l dieciocho brumario de Luis 9onaparte$ FLos hombres hacen
su propia historia, pero no la hacen como desean* no la hacen en circunstancias ele#idas por ellos,
sino en las circunstancias )ue encuentran, dadas directamente y transmitidas desde el pasadoG
CC/ UP, 2@5D. Lo )ue puede lo#rar la actividad humana en un periodo histrico particular depende
de las condiciones sociales y materiales dominantes. "l an!lisis de estas condiciones es el nIcleo de
la teora de la historia de Marx.
!. Historia # luca de clases
La visin m!s comIn de la historia es a la ve1 la m!s infantil. La historia se ve como las cosas )ue
han hecho +randes Eombres Cy a veces +randes MujeresD, reyes y polticos, #enerales y jefes de la
P#lesia, artistas y estrellas de cine. "sta concepcin de la historia puede remontarse a los cronistas
medievales, )ue re#istraban lo )ue hacan los monarcas y nobles, sus festejos, #uerras y adulterios.
'odava se#uimos siendo servidos con la misma visin, por cortesa de la m!s avan1ada tecnolo#a,
en las pantallas de televisin y en los titulares de los peridicos.
.iempre hubo )uienes estaban insatisfechos con esta visin super?cial de la historia, y crean )ue
haba un patrn b!sico detr!s de los acontecimientos. "n la "dad Media, dado el poder ideol#ico
de la P#lesia, este patrn se vea principalmente en t-rminos reli#iosos. .e interpretaban las
acciones de los hombres y las mujeres como una operacin de la Hivina %rovidencia. Los seres
humanos perse#uan sus intereses y deseos, inconscientes de )ue reali1aban el desi#nio de Hios
para el 8niverso. Ee#el fue el Iltimo #ran ?lsofo cristiano, con su concepto de la historia como el
proceso a trav-s del cual el "spritu Absoluto lle#a a la autoconciencia.
La 7evolucin cient?ca del si#lo UOPP llev a una visin secular de la historia en la )ue Hios ya no
jue#a papel al#uno. .in embar#o, la Plustracin se#ua viendo un patrn en la historia$ Fel pro#reso
de la mente humanaG. La historia era la narracin del poder creciente de la ra1n, de su batallar
constante contra la supersticin y de su #radual pero inevitable victoria. "sta visin era idealista,
por)ue conceba a las ideas como el motor del cambio histrico, y optimista, por)ue crea )ue la
sociedad mejoraba sostenidamente a medida )ue la #ente se haca m!s ilustrada.
La concepcin de la Plustracin sobre la historia era creble en los si#los UOPPP y UPU, cuando por
lo menos el mundo occidental experimentaba un pro#reso sostenido, material y cient?co. %ero ya
no es plausible hoy. "l si#lo UU ha visto desastre sobre desastre$ dos #uerras mundiales sumamente
destructivas, los horrores de los campos de concentracin na1is y de los campos estalinista de
trabajos for1ados, la obscena yuxtaposicin de opulencia en el mundo occidental y miseria y
hambre en el 'ercer Mundo. "l pro#reso tecnol#ico se ha acelerado de manera tal )ue en las
Iltimas d-cadas nuestro control sobre el ambiente natural ha dado saltos asombrosos. %ero el
resultado de este pro#reso muy bien podra ser la destruccin de la humanidad y de la 'ierra
misma, pues m!s y m!s recursos son destinados a producir armas nucleares, cada ve1 m!s
so?sticadas.
Bo es sorprendente )ue mucha #ente responda a esto ne#ando )ue la historia ten#a patrn
al#uno. %ara muchos la historia es un conjunto catico de acontecimientos terribles )ue
difcilmente si#ni?ca al#o* una sucesin de emer#encias como se6alo el poltico liberal E. A. L.
>isher. FLa historia es una pesadilla de la cual me )uisiera despertarG, dijo el escritor 0ames 0oyce,
hablando sin duda tambi-n por muchos otros. "n este si#lo terrible es tentador dejar a un lado los
esfuer1os por cambiar el mundo y refu#iarse en las relaciones personales o en los lo#ros
individuales, al menos a)uellos con talento y posibilidades econmicas.
La teora de Marx sobre la historia desafa tanto el optimismo f!cil de la Plustracin, como la
visin m!s moderna de la historia como un simple caos. %ara Marx la historia en efecto tiene un
patrn, aun)ue no es Fel pro#reso de la mente humanaG. .u punto de partida no es el pensamiento
sino Flos individuos reales, su actividad y las condiciones materiales de su vida, tanto las )ue
encuentran ya existiendo como las )ue producen con su actividadG CC/ O, 52D.
%roduccin y sociedad
Ka en sus Manuscritos econmicos y ?los?cos de 24;; Marx de?ni a los seres humanos, ante
todo como productores. .u produccin tiene dos aspectos, uno material y otro social. La produccin
es primeramente la actividad por la cual hombres y mujeres buscan satisfacer sus necesidades
actuando sobre el mundo natural y transform!ndolo. "sto implica cierta or#ani1acin de la
produccin, poseer las herramientas adecuadas y dem!s. .e#undo, la produccin es un proceso
social en )ue la #ente colabora entre s para producir las cosas )ue necesita. .iempre conlleva
relaciones sociales entre a)uellos )ue toman parte en ella, relaciones )ue tienen )ue ver J
decisivamenteJ con el control de los procesos de produccin y con la distribucin de lo producido.
Marx llama capacidades de produccin al aspecto material, y relaciones de produccin al aspecto
social.
"l car!cter de las capacidades de produccin en una sociedad dada depende de lo )ue Marx llam
Fel proceso de trabajoG, mediante el cual los seres humanos actIan sobre la naturale1a y la
transforman. F"l trabajo JescribeJ es antes )ue nada un proceso entre hombre y naturale1a, un
proceso por el cual el hombre, a trav-s de sus acciones, media, re#ula y controla el metabolismo
entre -l y la naturale1aG CC P, L45D.
"mpecemos con un es)uema del modo en )ue los seres humanos satisfacen sus necesidades. "n
una -poca muy temprana los seres humanos vivan de la ca1a de animales, para lo cual re)ueran
su propia fuer1a y sus destre1as para ca1ar, as como armas, fuesen palos a?lados y piedras )ue
encontraban, o lan1as y hachas )ue construan. Lue#o la #ente empe1 a cultivar la tierra para
cosechar alimentos y, otra ve1, re)ueran su propia fuer1a y sus destre1as, as como herramientas
m!s so?sticadas. K m!s recientemente est! la produccin en f!bricas. 8na ve1 m!s la naturale1a
provee las materias primas, los seres humanos ponen su trabajo, y usamos herramientas todava
m!s re?nadas$ m!)uinas, computadoras electrnicas, etc.
He estos tres ejemplos podemos discernir lo si#uiente. %rimero, est! la Fnaturale1aG$ los animales
)ue se ca1an, las semillas )ue se siembran, la tierra en )ue -stas crecen y las materias primas
procesadas en las f!bricas. .e#undo, est! el trabajo humano. K tercero, est!n las herramientas e
instrumentos, sean lan1as de ca1a, arados o computadoras. Marx coloca estas cosas bajo dos
ren#lones. "l trabajo humano se compone de dos elementos b!sicos$ fuer1a de trabajo humana y
medios de produccin. Lue#o distin#ue entre los medios de produccin$ de un lado la tierra y las
materias primas )ue son transformadas en las cosas )ue necesitamos Ca las )ue llama Fobjetos del
trabajoGD, y de otro los instrumentos )ue necesitamos Ca los )ue llama Finstrumentos de trabajoGD.
"stos, forman el elemento decisivo del proceso de trabajo. Lo )ue pueda lo#rar el trabajo humano
depende de los instrumentos disponibles$
"l uso y construccin de ciertos instrumentos de trabajo, aun)ue est!n en #ermen entre ciertas especies de
animales, son caractersticos del proceso de trabajo espec?camente humano* por esto W9enjamnX >ran&lin
de?ne al hombre como Fun animal )ue hace herramientasG... Bo es lo )ue se ha#a, sino cmo y mediante
cu!les instrumentos de trabajo, lo )ue distin#ue las diferentes -pocas histricas CC P, L4QD.
"l proceso de trabajo... es una apropiacin de cuanto existe en la naturale1a para las necesidades
humanas. "s... la condicin )ue la naturale1a siempre impondr! a la existencia humana, y es por
tanto... comIn a todas las formas de sociedad en )ue viven los seres humanos. He a)u )ue no
tuvimos )ue presentar al obrero en su relacin con otros obreros* bastaba presentar al hombre y su
trabajo por un lado y la naturale1a y sus materiales por el otro. "l sabor de la crema no nos dice
)ui-n cosech la avena, y el proceso )ue hemos presentado no revela las condiciones en )ue el
mismo ha tenido lu#ar, sea bajo el l!ti#o brutal del propietario de esclavos o la mirada ansiosa del
capitalista CC P, L3@D.
"n otras palabras, la or#ani1acin del proceso de trabajo Jpor ejemplo, la divisin de labores )ue
involucra ese procesoJ en s no determina el car!cter de la sociedad en cuestin. Eay un abismo de
diferencia entre la a#ricultura de Fro1ar y )uemarG CbarbechoD de las sociedades FprimitivasG y la
lnea de ensamblaje de la produccin moderna. La diferencia, en primera instancia, resulta de una
mayor destre1a de la fuer1a de trabajo de hoy, del desarrollo del conocimiento cient?co y de una
so?sticacin mucho mayor de los instrumentos de trabajo )ue utili1amos.
Las limitaciones materiales del proceso de trabajo estar!n siempre ah, no importa las relaciones
sociales )ue existan entre los )ue participan del proceso de trabajo. %or ejemplo, para producir un
automvil debemos tener las destre1as t-cnicas y el conocimiento cient?co para construir un
motor de combustin interna* debemos ser capaces de trabajar el metal para hacer la carrocera*
de extraer el hule para convertirlo en neum!ticos* de obtener el combustible )ue mover! al
automvil. La posibilidad de tener estas cosas es un lo#ro histrico )ue representa el creciente
poder de los seres humanos sobre la naturale1a. .er! necesario tanto en una futura sociedad
comunista como en el capitalismo.
"l car!cter del proceso de trabajo es un reTejo del desarrollo de la tecnolo#a, la cual a su ve1
depende de nuestro conocimiento terico y nuestras destre1as pr!cticas. "l perfeccionamiento del
proceso de trabajo si#ni?ca )ue podemos producir la misma cantidad de cosas con una menor
cantidad de trabajo. %otencialmente este perfeccionamiento t-cnico reduce la car#a de la
produccin material sobre la humanidad. P#ualmente, nos hace menos dependientes de las
vicisitudes del ambiente natural. .i hay escase1 o abundancia ya no depende de si el verano ha sido
bueno o no.
Marx pensaba )ue el desarrollo de las fuer1as productivas es acumulativo. Las con)uistas
t-cnicas y cient?cas de una sociedad son la base sobre la )ue edi?car! una sociedad posterior. Los
cambios en el proceso de trabajo pueden hacer )ue produ1camos m!s e?cientemente y por tanto
ampliemos nuestro control sobre la naturale1a. "ste proceso, se6ala Marx, viene a trav-s de la
historia humana desde la 7evolucin neoltica Jcuando los seres humanos por primera ve1
sembraron la tierra y domesticaron animalesJ hasta la 7evolucin industrial de los si#los UOPPP y
UPU.
"l desarrollo de las fuer1as productivas es condicin necesaria para mejorar la calidad de nuestra
vida. Pncluso bajo una futura sociedad comunista el proceso de trabajo ser! Fla condicin )ue la
naturale1a siempre impondr! a la existencia humanaG. %ero este desarrollo de las fuer1as
productivas no basta para explicar los cambios y desarrollos histricos. "l crecimiento de nuestro
conocimiento cient?co y de nuestras destre1as pr!cticas no ocurre aislado del modo en )ue
or#ani1amos el uso de las fuer1as productivas ni de las relaciones sociales de produccin.
%ara entender lo )ue Marx entenda por relaciones de produccin debemos distin#uir dos
sentidos en )ue la produccin es social. %or un lado, el trabajo es necesariamente una actividad
social por)ue depende de la cooperacin entre diversos individuos para alcan1ar determinados
?nes. A este respecto las relaciones entre los individuos est!n determinadas por los lmites
materiales )ue conlleva producir de un cierto modo. La divisin de tareas reTeja el car!cter del
proceso de trabajo dado y las destre1as de dichos individuos. %ero hay un se#undo aspecto social de
la produccin, en )ue el elemento decisivo son los medios de produccin Jlos instrumentos y las
materias primas. Marx escribe$
Bo importa la forma social de la produccin, los )ue trabajan y los medios de produccin siempre
permanecen como factores de ella... Heben unirse para )ue sea posible la produccin. La manera especi?ca en
)ue se da esta unidad distin#ue entre s las diferentes -pocas econmicas de la estructura de la sociedad CC PP,
5Q<:D.
Marx a?rma )ue no podemos entender el car!cter de la produccin, ni tampoco el car!cter de la
sociedad, sin examinar )ui-n controla los medios de produccin. %rimero, una ve1 la sociedad ha
ido m!s all! de las m!s primitivas formas de a#ricultura, no hay proceso de trabajo )ue pueda
darse sin medios de produccin. Easta la a#ricultura de Fro1ar y )uemarG se fundaba en tener
acceso relativamente libre a la tierra.
.e#undo, la distribucin de los medios de produccin es la clave para la divisin de la sociedad en
clases. %ues los )ue trabajan, los )ue hacen directamente la labor, no necesariamente controlan los
medios de produccin, los instrumentos y las materias primas )ue trabajan. Las clases sociales
sur#en cuando los Fproductores directosG han sido separados de los medios de produccin, y estos
Iltimos son monopolio de una minora.
"sta separacin se produjo una ve1 las fuer1as productivas alcan1aron un cierto #rado. Marx mira
la jornada de trabajo en la sociedad de clases en #eneral y distin#ue dos partes de ella. "n una
primera el productor directo reali1a trabajo necesario, o sea produce los medios de subsistencia
necesarios para mantenerse vivo o viva -l o ella y sus dependientes. C9ajo el capitalismo el
trabajador no produce su sustento sino su e)uivalente en otros bienes, por los cuales se le pa#a en
dinero* pero la relacin b!sica es la misma.D "n una se#unda parte de la jornada el productor
reali1a trabajo excedente o sobrante$ el propietario de los medios de produccin se apropia el
producto del trabajo de estas horas, en lu#ar de la persona )ue realmente trabaj. Lo hace a
cambio de permitirle al trabajador el Fprivile#ioG de utili1ar los medios de produccin para reali1ar
el trabajo, sin cuyos productos perecera el trabajador. Marx indica$
"n todos los sitios donde una parte de la sociedad posee el monopolio de los medios de produccin, el
trabajador, sea libre o no, deber! a6adir al tiempo de trabajo necesario para su propio mantenimiento una
cantidad extra de tiempo para producir los medios de subsistencia del propietario de los medios de
produccin, sea -ste un aristcrata de Atenas, un etrusco teocr!tico, un ciudadano de 7oma, un barn
normando, un propietario de esclavos americano, un boyardo de Oala)uia, un terrateniente moderno o un
capitalista CC P, 5;;<=D.
'oda sociedad dividida en clases descansa sobre la explotacin, es decir, sobre la apropiacin del
trabajo excedente por parte de una minora )ue controla los medios de produccin. .in embar#o,
en fases muy tempranas del desarrollo social en )ue los medios de produccin eran propiedad
comIn, haba muy poco o nin#In trabajo excedente$ era lo )ue Marx llama Fcomunismo primitivoG.
"l trabajo necesario para satisfacer las necesidades b!sicas de la sociedad tomaba pr!cticamente
toda la jornada.
>ue #radualmente, debido a mejoras en las t-cnicas productivas, )ue la #ente produjo m!s de lo
necesario para sobrevivir. "l producto excedente, sin embar#o, era muy pe)ue6o para mejorar
sustancialmente la calidad de vida de toda la comunidad. .e lo apropiaba una minora )ue, por
diversas ra1ones Jpor ejemplo ser m!s e?ca1 o tener poder polticoJ #anaba control de los medios
de produccin. As sur#ieron las clases sociales. .e6ala "n#els$
'odos los anta#onismos histricos entre clases explotadoras y explotadas, dominantes y oprimidas, hasta el
da de hoy hallan su explicacin en esta productividad, relativamente subdesarrollada, del trabajo humano. "n
tanto la poblacin realmente trabajadora estaba tan ocupada con su trabajo necesario )ue no tenia tiempo
para ocuparse de los asuntos comunes de la sociedad Jdireccin de los trabajos, asuntos de "stado, cuestiones
le#ales, artsticas, cient?cas, etc.J era necesario )ue existiese constantemente una clase especial, liberada de
trabajar, para administrar tales asuntos* y esta clase nunca ha dejado de imponer, para bene?cio propio, una
car#a m!s y m!s pesada de trabajo sobre las masas trabajadoras CAH, L2:<24D.
Bo es lo mismo propiedad le#al )ue control Co m!s precisamente, posesin efectivaD de los medios
de produccin. "n este punto Marx coincide con los ?lsofos materialistas bur#ueses como 'homas
Eobbes, F)uienes velan la fuer1a como el fundamento del derecho... .i el poder se ve como base del
derecho, como en Eobbes, etc. entonces el derecho, las leyes, etc., son meramente el sntoma, la
expresin de otras relaciones sobre las )ue se sostiene el poder del estadoG CC/ O, 5L3D.
Hebe destacarse la distincin entre relaciones de produccin y formas le#ales de propiedad.
Muchos creen )ue el capitalismo depende de capitalistas individuales )ue controlan los medios de
produccin, por)ue -stos son propiedad suya. He a)u in?eren )ue ya no vivimos bajo el
capitalismo, por)ue con las #randes corporaciones modernas los ne#ocios son administrados por
#erentes )ue son empleados de la compa6a y poseen a lo sumo slo al#unas acciones en ella. Bada
m!s lejos de la verdad. Lo )ue de?ne a la sociedad de clases es la posesin efectiva de los medios
de produccin por una minora, no las formas le#ales )ue revistan las relaciones de poder.
Modos de produccin y lucha de clases
"n la sociedad de clases las relaciones de produccin son Fno relaciones entre individuo e
individuo, sino entre trabajador y capitalista, entre a#ricultor y terrateniente, etc.G CC/ OP, 2=3D.
%ara Marx estas relaciones de clase fundadas en la explotacin son la clave para comprender la
sociedad$
La forma econmica espec?ca de extraer trabajo excedente no pa#ado de los productores directos
determina la relacin entre opresores y dominados... Lo )ue revela el secreto m!s ntimo de toda la estructura
social es siempre la relacin directa de los propietarios de las condiciones de produccin con los productores
directos$ una relacin )ue, naturalmente, siempre se corresponde con una fase de?nida en el desarrollo de los
m-todos de trabajo y de su productividad social... CC PPP, :32D.
"stas ideas se expresan en el famoso inicio del Mani?esto del partido comunista$
La historia de todas las sociedades )ue han existido hasta ahora es la historia de la lucha de clases.
Eombres libres y esclavos, patricios y plebeyos, se6ores y siervos, artesanos y aprendices, en una
palabra, opresores y oprimidos se enfrentaron siempre en oposicin constante, llevando una lucha a
veces velada, a veces abierta, una lucha )ue siempre termina en la transformacin revolucionaria
de la sociedad o en la ruina comIn de las clases en pu#na...
La sociedad bur#uesa moderna )ue ha brotado de las ruinas de la sociedad feudal no ha
terminado con los anta#onismos de clase. %or el contrario ha creado nuevas clases, nuevas
condiciones de opresin, nuevas formas de lucha en lu#ar de las anteriores CC/ OP, ;45 y ;4=D.
Easta cierto punto este concepto es ahora aceptado, incluso por historiadores bur#ueses, por lo
cual es difcil ver lo revolucionario )ue era en 24;4. Easta ese momento la historia )ue se escriba
trataba en #ran medida sobre los )ue estaban en la cumbre de la sociedad, o sobre la ra1n y su
marcha majestuosa a trav-s de la historia. Ahora Marx echaba lu1 sobre el papel decisivo )ue ha
ju#ado la masa del pueblo trabajador en todas las #randes transformaciones histricas. A)uellos
)ue hoy escriben la historia Fdesde abajoG, escriben bajo la inTuencia de la idea de Marx de )ue Fla
historia... es la historia de la lucha de clasesG.
Marx no pensaba )ue la lucha de clases era su descubrimiento m!s importante. "n una conocida
carta a 0oseph /eydemeyer, en mar1o de 24=L, se6ala$
K en lo )ue a mi respecta, no mere1co nin#In cr-dito por descubrir la existencia de las clases en la sociedad
moderna o la lucha entre ellas. Mucho antes )ue yo, historiadores bur#ueses haban descrito el desarrollo
histrico de esta lucha de clases, y los economistas bur#ueses la anatoma econmica de las clases. Lo )ue
hice nuevo fue probar$ C2D )ue la existencia de clases est! vinculada a fases particulares en el desarrollo de la
produccin, CLD )ue la lucha de clases necesariamente lleva a la dictadura del proletariado, C5D )ue esta
dictadura es solo la transicin a la abolicin de todas las clases y a una sociedad sin clases C.C, Q3D.
"staba siendo tal ve1 modesto, pero el punto b!sico de Marx es )ue la lucha de clases sur#e de
ciertas relaciones histricas espec?cas de produccin )ue Fsiempre se corresponden naturalmente
con una etapa de?nida del desarrollo de los m-todos de trabajo y de su productividad socialG* en
otras palabras, con una cierta etapa del desarrollo de las fuer1as productivas.
Marx llama Fmodo de produccinG a Flas relaciones de produccin )ue se corresponden con una
etapa de?nida del desarrollo de las fuer1as productivasG. Histin#ue cuatro tipos principales de
sociedades de clases$ F"n t-rminos #enerales, los modos de produccin asi!tico, anti#uo, feudal y
bur#u-s moderno pueden ser desi#nados -pocas pro#resivas en la formacin econmica de la
sociedadG C./ P, =@;D.
Lo )ue distin#ue las distintas formaciones econmicas de la sociedad Jla distincin por ejemplo
entre una sociedad basada en trabajo esclavo y una basada en trabajo asalariadoJ es la forma en
)ue en cada caso el trabajo excedente es extrado del productor inmediato, del trabajador CC P,
5L=D.
La forma de la explotacin depende de la distribucin de los medios de produccin. "n el caso de
la esclavitud, el trabajador es un instrumento de produccin, una propiedad del amo como lo son
tambi-n la tierra )ue el esclavo trabaja y las herramientas )ue -ste usa. "n apariencia todo el
trabajo )ue reali1a el esclavo es trabajo excedente, ya )ue no tiene derecho a nin#una porcin del
producto por)ue el amo se apropia de todo. .in embar#o, en realidad hay )ue mantener al esclavo,
ya )ue constituye una inversin considerable en )ue el amo ha #astado dinero. He manera )ue una
parte del producto del trabajo del esclavo se separa para vestir, alimentar y hospedar al mismo
esclavo.
"n el caso del feudalismo el campesino poda controlar al#unos medios de produccin
Cherramientas y animales, )ui1!D pero no es due6o de la tierra )ue trabaja. Lue#o, estaba for1ado a
dividir su tiempo entre el trabajo para -l y su familia y el trabajo excedente para el se6or feudal.
F7eali1a el primero en su peda1o de tierra y el se#undo en las tierras del se6or. Ambas partes de su
trabajo existen independientemente, una al lado de la otraG CC P, 5;QD.
"n estos dos modos de produccin la explotacin es bastante evidente$ se basa en el poder fsico
del due6o de la propiedad sobre los productores directos. "l due6o de esclavos puede, si )uiere,
torturar o matar a un esclavo poco productivo o revoltoso. K por su parte, los se6ores feudales
tienen poder militar, en forma de su #uardia armada. "l poder del terrateniente para exprimir
trabajo excedente a sus campesinos se funda en el monopolio de la fuer1a. "n efecto, en la
super?cie puede parecer incluso )ue lo )ue realmente importa es esta relacin de poder, de
dominio del opresor sobre el oprimido Ccomo su#ieren visiones super?ciales de la historiaD y no la
relacin econmica sobre la )ue descansa a)uella.
"n el capitalismo el trabajador es libre, le#almente. Bo est! atado al capitalista en la forma en
)ue lo est! el esclavo al amo o el siervo al se6or. La explotacin no depende del sometimiento fsico
del productor al propietario, sino de las presiones econmicas, y sobre todo del hecho de )ue el
trabajador no posee los medios de produccin. Marx se6al )ue los trabajadores son Flibres en un
doble sentido, libres de las viejas relaciones de clientelismo, esclavitud y servidumbre, y en
se#undo lu#ar libres de toda pertenencia y toda posesin, de toda forma de ser objetiva y material,
libres de toda propiedadG C+, =@:D.
"ntre los si#los UO y UOPPP en Pn#laterra el campesinado fue separado de la tierra de la )ue haba
dependido su vida. "sto se llev a cabo mediante varias estrata#emas$ desahucios, propietarios
poderosos cercando tierras )ue hablan sido colectivas, etc. >ue solo as, cre!ndose una clase
trabajadora )ue no posee nada excepto su capacidad de trabajar, su fuer1a de trabajo, )ue pudo
desarrollarse el modo de produccin capitalista.
"l modo de produccin capitalista se funda en la separacin entre el productor directo y los
medios de produccin, los cuales est!n bajo control de un pe)ue6o #rupo de capitalistas. %ara el
trabajador no hay alternativa a vender su fuer1a de trabajo, )ue no sea el hambre. "l capitalista usa
su control de los medios de produccin para obli#ar a la #ente a trabajar para -l y, una ve1 la ha
empleado, la obli#a a )ue trabaje m!s tiempo del e)uivalente a sus salarios, #enerando as trabajo
excedente. "n este caso la explotacin se funda, en primer lu#ar, en el poder econmico del
propietario, no en )ue ten#a monopolio de la violencia. La explotacin a)u es disimulada por)ue
no hay restriccin fsica, por)ue el trabajador es le#almente libre y ha acordado, aparentemente de
forma voluntaria, trabajar para el capitalista. .in embar#o, no es por esto menos efectiva la
explotacin.
Marx escribe )ue las Frelaciones de produccin... corresponden a una etapa de?nida del
desarrollo de sus capacidades productivasG. Mu- )uiere decir precisamente a)u FcorrespondenGN
Al#unos comentaristas han supuesto )ue para Marx las fuer1as de produccin eran directamente
causantes del ascenso o el descenso de los modos de produccin. A esta visin de la historia se le
llama a veces Fdeterminismo tecnol#icoG, ya )ue considera el cambio tecnol#ico el motor de los
cambios sociales. Eay pasajes de Marx )ue parecen respaldar tal visin. %or ejemplo$
...)ue las relaciones sociales est!n estrechamente li#adas a las capacidades productivas. Al crear nuevas
fuer1as productivas, los hombres cambian su modo de produccin* y al cambiar su modo de produccin, al
cambiar su forma de #anarse el sustento, cambian todas sus relaciones sociales. "l molino manual da una
sociedad con el se6ores feudales* el molino de vapor da una sociedad con capitalistas industriales CC/ OP,
2QQD.
Al#unos marxistas posteriores usaron citas como -sta para justi?car una distorsin de la teora de
Marx sobre la historia, indicando )ue la revolucin social es inevitable una ve1 las capacidades de
produccin han lo#rado cierto nivel. %or ejemplo, el principal terico de la .e#unda Pnternacional
C2443<232;D, Karl Kauts&y, ale#aba )ue el derrumbe del capitalismo estaba ase#urado. .e
producira por Fnecesidad naturalG. 'odo lo )ue los socialistas tenan )ue hacer era sentarse a
esperar este acontecimiento inevitable.
"sta clase de marxismo pasivo hi1o )ue los partidos de la .e#unda Pnternacional se abstuvieran
de or#ani1ar una oposicin de masas a la %rimera +uerra Mundial en 232;. Lo )ue hicieron fue
apoyar a los #obiernos nacionales de sus pases. Mientras los trabajadores de los pases
beli#erantes se masacraban entre s como soldados, se desinte#raba al mismo tiempo el
movimiento obrero internacional.
"l marxismo fatalista, )ue observa pasivamente la historia en lu#ar de intentar inTuenciar su
resultado, es una falsi?cacin de la visin de Marx. ue las Frelaciones sociales est!n ntimamente
li#adas a las capacidades productivasG no si#ni?ca )ue las primeras simplemente responden a los
cambios en las Iltimas. La correspondencia es mutua* ambas se limitan entre si.
Las capacidades de produccin efectivamente imponen lmites a las relaciones sociales de
produccin. Marx y "n#els insistieron en )ue no es en cual)uier circunstancia )ue ocurrira la
abolicin de las clases. "n sus apuntes para redactar el Mani?esto del partido comunista, "n#els
se6ala$
'odo cambio en el orden social, toda revolucin en las relaciones de propiedad, ha sido resultado necesario
de la creacin de nuevas capacidades de produccin, las cuales ya no se corresponden con las viejas relaciones
de propiedad... "n la medida en )ue no es posible producir tanto )ue no solo haya su?ciente para todos, sino
adem!s un excedente )ue ase#ure un aumento del capital social y un desarrollo mayor de las capacidades
productivas, deber! haber una clase dominante administrando las capacidades productivas de la sociedad, as
como una clase pobre. Cmo est!n compuestas estas clases depender! de la etapa de desarrollo de la
produccin...
"s obvio )ue hasta ahora las capacidades productivas no se han desarrollado tanto )ue pueda producirse lo
su?ciente para todos y la propiedad privada sea un obst!culo, una barrera para estas fuer1as productivas.
Ahora bien, sin embar#o, cuando el desarrollo industrial a #ran escala, primero, haya creado capital y
capacidades productivas en una escala in-dita y est-n disponibles los medios para aumentar estas fuer1as
productivas a un nivel in?nito en un corto tiempo* se#undo, estas fuer1as productivas est-n concentradas en
las manos de unos pocos bur#ueses, mientras la #ran masa del pueblo se convierte m!s y m!s en proletarios y
su condicin se hace m!s miserable e intolerable en la misma medida en )ue crece la ri)ue1a de la bur#uesa*
y tercero, cuando estas poderosas fuer1as productivas )ue pueden f!cilmente aumentar hayan superado tanto
a la propiedad privada y a la bur#uesa )ue a cada momento provo)uen los disturbios m!s violentos en el
orden social, solo entonces la abolicin de la propiedad privada se har! no solamente posible sino incluso
absolutamente necesaria CC/ OP, 5;4<3D.
%or tanto, el socialismo no es slo una linda idea nacida de la mente de so6adores bien
intencionados. "l socialismo es posible solamente cuando las fuer1as productivas han alcan1ado un
nivel )ue permite la abolicin de las clases sociales. K un desarrollo tan alto slo puede darse con el
capitalismo.
%ero es i#ualmente cierto )ue las relaciones sociales de produccin imponen lmites al desarrollo
de las capacidades productivas. La medida en )ue se perfecciona el proceso de trabajo depender!
de cu!nto bene?cia a una de las principales clases sociales.
'omemos por ejemplo la "dad Media europea. Los historiadores han mostrado )ue la sociedad
feudal sufri una sucesin de terribles crisis. La tierra no daba a basto para sostener a toda la
poblacin y los est!ndares de vida decayeron hasta )ue la #uerra, el hambre y las pla#as
restauraron el balance. Los pueblos de "uropa occidental, en su mayora campesinos apenas
sobreviviendo de lo )ue obtenan del suelo, en el mejor de los casos perecieron en una escala
aproximada a la )ue provocara un holocausto nuclear. "l historiador marxista franc-s +uy 9ois ha
indicado )ue la mitad de la poblacin de Bormanda oriental desapareci a mediados del si#lo UPO y
una cantidad mayor muri a principios del si#lo si#uiente. .e#In las estimaciones, en 2;Q@ la
poblacin era menos de un tercio de la )ue haba sido hacia 25@@.
"stos no fueron desastres naturales o ejemplos de la llamada ley de la poblacin de Malthus. %or
el contrario, sur#ieron de las relaciones de produccin feudales. Los campesinos tenan )ue darle a
los se6ores feudales tanto como la mitad de lo )ue producan, y los se6ores usaban este producto
del trabajo para mantener su aparato armado y sostener su propia posicin social. Los campesinos
carecan del incentivo y de los recursos para invertir en mejoras de los m-todos de produccin.
"sto si#ni?c )ue las t-cnicas a#rcolas se mantuvieron inalteradas a trav-s de la mayor parte de
la "dad Media tarda C25@@<2==@D. 8na ve1 la poblacin aument hasta alcan1ar cierto punto, no
haba tierra ni alimento su?cientes. AIn si desfallecan de hambre los siervos )ue poblaban sus
tierras, el se6or feudal exprima m!s intensamente el trabajo de los campesinos, para )ue no se
afectara su in#reso. Pmposibilitada de sobrellevar tal car#a, la economa campesina colaps.
AIn cuando el constante desarrollo del conocimiento cient?co nos da la posibilidad de aumentar
la productividad del trabajo, esta oportunidad se reali1a solo en dependencia de las relaciones
sociales de produccin.
Oeamos otro ejemplo, esta ve1 de China, )ue ilustra cmo las relaciones sociales pueden detener
el pro#reso tecnol#ico. 9ajo la dinasta .un# C3Q@<2L=3D China estuvo m!s adelantada )ue "uropa
durante varios si#los. Las fundiciones de hierro )ue se construyeron en China en el si#lo UP fueron
las m!s #randes del mundo hasta la 7evolucin industrial. Cientos de a6os antes de )ue
aparecieran en "uropa, en China se desarrollaron las armas de fue#o, la imprenta de carro mvil, el
comp!s ma#n-tico y la relojera mec!nica. .in embar#o, estos avances estuvieron lejos de crear
una economa industrial moderna. "n cambio, la estructura social Jdominada por terratenientes y
burcratas a )uienes no les interesaba )ue cambiaraJ se estanc y decay hasta el si#lo UPU,
cuando el 7eino Medio cay presa de los coloni1adores occidentales.
Las relaciones sociales de produccin Jla estructura econmica de la sociedadJ y las capacidades
de produccin Jlas tecnolo#as y destre1as humanasJ interactIan entre s, m!s )ue prevalecer una
sobre otra. "l nivel de tecnolo#a y destre1as impone lmites al cambio social, pero tambi-n podra
estimularlo. %or otro lado la estructura de la sociedad determina el #rado en )ue la #ente podr!
alterar el proceso de trabajo y usar nuevas t-cnicas.
%ara Marx la relacin entre ambos aspectos cambia sin cesar. 8na estructura social dada es
compatible slo con un cierto nivel de desarrollo de las tecnolo#as y destre1as humanas. F"n una
cierta etapa de su desarrollo, las fuer1as productivas materiales de la sociedad entran en conTicto
con las relaciones de produccin existentes... He ser formas de desarrollo de las capacidades
productivas, estas relaciones se convierten en barrerasG C./ P, =@5D. La sociedad entonces entra en
un periodo de crisis social )ue puede terminar slo cuando nuevas relaciones de produccin )ue
promueven un desarrollo mayor de las capacidades de produccin, reempla1an a las viejas.
"ste proceso se ilustra con la crisis del feudalismo europeo a )ue hemos hecho referencia. La
instalacin de relaciones feudales de produccin al ?nal de la era romana impuls un considerable
desarrollo econmico. "ntre los si#los U y UPPP la produccin a#rcola aument mucho, fueron
puestas en cultivo #randes cantidades de tierra, crecieron los pueblos y aument su poblacin. .e
utili1aron econmicamente por primera ve1 muchos descubrimientos cient?cos de los #rie#os y de
los romanos )ue haban sido i#norados o dejados de lado a causa de las relaciones de produccin
esclavistas del mundo anti#uo.
%ero en el si#lo UPPP este crecimiento econmico empe1 a limitarse por las relaciones feudales
)ue lo haban estimulado. Como hemos visto, ni el se6or ni el campesino tenan #ran inter-s en las
mejoras a#rcolas necesarias para abastecer a una poblacin )ue creca con rapide1. "l resultado
fue una crisis prolon#ada.
Las crisis sociales sobrevienen a causa de las contradicciones al interior del modo de produccin.
A la ve1 crean las condiciones para )ue surja un nuevo modo de produccin. "n el caso del
feudalismo, la escase1 de trabajo )ue si#ui a la %este Be#ra Cepidemia bubnicaD del si#lo UPO,
coloc a los campesinos in#leses en una posicin lo su?cientemente fuerte Ja pesar de la derrota de
su rebelin de 2542J como para lo#rar la abolicin de la servidumbre. "n adelante los campesinos
ya no estaban atados al suelo. .in embar#o no tenan su?ciente fuer1a Ja diferencia del
campesinado franc-sJ para hacerse due6os de la tierra )ue cultivaban. K a partir del si#lo UOP los
terratenientes de Pn#laterra pudieron sacar a los campesinos de sus tierras y cercarlos en ?ncas.
Lue#o al)uilaron -stas a capitalistas )ue los emplearon como trabajadores asalariados para
producir bienes para el mercado. "l debilitamiento #radual de las relaciones feudales de
produccin dio pie al comien1o del capitalismo.
Marx a?rma )ue la lucha de clases debe verse a la lu1 de estas contradicciones. ue un modo de
produccin reemplace a otro no ocurre paci?ca y #radualmente, sino )ue re)uiere una revolucin
violenta en )ue la vieja clase es expropiada y una nueva clase ocupa su sitio. FLa contradiccin
entre las capacidades productivas y las formas de intercambio... necesariamente, en cada ocasin,
provocan el estallido de una revolucin, a la ve1 )ue toman varias formas subsidiarias, por ejemplo
enfrentamientos #enerales, enfrentamientos entre clases diversas, contradicciones de la
conciencia, batallas de ideas, etc.G CC/ O, :;D. "stas lneas del %refacio de la Contribucin a la
crtica de la economa poltica resumen la teora de la historia de Marx$
"n la produccin social de su vida los hombres entran en determinadas relaciones )ue son indispensables e
independientes de su voluntad, relaciones de produccin )ue corresponden a cierta fase determinada del
desarrollo de sus capacidades productivas materiales. La suma total de estas relaciones de produccin
constituye la estructura econmica de la sociedad, el fundamento real sobre el )ue se eri#e una
superestructura le#al y poltica, y al cual corresponden determinadas formas de conciencia social. "l modo de
produccin de la vida material condiciona el proceso de vida social, poltica e intelectual en #eneral. Bo es la
conciencia de los hombres lo )ue determina su ser, sino por el contrario su ser social lo )ue determina su
conciencia. "n una determinada fase de su desarrollo, las capacidades productivas materiales de la sociedad
entran en conTicto con las relaciones de produccin existentes o Jy esto no es sino una expresin le#al de lo
mismoJ con las relaciones de propiedad dentro de las cuales a)uellas han operado hasta entonces. He haber
sido medios para el desarrollo de las capacidades productivas, estas relaciones se convierten en barreras.
"ntonces sobreviene una -poca de revolucin social. Con el cambio en la base econmica, toda la inmensa
superestructura es transformada m!s o menos r!pidamente C./ P, =@5<;D.
9ase y superestructura
FLa historia de todas las sociedades hasta ahora es la historia de la lucha de clasesG. K para Marx
las clases son b!sicamente relaciones econmicas. Marx se#uramente hubiese aceptado esta
de?nicin de Lenin$
Las clases son #randes #rupos de #ente )ue di?eren entre s por el lu#ar )ue ocupan en un sistema de
produccin social histricamente determinado, por su relacin Jen la mayora de los casos ?ja y formulada en
la leyJ con los medios de produccin, por su papel en la or#ani1acin social del trabajo y, consecuentemente,
por las dimensiones de la ri)ue1a social )ue tienen a su disposicin y el modo de ad)uirirla. Las clases son
#rupos de #ente uno de los cuales puede apropiarse del trabajo de otro debido a los lu#ares diferentes )ue
ocupan en un determinado sistema de economa social.
M7educe esta concepcin de la historia crudamente toda la vida social a intereses econmicos,
como muchos crticos han ale#ado desde )ue fue formulada por primera ve1N La concepcin de
Marx sobre cmo las fuer1as y relaciones de produccin moldean al conjunto social es delicada y
compleja. Como han dicho diversos comentaristas, la m!s importante aseveracin de Marx sobre la
relacin entre lo )ue vino a conocerse como la base econmica y la superestructura ideol#ica y
poltica es cautelosa y cuali?cada$
La suma total de estas relaciones de produccin constituye la estructura econmica de la sociedad, el
fundamento real sobre el )ue se eri#e una superestructura le#al y poltica y al cual corresponden formas
determinadas de conciencia social. "l modo de produccin de la vida material condiciona el proceso de vida
social, poltica e intelectual en #eneral. Bo es la conciencia de los hombres lo )ue determina su ser, sino por el
contrario su ser social lo )ue determina su conciencia. C./ P, =@5<;D.
La sociedad )ue a)u se describe no es una en )ue la superestructura Jla poltica y la ideolo#aJ
simplemente reTeje de forma pasiva lo )ue ocurre en la economa. M!s bien las capacidades y
relaciones de produccin imponen limites a los desarrollos posibles de la superestructura. .i esto
es as, entonces es bastante amplio el marco para )ue se desarrollen los factores polticos e
ideol#icos de acuerdo con sus ritmos propios, y reaccionen sobre la economa. "sto es ciertamente
lo )ue ar#umentaba "n#els en una carta )ue escribi pocos a6os despu-s de la muerte de Marx$
.e#In la concepcin materialista de la historia, el elemento determinante en la historia, en Iltima instancia,
es la produccin y reproduccin de la vida social. Bi Marx ni yo hemos dicho m!s )ue esto. He manera )ue si
al#uien tuerce esto para decir )ue el elemento econmico es el Inico determinante, transforma a)uella
proposicin en una frase insi#ni?cante, abstracta y carente de sentido. La situacin econmica es la base, pero
los elementos diversos de la superestructura Jlas formas polticas de la lucha de clases y sus resultados, a
saber$ constituciones establecidas por la clase triunfante despu-s de una batalla exitosa, etc., formas jurdicas
y hasta los reTejos de todas estas luchas reales en los cerebros de sus participantes, teoras polticas,
jurdicas, ?los?cas, visiones reli#iosas y sus desarrollos ulteriores en sistemas de do#masJ tambi-n ejercen su
inTuencia sobre el curso de las luchas histricas y en muchos casos son preponderantes en determinar su
forma. Eay una interaccin de todos estos elementos en )ue, en medio de toda la multitud de accidentes... el
movimiento econmico ?nalmente se a?rma como necesario C.C, ;2:D.
Aclarar cu!les relaciones de produccin prevalecen en una sociedad dada, es entonces solamente
el punto de partida para tratar de entender esa sociedad. 8na comprensin adecuada re)uerir!
captar la forma en )ue los factores ideol#icos y polticos interactIan con la economa, siempre
teniendo en cuenta )ue las relaciones de produccin son la Fbase realG de la sociedad.
%ara apreciar con mayor claridad la relacin entre base y superestructura, veamos dos elementos
importantes de la superestructura$ la ideolo#a y el "stado. 7e?ri-ndose a las revoluciones sociales
escribe Marx$
...debe distin#uirse entre la transformacin material de las condiciones econmicas de produccin... y las
formas le#ales, polticas, reli#iosas, est-ticas o ?los?cas* en resumen, ideol#icas, en )ue los hombres se
hacen conscientes del conTicto y lo luchan. .e#In nuestra opinin sobre un individuo no se funda en lo )ue -l
piense de si mismo, tampoco podemos ju1#ar un determinado periodo de transformaciones por su propia
conciencia* por el contrario, esta conciencia debe ser explicada m!s bien a partir de las contradicciones de la
vida material, del conTicto existente entre las capacidades productivas y las relaciones de produccin C./ P,
=@;D.
He manera )ue, en primer lu#ar, Marx est! ne#ando )ue la conciencia sea independiente de las
Fcontradicciones de la vida materialG. "l ser social determina la conciencia y no al rev-s. %ero M)u-
)uiere decir )ue Fel ser social determina la concienciaGN uiere decir sobre todo )ue las creencias
)ue tiene la #ente ser!n formadas bajo la presin de las circunstancias materiales y sociales en )ue
vive. Los seres humanos no son unos espritus sin cuerpo viviendo en al#In reino de la ra1n pura.
.on hombres y mujeres luchando para sobrevivir en condiciones )ue les nie#an, a la mayora, la
posibilidad de trascender la estrecha subsistencia. Las creencias )ue tienen son intentos de
explicar su situacin y #uiar sus acciones en la vida diaria.
Hesde el ?n del comunismo primitivo la #ente ha vivido en sociedades clasistas. %or tanto, es
importante para las clases dominantes persuadir a los productores directos de )ue acepten su
situacin. "sta aceptacin puede implicar una variedad de formas. %uede ser simple resi#nacin
basada en la creencia de )ue la clase dominante es demasiado poderosa para ser derrocada. %ero
puede ser una creencia positiva en )ue el orden social presente es justo y deseable. "n cual)uier
caso, la creencia de los productores directos jue#a un papel crucial en su aceptacin del status )uo.
.e si#ue de esto )ue las ideolo#as Jlas creencias sistem!ticas )ue la #ente tiene sobre el mundoJ
pueden ser entendidas solo desde el punto de vista de su papel en las luchas de clases. "n otras
palabras, deben sen anali1adas en t-rminos de si apoyan o socavan las relaciones de produccin
existentes.
Ahora bien, Marx cree )ue las ideolo#as a?an1an la sociedad de clases, al llevan a los explotados
por rumbos distorsionados. Las relaciones sociales de la sociedad de clases en cuestin son vistas
como relaciones naturales, inevitables, de las cuales no podemos deshacernos, en lu#ar de ser
espec?cas de un perodo de la historia humana. Los intereses de clase espec?cos aparecen como
intereses humanos universales. He manera )ue si las relaciones capitalistas de produccin
representan la forma m!s alta de desarrollo humano, entonces es en bene?cio de todos )ue los
capitalistas obten#an sus #anancias. "l capitalista no est! explotando a nadie$ su papel en la
produccin social es esencial, y las #anancias son simplemente recompensas pon su contribucin.
He este modo las ideolo#as reproducen el modo de produccin existente, al persuadir a la #ente
de )ue adopte visiones e)uivocadas sobre el car!cter de la sociedad. He a)u )ue Jincluso durante
perodos revolucionariosJ )uienes hacen la historia no comprenden plenamente la naturale1a de los
papeles )ue cumplen$
Los hombres hacen su propia historia, pero no la hacen se#In )uieren* no la hacen bajo circunstancias
esco#idas por ellos mismos, sino bajo circunstancias directamente encontradas, dadas... y transmitidas desde
el pasado. La tradicin de todas las #eneraciones muertas pesa como una pesadilla sobre el cerebro de los
vivos. K cuando parecen estar revolucion!ndose a s mismos y a las cosas, creando al#o )ue nunca antes haba
existido, precisamente en estos periodos de crisis revolucionaria conjuran ansiosamente a su servicio los
espritus del pasado y les toman prestado nombres, #ritos de #uerra y disfraces para presentar la nueva
escena de la historia mundial, en este disfra1 di#ni?cado por el tiempo y en este len#uaje prestado. As Lutero
se puso la mascara del apstol %ablo, la 7evolucin de 2:43 a 242; se visti alternativamente como 7epIblica
romana y como Pmperio romano... CC/ UP, 2@5<;D
"sta forma de autoen#a6o fue necesaria durante las #randes revoluciones bur#uesas, por)ue los
lderes de estas revoluciones deban convencerse a s mismos y a )uienes los respaldaban de )ue la
victoria de su clase era en inter-s del conjunto de la humanidad$
A pesar de lo poco heroica )ue es, la sociedad bur#uesa tom el herosmo, el sacri?cio, el terror, la #uerra
civil y las batallas entre los pueblos para cobrar ser propio. .us #ladiadores encontraron en las tradiciones
cl!sicamente austeras de la 7epIblica romana los ideales y las formas de arte, los autoen#a6os )ue
necesitaban para ocultarse a s mismos las limitaciones bur#uesas del contenido de sus luchas y para
mantener su pasin en los altos vuelos de la tra#edia histrica. P#ualmente, un si#lo antes, en otra etapa de su
desarrollo, Crom,ell y el pueblo in#l-s haban tornado prestados el discurso, las pasiones y las ilusiones del
Oiejo 'estamento para hacer su 7evolucin bur#uesa CC/ UP, 2@;<=D.
%ara Marx las ideolo#as dominantes prevalecen entre las masas #racias al poden econmico y
poltico de la clase dominante. FLas ideas de la clase dominante son en todas las -pocas las ideas
dominantes* la clase )ue es la fuer1a material dominante en la sociedad es al mismo tiempo su
fuer1a intelectual dominanteG CC/ O, =3D. La clase dominante utili1a su control de los medios de
produccin y del "stado para crear y mantener una serie de instituciones a trav-s de las cuales se
forman las creencias de la #ente. "n la -poca medieval la P#lesia era la m!s importante de estas
instituciones. A -sta se han a6adido muchas otras, entre las cuales destacan el sistema educativo y
los medios masivos de comunicacin.
"l poden ideol#ico de la clase dominante es inseparable de su poden econmico y poltico. La
clase econmicamente m!s poderosa es tambi-n la clase dominante, o sea la clase )ue controla los
medios de produccin tambi-n controla al "stado. %ana Marx, el "stado es antes )ue nada un
medio por el cual una clase particular mantiene su dominacin. F"l poder ejecutivo del "stado
moderno no es m!s )ue un comit- )ue administra los asuntos comunes de toda la bur#uesaG CC/
OP, ;4QD, dice la famosa frase del Mani?esto del partido comunista. F"l poden poltico propiamente
dicho, es slo el poder or#ani1ado de una clase para oprimir a otraG CC/ vi =@=D.
Marx nunca intent desarrollan una teora sistem!tica sobre el "stado. .e tiene una idea de su
visin del tema a partir de citas dispersas y an!lisis espec?cos. "n#els y Lenin trabajaron mucho
m!s este asunto. %eno los ras#os principales de las teoras )ue desarrollaron est!n presentes en
Marx.
Ka en su Crtica de la ?losofa del derecho de Ee#el de 24;5, Marx ar#umentaba )ue el "stado
moderno se caracteri1a pon su separacin de la sociedad civil* es decir, por su separacin respecto
de la vida social y econmica. M!s adelante -l y "n#els mostraron )ue esta separacin se debe a los
resultados inevitables de los anta#onismos entre clases. "n#els ar#umenta )ue el sur#imiento del
"stado es inseparable de la divisin de la sociedad en clases.
"l "stado... es un producto de la sociedad en una cierta fase de su desarrollo* es la admisin de )ue esta
sociedad est! enredada en una contradiccin insoluble consi#o misma, )ue se ha dividido en anta#onismos
irreconciliables )ue no pueden ser eliminados. %ero para )ue estos anta#onismos y clases con intereses
econmicos en conTicto no se consuman ellos y a la sociedad en una lucha en vano, se hi1o necesario tener un
poder aparentemente colocado por encima de la sociedad para aliviar el conTicto y para mantenerlo dentro de
los bordes del FordenG* y este poder, salido de la sociedad pero colocado sobre ella, y enajenado m!s y m!s de
ella, es el "stado C./ PPP, 5LQ<:D.
La esencia de este poder es )ue el "stado controla los medios de coercin, los )ue tienen su
expresin m!s b!sica en las fuer1as armadas. "n las sociedades preclasistas no haba distincin
entre la masa de la poblacin y a)uellos )ue efectuaban la lucha militar. "sto termina con el
sur#imiento de los anta#onismos entre clases. 8na minora especiali1ada se hace car#o del uso de
la fuer1a y su funcin es tanto la represin de la masa de la poblacin como el combate de
enemi#os externos. He este modo la separacin entre "stado y sociedad es primeramente una
separacin entre los medios de coercin y los productores directos de cuyo excedente depende la
clase dominante. "n#els indica )ue la formacin del estado conlleva
...la instalacin de un poder pIblico )ue ya no coincide directamente con la poblacin or#ani1ada como
fuer1a armada. "ste poder pIblico especial es necesario por)ue ya es imposible una or#ani1acin armada de la
poblacin )ue actIe por cuenta propia, dada la divisin entre clases... "ste poder pIblico existe en todo
"stado* no solo consiste meramente en hombres armados sino adem!s en accesorios materiales, prisiones e
instituciones de coercin de todo tipo... .e hace cada ve1 m!s fuerte... en la proporcin en )ue los
anta#onismos de clase en el "stado se hacen m!s a#udos, y en la medida en )ue los "stados cercanos se hacen
m!s #randes y m!s poblados. 'enemos solo )ue mirar la "uropa del presente, en )ue la lucha de clases y la
rivalidad en las con)uistas han intensi?cado el poder pIblico a tal extremo )ue -ste amena1a con tra#arse al
conjunto de la sociedad e incluso al "stado C./ PPP, 5L:<4D.
"n#els reconoce entonces dos factores en la formacin y evolucin del "stado$ el desarrollo y
a#udi1acin de los anta#onismos entre clases, y las luchas entre diversas fases del dominio militar.
Marx elabor esta idea en un modo m!s histricamente concreto en sus escritos sobre la Comuna
de %ars* asocia el ori#en del "stado capitalista moderno con las monar)uas absolutas )ue
sur#ieron en "uropa a ?nes de la "dad Media$
La ma)uinaria centrali1ada del "stado, )ue con sus omnipresentes y complicados r#anos militares,
burocr!ticos, o?cinescos y judiciales enmara6a y aprisiona como una boa constrictor a la sociedad civil
viviente, fue primero fra#uada en los das de la monar)ua absoluta como un arma de la naciente sociedad
moderna en su lucha por emanciparse del feudalismo. Los privile#ios se6oriales de terratenientes, ciudades y
sacerdotes medievales se transformaron en atributos de un poder estatal unitario )ue despla1 a los
di#natarios feudales con funcionarios asalariados del "stado* trans?ri a un ej-rcito permanente las armas de
las #uardias de los terratenientes medievales y de las ciudades* sustituyo la anar)ua multicolor y plural de los
poderes medievales con el plan re#ulado de un poder del "stado, con su divisin de trabajo sistem!tica y
jer!r)uica. La primera 7evolucin francesa, con su tarea de fundar la unidad nacional Jcrear una nacinJ tuvo
)ue )uebrar toda independencia local, territorial, municipal y provincial. %or tanto se vio obli#ada a
desarrollar lo )ue habla comen1ado la monar)ua absoluta, la centrali1acin y or#ani1acin del poder del
"stado, y a expandir la circunferencia y los atributos del poder del "stado, la cantidad de sus instrumentos, su
independencia y su encumbramiento sobrenatural por encima de la sociedad real CC/> 2QL<5D.
"l triunfo del capitalismo fortaleci enormemente el poder y la e?cacia del aparato estatal. %ero
Mno es este aparato m!s y m!s independiente de la bur#uesa, as como de las clases explotadasN
Cuando menos eso es lo )ue su#ieren los fenmenos del bonapartismo durante los Pmperios
primero y se#undo en >rancia, durante Bapolen P y Bapolen PPP respectivamente, cuando un
aventurero individual cuyo poder descansaba en la fuer1a militar pudo tomar control del "stado y
#obernar independientemente de los capitalistas, y por supuesto tambi-n de los trabajadores y
campesinos. Asimismo, el hecho de )ue desde los tiempos del propio Marx hayan sido electos en
distintas oportunidades #obiernos controlados por partidos cuya base era trabajadora, Mno
contradice la idea de )ue el "stado es un instrumento de dominio de claseN
%ara responder a esta interro#ante recordemos )ue para Marx y "n#els el "stado es el producto
de anta#onismos de clase o, como expres Marx, Fla expresin o?cial del anta#onismo en la
sociedad civilG CC/ OP, L2LD. "n otra parte se6ala Fla concentracin de todo en el "stadoG C+, LL:D.
"n ?n, todas las contradicciones de la sociedad se reTejan y cristali1an en el "stado. La dominacin
de la clase dominante depende de toda una serie de compromisos con otras clases, lo cual se reTeja
en el poder del "stado.
%or ejemplo, Marx se6al )ue el triunfo de Bapolen PPP despu-s de la 7evolucin de 24;4 era la
Inica manera en )ue poda sostenerse en >rancia el poder de la clase capitalista, tras varios a6os
de #uerra civil abierta entre bur#uesa y proletariado$
"l imperio fue la Inica forma de "stado posible para ase#urar al viejo orden un respiro* profesando fundarse
en la mayora productiva de la nacin Clos campesinosD* aparentemente al mar#en de la lucha de clases entre
capital y trabajo Cindiferente y hostil a ambos poderes sociales contendientesD* eri#iendo el poder del "stado
como una fuer1a por encima de las clases opresoras y oprimidas* imponiendo un armisticio sobre ambas
Csilenciando la forma poltica y por tanto revolucionaria de la lucha de clasesD* despojando al poder del "stado
de su forma directa de despotismo de clase, al disolver el poder parlamentario y por tanto directo de las clases
propietarias CC/>, L5@<2D.
"n el capitalismo es posible la situacin paradjica en )ue la clase dominante no domina
directamente, en el sentido de administrar el aparato estatal, por)ue la explotacin no depende de
la coercin fsica y diaria de los productores directos. "n su lu#ar, son las presiones econmicas J
)ue en Iltima instancia se reducen a esco#er entre trabajar o sufrir hambreJ las )ue fuer1an a los
trabajadores a someterse a la explotacin. FLa callada fuer1a de las relaciones econmicas sella la
dominacin del capitalista sobre el trabajador. %or supuesto, la coercin extra econmica directa se
si#ue aplicando, pero slo en casos excepcionalesG CC P, 433D.
%or tanto es comIn )ue en la sociedad capitalista la economa y la poltica apare1can como cosas
separadas. %ero en el fondo la realidad es otra. %or un lado, el control capitalista de la economa
impone lmites a lo )ue puede hacer el "stado. .i a la bur#uesa no le #usta lo )ue hace un
#obierno puede, por ejemplo, sacar su dinero del pas. Hicho sea de paso, este tipo de presin ha
for1ado a diversos #obiernos Wreformistas en el mundoX a disminuir o abandonar aspectos radicales
de su pro#rama. %or otro lado, dentro del "stado hay una divisin del trabajo entre cuerpos electos
Ccomo el parlamento y el ejecutivoD, y el ej-rcito permanente y la burocracia. Los estrechos vnculos
de esta Iltima con la clase capitalista si#ni?ca )ue podra sabotear o, si fuese empujada, rebelarse
contra un #obierno )ue ata)ue las relaciones de produccin bur#uesas.
Bo obstante, la relativa separacin entre poltica y economa en el capitalismo permite
situaciones en )ue el control del "stado escapa al poder bur#u-s. "sto hace )ue la bur#uesa
entable compromisos o alian1as con otras clases sociales, o fracciones de clases, lo cual atenIa los
anta#onismos sociales y, b!sicamente, hace m!s se#ura la dominacin capitalista. %ara Marx, la
Pn#laterra de su -poca ejempli?caba esta realidad.
La constitucin brit!nica no es... sino un compromiso anticuado, obsoleto, entre la bur#uesa, )ue domina de
hecho Jaun)ue no o?cialmenteJ en todas las esferas decisivas de la sociedad civil, y la aristocracia
terrateniente, )ue #obierna o?cialmente. Ari#inalmente, despu-s de la 7evolucin #loriosa de 2Q44, solo una
seccin de la bur#uesa, la aristocracia de las ?nan1as, fue incluida en la alian1a. "l 7eform 9ill de 2452
admiti a otro sector, la FmillocracyG, como le llaman los in#leses, o sea los altos di#natarios de la bur#uesa
industrial...
Pncluso, si la bur#uesa... fuese en #eneral reconocida polticamente como la clase dominante, sera
solamente a condicin de )ue el sistema completo de #obierno en todos sus detalles, incluso el departamento
ejecutivo del poder le#islativo, o sea el proceso efectivo de hacer leyes en ambas c!maras del parlamento,
permaneciera se#uro en manos de la aristocracia terrateniente CC/ UPO, =5<;D.
La bur#uesa puede dominar sin #obernar. "n#els ar#umenta )ue una divisin similar exista en
Alemania bajo 9ismarc&* all la bur#uesa industrial era el bene?ciario principal de la uni?cacin
nacional, pero #obernaba la clase de los 0un&ers o caballeros rurales. Al#unos marxistas posteriores
han indicado )ue es un ras#o #eneral del capitalismo )ue la bur#uesa domina aun)ue no #obierna.
.in ir tan lejos, se puede apreciar lo compleja y delicada )ue es la teora estatal de Marx, as como
su discusin sobre la relacin entre base y superestructura.
Marx por tanto elabora una teora de la historia )ue da cuenta del car!cter de sociedades muy
distintas, y explica las variantes de las superestructuras polticas e ideol#icas de sociedades con
las mismas relaciones de produccin. La fertilidad de su teora se con?rma en el rico cuerpo de
escritos histricos marxistas )ue ha aparecido especialmente despu-s de la .e#unda +uerra
Mundial. %ero Marx no se interes primeramente por formular una teora de la historia m!s
cient?ca )ue la de Condorcet o Ee#el. "l punto decisivo del materialismo histrico reside en el
an!lisis cient?co de Marx sobre el capitalismo y en su teora poltica revolucionaria.
!I. El ca$italismo
"l Capital corona la obra de Marx. "s la obra maestra del trabajo de su vida. .e#In dice en el
%refacio del primer tomo, el libro buscaba \revelar la ley econmica del movimiento de la sociedad
moderna\ CC P, 3LD. %ensadores de la economa anteriores haban captado uno u otro aspecto del
funcionamiento del capitalismo, pero ahora Marx buscaba entenderlo como un todo. A tono con el
m-todo de an!lisis y con la concepcin de la historia )ue hemos discutido en los dos captulos
anteriores, Marx anali1a el capitalismo no como el ?n de la historia, no como la forma de sociedad
)ue corresponde a la naturale1a humana, sino como un modo de produccin transitorio cuyas
contradicciones internas llevaran a su cada.
%ara los lectores no familiari1ados con la \ciencia deprimente\ de la economa Jcomo la llam el
poeta 'homas CarlyleJ podr! ser de ayuda )ue resumamos brevemente el tema de este captulo.
"mpie1a con la teora del valor, el punto central de "l Capital, se#In la cual las mercancas Jlos
productos )ue se venden en el mercadoJ se intercambian en proporcin al trabajo socialmente
necesario para producirlos. Lue#o veremos cmo esta teora se relaciona con la discusin de Marx
sobre la explotacin capitalista, ya )ue el valor excedente Jplusvalor o plusvalaJ creado por los
trabajadores es la fuente de las #anancias sobre las )ue descansa el capitalismo como sistema
econmico. La competencia entre capitales Jsean capitalistas individuales, compa6as e incluso
"stadosJ cada cual tratando de hacerse de la mayor cantidad posible de plusvalor, lleva a )ue se
forme una tasa #eneral de #anancia y, como veremos, a una modi?cacin de la teora del valor. La
competencia lleva tambi-n hacia una tendencia decreciente de la tasa de #anancia, la cual es causa
b!sica de las crisis )ue re#ularmente aTi#en al sistema capitalista.
'rabajo y valor
"l fundamento de toda sociedad humana es el proceso de trabajo* esto es, la cooperacin entre
los seres humanos para utili1ar las fuer1as de la naturale1a y satisfacer as sus necesidades. Antes
)ue nada, el producto del trabajo debe responder a al#una necesidad humana. "n otras palabras,
debe ser Itil. Marx le llama valor de uso. .u valor reside en primer lu#ar en ser de uso para
al#uien.
La necesidad )ue satisfa#a un valor de uso no tiene )ue ser fsica. 8n libro tiene valor de uso, ya
)ue la #ente necesita leer. Asimismo las necesidades )ue satisfa#a un valor de uso pueden tener
propsitos viles. La pistola de un asesino o el bastn de un polica son valores de uso, tanto como
una lata de arbejas o el escalpelo de un cirujano.
9ajo el capitalismo los productos del trabajo toman la forma de mercancas. 8na mercanca, como
bien apunt Adam .mith, no slo tiene valor de uso. Las mercancas no se hacen para ser
consumidas directamente, sino para ser vendidas en el mercado. .on producidas para ser
intercambiadas. Como tales, las mercancas tienen tambi-n un valor de cambio$ \la relacin
cuantitativa, la proporcin, en )ue valores de uso de un tipo se intercambian por valores de uso de
otro tipo\ CC P, 2LQD. As por ejemplo, el valor de cambio de una camisa podra ser el de cien latas
de arbejas.
.on distintos el valor de uso y el valor de cambio. %ara usar un ejemplo de .mith, el aire tiene un
valor de uso casi in?nito para los seres humanos, por)ue sin -l no podramos vivir, pero no tiene
valor de cambio Jsi i#noramos )ue los ricos pueden ad)uirir entornos menos contaminados. %or
otro lado, los diamantes tienen relativamente muy poco valor de uso, pero tienen un valor de
cambio muy alto.
8n valor de uso satisface unas necesidades humanas espec?cas. .i uno tiene hambre, un libro no
sirve de nada. %or otra parte, el valor de cambio de una mercanca es la cantidad por la )ue ella se
cambia por otras mercancas. Los valores de cambio reTejan lo )ue las mercancas tienen en comIn
y no sus cualidades espec?cas. 8na pie1a de pan puede ser cambiado por un abrelatas Jsea
directamente o por medio del dineroJ aIn cuando sus usos son muy diferentes. Mu- tienen en
comIn ambas mercancas )ue hace posible el intercambioN
La respuesta de Marx es )ue todas las mercancas tienen un valor, del cual el valor de cambio es
meramente un reTejo. "se valor representa lo )ue le ha costado a la sociedad producir esa
mercanca. Como la fuer1a de trabajo humana es la fuer1a motora de la produccin, ese costo
puede ser medido slo por la cantidad de trabajo )ue se dedic a hacer la mercanca.
%ero por trabajo Marx no se re?ere a)u a la forma particular de trabajar, dedicada por ejemplo a
hornear una pie1a de pan o producir un abrelatas. "ste trabajo \concreto\ Jcomo lo llama MarxJ es
demasiado variado y complejo para darnos la medida )ue necesitamos del valor. %ara encontrar
esta medida debemos abstraer el trabajo de su forma concreta. Marx escribe$ \8n valor de uso Jo
un artculo ItilJ tiene valor, slo por)ue tiene trabajo humano abstracto objetivado o materiali1ado
en -l\ CC P, 2L3D. He manera )ue el trabajo tiene un \doble car!cter\$
%or un lado, todo trabajo es un #asto de fuer1a de trabajo humana en el sentido ?siol#ico, y es en esta
calidad de ser i#ual, o abstracto, el trabajo humano forma el valor de las mercancas. %or otro lado, todo
trabajo es un #asto de fuer1a de trabajo humana de una forma particular y con una meta de?nida, y es en esta
calidad de ser trabajo Itil de?nido, )ue produce valores de uso\ CC P, 25:D.
Marx describi este car!cter dual del trabajo como uno \de los mejores puntos en mi libro\ C.C,
23LD. >ue a)u )ue la teora de Marx se desli# de la de 7icardo y los pensadores de la economa
poltica. Marx critica a 7icardo por concentrarse casi exclusivamente en buscar una frmula
precisa para determinar el valor de cambio de las mercancas. Lo )ue )uera 7icardo era encontrar
formas de prever los precios del mercado.
\"l error de 7icardo es )ue slo le interesa la ma#nitud del valor... Lo )ue 7icardo no investi#a es la forma
espec?ca en )ue el trabajo se mani?esta como el elemento comIn a las mercancas\, dice Marx C'.O PPP, 252 y
254D.
Marx no estaba espec?camente interesado en los precios del mercado. .u objetivo era
comprender al capitalismo como una forma de sociedad histricamente espec?ca, y cu!les
contradicciones podan llevar a su transformacin futura. Marx no )uera saber cu!nto trabajo
forma el valor de cambio de las mercancas, sino en )u- forma el trabajo reali1a esta funcin, y por
)u- en el capitalismo la produccin es de mercancas para el mercado en ve1 de productos para
usufructo directo de la #ente, como en sociedades anteriores.
"l car!cter dual del trabajo es crucial para responder esta pre#unta, por)ue el trabajo es una
actividad social y cooperativa. "sto es cierto no slo de tipos particulares de trabajo, sino de la
sociedad en su conjunto. "l trabajo de cada individuo o #rupo de individuos es trabajo social en el
sentido de )ue contribuye a satisfacer las necesidades de la sociedad. "stas necesidades re)uieren
todo tipo de diferentes productos$ no slo alimentos diferentes sino adem!s diferentes tipos de
vestido, casas, medios de transporte, herramientas, instrumentos necesarios en la produccin, etc.
"sos diferentes tipos de trabajo Itil tienen por fuer1a )ue llevarse a cabo. .i todos produj-ramos un
slo tipo de producto la sociedad colapsara muy pronto.
%or lo tanto, toda sociedad necesita medios para distribuir el trabajo social entre las diferentes
actividades productivas. Marx se6ala )ue$ \Bin#una forma particular de produccin social puede
echar a un lado esta necesidad de distribucin del trabajo social en proporciones de?nidas\ C.C,
L@3D. %ero hay una diferencia fundamental entre el capitalismo y otros modos de produccin. "l
capitalismo carece de un mecanismo para )ue la sociedad decida colectivamente cu!nto de su
trabajo ser! dedicado a las tareas particulares.
%ara entender por )u- es as debemos ver los modos de produccin precapitalistas, en )ue la
meta de la actividad econmica era primeramente producir valores de uso, y donde cada
comunidad poda satisfacer la mayora de sus necesidades #racias al trabajo de sus miembros. %or
ejemplo
... en la industria rural patriarcal de una familia campesina )ue produce ma1, #anado, hilo, tela y ropa para
su propio uso... la distribucin del trabajo en la familia y el tiempo de trabajo invertido por los miembros
individuales de la familia se re#ulan por las diferencias de sexo y de edad, as como por las variaciones de las
condiciones naturales de trabajo se#In las estaciones del a6o CC P, 2:2D.
La distribucin del trabajo era re#ulado colectivamente incluso en sociedades precapitalistas en
)ue existan explotacin y clases sociales. "n el feudalismo
... el trabajo y sus productos... toman forma en las transacciones de la sociedad, de servicios en especie y
pa#os en especie... Bo importa lo )ue podamos pensar de los diferentes roles )ue las personas ejercen en la
sociedad, las relaciones sociales entre individuos aparecen en cual)uier caso como sus propias relaciones
personales... no est!n disfra1adas de relaciones sociales entre cosas, entre los productos del trabajo CC P, 2:@D.
"n los casos de la esclavitud y del feudalismo Jmodos de produccin fundados en la explotacin
de claseJ el #rueso de la produccin es dedicado enteramente a satisfacer las necesidades de los
productores y de la clase explotadora. "l asunto principal no es )u- se produce, sino m!s bien la
divisin del producto social entre explotados y explotadores.
"n el capitalismo es distinto. "l \desarrollo de la divisin del trabajo\ si#ni?ca en este caso )ue la
produccin en cada taller es ahora altamente especiali1ada, y separada de los dem!s talleres.
Bin#In productor puede satisfacer sus necesidades solamente con su produccin. 8n trabajador en
una f!brica de abrelatas no puede comer abrelatas. %ara vivir deben venderse los abrelatas a otros.
Los productores son interdependientes en dos sentidos$ necesitan los productos de los otros, pero
adem!s necesitan a los dem!s como compradores de sus productos, de manera )ue puedan obtener
el dinero con )ue comprar lo )ue necesitan.
Marx llama a este sistema \produccin #enerali1ada de mercancas\. Los productores est!n
vinculados entre s slo por el intercambio de sus productos$
Los objetos de uso se vuelven mercancas por)ue son productos del trabajo de individuos particulares )ue
trabajan independientes entre s. La suma total del trabajo de todos estos individuos privados forma el trabajo
a#re#ado de la sociedad. Como los productores no entran en contacto social hasta )ue intercambian los
productos de su trabajo, las caractersticas sociales espec?cas de sus trabajos particulares se dejan ver slo
en este intercambio. "n otras palabras, el trabajo del individuo particular se mani?esta como un elemento del
trabajo total de la sociedad, solamente por medio de relaciones )ue el acto de intercambio establece entre los
productos, y por medio de -stos, entre los productores CC P, 2Q=<QD.
Easta ahora el trabajo concreto era directamente trabajo social. La produccin era para usarse, para
satisfacer al#una necesidad espec?ca* su rol social era obvio, y -ste era el punto de partida. "n cambio, donde
la produccin es para el intercambio, no hay conexin necesaria entre el trabajo Itil )ue reali1a un productor
particular y las necesidades de la sociedad. .i los productos de una particular f!brica satisfacen al#una
necesidad social, podr! saberse slo despu-s de )ue los mismos han sido fabricados y han sido puestos en
venta en el mercado. .i nadie )uiere comprar estos bienes, el trabajo )ue los produjo no fue trabajo social.
Eay un se#undo aspecto en )ue se ve la diferencia entre trabajo social y trabajo privado bajo el capitalismo.
uienes producen el mismo producto competir!n por el mismo mercado. .u -xito relativo depender! de cu!n
barato vendan el producto. "sto implica aumentar la productividad del trabajo$ \en #eneral, a mayor
productividad del trabajo, menor ser! el tiempo de trabajo re)uerido para producir un artculo, menor la masa
de trabajo cristali1ada en ese artculo, y menor su valor\, escribe Marx CC i 252D.
La presin de la competencia obli#a a los productores a adoptar m-todos de produccin similares
a los de sus rivales, o )uedarse re1a#ados. "n consecuencia, el valor de las mercancas se
determina no por la cantidad total de trabajo usado para producirlas, sino m!s bien por la cantidad
de trabajo socialmente necesario, esto es, por \el tiempo de trabajo )ue re)uiere producir cual)uier
valor de uso en las condiciones de produccin normales en una sociedad dada y con el #rado
promedio de destre1as y de intensidad de trabajo prevaleciente en esa sociedad\ CC P, 2L3D. 8n
productor ine?ciente )ue usa m!s trabajo )ue el socialmente necesario para producir al#o, ver!
)ue el precio )ue consi#ue por el artculo no compensa su trabajo excedente. .lo el trabajo
socialmente necesario es trabajo social.
"l trabajo social abstracto no es meramente un concepto, al#o )ue exista solamente en la mente,
sino )ue domina la vida de la #ente. Los productores ser!n sacados de carrera a menos )ue se
adapten a las \condiciones normales de produccin\.
"sto no es todo. Eemos visto )ue el trabajo Itil privado se hace trabajo social slo una ve1 )ue se
vende el producto. Lue#o, para )ue se d- dicho intercambio tiene )ue haber al#una manera de
saberse cu!nto trabajo socialmente necesario contiene cada mercanca. La sociedad no tiene
manera de saber esto colectivamente, por)ue el capitalismo es un sistema en )ue los productores
se relacionan entre s slo mediante sus productos.
La solucin ha sido )ue una mercanca asume el rol de e)uivalente universal, contra el cual se
mide el valor de todas las otras mercancas. "ste es el dinero$ una mercanca particular )ue se ha
hecho ?ja en su funcin de e)uivalente universal. Marx escribe )ue \la representacin de la
mercanca dinero implica... )ue las diversas ma#nitudes de los valores de las mercancas... se
expresan todas en una forma, en )ue existen como encarnacin del trabajo social\ C'.O PPP, 25@D.
He manera )ue el capitalismo es un sistema econmico en )ue los productores individuales no
saben de antemano si sus productos dar!n satisfaccin a al#una necesidad social. Lo pueden saber
solamente tratando de vender los productos en el mercado. La competencia entre productores )ue
tratan de capturar mercados vendiendo sus productos lo m!s barato posible reduce el trabajo de
cada uno de ellos a una medida, el trabajo social abstracto representado en el dinero. .i bajan los
precios de sus productos, los productores cambian a actividades econmicas )ue dejen m!s
#anancias. K los precios bajan si hay menos demanda por una mercanca )ue oferta de ella. "s de
esta manera indirecta )ue se distribuye el trabajo social entre las diferentes ramas de la
produccin.
"l an!lisis de Marx sobre el valor busca comprender a)uello )ue hace al capitalismo una forma de
produccin social Inica. .e concentra en \el marco interno real de las relaciones bur#uesas de
produccin\ CC P, 2:= n 5;D. Muestra )ue \como valores, las mercancas son ma#nitudes sociales...
relaciones entre los hombres en su actividad productiva... All donde el trabajo es comunitario las
relaciones )ue establecen los hombres en su produccin social no se mani?estan como Zvalores] de
Zcosas[G C'.O PPP, 2L3D.
Casi tan pronto como se public "l Capital, economistas bur#uesas objetaron )ue la discusin de
Marx sobre el valor, al principio del tomo 2, no demuestra )ue las mercancas se venden realmente
en proporcin al trabajo socialmente necesario para producirlas. Ean se#uido haciendo esta crtica
hasta el da de hoy. Marx coment sobre uno de estos crticos$
"l pobre no ve )ue, aIn cuando en mi libro no hubiera un captulo sobre el \valor\, el an!lisis )ue presento
sobre las relaciones reales contendra la prueba y la demostracin de la relacin real del valor...
La ciencia consiste precisamente en demostrar cmo la ley del valor se a?rma a s misma. He modo )ue si
al#uien )uisiera \explicar\ desde el mismo principio todos los fenmenos )ue parecen contradecir dicha ley,
habra )ue presentar la ciencia antes de la ciencia C.C, L@3<L2@D.
"l Capital como un todo, es en s la demostracin de la teora del valor. Marx consider como
m-todo cient?co justo el de \elevarse de lo abstracto a lo concreto\ C+, 2@2D. Comien1a exponiendo
la teora del valor en la forma abstracta en )ue hasta ahora la hemos visto. %ero este es slo el
inicio de su an!lisis. Lue#o procede, paso a paso, a demostrar cmo la conducta compleja y a
menudo catica de la economa capitalista puede entenderse #racias a la teora del valor, y slo
#racias a -sta.
%lusvalor y explotacin
He acuerdo con Marx, el modo de produccin capitalista implica dos #randes separaciones. Ka
hemos discutido una, la separacin entre las unidades de produccin. La economa capitalista es un
sistema dividido entre productores en competencia, separados aun)ue interdependientes. %ero
tambi-n dividido dentro de cada unidad de produccin entre el propietario de los medios de
produccin y los productores directos Jo sea entre el capital y el trabajo asalariado.
Marx apunta )ue las mercancas pueden existir sin el sistema capitalista. "n las sociedades
precapitalistas haba dinero y comercio. .in embar#o, el intercambio de mercancas en estas
sociedades era principalmente un medio de obtener valores de uso, las cosas )ue la #ente
necesitaba. La circulacin de mercancas en tales circunstancias toma la forma de M<H<M, en )ue
M si#ni?ca mercanca y H )uiere decir dinero. "l productor toma su mercanca y la vende por
dinero, y lue#o usa este dinero para comprar otra mercanca de otro productor. "l dinero es un
intermediario de la transaccin.
%ero en las sociedades en )ue prevalece el modo de produccin capitalista, la circulacin de
mercancas toma una forma diferente, m!s compleja$ H<M<H2. .e invierte dinero para producir
mercancas )ue entonces se cambian por m!s dinero aIn. Hespu-s de la transaccin, el dinero )ue
tiene el capitalista es m!s )ue H, o sea m!s del dinero invertido inicialmente. Marx llam
\plusvalor\ a este dinero excedente o #anancia. MHe dnde ha salido ese dineroN
7icardo haba contestado esta pre#unta indicando )ue el valor creado por el trabajo se divida
lue#o entre salarios y #anancias. "l trabajo era la fuente del plusvalor. .in embar#o, 7icardo no
desarroll este ar#umento por)ue incurri en una contradiccin evidente$ de?ni \salario\ como el
valor del trabajo. %ero Mcmo puede ser esto as si los salarios son menos )ue el valor total creado
por el trabajo, el cual se#In el mismo 7icardo se divide entre salarios y #ananciasN
7icardo no abord esta cuestin. "n cambio, dio por sentada la existencia del plusvalor. %ara
Marx, la explicacin del plusvalor descansa en su an!lisis de la relacin entre capital y trabajo
asalariado. Bo es \trabajo\ lo )ue el obrero vende al capitalista a cambio de su salario, sino su
fuer1a de trabajo.
"l valor de uso )ue el obrero tiene para ofrecer al capitalista... no es materiali1ado en un producto, no existe
aparte de -l, sino )ue existe... slo potencialmente, como sus capacidades. .e hace realidad slo cuando... el
capital lo pone en movimiento C+, LQ:D.
La fuer1a de trabajo es una mercanca. Como todas las mercancas tiene un valor y un valor de
uso. .u valor es determinado por el trabajo socialmente necesario implicado en mantener vivo al
trabajador y en la crian1a de los ni6os )ue lo reempla1ar!n. \.u valor, como el de cual)uier otra
mercanca, est! determinado desde antes de )ue entre en circulacin, ya )ue una determinada
cantidad de trabajo social ha sido #astada en la produccin de esa fuer1a de trabajo. %ero su valor
de uso consiste en el ejercicio consecuente de esa fuer1a\ CC P, L::D.
"l trabajo es el valor de uso de la fuer1a de trabajo$ el capitalista pone a trabajar al trabajador
una ve1 lo emplea. %ero el trabajo es adem!s una fuente de valor. Bormalmente el trabajador
crear! durante un da de labor m!s valor del )ue hay en los salarios diarios con )ue el capitalista
ha comprado su fuer1a de trabajo. \Lo )ue era realmente decisivo para -l Wel capitalistaX era el
valor de uso espec?co )ue posee esta mercanca, de ser fuente no slo de valor sino de m!s valor
)ue el de ella misma\ CC P, 5@@<5@2D.
%or ejemplo, supon#amos )ue en un da de trabajo de ocho horas, cuatro horas reponen el valor
de la fuer1a de trabajo )ue el capitalista haba adelantado en forma de salario. "l valor creado en
las otras cuatro horas son para los bolsillos del capitalista. "l plusvalor, o #anancia, es simplemente
la forma peculiar en )ue existe el trabajo excedente en el modo de produccin capitalista.
"ste an!lisis de la compra y la venta de la fuer1a de trabajo permite a Marx tra1ar el ori#en del
plusvalor hasta la explotacin del trabajador por el capitalista. Hestaca )ue los patrones descritos
por la economa poltica cl!sica no son naturales o inevitables, sino relaciones de produccin
histricamente espec?cas.
Marx supone )ue las mercancas, incluyendo la mercanca<fuer1a<de<trabajo, se venden a su valor.
"s decir, el capitalista no hace su #anancia haci-ndole trampa al trabajador y pa#ando la fuer1a de
trabajo a menor precio del e)uivalente al trabajo socialmente necesario para reproducirla. La
explotacin no es al#o anormal, sino una expresin tpica del funcionamiento re#ular del modo de
produccin capitalista. 7adica en la diferencia entre el valor creado por la fuer1a de trabajo una ve1
se emplea, y el valor de la propia fuer1a de trabajo.
La compra y venta de fuer1a de trabajo se funda en la desposesin los medios de produccin por
parte del trabajador, de modo )ue \el trabajador ... es libre en doble sentido^ como un individuo
libre puede disponer de su fuer1a de trabajo como su propia mercanca, y por otro lado... es libre de
las dem!s mercancas )ue se re)uieren para )ue se realice su fuer1a de trabajo\ CC P, L:L<5D. "l
intercambio entre capital y trabajo asalariado presupone \la distribucin de los elementos de la
produccin misma, de los )ue, en un lado se concentran los factores materiales, y en el otro est!,
aislada, la fuer1a de trabajo\ CC PP, 55D.
"n la parte 4 del tomo 2 de "l Capital Marx muestra cmo esta \distribucin\ fue resultado de un
proceso histrico, en )ue el campesinado fue desposedo de sus tierras, y los medios de produccin
Jinicialmente la tierra mismaJ se hicieron monopolio de una clase cuyo objetivo era la #anancia.
He este modo Marx explica la aparente i#ualdad poltica de todos los ciudadanos en la sociedad
capitalista y la desi#ualdad real de la explotacin de clase. "l intercambio entre capital y trabajo
asalariado es un intercambio de e)uivalentes. La fuer1a de trabajo se pa#a por lo )ue vale, o sea
por el costo de reproducirla. 'anto el trabajador como el capitalista son poseedores de mercancas$
el uno de fuer1a de trabajo, el otro de dinero. La fuer1a de trabajo se pa#a por lo )ue vale, o sea el
costo de reproducirla. "ntonces Mdnde est! la explotacinN
La explotacin es invisible mientras nos )uedemos en el \reino de la circulacin\, es decir del
mercado, donde cada cual es un poseedor de mercancas actuando de acuerdo a su inter-s privado.
La cosa cambia cuando entramos al \domicilio escondido de la produccin, en cuya entrada cuel#a
un letrero )ue dice _no entre si no es para ne#ocios_ CC P, L:3<L4@D. La explotacin es posible por el
car!cter peculiar de la mercanca )ue vende el obrero, es decir por)ue el valor de uso de dicha
mercanca es el trabajo, a su ve1 fuente de valor y plusvalor. K es en la produccin )ue se activa
esta fuer1a de trabajo.
Antes de )ue veamos el proceso de produccin capitalista hay )ue precisar )u- se )uiere decir
con capital.
"l capital es una acumulacin de valor )ue crea y acumula m!s valor. Mucho antes del
capitalismo, los ricos acumulaban ri)ue1a expropiando el producto del trabajo excedente de
esclavos o siervos. %ero esta ri)ue1a se usaba para el consumo, de manera )ue los ricos y sus
#rupos aclitos tenan la mayor parte de lo producido para satisfacer sus necesidades y para sus
lujos. "sta ri)ue1a no era capital, aun)ue tiene en comIn con el capital )ue su fuente era el trabajo
excedente.
"l primer si#no de )ue una acumulacin de ri)ue1a ha comen1ado a actuar como capital es la
frmula H<M<H2 )ue ya hemos visto. "sta frmula representa una transaccin en )ue el dinero CHD
se cambia por mercancas CMD, las cuales se vuelven a vender por una suma mayor de dinero CH2D.
Al principio )uienes hacan estas transacciones eran comerciantes, los cuales por ejemplo
importaban especias de Ariente y las vendan en "uropa, donde la demanda por especias para
conservar la carne era tal )ue podan obtener un elevado precio. .in embar#o, el capital
propiamente dicho aparece realmente slo cuando la fuer1a de trabajo se vuelve una mercanca )ue
se vende y se compra, ya )ue este trabajo asalariado lue#o de?ne las relaciones de produccin
particulares al capitalismo.
%or lo tanto el capital se puede de?nir por dos cosas$ por lo )ue es y por cmo opera. "s una
acumulacin de plusvalor producido por el trabajo, y esta acumulacin puede tomar la forma de
dinero, mercancas o medios de produccin Cusualmente una combinacin de los tresD. %or otra
parte, el capital opera para #aranti1ar cada ve1 m!s acumulacin. Marx de?ni este proceso como
la \autoexpansin del valor\.
"l capital no tiene )ue ser identi?cado necesariamente con capitalistas individuales. "n sus
primeras etapas los individuos ricos ju#aron un papel importante, pero este ya no es el caso hoy.
"st! en la naturale1a del capitalismo )ue el capital asuma vida propia y funcione de acuerdo a una
l#ica econmica )ue trasciende a cual)uier individuo. Las unidades individuales de capital, a las
)ue usualmente se llama \capitales\, pueden ser desde una compa6a pe)ue6a hasta una #ran
corporacin, desde una institucin ?nanciera hasta un estado<nacin.
Marx formul varios conceptos nuevos para poder captar el car!cter peculiar del proceso de
produccin capitalista. Oimos en el captulo anterior )ue en el proceso de trabajo hay dos
elementos principales$ fuer1a de trabajo y medios de produccin. "n el capitalismo ambos toman la
forma de capital. "l capitalista tiene )ue invertir dinero en comprar tanto fuer1a de trabajo como
medios de produccin. .lo entonces puede esperar aumentar su inversin inicial. Marx llama
\capital variable\ al dinero invertido en comprar fuer1a de trabajo. K llama \capital constante\ al
dinero invertido en la planta fsica, el e)uipo, las materias primas y otros medios de produccin.
La ra1n para estos nombres se entiende a la lu1 de la teora del valor. "l capital variable expande
su valor, por)ue se invierte en fuer1a de trabajo Jla mercanca )ue es fuente de valor. "l capital
constante no. La produccin capitalista implica entonces \trabajo vivo\ Cel trabajo del obrero )ue
repone el valor invertido en la fuer1a de trabajo y adem!s crea plusvalorD y \trabajo muerto\ Cel
trabajo implicado o acumulado en los medios de produccinD. "ste trabajo muerto es, en primera
instancia, el trabajo de los obreros )ue crearon los medios de produccin. "l valor de estos medios
de produccin es #radualmente transferido a las mercancas )ue se producen con ellos, a medida
)ue la ma)uinaria va deterior!ndose con el uso.
'asa de plusvalor es el nombre )ue Marx da a la proporcin entre plusvalor y capital variable Jel
capital invertido en fuer1a de trabajo Co salariosD. "sta proporcin mide la tasa de explotacin Jel
#rado en )ue el capitalista bombea, por as decir, trabajo excedente hacia los trabajadores.
7e#resemos a nuestro ejemplo anterior. .i el trabajo necesario e)uivale a cuatro horas y el trabajo
excedente e)uivale a las otras cuatro, entonces la tasa de plusvalor es de ;$;, o 2@@ por ciento.
Ahora bien, Marx apunta )ue hay dos formas en )ue los capitalistas aumentan la tasa de
plusvalor. 8na de ellas es comIn a todos los modos de produccin, la otra es espec?ca del
capitalismo. .on, respectivamente, la produccin de plusvalor absoluto y de plusvalor relativo. "l
plusvalor relativo se crea extendiendo la jornada de trabajo. .i los obreros trabajan die1 horas en
ve1 de ocho, y el trabajo necesario es de cuatro horas, entonces se han a6adido otras dos horas al
trabajo excedente. La tasa de plusvala, aumenta de ;$; a Q$;, o de 2@@ por ciento a 2=@ por ciento.
Oarias de las m!s brillantes y elocuentes p!#inas de "l Capital est!n dedicadas a describir cmo,
especialmente en los primeros tiempos de la revolucin industrial, los capitalistas extendan lo m!s
posible la jornada de trabajo, incluso obli#ando a ni6os de nueve a6os a trabajar tres turnos de
doce horas en las condiciones infernales de las fundiciones de hierro. \"l capital Jescribe MarxJ es
trabajo muerto )ue, como un vampiro, vive slo chupando trabajo vivo, y vive m!s mientras m!s
trabajo chupa \ CC P, 5;LD.
Eay sin embar#o lmites objetivos a la extensin de la jornada de trabajo. .i se extiende
demasiado \no slo deteriora la fuer1a de trabajo, al robarle sus condiciones morales y fsicas
normales de desarrollo y actividad, sino )ue adem!s provoca una fati#a prematura y hasta la
muerte de la misma fuer1a de trabajo\ CC P, 5:QD. "l capital actuara as contra sus propios
intereses, pues depende de la fuer1a de trabajo misma. %or otro lado, la extensin inmisericorde de
la jornada de trabajo provoca resistencia or#ani1ada de las vctimas. Marx apunta )ue la accin
colectiva de la clase trabajadora en Pn#laterra for1 a los capitalistas a aceptar las >actory Acts )ue
limitaron las horas de trabajo. \As, en la historia de la produccin capitalista, la norma de la
jornada de trabajo se aparece como una lucha en torno a los lmites del da, una lucha entre el
capital colectivo, es decir la clase de los capitalistas, y el trabajo colectivo, es decir la clase
trabajadora\ CC i 5;;D.
%ero el capital aumenta la tasa de plusvalor tambi-n mediante la produccin de plusvalor relativo.
8n aumento en la productividad del trabajo lleva a una reduccin en el valor de las mercancas )ue
ella produce. .i se abaratan los bienes de consumo J)ue consumen los propios trabajadores con sus
salariosJ a causa de un nuevo pro#reso t-cnico en las condiciones de produccin, se reducir! el
valor de la fuer1a de trabajo. .e re)uiere menos trabajo social para reproducir la fuer1a de trabajo.
Asimismo se reduce la parte de la jornada de trabajo dedicada a trabajo necesario, dej!ndose m!s
tiempo a la creacin de plusvalor.
Hi#amos )ue un al1a en la productividad de las industrias de bienes de consumo provoca )ue el
valor de estos bienes se redu1ca a la mitad. 7e#resando al ejemplo de antes, ahora el trabajo
necesario tomar! slo dos horas de un total de ocho horas de jornada. La tasa de plusvalor es ahora
Q$L. Ea aumentado de 2@@ a 5@@ por ciento.
Marx indica )ue aun)ue en todas las fases de desarrollo capitalista se encuentra el plusvalor
absoluto as como el relativo, histricamente tiende a haber un cambio en su importancia. Cuando
sur#ieron en "uropa las relaciones de produccin capitalistas lo hicieron sobre los m-todos de
produccin heredados de la industria artesanal de la sociedad feudal. Al principio estos m-todos
artesanales y manuales no fueron alterados dr!sticamente. .encillamente se a#rupaba a los
trabajadores en unidades m!s #randes de produccin y se les someta a una divisin de trabajo m!s
compleja. Buevas relaciones de produccin, por tanto, se injertan en un viejo proceso de trabajo$
Hado un modo preexistente de trabajo... puede crearse plusvalor slo extendiendo la jornada de trabajo, es
decir, aumentando el plusvalor absoluto CC P, 2@L2D.
"n un modo de produccin como el feudalismo, en )ue ni explotador ni explotado tenan
necesariamente #ran inter-s en expandir las fuer1as de produccin, se extraa m!s trabajo
excedente a los productores directos haci-ndolos trabajar m!s lar#as horas. "n cambio, el
capitalismo introduce una nueva forma de aumentar la tasa de explotacin, haciendo )ue los
productores trabajen m!s e?ca1mente.
\Con la produccin de plusvala relativa se altera toda la forma de produccin y aparece una
forma de produccin espec?camente capitalista\ CC P, 2@L;D. Lo )ue Marx llama manufactura,
basada en \una amplia fundacin de artesanas en pe)ue6os pueblos y en las industrias dom-sticas
del campo\ CC P, ;3@D fue suplantada por una industria moderna a #ran escala o \ma)uinofactura\,
donde la produccin es or#ani1ada en torno a sistemas de m!)uinas y el proceso de trabajo es
constantemente alterado con las innovaciones tecnol#icas. \Ahora sur#e un modo de produccin
tecnol#ico en cual)uier caso espec?co Jla produccin capitalistaJ )ue transforma el proceso de
trabajo y sus condiciones reales\ CC P, 2@5;<=D.
La consecuencia m!s importante es )ue el proceso de trabajo es crecientemente sociali1ado. La
produccin ahora toma lu#ar en #randes unidades or#ani1adas a base de m!)uinas y con una
divisin de trabajos muy compleja. \La verdadera palanca del conjunto del proceso de trabajo es,
cada ve1 m!s, no el trabajador individual\, sino \la fuer1a de trabajo combinada socialmente\ CC P,
2@53<;@D. "l capitalismo crea as lo )ue Marx llama el \obrero colectivo\, del cual los individuos son
miembros, li#ados entre s por el esfuer1o conjunto de producir mercancas.
Marx destaca )ue en el capitalismo el propsito de la continua transformacin del proceso de
trabajo es aumentar la tasa de explotacin, #enerando plusvalor relativo$
Como cual)uier otro instrumento para aumentar la productividad laboral, la ma)uinaria persi#ue abaratar
las mercancas y, al acortar la parte de la jornada de trabajo en )ue el obrero trabaja para s, alar#a la otra
parte, la parte )ue -ste da al capitalista a cambio de nada. La m!)uina es un medio para producir plusvala CC
P, ;3LD.
Como se6alamos en el Iltimo captulo, las fuer1as productivas se desarrollan al extremo )ue les
permita el marco de las relaciones de produccin dominantes. La peculiaridad del capitalismo es
)ue estas relaciones necesitan hacer )ue pro#rese continuamente la productividad del trabajo.
Competencia, precios, #anancia
"l an!lisis de Marx sobre el proceso de produccin capitalista en el primer tomo de "l Capital se
coloca en un alto nivel de abstraccin. 8n punto de partida es )ue las mercancas se intercambian
al valor )ue realmente tienen, o sea en proporcin al trabajo re)uerido socialmente para
producirlas. Marx excluye los efectos de la competencia y de las Tuctuaciones en la oferta y
demanda de las mercancas.
Marx est! interesado ante todo en captar los ras#os esenciales de la economa capitalista y en
remitirlos a su fuente, esto es, a la extraccin de plusvalor a los trabajadores en el proceso de
produccin. Marx persi#ue anali1ar lo )ue llam \el capital en #eneral, en tanto distinto a los
capitales particulares\. Hice )ue el mismo es una abstraccin, y no
...una abstraccin arbitraria, sino una abstraccin )ue capta las caractersticas espec?cas )ue distin#uen al
capital de todas las otras formas de ri)ue1a, o modos en )ue se desarrolla la produccin social. "stos son los
aspectos comunes a cada capital como tal, o los )ue hacen capital a cada suma espec?ca de valores C+, ;;3D.
Los \aspectos comunes a cada capital como tal\ se reducen al hecho de )ue el capital es una
autoexpansin del valor, )ue sur#e de la explotacin del trabajador en la produccin. "l plusvalor
es lo )ue distin#ue al capital de otros \modos en )ue se desarrolla la produccin social\, como \la
forma especi?ca en )ue se bombea el trabajo excedente no pa#ado de los productores directos\ CC
PPP, :32D. "l an!lisis del \capital en #eneral\ persi#ue sacar a la lu1 las bases de las relaciones
capitalistas de produccin.
Eay otra dimensin en el examen marxista del capitalismo. Oimos )ue este modo de produccin
implica dos separaciones$ una entre la fuer1a de trabajo y los medios de produccin, la cual
subyace al intercambio entre trabajo asalariado y capital, haci-ndose posible la extraccin de
plusvalor* y otra entre las unidades de produccin, )ue sur#en de )ue en el capitalismo no hay
forma colectiva de distribuirse el trabajo social entre sus diversas actividades, y en consecuencia
los productores individuales se relacionan entre s slo por va del intercambio de sus productos.
"s un ras#o esencial del capitalismo )ue nin#In productor individual controla la economa. \"l
capital existe y puede existir slo como muchos capitales\, escribe Marx C+, ;2;D.
La esfera de los \muchos capitales\ es la competencia. Los capitales individuales luchan entre s
por dominar los mercados y controlar sectores particulares. La conducta de estos capitales puede
ser comprendida a la lu1 del an!lisis de Marx sobre el \capital en #eneral\ y especialmente sobre el
proceso productivo. Lo )ue los hace capitales es la autoexpansin del valor, en la produccin. "n un
sentido importante el an!lisis de Marx sobre la competencia del mercado complementa su estudio
del proceso de produccin.
A)u hay )ue echar un vista1o a los tres tomos de "l Capital. "l tomo 2 anali1a el proceso de
produccin. %ero como el capitalismo es un sistema de produccin #enerali1ada de mercancas, el
capitalista obtiene el plusvalor de los trabajadores solamente si lo#ra vender Jlas mercancas en
)ue el valor toma cuerpo. Lo )ue Marx llama la reali1acin del valor creado en la produccin Jsu
transformacin en dineroJ depende de la circulacin de mercancas en el mercado.
"l tomo L examina este proceso de circulacin. Marx discute los diferentes circuitos del capital,
las transformaciones sucesivas de por ejemplo capital<dinero en fuer1a de trabajo y medios de
produccin )ue se usan para producir las mercancas y lue#o en una suma mayor de dinero si las
mercancas se venden a su valor. Lue#o considera la forma en )ue los circuitos de capitales
individuales interactIan para reproducir a la economa en su conjunto. Mucho de lo )ue dice en
este tomo es innovador y brillante, pero lo tocaremos slo cuando discutamos las crisis en la
seccin prxima.
"s en el tomo 5 de "l Capital )ue se hace m!s pertinente la discusin sobre la competencia de
mercado. A)u Marx elabora su an!lisis sobre la produccin capitalista como un todo. La reali1acin
del valor )ue se ha iniciado en la produccin depende de la circulacin de las mercancas en el
mercado$
... el proceso de produccin capitalista, tomado como un todo, representa una sntesis del proceso de
produccin y de circulacin... Las diversas formas de capital se#In desarrolladas en este libro... abordan paso
a paso la forma )ue ellas mismas asumen en la super?cie de la sociedad, en la accin de cada capital sobre los
otros, en la competencia y en la conciencia ordinaria de los a#entes de produccin mismos CC PPP, LQD.
La importancia central de la competencia en el mercado es )ue obli#a a los productores
individuales a comportarse como capitales. \La inTuencia de los capitales individuales entre s tiene
el efecto, precisamente, de )ue deben conducirse como capital\ C+ Q=:D.
La ley del valor J)ue las mercancas se intercambian en proporcin al trabajo socialmente
necesario para su produccinJ se relaciona de dos formas con la competencia. Marx distin#ue entre
el valor de una mercanca y su precio en el mercado. "l valor es el trabajo social )ue se ha
depositado en la mercanca. "l precio del mercado es la cantidad de dinero por el )ue la mercanca
se ad)uiere en un momento dado. A menudo ambos podr!n diferir, ya )ue el precio de mercado
TuctIa de acuerdo a las oscilaciones de la oferta y la demanda. Marx indica )ue dichas
Tuctuaciones se cancelan unas a otras.
"l valor de la mercanca es el trabajo socialmente necesario implicado en su produccin. "l
mismo bien podra diferir de la cantidad real de trabajo empleado para producir la mercanca en
particular. He manera )ue por un lado tenemos el valor individual de una mercanca Cel tiempo de
trabajo )ue cobra cuerpo en ellaD, y el valor en el mercado o valor social, )ue reTeja las relaciones
de produccin prevalecientes en una industria determinada.
"l precio de mercado de la mercanca se determina por la competencia entre capitales en una
industria dada, cada cual buscando una porcin mayor del mercado )ue sus rivales y cada cual
continuamente mejorando, para ello, sus condiciones de produccin, o sea reduciendo en la medida
de lo posible el valor de sus mercancas. 8sualmente el valor de mercado resultante ser! el valor de
los bienes producidos en las condiciones de produccin promedio de una industria. A causa de la
competencia, los productos de un capital individual se venden al valor de mercado, aIn cuando el
trabajo real con )ue se produjo la mercanca Jsu valor individualJ sea mayor o menor )ue el valor
de mercado.
Eay una se#unda forma en )ue la competencia afecta la ley del valor. K es )ue las mercancas son
\producto del capital\ CC P, 3;3D. "l capitalista invierte su capital en la produccin de mercancas no
por ellas mismas, sino para extraer plusvalor. Ahora bien, como vimos en la seccin anterior, la
fuente del plusvalor es el capital variable, o sea los trabajadores )ue el capitalista ha empleado a
cambio de sus salarios. "l capitalista no solamente adelanta el dinero para pa#ar esos salarios*
tambi-n tiene )ue sacar dinero para la ma)uinaria, el edi?cio, las materias primas y dem!s, todo lo
cual es necesario para )ue los trabajadores produ1can las mercancas. Lo )ue cuenta para el
capitalista no es lo )ue obtiene de su inversin en el capital variable, sino lo )ue obtiene de su
inversin total$ el capital variable m!s el capital constante implicado en los medios de produccin.
"sto llev a Marx a distin#uir entre la tasa de plusvalor y la tasa de #anancia. La tasa de plusvalor
es la proporcin entre plusvalor y capital variable. "sta proporcin da la medida de la explotacin
de la fuer1a de trabajo. %or otro lado, la tasa de #anancia es la proporcin entre la plusvala y el
capital total invertido Jo sea, capital variable m!s capital constante. Hesde el punto de vista de
entender al r-#imen capitalista la tasa de plusvala es m!s b!sica, ya )ue la fuer1a de trabajo es la
fuente de los valores. %ero desde el punto de vista del capitalista lo central es la tasa de #anancia,
por)ue necesita obtener bene?cios de su inversin total, no slo de lo )ue invirti en salarios.
Las dos tasas di?eren entre s. %or ejemplo, un capitalista emplea 2@@ trabajadores con salarios
de ` =@ a la semana. La factura total de los salarios Jsu capital variableJ es de ` =.@@@ a la semana.
.i la tasa de plusvala es de 2@@ por ciento, entonces la plusvala producida cada semana es
tambi-n de ` =.@@@. "sta es su #anancia. C"l capitalista recobra sus ` =.@@@ ori#inales, haciendo `
2@.@@@ en totalD. %ero supon#amos )ue el capitalista tambi-n tiene )ue adelantar ` L.=@@ a la
semana para pa#ar la planta fsica, los edi?cios, etc. "ste es su capital constante. "l capital total
invertido semanalmente ser! de ` :.=@@. 'asa de #anancia, lo )ue el capitalista obtiene de su
inversin total Jla relacin entre la #anancia obtenida y el capital total invertidoJ ser! de ` =.@@@ $
` :.=@@. A sea, de QQ por ciento.
%ara Marx, la tasa de #anancia indica cmo las relaciones reales de produccin son disimuladas
por la competencia. "s esta tasa de #anancia lo )ue los capitalistas usan diariamente en sus
c!lculos. "l concepto de la tasa de #anancia relaciona al plusvalor con el capital total y oculta as
)ue la fuer1a de trabajo es la fuente de plusvalor. %arece como si el capital constante invertido en
los medios de produccin fuese tambi-n responsable de crear valor y plusvalor. "ste es un ejemplo
de lo )ue Marx llama el fetichismo de las mercancas$ la forma de operar de la economa capitalista
hace )ue la #ente crea )ue sus relaciones sociales son re#idas, de al#una manera mstica, por
objetos fsicos Cvalores de uso y la ma)uinaria para producirlosD. As se justi?can las #anancias, ya
)ue el capitalista Jdue6o de los medios de produccinJ en apariencia tiene tanto derecho como el
trabajador a compartir el producto, para cuya produccin supuestamente ambos han cooperado.
Adem!s de esta misti?cacin, hay m!s sobre la tasa de #anancia. Marx ar#umenta )ue la tasa de
#anancia di?ere de industria a industria se#In las condiciones de produccin prevalecientes. %ara
explicar esto usa otro concepto, el de \composicin or#!nica de capital\. "sta es la proporcin
entre capital constante y capital variable. La composicin or#!nica del capital indica en t-rminos de
valor la cantidad de ma)uinaria, materias primas, etc. )ue se necesitan para producir una
mercanca dada, relativa a la fuer1a de trabajo )ue se necesita.
.e trata de una medida de la productividad del trabajo$ a mayor cantidad de ma)uinaria y a m!s
materias primas, etc. )ue utilice cada trabajador, mayor la e?cacia de la fuer1a de trabajo. He
manera )ue a mayor productividad del trabajo, m!s alta la composicin or#!nica del capital. MCmo
se relaciona esto con las #ananciasN
Oeamos por ejemplo el caso de dos capitalistas, A y 9. .upon#amos )ue cada uno tiene el mismo
costo semanal de salarios$ ` =.@@@, y )ue cada uno obtiene la misma tasa de plusvala, 2@@ por
ciento. Cada uno recibe una #anancia semanal de ` =.@@@. .in embar#o, mientras A invierte
semanalmente ` =.@@@ en capital constante, 9 J)ue opera en otro sector de la industriaJ tiene )ue
invertir ` 2@.@@@.
%ara A la composicin or#!nica de capital Cla proporcin entre capital constante y capital
variableD es de ` =.@@@ $ ` =.@@@, o 2$2. .u #anancia de ` =.@@@ se hace con un capital total de `
2@.@@@, de manera )ue su tasa de #anancia es de ` =.@@@ $ ` 2@.@@@, o =@ por ciento. %or otro lado,
para 9 la composicin or#!nica de capital es de ` 2@.@@@ $ ` =.@@@, o L$2 Jel doble de A. La tasa de
#anancia de 9 es de ` =.@@@$ ` 2=.@@@ Jo sea slo 55 por ciento.
As, mientras m!s alta es la composicin or#!nica de capital, esto es mientras m!s ma)uinaria y
materias primas se usan, m!s baja es la tasa de #anancias. La ra1n es )ue solamente la fuer1a de
trabajo produce plusvala.
Claro est!, los capitalistas est!n interesados en obtener los mayores bene?cios posibles de su
inversin, o sea la mayor tasa de #anancias )ue se pueda. %ero como la cantidad de ma)uinaria,
edi?cios, etc. vara de industria en industria, unas industrias tienen mayor composicin or#!nica de
capital )ue otras. %or tanto, el capital tiende a moverse hacia las industrias en )ue la tasa de
#anancias es mayor Jo sea, all donde es baja la composicin or#!nica de capital. M%or )u- 9 ha de
se#uir invirtiendo su dinero en un sitio en )ue obtiene slo 55 por ciento, cuando puede obtener =@
por ciento si coloca su capital en la industria de AN
"sto lleva a lo )ue Marx llama la i#ualacin de las tasas de #anancia. "l movimiento de capital de
una industria a otra tiende a poner las tasas de #anancia al mismo nivel. He a)u resulta una \tasa
#eneral de #anancia\ )ue indica la relacin entre el plusvalor producido en toda la economa y todo
el capital invertido en la economa Jo sea, el capital social. Cada capitalista individual recibe una
porcin de la totalidad de la plusvala extrada en la sociedad. K la recibe no en proporcin al
capital variable )ue han adelantado, sino a todo el capital )ue ha invertido.
.upon#amos )ue A y 9 son los dos Inicos capitales en la economa. "l total de plusvalor ser!
entonces de ` 2@.@@@ y el total del capital social ser! de ` L=.@@@. La tasa #eneral de #anancia es `
2@.@@@ $ ` L=.@@@ Jo sea, ;@ por ciento. "s m!s del 55 por ciento ori#inal de 9, pero menor del =@
por ciento de A. Cada uno recibir! una #anancia de ;@ por ciento de su capital total. Adem!s de sus
` 2@.@@@ A recibir! ` ;.@@@, y 9 sobre sus ` 2=.@@@, recibir! ` Q.@@@. K como cada uno de estos
capitalistas extrae a sus trabajadores ` =.@@@ en plusvala, se ha transferido entre ellos un total de
`2,@@@. MCmo ocurre estoN Buestro modelo de los capitalistas A y 9 es tal ve1 demasiado simple
para mostrar cmo se produce esta transferencia de plusvala, pero puede ilustrar el proceso.
Al ver al capitalista A hacer m!s #anancias )ue -l, el capitalista 9 naturalmente buscar! hacer
mayores #anancias. Mover! parte de su capital a la industria A. "sto lleva a un aumento en la
produccin. "ste aumento continIa hasta )ue la oferta de los productos sea mayor )ue la demanda.
8na ve1 hay m!s bienes a la venta )ue compradores, bajar!n los precios, de manera )ue estas
mercancas terminar!n vendi-ndose por debajo de su valor. Lue#o la industria A se har! menos
rentable.
A la ve1, como el capitalista 9 ha sacado dinero de su propia industria, se reduce la produccin de
los bienes en 9. 8na ve1 la oferta de estos productos se hace menor )ue la demanda, subir! el
precio de estas mercancas y se vender!n por encima de su valor. As aumenta la tasa de #anancia
de la industria 9, )ue antes era baja.
He modo )ue, como el capital persi#ue siempre mayores #anancias, son m!s las inversiones en las
industrias de baja composicin or#!nica de capital* esto es, de menor inversin en planta fsica,
ma)uinaria y materias primas respecto a fuer1a de trabajo, y por tanto las de m!s altas tasas de
#anancia. %ero la #ran cantidad de inversiones en estas industrias a su ve1 hace )ue bajen los
precios y )ue, por tanto, se redu1can esas mismas tasas de #anancias. "n las industrias de alta
composicin or#!nica de capital ocurre lo opuesto.
Marx escribe$ \"ste incesante Tujo y reTujo Jmediante el cual el capital es constantemente
redistribuido entre las distintas esferas de la produccin, dependiendo de las #anancias )ue dejen,
continIa hasta )ueJ crea tal proporcin entre oferta y demanda )ue la #anancia promedio en las
esferas de la produccin se hace la misma, y los valores son entonces convertidos en precios de
produccin\ CC PPP, 23=<QD. .e alcan1a el e)uilibrio una ve1 los precios de las diferentes mercancas
lle#an al mismo nivel y cada capital obtiene la misma tasa de #anancia.
"s como si toda la plusvala extrada a la clase trabajadora, en todos los sitios en )ue se emplea
su fuer1a de trabajo, Tuyera hacia un #ran estan)ue del cual los capitalistas sacan #anancias en
proporcin a las sumas )ue han invertido. 8n resultado es )ue se misti?ca aIn m!s el ori#en de la
plusvala, por)ue las #anancias )ue obtienen los capitalistas ya no parecen tener relacin al#una
con el trabajo )ue reali1an sus obreros. \'odos estos fenmenos JcomentaJ parecen contradecir
)ue el tiempo de trabajo determina el valor... As, en la competencia todo aparece al rev-s\ CC PPP,
L@3D. "sta apariencia se disipa una ve1 )ue consideramos la relacin en su conjunto entre la clase
capitalista y la clase trabajadora.
"n cada esfera particular de produccin, el capitalista individual, as como los capitalistas en su conjunto,
toman parte en la explotacin de la clase obrera en su totalidad por parte de la totalidad del capital... %uesto
)ue, suponiendo todas las dem!s condiciones... dadas, la tasa promedio de #anancias se funda en la intensidad
de la explotacin de la suma total de trabajo por la suma total del capitalG CC PPP, 23Q<:D.
Los capitalistas luchan Cy esta lucha es la competenciaD para dividirse entre s la cantidad de
trabajo no pa#ado... )ue le exprimen a la clase obrera, no en cuanto al trabajo excedente producido
directamente por un capital particular, sino en correspondencia, primeramente, a la porcin
relativa del capital a#re#ado )ue representa un capital particular, y se#undo, en cuanto a la
cantidad de trabajo excedente producido por el capital a#re#ado. Como hermanos hostiles entre s,
los capitalistas se dividen el botn del trabajo de otra #ente, de manera )ue, en promedio, cada uno
recibe la misma cantidad de trabajo no pa#ado )ue el otro C'.O PP, L3D.
A)u tenemos prueba matem!ticamente precisa de por )u- los capitalistas forman una verdadera
sociedad masnica vis a vis la clase obrera en su conjunto, a la ve1 )ue en la competencia entre
ellos se tienen muy poco amor CC PPP, 234D.
8na consecuencia de la i#ualacin de la tasa de #anancias es )ue la ley del valor debe ser
modi?cada. \"s evidente )ue el sur#imiento... de la tasa #eneral de #anancias necesita la
transformacin de los valores en precios de costo, )ue son diferentes de esos valores\ C'.O PP, ;5;D.
%ara ver por )u- esto es as re#resemos a nuestros ami#os los capitalistas A y 9. %ara saber el
valor de su produccin semanal supon#amos )ue el valor de todo el capital constante )ue adelantan
cada semana se trans?ere a las mercancas )ue producen. "l valor total de su producto semanal es
entonces i#ual a capital variable b plusvalor b capital constante. "n el caso de A esto es ` =.@@@ b
` =.@@@ b ` =.@@@ c ` 2=.@@@. "n el caso de 9 es ` =.@@@ b ` =.@@@ b ` 2@.@@@ c ` L@.@@@. %ero la
i#ualacin de la tasa de #anancia si#ni?ca )ue se han transferido ` 2.@@@ de A a 9. He manera )ue,
si se toma en cuenta esta redistribucin, se han modi?cado los valores )ue se han producido.
'enemos, entonces, para A$ ` =.@@@ b ` ;.@@@ b ` =.@@@ c ` 2;.@@@. K para 9$ ` =.@@@ b ` Q.@@@ b
` 2@. @@@ c ` L2.@@@.
Marx llama \precios de produccin\ a estos valores convertidos )ue reTejan la tasa #eneral de
#anancia. .e forman inevitablemente, ya )ue \el capital existe, y slo puede existir, como muchos
capitales\. \Lo )ue lo#ra la competencia, primero en una esfera individual Wde produccinX, es un
valor de mercado individual y un precio de mercado derivado de los diversos valores individuales de
las mercancas. K es la competencia entre capitales en esferas diferentes lo )ue primero da el
precio de produccin, i#ualando las tasas de #anancias en las diferentes esferas\ CC PPP, 24@D. La
conversin de valores en precios de produccin es parte del proceso de formacin de los valores
mismos. %ues es la competencia dentro de las industrias particulares lo )ue lleva a )ue las
mercancas se vendan, en primera instancia, de acuerdo al tiempo de trabajo socialmente necesario
para su produccin.
La transformacin de valores en precios de produccin completa la teora del valor, en lu#ar de
ne#arla. Marx destaca )ue la desviacin de los precios de produccin respecto a los valores
\siempre se resuelve en )ue una mercanca recibe muy poco plusvalor mientras otra recibe
demasiado, de manera )ue se compensan entre s las desviaciones de los valores representados en
los precios de produccin\ CC PPP, 2Q2D. \La suma de los precios de produccin de todas las
mercancas )ue se producen en la sociedad... es i#ual a la suma de sus valores\ CC PPP, 2=3<Q@D. .i
volvemos al ejemplo de A y 9 vemos )ue el valor total de sus productos, ` 5=.@@@, se mantiene i#ual
antes y despu-s de la conversin de valores en precios de produccin.
"l llamado \problema de la transformacin\ ha causado controversia desde )ue el tomo 5 de "l
Capital se public en 243;, y la pol-mica continIa. Al#unas crticas se reducen a un problema de
i#norancia. %or ejemplo, el economista austriaco "u#en Oon 9oehm<9a,er&, autor de uno de los
primeros an!lisis sobre el problema de la transformacin, a?rm )ue Marx cambi de parecer
despu-s de escribir el tomo 2 de "l Capital y concluy )ue, a ?n de cuentas, las mercancas no se
intercambian por su valor. "sto i#nora Jcomo se6al "n#els tras publicar el tomo 5 despu-s de la
muerte de MarxJ )ue los manuscritos en )ue este tomo se basa fueron escritos en 24Q; y 24Q= J
Rantes de )ue Marx completara la redaccin del tomo 2S "n cual)uier caso, 'eoras sobre el
plusvalor, un escrito hecho con los manuscritos anteriores de 24Q2<Q5, muestra )ue Marx, como
7icardo antes )ue -l, estaba muy consciente de )ue la existencia de una tasa #eneral de #anancia
implicaba )ue la ley del valor deba ser modi?cada.
Eay crticas t-cnicas m!s v!lidas. "n sus ejemplos de la transformacin Marx i#nora )ue los
valores de las mercancas, representados por el capital variable m!s el capital constante, deben ser
ellos mismos convertidos en precios de produccin. %or tanto no es cuestin, como hice en mi
propio ejemplo ilustrativo, de dejar el capital de A en ` 2@.@@@ y el de 9 en ` 2=.@@@ despu-s de la
transformacin. Los bienes )ue consumen los trabajadores, as como los edi?cios, la ma)uinaria,
etc., )ue usan para producir mercancas, han sido de hecho afectadas por la formacin de una tasa
#eneral de #anancia, y sus valores son tambi-n transformados en precios de produccin. Marx
tena presente este problema, pero no le dio mucha importancia Cver C PPP, 2Q;<Q=D. "studios
posteriores su#ieren )ue Marx se e)uivoc y )ue una completa transformacin de los valores en
precios de produccin tiene implicaciones mucho m!s profundas de lo )ue -l previ. .in embar#o,
las soluciones matem!ticas )ue se han ofrecido al problema no invalidan el an!lisis b!sico de Marx
sobre la conversin de los valores en precios de produccin.
Oarios economistas, incluyendo marxistas, insisten en )ue el \problema de la transformacin\
demuestra la invalide1 de la teora del valor. .u ar#umento principal es )ue hay t-cnicas para
determinar precios de mercancas sin empe1ar por su valor. "sto es perfectamente cierto, pero el
ar#umento pierde de vista el punto central de la teora del valor de Marx. "sta teora no persi#ue
una frmula para determinar la proporcin en )ue las mercancas se intercambian entre s Caun)ue
hace tambi-n eso, si corre#imos la versin de Marx de la transformacinD. Lo )ue Marx buscaba es
\develar la ley econmica de movimiento de la sociedad moderna\$ mostrar las tendencias de
desarrollo histrico contenidas en el modo de produccin capitalista. La teora del valor es un
instrumento en este sentido.
"l procedimiento de Marx en "l Capital indica su m-todo #eneral de \elevarse de lo abstracto a lo
concreto\. "n los tomos 2 y L, donde anali1a \el capital en #eneral\ Jlos ras#os b!sicos de las
relaciones de produccin capitalistasJ Marx supone )ue las mercancas se intercambian a su valor.
"sta suposicin es v!lida, por)ue el problema de la transformacin aparece slo cuando
consideramos las diferencias entre capitales. "s cuando Marx considera \muchos capitales\ y la
competencia entre ellos, como en el tomo 5 de "l Capital, donde debe por fuer1a echar a un lado el
supuesto de )ue las mercancas se intercambien a su valor. Hebe ser as podemos \locali1ar y
describir las formas concretas )ue sur#en del movimiento del capital como un todo\ CC PPP, LQD.
%odemos reali1ar esto si hemos hecho la abstraccin inicial* esto es, suponer )ue las mercancas
se intercambian a su valor, lo cual es necesario para anali1ar al \capital en #eneral\. 8na crtica
principal de Marx a 7icardo es )ue -ste supuso simplemente la existencia de una tasa #eneral de
#anancias, sin considerar el valor y el plusvalor aisladamente de la competencia. Los errores de
7icardo fueron \falta de poder de abstraccin, incapacidad al abordar los valores de las
mercancas, olvidar las #anancias, un hecho )ue lo confronta como resultado de la competencia\
C'.O PP, 232D.
Eemos visto la relacin entre el \capital en #eneral\ y los \muchos capitales\ de manera est!tica,
sin considerar cmo esta relacin afecta la formacin del valor. Ea#amos ahora una aproximacin
m!s din!mica y veamos el efecto sobre la economa bur#uesa de la competencia entre capitalistas
en el mercado.
Acumulacin y crisis
La acumulacin de capital es uno de los principales ras#os del capitalismo, )ue lo distin#ue de
otros modos de produccin. "n las sociedades esclavistas o feudales el explotador consuma el
#rueso del producto excedente )ue tomaba de los productores directos. La produccin todava era
dominada por el valor de uso$ su propsito era )ue se consumieran los productos.
"sto cambia con el modo de produccin capitalista. La mayor parte de la plusvala )ue se extrae
de los trabajadores no es consumida. %or el contrario, es invertida en m!s produccin. Marx llama
acumulacin de capital a este proceso en )ue el plusvalor es constantemente lan1ado otra ve1 a la
produccin de m!s plusvalor.
"n un conocido pasaje del tomo 2 de "l Capital Marx explica cmo este proceso #enera en la
clase capitalista una ideolo#a de \abstinencia\. La bur#uesa debe ne#arse incluso a consumir ella
misma, para obtener tanto plusvalor como sea posible, y reinvertirlo.
RAcumulenS RAcumulenS R"se es Mois-s y los profetasS \La industria provee el material )ue el ahorro
acumula\ Wdice Adam .mithX. RHe manera )ue ahorren, ahorren, reconviertan en capital la mayor porcin
posible de plusvalor o producto excedenteS La acumulacin por la acumulacin misma, la produccin por la
produccin misma$ esta era la frmula con )ue los economistas cl!sicos expresaron la misin histrica de la
bur#uesa en el periodo de su dominacin CC P, :;LD.
%ero la codicia no es el motivo, a6ade Marx Caun)ue como individuo un capitalista bien puede ser
codiciosoD. Bo tenemos )ue buscar al#una \propensin natural al comercio y al re#ateo\ de la
naturale1a humana. "l sistema mismo provee el motivo del capitalista$
... en tanto -l es capital personi?cado, la fuer1a )ue lo mueve no es la ad)uisicin ni el disfrute de los valores
de uso, sino ad)uirir y aumentar valores de cambio... Como tal, comparte con el avaro el impulso absoluto
hacia el enri)uecimiento propio. %ero lo )ue aparece en el avaro como la mana de un individuo, en el
capitalista es el efecto de un mecanismo social del cual -l es simplemente una pie1a CC P, :53D.
"ste \mecanismo social\ es la competencia entre \muchos capitalistas\. Oimos )ue para Marx \la
inTuencia de los capitales individuales entre s tiene el efecto, precisamente, de )ue deben
conducirse como capital\. "sto es especialmente cierto respecto a la acumulacin. 8n capital )ue
no reinvierte plusvala se encontrar! pronto destruido por sus rivales. A)uellos )ue hayan invertido
en mejores m-todos de produccin ser!n capaces de producir a m!s bajos costos y podr!n reducir
el precio de los bienes del primer capital. 8n capital )ue deje de acumular acabar! r!pidamente en
la bancarrota.
0ustamente por)ue es inseparable de la competencia entre capitales, el proceso de acumulacin
no es nada suave ni se da sobre un terreno uniforme o re#ular. Marx sostiene )ue el proceso de
acumulacin es a la ve1 la reproduccin de las relaciones de produccin capitalistas. uiere decir
)ue la sociedad difcilmente puede existir a menos )ue la produccin sea renovada continuamente,
y esto depende de )ue los capitalistas reinviertan en la produccin, una y otra ve1, el valor )ue han
reali1ado en el mercado.
Marx distin#ue dos formas de reproduccin. La reproduccin simple es cuando la produccin se
renueva al mismo nivel de antes Cy la economa m!s bien se estanca en ve1 de crecerD. %or otro lado
la reproduccin extendida es cuando la produccin excedente se usa para aumentar la produccin.
"n el capitalismo este Iltimo caso es la norma.
"n el tomo L de "l Capital Marx discute las condiciones bajo las cuales se da su reproduccin
simple y su reproduccin ampliada. "l valor de uso a)u es decisivo. %ara )ue pueda darse la
reproduccin no basta )ue haya dinero para comprar la fuer1a de trabajo y los instrumentos de
produccin. 'ambi-n debe haber su?cientes bienes de consumo para alimentar a los trabajadores y
su?ciente ma)uinaria, materias primas, etc. a ser trabajadas por ellos.
Ahora bien, Marx divide la economa en dos #randes !reas, el Hepartamento P y el Hepartamento
PP. "l Hepartamento P de la economa produce los medios de produccin$ por ejemplo, minera para
materias primas y f!bricas para ma)uinaria. "l Hepartamento PP produce bienes de consumo$
alimentos, ropa, etc. Marx indica )ue ambos departamentos deben producir en ciertas proporciones
para )ue sea posible la reproduccin, simple o extendida.
.in embar#o, si efectivamente se dan estas proporciones de la economa depende en #ran medida
de la casualidad. Los capitalistas no producen para s sino para el mercado. Bo hay #aranta al#una
de )ue ser! consumido lo )ue se produce. .i es consumido depende de )ue haya su?ciente
demanda de la mercanca. K no slo debe al#uien )uerer comprarla, sino adem!s tener el dinero
para comprarla. A menudo esta demanda no existe, y un resultado son las crisis econmicas.
%or ejemplo, di#amos )ue los capitalistas del Hepartamento P Cmedios de produccinD bajan los
salarios de sus trabajadores para aumentar la tasa de plusvalor. "stos trabajadores podr!n comprar
menos productos del Hepartamento PP Cbienes de consumoD. Los capitalistas del Hepartamento PP
pueden reaccionar a este declive de sus mercados reduciendo su e)uipo y planta fsica. "n
respuesta a esta baja en sus productos los capitalistas del Hepartamento P podr!n despedir
trabajadores, lo cual provocar! )ue ha#an lo mismo los capitalistas del Hepartamento PP. K as
sucesivamente. "ste proceso, entendido por los economistas bur#ueses slo despu-s )ue apareci
en 235Q la 'eora #eneral del empleo, inter-s y dinero, de 0.M. Keynes, haba sido anali1ado setenta
a6os antes por Marx en el tomo L de "l Capital.
La posibilidad de las crisis econmicas es inherente a la naturale1a misma de la mercanca.
7ecordemos )ue la circulacin simple de mercancas toma la forma de M<H<M. .e vende una
mercanca y el dinero se usa para comprar otra mercanca. .in embar#o, no hay ra1n al#una para
)ue despu-s de una venta si#a necesariamente otra compra. 8na ve1 vendida su mercanca, el
vendedor podra #uardar el dinero )ue ha recibido. Muchas veces se dan condiciones )ue hacen
)ue los capitalistas ha#an precisamente esto, por)ue la tasa de #anancia es demasiado baja para
)ue val#a la pena invertir.
La fuente de estas crisis es en Iltimo an!lisis el car!cter no plani?cado de la produccin
capitalista. A)u, \un balance es en s un accidente, debido a la naturale1a espont!nea de esta
produccin\, escribe Marx CC PP, ;33D. %ero esto slo muestra )ue las crisis son posibles. %ara
entender por )u- en efecto ocurren, debemos profundi1ar en la naturale1a del proceso de
acumulacin.
La explicacin de Marx de las crisis econmicas se funda en lo )ue -l llama la ley de la tendencia
a la cada de la tasa de #anancia$ \desde todo punto de vista, la ley m!s importante de la economa
poltica moderna y la m!s esencial para entender las relaciones m!s difciles\ C+, :;4D.
Marx sostiene )ue bajo el capitalismo, la tasa de #anancia tiene una tendencia #eneral a decaer.
"sto no ocurre slo en !reas espec?cas de la economa o en periodos particulares, sino en #eneral.
La ra1n, dice, es el constante aumento en la productividad del trabajo. "n sus palabras$ \la
tendencia pro#resiva de la tasa de #anancia a decaer es slo otra expresin, peculiar al modo de
produccin capitalista, del desarrollo pro#resivo de la productividad social del trabajo\ CC PPP, L2LD.
A m!s cantidad de ma)uinaria y materias primas por las )ue los trabajadores son responsables,
mayor productividad del trabajo y viceversa. "s decir, la cantidad de capital constante invertida en
la planta, en e)uipo y en materias primas, crece en relacin al capital variable con )ue se pa#an los
salarios de los trabajadores. "n t-rminos de valor esto si#ni?ca )ue es m!s alta la composicin
or#!nica del capital. K ya hemos visto )ue, como la plusvala sale slo de la fuer1a de trabajo, a
mayor composicin or#!nica de capital menor es la tasa de #anancia. He manera )ue en la medida
en )ue crece la productividad decae la tasa de #anancia.
%ero si esto es as, Mpor )u- un capitalista invertir! para obtener mayor productividadN Lo hace
por)ue, a corto pla1o, deven#a bene?cios* y por)ue, a lar#o pla1o, la competencia lo obli#a a
hacerlo.
7ecordemos )ue el valor individual de una mercanca, el trabajo real implicado en ella, puede
diferir del valor social o de mercado, el cual es determinado por las condiciones promedio de
produccin en esa industria en particular. 'omemos el caso de un capitalista individual )ue usa
estas condiciones promedio de produccin. .upon#amos )ue introduce nuevas t-cnicas )ue elevan
la productividad de sus trabajadores por encima del promedio. "l valor individual de sus
mercancas se reducir! m!s )ue el valor social o de mercado, ya )ue han sido producidas con
mayor e?cacia de lo )ue es normal en ese sector. Ahora el capitalista puede ?jar los precios de las
mercancas a un nivel m!s bajo )ue el valor de mercado, pero todava m!s alto )ue el valor
individual )ue tenan las mercancas. As toma la delantera a sus competidores y obtiene m!s
#anancias.
%ero esta situacin no se#uir! inde?nidamente, por)ue para evitar ser despla1ados, otros
capitalistas adoptan las mismas t-cnicas. Lue#o estas innovaciones tecnol#icas se convierten en la
nueva norma en esa industria. "n consecuencia el valor de los productos se reduce al nivel del valor
individual de las mercancas del capitalista )ue haba sido innovador, desapareciendo as la ventaja
de -ste.
He manera )ue, bajo presin de la competencia de mercado, los capitales son for1ados a elaborar
nuevas tecnolo#as y elevar la productividad del trabajo. \La ley de )ue el valor est! determinado
por el tiempo del trabajo\ actIa as \como una ley coercitiva de la competencia\, dice Marx CC P,
;5QD. %ara el capitalista individual \la determinacin del valor como tal... le interesa solamente en
tanto aumente o redu1ca el costo de produccin de las mercancas para -l, es decir slo en la
medida en )ue hace excepcional su posicin\ CC PPP, 4:5D. Cada capitalista est! interesado
esencialmente en aumentar la productividad del trabajo slo para despla1ar a sus competidores. "l
efecto es )ue los \muchos capitales\ est!n obli#ados a someterse a la ley del valor y a elevar
continuamente la productividad del trabajo.
"l resultado de toda esta bIs)ueda de los intereses capitalistas para extraer la mayor cantidad
posible de plusvala de los trabajadores y de los competidores, es )ue se reduce la tasa #eneral de
#anancia.
Bin#In capitalista nunca introduce voluntariamente un m-todo nuevo de produccin, no importa cu!nto m!s
productivo pueda ser o cu!nto eleve la tasa de plusvala, por)ue reduce la tasa de #anancia. %ero todos los
nuevos m-todos de produccin abaratan las mercancas. "l capitalista las vende ori#inalmente por encima de
los precios de produccin, o tal ve1 por encima de su valor. .e embolsa la diferencia )ue hay entre los costos
de produccin y los precios de mercado de las mismas mercancas, producidas a m!s altos costos de
produccin. %uede hacer esto... por)ue su m-todo de produccin est! por encima del promedio social. %ero la
competencia hace este m-todo #eneral y sometido a la ley #eneral. He ah la cada en la tasa de #anancia,
)ui1! la primera en esta esfera de produccin, )ue eventualmente lle#a a un balance con el resto, lo cual
ocurre de manera absolutamente independiente de la voluntad del capitalista CC PPP, LQ;<=D.
"sta tendencia a la cada de la tasa de #anancia reTeja )ue \despu-s de cierto punto, el
desarrollo de las fuer1as de produccin se convierte en una barrera para el capital* de a)u
entonces la relacin del capital como barrera para el desarrollo de las fuer1as productivas del
trabajo\ C+, :;3D. La creciente productividad del trabajo, la cual indica el creciente poder de la
humanidad sobre la naturale1a, toma la forma Jen las relaciones capitalistas de produccinJ de una
composicin or#!nica de capital cada ve1 m!s alta, y por tanto de una cada en la tasa de #anancia.
"ste es el proceso )ue subyace a las crisis econmicas. \La creciente incompatibilidad entre el
desarrollo productivo de la sociedad y sus relaciones de produccin existentes hasta el momento se
expresa en contradicciones enconadas, crisis, convulsiones\ C+, :;3D.
La cada de la tasa de #anancia es slo el punto de partida del an!lisis de Marx sobre las crisis
capitalistas. Pnsiste en )ue hay \operando inTuencias )ue contra<actIan, )ue entrecru1an y
neutrali1an el efecto de la ley #eneral, y le dan un mero car!cter de tendencia... una ley cuya accin
absoluta es frenada, retardada y debilitada\ CC PPP, L5L, L5=D. \Las mismas inTuencias )ue producen
una tendencia a la cada en la tasa #eneral de #anancia tambi-n provocan efectos contrarios )ue
obstaculi1an, retardan y en parte parali1an esta cada\ CC PPP, L53D.
%or ejemplo, una creciente composicin or#!nica de capital si#ni?ca )ue una cantidad de
trabajadores cada ve1 m!s pe)ue6a produce una cantidad dada de mercancas. "l capitalista podr!
despedir los trabajadores excedentes, y de hecho esto bien pudo haber sido lo )ue tena en mente
cuando introdujo las nuevas t-cnicas. La acumulacin de capital implica la expulsin constante de
trabajadores de la produccin. .e da lo )ue Marx llama \sobrepoblacin relativa\. Bo es, como
ale#aban Malthus y sus se#uidores, )ue haya m!s #ente )ue alimentos para mantenerla. "s m!s
bien )ue hay m!s #ente de la )ue necesita el capitalismo, de manera )ue a la #ente excedente se le
nie#an los salarios de )ue los obreros dependen para vivir.
"n consecuencia la economa capitalista #enera un \ej-rcito industrial de reserva\ de
trabajadores desempleados, )ue jue#a un papel crucial en el proceso de acumulacin. Los
desempleados no slo son una masa de trabajadores )ue pueden ser trados a las ramas nuevas de
produccin, sino )ue adem!s impiden )ue los salarios aumenten demasiado.
La fuer1a de trabajo, como cual)uier otra mercanca, tiene un valor Jel tiempo de trabajo
implicado en su produccinJ y un precio Jel dinero )ue se pa#a por el trabajo. "l precio de la fuer1a
de trabajo es el salario. Como todos los precios del mercado, el salario TuctIa de acuerdo al
aumento o reduccin de la oferta y la demanda de fuer1a de trabajo en el mercado. Al haber un
ej-rcito industrial de reserva se mantiene la oferta de fuer1a de trabajo su?cientemente alta como
para )ue el precio de la fuer1a de trabajo no suba m!s all! de su valor. Marx se6ala )ue \los
movimientos #enerales de los salarios son re#ulados exclusivamente por la expansin y contraccin
del ej-rcito industrial de reserva\ CC P, :3@D.
"sto no )uiere decir )ue Marx creyera en una \ley de hierro de los salarios\ se#In la cual los
salarios no pueden subir m!s all! del mnimo necesario para la sobrevivencia fsica del asalariado.
Como indic en la Crtica del pro#rama de +otha, esta llamada FleyG se funda en la teora de
Malthus sobre la poblacin, y es enteramente falsa. Como vimos, el capitalismo conlleva aumentos
constantes en la productividad del trabajo. "stos aumentos llevan necesariamente a una reduccin
sostenida en el valor de las mercancas, incluyendo la mercanca fuer1a de trabajo. "l valor
decreciente de los bienes de consumo si#ni?ca )ue el poder ad)uisitivo de los salarios de los
trabajadores se mantiene i#ual o incluso se hace mayor, aun)ue haya bajado el valor de la fuer1a de
trabajo. "n t-rminos absolutos los est!ndares de vida de los trabajadores bien pueden subir. %ero
en t-rminos relativos la posicin de los trabajadores se deteriora por)ue ha aumentado la tasa de
plusvalor, de manera )ue se reduce la porcin )ue les toca del valor total )ue han creado.
La existencia de un ej-rcito industrial de reserva fortalece la posicin del capitalista y le facilita
aumentar la tasa de plusvala. .i se mantiene i#ual la cantidad total de capital, subir! la tasa de
#anancia. 8na mayor intensidad de la explotacin, es una de las inTuencias )ue frenan la tendencia
a la cada en la tasa de #anancia.
.in embar#o, el aumento en la tasa de explotacin es un arma de doble ?lo. .i se lo#ra haciendo
mayor la productividad del trabajo, entonces aumentar! la composicin or#!nica del capital, y de
este modo una tasa mayor de plusvalor si#ni?car! una menor tasa de #anancia. Marx pensaba )ue
tal situacin era tpica de la tendencia de la tasa de #anancia y recha1 las explicaciones )ue
atribuan las crisis econmicas a )ue los trabajadores con)uistaran mejores salarios$
La tendencia de la tasa de #anancia a decaer est! atada a la tendencia de la tasa de plusvala a aumentar...
%or esta ra1n nada es m!s absurdo )ue explicar la cada en la tasa de #anancia por un al1a en la tasa de
salarios, aun)ue -ste pueda ser el caso como excepcin... La tasa de #anancia no decae por)ue el trabajo se
ha#a menos productivo, sino por)ue se hace m!s productivo. 'anto el al1a en la tasa de plusvalor como la
cada en la tasa de #anancia son formas espec?cas en )ue la creciente productividad del trabajo se expresa
bajo el capitalismo CC PPP, L;@D.
Marx a?rma )ue lo mismo es cierto de otra inTuencia contraria a la tendencia a la cada de la tasa
de #anancia$ el abaratamiento de los elementos del capital constante. Aumentar la productividad en
el Hepartamento P Jproduccin de medios de produccinJ si#ni?ca reducir el valor de la planta
fsica, de la ma)uinaria y de lo dem!s )ue constituye el capital constante.
Con el aumento en la proporcin entre capital constante y capital variable, aumenta adem!s la productividad
del trabajo, las fuer1as productivas )ue se han creado y )ue opera el trabajo social. Como resultado de esta
creciente productividad del trabajo, sin embar#o, una porcin del capital constante existente se deprecia sin
cesar en su valor, por)ue su valor depende no del tiempo de trabajo )ue ori#inalmente cost, sino del tiempo
de trabajo con )ue puede ser reproducido, y -ste es continuamente reducido en la medida en )ue aumenta la
productividad del trabajo C'.O PP, ;2=<2QD.
Bo pocos crticos de Marx Jmuchos de ellos marxistasJ han ar#umentado )ue el hecho de )ue el
aumento en la productividad del trabajo abarate los medios de produccin Clos elementos del
capital constanteD determina )ue entonces no aumenta la composicin or#!nica y por tanto no
decae la tasa de #anancia. .ostienen )ue aun)ue cre1ca enormemente la composicin tecnol#ica
del capital Cla proporcin fsica entre medios de produccin y fuer1a de trabajoD, en t-rminos de
valor la relacin se )ueda i#ual, por)ue ha bajado el costo de producir los medios de produccin.
.in embar#o, i#noran )ue lo )ue interesa al capitalista es lo )ue reciba de su inversin ori#inal. "l
dinero )ue puso en la planta, e)uipo, etc., fue para comprar estos medios de produccin a sus
valores ori#inales, y no al valor correspondiente al tiempo de trabajo )ue costara reempla1arlos
ahora. "l capitalista debe hacer una #anancia adecuada a su inversin primera, no adecuada a lo
)ue le costara hacerla despu-s.
Oeamos m!s de cerca la cuestin de las crisis.
He hecho, principalmente por medio de crisis es )ue el valor del capital constante se ajusta, no al
\tiempo de trabajo )ue cost ori#inalmente\, sino al \tiempo de trabajo con )ue puede ser
reproducido\. Las crisis econmicas pueden ser precipitadas por una variedad de factores. %or
ejemplo pueden producirse por un al1a sIbita en los precios de materias primas importantes Ccomo
el al1a cu!druple en el precio del petrleo en 23:5<:;D. A menudo las crisis empie1an por al#una
distorsin en el sistema ?nanciero, por ejemplo si un banco importante se va a la )uiebra o por un
crash en el mercado de dinero. 9uena parte del tomo 5 de "l Capital se dedica a explicar cmo el
desarrollo del sistema de cr-dito, con el cual los bancos crean m!s y m!s dinero, jue#a un rol vital
tanto en provocar como en prevenir las crisis. .in embar#o la ra1n b!sica para las crisis es
siempre la tendencia a la cada de la tasa de #anancia y las reacciones contradictorias )ue ella
provoca.
Oimos )ue la naturale1a de la mercanca es tal )ue M<H no lleva necesariamente a H<M. "l dinero
)ue se obtiene al venderse una mercanca puede ser #uardado en lu#ar de usarse para comprar
otra mercanca. "n las crisis econmicas esto ocurre a escala masiva. Bo se venden enormes
cantidades de mercancas.
"sto distin#ue al capitalismo de modos de produccin anteriores. "n las sociedades esclavistas y
feudales las crisis eran por producirse menos, por escase1, por no haber su?ciente para todos. %ero
las crisis capitalistas son por sobreproduccin. Marx insiste en )ue esto no si#ni?ca )ue \la
cantidad de los productos sea excesiva en relacin a la necesidad )ue hay de ellos... es la #anancia
del capitalista y en sentido al#uno las necesidades de los productores lo )ue pone lmites a la
produccin\ C'.O PP, =L:D. Lo )ue pasa es )ue se han producido demasiadas mercancas para )ue
los capitalistas realicen la #anancia adecuada. %or tanto, v-anse por ejemplo las monta6as de
mante)uilla o los la#os de vino )ue se producen para mantener altos los precios de los bienes
a#rcolas, mientras en el 'ercer Mundo m!s de :@@ millones de personas sufren hambre.
Ahora bien, si es cierto )ue las crisis se producen a causa de las contradicciones internas de la
acumulacin capitalista, tambi-n es cierto )ue ellas \son siempre soluciones moment!neas y
for1adas de las contradicciones existentes\ CC PPP, L;3D. "llo es as por lo )ue Marx llama la
depreciacin o devaluacin de capital. "l colapso de mercados de determinados bienes saca de
carrera, a la fuer1a, a muchos capitales de esos ren#lones. .on destruidas #randes cantidades de
capital.
A veces la destruccin de capital es literal$ la ma)uinaria se enmohece, se pudren bienes
almacenados o son destruidos. %ero la baja en los precios tambi-n destruye buena parte del valor
de los medios de produccin. \La destruccin de capital por medio de crisis si#ni?ca la
depreciacin de valores, lo cual impide )ue los capitales renueven su propio proceso de
reproduccin como capital, en la misma escala\ C'.O PP, ;3QD. "s de esta manera, con crisis
econmicas, )ue el valor del capital constante se ajusta no al tiempo de trabajo )ue ori#inalmente
se utili1 para producirlo, sino al valor )ue ahora cuesta reproducirlo. He este modo se reduce la
composicin or#!nica de capital y se recupera la tasa de #anancia. Las crisis sirven para )ue el
capital vuelva a estar en condiciones de emplearse para obtener #anancias$
La depreciacin peridica del capital existente Cuno de los medios inmanentes en la produccin capitalista
para re#ular la cada en la tasa de #anancia y acelerar la acumulacin de valor del capital mediante la
formacin de nuevo capitalD altera las condiciones dadas en )ue toma lu#ar el proceso de circulacin y
reproduccin de capital, y por tanto se acompa6a de interrupciones y crisis en el proceso de produccin CC PPP,
L;3D.
Eay otras formas en )ue las crisis sirven para compensar la tendencia a la cada en la tasa de
#anancia. Marx escribe )ue \las crisis siempre se van preparando por... un periodo en )ue los
salarios suben en t-rminos #enerales, y la clase trabajadora en efecto obtiene una porcin mayor
de la parte del producto anual diri#ida al consumo\ CC PP, ;2;<2=D.
"sto indica )ue en los momentos m!s exitosos de expansin econmica escasean muchas
mercancas, pues est!n en demanda de muchos capitales ansiosos de con)uistar la mayor parte
posible del mercado. "sto es tambi-n cierto de la fuer1a de trabajo$ en la medida en )ue se acelere
el ritmo de crecimiento econmico se usar! el ej-rcito industrial de reserva Jescasear!n los
trabajadores, especialmente los diestros. "sto ser! favorable al poder de ne#ociacin de los
trabajadores, )ue podr!n lo#rar )ue aumente el precio de la fuer1a de trabajo Jsubir! la tasa de
salarios. %ero una recesin econmica podr! hacer )ue vuelva a crecer el desempleo, lo cual
facilitar! a los patrones reducir los salarios. Los trabajadores )ue aIn ten#an trabajo no tendr!n
m!s remedio )ue aceptar peores condiciones de produccin.
Las crisis son periodos en )ue el sistema capitalista se reor#ani1a y se modi?ca para hacer )ue la
tasa de #anancia se recupere a un nivel )ue favore1ca la inversin. Bo todos los capitales se
bene?cian de i#ual manera de estos procesos. .er!n mar#inadas las empresas m!s d-biles y menos
e?cientes, y a)uellas con una car#a m!s pesada de ma)uinaria relativamente obsoleta. Los
capitales m!s fuertes y m!s e?cientes no slo sobreviven sino )ue tras la recesin resur#en m!s
fuertes. Les es posible comprar tierras e instrumentos de produccin a precio de baratillo y obli#ar
a los trabajadores a nuevos cambios en el proceso de produccin para aumentar la tasa de
plusvalor.
%or tanto, las crisis contribuyen al proceso )ue Marx llama la centrali1acin y concentracin de
capital. La concentracin ocurre cuando los capitales crecen en tama6o al acumular m!s plusvala.
La centrali1acin es cuando los capitales #randes absorben a los pe)ue6os. "l propio proceso de
competencia estimula sin cesar esta tendencia, ya )ue las empresas m!s e?caces lo#ran superar a
sus rivales y lue#o tra#!rselos. Las recesiones econmicas aceleran este proceso, por)ue hacen
posible )ue los capitales sobrevivientes compren los medios de produccin a precios bajos. %arte
inevitable del proceso de acumulacin, pues, es un aumento constante en el tama6o de los capitales
individuales.
Marx escribe )ue \el ritmo tpico de la industria moderna tiene la forma de... un ciclo
Cinterrumpido por oscilaciones menoresD de periodos de actividad promedio, produccin bajo alta
presin, crisis y estancamiento\ CC P, :4=D. La alternancia entre au#e y decadencia es un ras#o
esencial de la economa capitalista. 'rots&y se6ala )ue \el capitalismo vive de crisis y expansiones,
como el ser humano )ue vive inhalando y exhalando... Las crisis y las expansiones han sido
inherentes al capitalismo desde su nacimiento, y lo acompa6ar!n a su tumba\.
"l an!lisis )ue Marx elabora en "l Capital del modo en )ue se forman las crisis en la acumulacin
de capital, exi#e un alto nivel de abstraccin. Como veremos ense#uida, necesita profundi1arse con
la discusin sobre cmo, a medida )ue el sistema envejece, la centrali1acin y concentracin de
capital hacen m!s difcil )ue las crisis restauren las condiciones para una acumulacin )ue deje
#anancias. "n todo caso, "l Capital brinda la base para cual)uier intento de entender la economa
capitalista.
Conclusin
"l modo de produccin capitalista ilustra la tesis #eneral de Marx de )ue la realidad es dial-ctica
Jesto es, contiene contradicciones. %or un lado, el cambio tecnol#ico y la introduccin de nuevos
m-todos de produccin son parte de la existencia misma del capitalismo. La presin de la
competencia fuer1a constantemente a los capitalistas a innovar, y por tanto a aumentar las fuer1as
productivas. %or otro lado, el desarrollo de las fuer1as productivas inevitablemente lleva a una
crisis tras otra. Marx indica en el Mani?esto comunista$
La bur#uesa no puede existir sin revolucionar constantemente los instrumentos de produccin y por tanto
las relaciones de produccin, y con ellas todas las relaciones de la sociedad. Conservar inalteradas las viejas
formas de produccin era... la primera condicin de existencia de todas las clases industriales anteriores.
7evolucionar constantemente la produccin, alterar constantemente todas las condiciones sociales,
incertidumbre sin cesar, a#itacin, distin#uen la -poca bur#uesa de todas las anteriores CC/ OP, ;4:D.
La diferencia entre el capitalismo y sus precursores se funda en las relaciones de produccin$
"s claro )ue en cual)uier formacin econmica de la sociedad donde predomina el valor de uso sobre el
valor de cambio, el plusvalor ser! restrin#ido a un marco de necesidades m!s o menos con?nado, y no se ver!
)ue del car!cter mismo de la produccin surja una sed insaciable por trabajo excedente CC P, 5;=D.
"l se6or feudal, por ejemplo, estaba satisfecho en tanto reciba su?ciente renta de sus
campesinos para sostenerlo a -l, a su familia y a su servicio en el estilo acostumbrado. "n cambio,
el capitalista tiene un \apetito vora1\, un \hambre de hombre<lobo de trabajo excedente\ CC P, 5;3,
5==D )ue provoca la necesidad de estar a la par con las mejoras t-cnicas de sus competidores, o de
lo contrario fracasar! su ne#ocio.
Marx era defensor de lo )ue llamaba \la #ran inTuencia civili1adora del capital\ C+, ;@3D contra
a)uellos, como los rom!nticos, )ue miraban nost!l#icamente hacia sociedades precapitalistas.
"lo#iaba a 7icardo por \poner atencin solamente al desarrollo de las fuer1as productivas\ CC PPP,
L=3D. \A?rmar, como hacan los opositores sentimentales de 7icardo, )ue el objeto no es la
produccin como tal, es olvidar )ue la produccin por s misma no si#ni?ca otra cosa )ue desarrollo
de las fuer1as productivas humanas, en otras palabras desarrollo de la ri)ue1a de la naturale1a
humana como un ?n en s mismo\ C'.O PPP, 22:<24D. He manera )ue el capitalismo es
histricamente pro#resista$
Cobra impulso por encima de barreras y prejuicios nacionales... as como de todas las satisfacciones de las
necesidades humanas tradicionales, limitadas, complacidas, incrustadas, y de las reproducciones de los viejos
modos de vida. "s destructivo de todo esto y constantemente lo revoluciona, rompiendo todas las barreras )ue
restrin#en el desarrollo de las fuer1as de produccin, la expansin de necesidades, el desarrollo multiforme de
la produccin, y la explotacin y el intercambio de las fuer1as naturales y mentales C+, ;2@D.
La tendencia a la cada de la tasa de #anancia muestra )ue el capitalismo no es la forma m!s
racional de sociedad Jcomo suponan los pensadores de la economa poltica sino un modo de
produccin histricamente limitado y contradictorio, el cual restrin#e las fuer1as de produccin a la
ve1 )ue las desarrolla. Marx dice )ue \la barrera real a la produccin capitalista es el capitalismo
mismo\ CC PPP, L=@D. \La destruccin violenta de capital, no por relaciones externas a -l sino como
una condicin de su propia preservacin, es la forma m!s sorprendente de )ue lo dado es )ue se
vaya y ceda el espacio a un estadio superior de produccin social\ C+, :;3<=@D.
Marx estaba lejos de creer )ue el colapso econmico del capitalismo era inevitable, contrario a lo
)ue han dicho no pocos comentaristas, muchos de ellos marxistas. \Las crisis permanentes no
existen\, insisti C'.O PP, ;3: nD. Como vimos, \las crisis son siempre soluciones moment!neas y
for1adas de las contradicciones existentes\. Bo hay crisis econmica tan profunda de la cual no
pueda reponerse el sistema capitalista, si la clase trabajadora est! dispuesta a pa#ar el precio del
desempleo, la reduccin de los niveles de vida y el deterioro de las condiciones de trabajo.
Hepender! de la conciencia y de la accin de la clase trabajadora si una crisis lleva a \un estadio
superior de produccin social\.
!II. El $oder de los traba%adores
8na proposicin fundamental del marxismo es )ue el capitalismo #enera las condiciones
materiales y sociales para el comunismo. "l ?n de las clases sociales ser! posible cuando las
relaciones capitalistas de produccin hayan elevado la productividad del trabajo a un nivel capa1 de
hacer desaparecer la escase1.
Eemos visto )ue las relaciones bur#uesas actIan como limitante de las capacidades productivas,
dando pie a una sucesin re#ular y cclica de expansiones y crisis.
Atra manera de decir esto es )ue el capitalismo hace al comunismo histricamente posible, tanto
como necesario. M!s aIn, el capitalismo crea la fuer1a social )ue lo derrocar! y )ue al hacerlo
abolir! las clases sociales. "sta fuer1a es la clase trabajadora.
Marx y "n#els sostienen en el Mani?esto Comunista$
La condicin esencial de la existencia y la dominacin de la bur#uesa es la formacin y el crecimiento del
capital. La condicin del capital es el trabajo asalariado. "l trabajo asalariado descansa exclusivamente sobre
la competencia de los obreros entre s. "l avance de la industria, del )ue la bur#uesa, incapa1 de oponerse, es
a#ente involuntario, sustituye el aislamiento entre los trabajadores, resultante de la competencia, por su unin
revolucionaria mediante la asociacin. As, el desarrollo de la #ran industria socava bajo los pies de la
bur#uesa las bases sobre las )ue -sta produce y se apropia de lo producido. La bur#uesa produce, ante todo,
sus propios sepultureros. .u hundimiento y la victoria del proletariado son i#ualmente inevitables CC/ OP,
;3QD.
Ahora bien, el derrumbe del capital no ocurrir! autom!ticamente, como han malinterpretado
al#unas lecturas de este pasaje. Hepender! de la or#ani1acin, conciencia y actividad de la clase
trabajadora. Marx y "n#els resuman en 24:3 su visin poltica de esta manera$
%or casi cuarenta a6os hemos insistido en )ue la lucha de clases es la fuer1a impulsora inmediata de la
historia, y en particular en la lucha de clases entre la bur#uesa y el proletariado como la #ran palanca de la
revolucin social moderna. Cuando se form la Pnternacional expresamente formulamos la consi#na$ la
emancipacin de la clase obrera ser! obra de la clase obrera misma C.C, 5L:D.
La idea de la liberacin de la clase trabajadora por ella misma est! en el cora1n del pensamiento
de Marx, como ya se ha visto. Eal Hraper ha contrastado las \dos almas del socialismo\. 8na, la del
\socialismo desde arriba\, ve el cambio como resultado de la actividad de diri#entes ilustrados )ue
controlan el "stado y lo usan para introducir reformas en nombre de los trabajadores. %artidos
socialdemcratas y comunistas alrededor del mundo han hecho suya esta interpretacin del
socialismo, viendo como la fuer1a del cambio la obtencin de esca6os en el parlamento, o al partido
mismo. %or su parte, Marx estaba por el \socialismo desde abajo\, por)ue los trabajadores se
liberaran a s mismos mediante su propia actividad.
.epultureros del capitalismo
\La condicin para la emancipacin de la clase obrera es la abolicin de todas las clases\, escribi
Marx CC/ OP, L2LD. "l derrocamiento del capitalismo no llevar! a la instauracin de una nueva
sociedad de clases. M!s bien ser! una fase preliminar a la creacin de una sociedad comunista,
donde no existan ya la explotacin ni los anta#onismos de clases. La posibilidad de la clase
trabajadora de abolir las clases sur#e de su posicin en las relaciones de produccin capitalistas.
Oimos )ue el capitalismo tiende a crear al trabajador colectivo, esto es, a#rupar trabajadores en
unidades de produccin cada ve1 m!s #randes, en )ue el trabajo de cada uno depende del de los
otros. Marx pens )ue el desarrollo del capitalismo obli#a a los trabajadores a unirse entre s para
resistir la explotacin.
La industria a #ran escala concentra en un sitio a un #rupo de #ente desconocida entre s. La competencia
divide sus intereses. %ero mantener sus salarios, el inter-s comIn )ue tienen contra su patrn los une en
formas comunes de pensar, de resistencia y de coalicin. "stas coaliciones siempre tienen una doble meta, la
de detener la competencia entre los trabajadores, y la de poder llevar adelante la lucha #eneral contra el
capitalista. .i la primera meta de la resistencia era simplemente mantener los salarios, las coaliciones, lue#o
de estar aisladas tendan a a#ruparse entre s. Al mismo tiempo los capitalistas se unen con el propsito de
ejercer represin. He cara al capital, m!s )ue mantener los salarios, para los trabajadores se vuelve necesario
mantener la asociacin. "sto es tan cierto )ue los economistas in#leses se asombraban de ver a los
trabajadores sacri?car buena parte de sus salarios en favor de las asociaciones, las cuales a ojos de estos
economistas se crean solamente para defender los salarios. "n esta lucha Juna verdadera #uerra civilJ se unen
y desarrollan todos los elementos necesarios para la si#uiente batalla. Lle#ada a este punto, la asociacin toma
un car!cter poltico.
Al principio las condiciones econmicas transformaron en obreros a la masa de #ente del campo. "l dominio
del capital haba creado, para esta masa, una situacin comIn, intereses comunes. "sta masa es pues ya una
clase contra el capital, pero todava no para s. "n la lucha, de la cual hemos destacado slo al#unas claves de
sus fases, esta masa se une y se constituye como una clase para s. Los intereses )ue de?ende se hacen
intereses de clase. %ero la lucha de clase contra clase es una lucha poltica CC/ OP, L2@<22D.
Como otros socialistas de su -poca, Marx pensaba )ue una sociedad fundada en la asociacin, en
compartir y cooperar, era la alternativa al capitalismo, fundado en la competencia. %ara Marx el
comunismo es el r-#imen de los productores asociados. Los socialistas utpicos crean )ue tal
asociacin sur#ira de un compromiso esencialmente moral, entre todas las clases de la sociedad
existente, para eliminar el capitalismo. Marx sin embar#o ar#umenta )ue el comunismo ser!
resultado de intereses materiales y luchas de los trabajadores en el proceso de produccin.
\Llamamos comunismo al movimiento real )ue abole el presente estado de cosas\ CC/ O, ;3D.
La presin de la explotacin capitalista obli#a a los trabajadores a or#ani1arse y actuar
colectivamente. .lo as pueden dar curso a la fuente de su poder real, )ue sur#e de su posicin en
las relaciones de produccin capitalistas. He su trabajo depende la autoexpansin del valor. 'ienen,
por tanto, la capacidad de parali1ar todo el sistema de produccin. %ara emplear esa capacidad
deben unirse. La solidaridad es el principio b!sico de toda accin de la clase trabajadora. .in ella
toda huel#a fracasara.
He manera )ue es el lu#ar )ue ocupa en el sistema capitalista de explotacin lo )ue da el poder a
la clase obrera de abolir las clases sociales. "l capitalismo sociali1a el proceso de trabajo$
incrementa vastamente los medios de produccin y los hace cada ve1 m!s dependientes del trabajo
combinado del obrero colectivo. "stos instrumentos de produccin no pueden ser operados por
individuos. He i#ual forma, la clase obrera puede tomar los medios de produccin slo
colectivamente, como clase. Bo tiene sentido hablar de )ue los obreros compartan una f!brica
fra#ment!ndola en peda1os pe)ue6os. .i se hiciera esto dejara de ser una f!brica y se echara a
perder su potencial.
"l papel decisivo )ue jue#an los trabajadores en la lucha contra el capitalismo no resulta de )ue
sean el sector m!s oprimido de la sociedad. Eay otros en peor situacin. %or ejemplo, Marx indica
)ue hay sectores del ej-rcito industrial de reserva )ue est!n excluidos permanentemente del
proceso de produccin y est!n peor )ue el resto de la clase trabajadora$ lo )ue -l llama \elemento
estancado\, \va#abundos, delincuentes, prostitutas, en suma, el lumpen<proletariado\, \los
desmorali1ados, andrajosos, los incapacitados para trabajar\, CC P, :3:D. He a)u sin embar#o no se
si#ue )ue estos sectores sean m!s revolucionarios. %or el contrario, justamente por)ue no est!n
sometidos a la disciplina de la produccin capitalista pueden ser m!s propensos a terminar siendo
utili1ados por movimientos polticos reaccionarios )ue explotan su miseria. Marx predice en el
Mani?esto, )ue las condiciones de vida del lumpen<proletariado, \lo preparan... para cumplir la
funcin de herramienta sobornada de la intri#as reaccionarias\ CC/ OP, ;3;D.
He este modo Luis 9onaparte form despu-s de la 7evolucin de 24;4, la \.ociedad del 2@ de
diciembre\, un ej-rcito privado con )ue se hi1o del poder como Bapolen PPP. Los desempleados
suelen ser terreno f-rtil de reclutamiento para movimientos fascistas, pues no est!n sujetos a las
presiones de la explotacin capitalista, )ue lleva a )ue los trabajadores se unan entre s contra el
patrono.
%ero si la miseria no es su?ciente para hacer a un #rupo social la fuer1a motri1 del comunismo,
tampoco lo es la explotacin. Los campesinos, como clase, est!n explotados. .e les extrae trabajo
excedente en forma de renta para los terratenientes, de intereses para los prestamistas y de
impuestos para el "stado. Marx sin embar#o indica )ue esto no los hace una clase revolucionaria.
"n "l dieciocho brumario de Luis 9onaparte muestra cmo el campesinado franc-s le dio a
Bapolen PPP el apoyo )ue necesitaba para presentarse como !rbitro entre la bur#uesa y el
proletariado$
Los pe)ue6os campesinos forman una vasta masa, cuyos miembros viven en condiciones parecidas pero sin
entrar en relaciones muy diversas. .u modo de produccin asla al uno del otro en ve1 de hacer )ue entren en
relaciones mutuas... .u campo de produccin, la pe)ue6a propiedad de la tierra, no admite divisiones de
trabajo en el cultivo, ni aplicacin de la ciencia ni, en consecuencia, nin#una diversidad en el desarrollo,
nin#una variedad de talentos, nin#una ri)ue1a de relaciones sociales. Cada familia campesina individual es
casi autosu?ciente* ella misma produce directamente la mayor parte de lo )ue consume y as ad)uiere sus
medios de vida, m!s por medio de intercambio con la naturale1a )ue en intercambio con la sociedad. 8na
pe)ue6a propiedad campesina, un campesino y su familia* a su lado otra pe)ue6a propiedad campesina, otro
campesino y otra familia. 8n #rupo de estos constituye una aldea, un #rupo de aldeas hacen una provincia. He
esta manera la #ran masa de la nacin francesa est! formada por una simple suma de ma#nitudes homlo#as,
como papas en un saco )ue forman un saco de papas. "n tanto millones de familias viven bajo condiciones
econmicas de existencia )ue separan su modo de vida, sus intereses y su cultura de los de otras clases, y las
ponen en oposicin hostil a estas Iltimas, conforman una clase. "n tanto hay simplemente un intercambio local
entre estos pe)ue6os campesinos y la identidad de sus intereses no #enera una comunidad, ni un vnculo
nacional ni una or#ani1acin poltica entre ellos, no conforman una clase CC/ UP, 24:D.
Marx no est! ar#umentando )ue el campesinado nunca pueda ju#ar un papel positivo en las
luchas sociales y polticas. 'res #randes revoluciones de la era moderna, en >rancia en 2:43, en
7usia en 232: y en China en 23;3, vieron a los pe)ue6os campesinos hacer una contribucin
decisiva a la victoria. %ero como las relaciones de produccin con?nan el hori1onte de los
campesinos a los lmites de su pe)ue6a propiedad, su aldea y si acaso su provincia, sus al1amientos
tienen usualmente un car!cter localista. %odr!n linchar al terrateniente local, prender fue#o su
mansin y dividirse la ?nca. K en efecto las cosas mejoran hasta )ue lle#a el ej-rcito, ejecuta a los
diri#entes y reinstala al hijo del terrateniente en su herencia.
.lo cuando los levantamientos campesinos coinciden con una confrontacin entre la clase
dominante y al#una otra clase )ue est- retando el poder de -sta, es )ue cumplen una funcin en la
transformacin #eneral de la sociedad. Los campesinos pueden ser una clase nacional si son
diri#idos por otra clase. "n >rancia en 2:43 esa clase fue la bur#uesa. Marx sostuvo )ue con el
advenimiento del capitalismo, la clase trabajadora puede inte#rar el descontento del campesinado a
un movimiento nacional contra la sociedad bur#uesa. La conclusin de su an!lisis sobre los
campesinos en >rancia en "l dieciocho bromarlo es )ue \los campesinos encuentran su aliado y
lder natural en el proletariado urbano, cuya tarea es el derrocamiento del orden bur#u-s\ CC/ UP,
232D.
"n La #uerra civil en >rancia Marx se6ala )ue Fla Comuna estaba exactamente en lo correcto
cuando deca a los campesinos )ue la victoria de la Comuna era su Inica esperan1a\ y cuando
pre#untaba cmo la lealtad tradicional de los campesinos hacia el bonapartismo Jtotalmente
traicionada por Bapolen PPPJ poda resistirse \al llamado de la Comuna a los intereses vivos y a las
necesidades ur#entes del campesinado\ CC/ :=, ::D. %or tanto Marx propona )ue el movimiento
obrero #anara al campesinado para su causa, apelando a sus intereses materiales. %ero slo la clase
trabajadora puede derrocar al capitalismo y, al liberarse, liberar tambi-n a los otros sectores
explotados y oprimidos de la sociedad.
La emancipacin de la mujer es inseparable de la liberacin de la clase trabajadora. He los
socialistas utpicos, y especialmente de >ourier, Marx y "n#els haban aprendido a despreciar
profundamente la opresin sexual, el sometimiento de las mujeres a los hombres. "l Mani?esto del
partido comunista lan1a un duro ata)ue a la familia bur#uesa. "n#els indica en "l ori#en de la
familia, la propiedad privada y el estado )ue la opresin de la mujer est! histricamente vinculada
al sur#imiento de la familia mono#!mica, de las clases sociales y de los \cuerpos especiales de
hombre armados\, o sea las fuer1as de represin instaladas para defender los intereses de la
propiedad privada.
Eay varios defectos en el an!lisis de "n#els. Ahora hay m!s evidencia de )ue la desi#ualdad
sexual precedi el sur#imiento de los anta#onismos de clases, y )ue sus or#enes tuvieron
aparentemente )ue ver con factores como las #uerras entre sociedades tribales, m!s de lo )ue
supuso "n#els. M!s aIn, "n#els y Marx se e)uivocaron al su#erir )ue la familia trabajadora
desaparecera con el desarrollo del capitalismo.
Bo obstante, la conclusin b!sica se sostiene. La familia, en la forma en )ue ha existido desde el
triunfo del capitalismo industrial, se basa en el aislamiento y con?namiento de la mujer en la casa.
La condicin de la llamada ama de casa es una de las m!s alienantes de la sociedad bur#uesa. La
reclusin de las mujeres en el ho#ar les hace difcil or#ani1arse y actuar colectivamente. A la ve1,
uno de los m!s importantes desarrollos del capitalismo en este si#lo ha sido la incorporacin de las
mujeres a la fuer1a laboral. "n Pn#laterra, actualmente, de cada cinco trabajadores dos son
mujeres, y la mayora de las mujeres de la clase obrera se pasan trabajando durante una parte
considerable de sus vidas. "n la f!brica y el taller las mujeres pueden ad)uirir la or#ani1acin y el
poder colectivo para liberarse junto a los hombres con )uienes trabajan. Como ellas, estos tambi-n
est!n sometidos a la explotacin capitalista.
%artido y clase
%or virtud de su posicin en las relaciones de produccin capitalistas, la clase trabajadora es la
Inica clase capa1 de impulsar la formacin de una sociedad sin clases. %ero, tanto en la -poca de
Marx como en la nuestra, la di?cultad obvia para )ue esto ocurra es )ue la #ran mayora de los
trabajadores acepta al capitalismo como inevitable. Hesde la m!s temprana infancia se les inculca
)ue el pueblo trabajador es incapa1 de diri#ir la sociedad. "n la escuela, la prensa, la televisin, la
radio, etc., se les dice )ue tal funcin corresponde a expertos$ #erentes, administradores pIblicos,
le#isladores, funcionarios sindicales. Lo )ue tienen )ue hacer los trabajadores es aceptar las
rdenes de arriba. MCmo superar esta falta de con?an1a de los trabajadores en s mismosN
"n palabras de Marx, Mcmo se hace la clase obrera una clase \para s\, esto es, una clase
consciente de su posicin y de sus intereses en la sociedad capitalista, y de su funcin histrica de
derrocar este orden socialN .u respuesta fue )ue los trabajadores cobran conciencia de sus
intereses de clase por medio de la lucha misma. %or medio de sus luchas diarias contra el capital en
el proceso de produccin los trabajadores lo#ran la conciencia, la con?an1a y la or#ani1acin
necesarias para ju#ar un rol revolucionario.
"sto nos lleva otra ve1 a la nocin )ue vimos en las \'esis sobre >euerbach\ y en La ideolo#a
alemana, de )ue \en la actividad revolucionaria transformarse uno mismo coincide con transformar
las circunstancias\ CC/ O, L2;D. Abli#ados a involucrarse en las luchas entre clases, dada la
explotacin )ue experimentan en el proceso de produccin, los trabajadores comien1an a
transformarse a s mismos y a la sociedad.
"sta concepcin del cambio revolucionario implica )ue Marx tena una actitud muy positiva hacia
las huel#as, y en #eneral a la lucha de clases econmica, por medio de la cual los trabajadores se
or#ani1an en sindicatos buscando mejorar su condicin dentro del marco del capitalismo. Atra ve1,
esto distin#ue a Marx de otros socialistas de su tiempo. He -stos escribi )ue, al confrontarse con
\huel#as, coaliciones y otras formas en )ue los proletarios llevan a cabo frente a nuestros ojos su
or#ani1acin como clase, al#unos son presa de verdadero miedo y otros desplie#an un desprecio
trascendental\ CC/ OP, L22D. 'odava hoy tal actitud se ve incluso entre socialistas, al#unos de los
cuales ven con desd-n a los trabajadores )ue van a huel#a exi#iendo mejores salarios, por
presuntamente actuar por sus intereses particulares y por motivos \economicistas\.
Marx era hostil hacia este desprecio de las luchas obreras. "n .alario, precio y #anancia desa?
la creencia corriente, expuesta en este caso por el socialista in#l-s 0ohn /eston Jun se#uidor de
7obert A,enJ de )ue la lucha sindical era en el mejor de los casos inconsecuente y, en el peor,
perjudicial a los est!ndares de vida de los trabajadores. "sta a?rmacin se fundaba en la llamada
\ley de hierro de los salarios\, se#In la cual, por supuestas presiones poblacionales, los salarios no
pueden subir m!s all! de los niveles mnimos de sobrevivencia.
Marx refut esta \ley\ con la teora del valor. Pndic )ue la sobrevivencia forma un \Iltimo lmite\
m!s abajo del cual los salarios no pueden descender sin poner en peli#ro la reproduccin de la
fuer1a de trabajo. A la ve1, Fel valor del trabajo es, en todos los pases, determinado por un nivel de
vida tradicional... la satisfaccin de ciertas necesidades se corresponde con las condiciones sociales
en )ue el pueblo ha sido situado y formado\ C./ PP, :2<LD.
M!s aIn, \en lo )ue a las #anancias respecta, no hay ley )ue determine su mnimo\. La m!xima
tasa de #anancias est! \limitada por el mnimo fsico de salarios y el m!ximo fsico de la jornada de
trabajo... .u nivel real se ?ja en la lucha entre capital y trabajo... La cuestin se resuelve en el
poder respectivo de los contendientes\ C./ PP, :L<5D.
%ero Marx no atribua tanta importancia a las huel#as por)ue ayudaran a subir los niveles de vida
de los obreros. "l elemento decisivo era )ue contribuyen a elevar la conciencia y or#ani1acin de la
clase trabajadora. Al comentar en 24=5 una ola de huel#as en las 1onas de Lancashire y las
Midlands en +ran 9reta6a, el motor principal de las cuales eran obreros no diestros v sin
or#ani1acin, Marx dice$
"xiste una clase de ?l!ntropos, e incluso de socialistas, )ue considera las huel#as perjudiciales a los
intereses del \propio trabajador\, y )ue tiene como su #ran objetivo encontrar un m-todo para ase#urar un
salario promedio permanente. %or el contrario, estoy convencido de )ue, aparte del hecho del ciclo industrial
con sus diversas fases, )ue echa a un lado tal salario promedio, la alternancia de subidas y bajadas de salarios
y los conTictos constantes entre amos y hombres )ue de ello resulta, son, en la or#ani1acin actual de la
industria, un medio indispensable para mantener elevado el espritu de la clases trabajadoras, de combinarlas
en una #ran asociacin contra las usurpaciones de la clase dominante y de impedir )ue se ha#an ap!ticas,
impensantes, instrumentos de produccin m!s o menos bien alimentados. "n un estado de la sociedad fundado
en el anta#onismo de clases, si )ueremos impedir la esclavitud en los hechos tanto como en la palabra,
debernos aceptar la #uerra. %ara apreciar justamente el valor de las huel#as y las coaliciones debemos evitar
ce#arnos por lo aparentemente insi#ni?cante de sus resultados econmicos y ver ante todo sus consecuencias
morales y polticas. .in las #randes fases alternativas de monotona, prosperidad, a#itacin extrema, crisis y
1o1obra, )ue peridicamente atraviesan los ciclos recurrentes de la industria moderna, con las subidas y
bajadas de salarios )ue de ello resulta y con la #uerra constante entre amos y hombres )ue se da en
correspondencia estrecha con esas variaciones de salarios y #anancias, las clases trabajadoras de +ran
9reta6a y de toda "uropa seran una masa descora1onada, debilitada mentalmente, a#otada e incapa1 de
resistir, cuya liberacin por s misma sera tan imposible como la de los esclavos de la anti#ua +recia y 7oma
CC/ UPP, 2Q3D.
"n#els hablaba tambi-n por Marx, m!s de veinte a6os despu-s, al criticar el pro#rama adoptado
por el %artido .ocialdemcrata Alem!n en 24:= en la ciudad de +otha por)ue, entre otros errores y
omisiones,
no hay una sola palabra sobre la or#ani1acin de la clase obrera como clase por medio de los sindicatos. K
este es un punto muy esencial, pues esta es la or#ani1acin real de clase del proletariado, en )ue lleva a cabo
las luchas diarias contra el capital, en )ue se entrena, y la cual hoy en da, aIn en medio de la peor reaccin...
simplemente ya no puede ser destruida C.C, L35D.
La lucha sindical sin embar#o est! lejos de ser un ?n en s mismo. Marx ar#umenta )ue el nivel
de la tasa de #anancia depende del \poder respectivo de los contendientes\. %ero estos poderes son
desi#uales. Como controla los medios de produccin, el capital puede reor#ani1ar el proceso de
trabajo para reducir la fuer1a de trabajo y crear mayor desempleo, debilitando as la posicin del
trabajo en el proceso de produccin. \"n su accin meramente econmica, el capital es el lado m!s
fuerte\ C./ PP, :5D$
Las uniones sindicales operan bien como centros de resistencia contra las usurpaciones del capital. %ero en
#eneral se limitan a una #uerra de #uerrillas contra los efectos del sistema existente, en ve1 de tratar de
cambiarlo simult!neamente, en ve1 de usar sus fuer1as or#ani1adas como palanca para la liberacin ?nal de la
clase obrera, esto es, la abolicin de?nitiva del sistema de salarios C./ PP, :=<QD.
Los sindicatos toman como natural la relacin entre capital y trabajo asalariado. .implemente
persi#uen mejorar la posicin de los trabajadores dentro de dicha relacin. .in embar#o, el trabajo
asalariado es la forma bur#uesa en )ue se extrae a los obreros trabajo excedente. La superioridad
del poder de los capitalistas en el proceso de produccin si#ni?ca )ue cual)uier victoria sobre ellos
puede ser slo temporera, propensa a disiparse una ve1 el balance de fuer1as cambie de nuevo en
favor del capital. La Inica se#uridad duradera del poder obrero reside en el derrocamiento del
sistema capitalista, lo cual implica erradicar la relacin capital<trabajo asalariado. \"n lu#ar del
lema conservador de ]un salario justo por una justa jornada de trabajo[ JMarx se6ala )ue los
trabajadoresJ deben escribir en su bandera la consi#na revolucionaria de ]abolicin del sistema de
salarios[G C./ PP, :=D.
He manera )ue la lucha de clase de la clase trabajadora puede tener -xito slo si se transforma
de lucha econmica en lucha poltica, o sea en una \lucha de clase contra clase\ en )ue los
trabajadores se hacen conscientes de sus intereses histricos y tratan de arrancarle poder poltico
a los capitalistas. Marx pensaba )ue la lucha econmica de clase tiene, de hecho, una tendencia
inherente a hacerse poltica.
8n ejemplo fue la lucha exi#iendo leyes )ue limitaran las horas del da de trabajo. La misma fue
\el producto de una #uerra civil dilatada y m!s o menos disimulada entre la clase capitalista y la
clase trabajadora\ CC P, ;2L<25D. .in embar#o \el resultado no se lo#r por un acuerdo privado
entre los trabajadores y los capitalistas. .e lo#r por interferencia le#islativa\, o sea con el "stado
aprobando una ley, aun)ue \sin la presin continua de los trabajadores esa interferencia nunca se
hubiera dado\ C./ PP, :5D.
Marx pensaba )ue la lucha de clases se desarrollara, de una batalla entre capital y trabajo en
talleres o industrias espec?cas, a una confrontacin #lobal entre las dos clases, en )ue el "stado
ju#ara un rol cada ve1 m!s prominente. K Marx daba la bienvenida a este desarrollo. 7epudiaba
profundamente a )uienes, como 9a&unin y %roudhon, se oponan a )ue la lucha de clases tomara
forma poltica. Crea )ue la clase trabajadora podra liberarse slo tomando el poder, destruyendo
la ma)uinaria del "stado capitalista y estableciendo una forma nueva de "stado controlado por los
trabajadores. \"l #ran deber de la clase trabajadora Jdeclar Marx en el discurso inau#ural de la
%rimera PnternacionalJ es con)uistar el poder poltico\ C./ PP, 2:D. Las dos formas de lucha
interactIan entre s$
"l movimiento poltico de la clase trabajadora tiene como su objetivo, por supuesto, con)uistar el poder
poltico para esta clase, y esto naturalmente re)uiere )ue la or#ani1acin previa de la clase trabajadora se
desarrolle hasta cierto punto, y a partir precisamente de sus luchas econmicas.
%or otro lado, todo movimiento en el cual la clase trabajadora aparece como una clase contra la clase
dominante y la trata de presionar desde afuera, es un movimiento poltico. %or ejemplo, el intento mediante
huel#as, etc., en una f!brica particular o incluso en un o?cio particular, para obli#ar a capitalistas individuales
a establecer< una jornada de trabajo m!s corta, es un movimiento puramente econmico. %ero el movimiento
para for1ar una ley de ocho horas diarias, etc.., es un movimiento poltico, o sea un movimiento de la clase, con
el objetivo de refor1ar sus intereses de forma #eneral, en una forma )ue posee una fuer1a coercitiva #eneral
en la sociedad. "stos movimientos suponen un cierto #rado de or#ani1acin previa, a la ve1 )ue son un medio
de desarrollar esta or#ani1acin.
All donde la clase obrera no est! todava su?cientemente avan1ada en su or#ani1acin para llevar a cabo
una campa6a decisiva contra el poder colectivo, es decir el poder poltico de las clases dominantes, debe en
cual)uier caso entrenarse para hacerlo, mediante a#itacin continua contra este poder y una actitud hostil
hacia la poltica de las clases dominantes. He otro modo ser! un mero ju#uete en sus manos C.C, L:@<2D.
.i se encierra en la lucha puramente econmica, la clase trabajadora permanecer! sometida a la
dominacin poltica e ideol#ica del capital. Como la lucha sindical no desafa las relaciones de
produccin capitalistas, est! \luchando contra los efectos, pero no contra las causas de esos
efectos\ C./ PP, :=D. Marx se6ala )ue la or#ani1acin poltica de la clase trabajadora, la formacin
de un partido de trabajadores, es necesaria para lo#rar la independencia completa del proletariado
respecto a la bur#uesa.
Hespu-s de la derrota de la 7evolucin de 24;4 Marx y "n#els advirtieron el peli#ro de )ue el
movimiento obrero alem!n sucumbiera a alian1as amplias entre clases, de modo )ue se confundiera
con la pe)ue6a bur#uesa o las clases medias e incluso con sectores de la bur#uesa. "ra una
reTexin crtica de la propia experiencia de ambos en 24;4<;3, cuando ellos mismos permitieron
)ue se disolviera la Li#a Comunista y trataron de ser la extrema i1)uierda del movimiento
democr!tico bur#u-s.
"n el momento presente Wmar1o de 24=@X cuando en todos lados el partido pe)ue6o bur#u-s est! reprimido,
predica en #eneral la unidad y la reconciliacin con el proletariado* le ofrece su mano y propone establecer un
#ran partido de oposicin )ue a#rupe todos los matices de opinin en un partido democr!tico. "sto es,
propone )ue los trabajadores se enreden con una or#ani1acin partidaria en )ue predominen las frases
socialdemcratas de modo )ue se oculten sus intereses especiales, y en )ue, por el bien de la amada pa1, se
dejen fuera las demandas de?nitivas del proletariado.
'al unidad resultara slo en ventaja de ellos y, en #eneral, en desventaja del proletariado. "l proletariado
perdera su posicin independiente, trabajosamente con)uistada, y sera reducido una ve1 m!s a ser un
ap-ndice de la democracia o?cial bur#uesa. %or lo tanto esta unidad debe ser recha1ada de la manera m!s
decidida. "n lu#ar de rebajarse una ve1 m!s a ser el coro )ue aplaude a los demcratas de la bur#uesa, los
trabajadores, y sobre todo la Li#a WComunistaX tienen )ue esfor1arse por establecer una or#ani1acin
independiente, secreta y pIblica del partido de los trabajadores, al lado de los demcratas o?ciales, y hacer de
cada Wseccin de la Li#aX el punto central y nuclear de las asociaciones de obreros, en )ue las actitudes y los
intereses del proletariado ser!n discutidos libres de las inTuencias bur#uesas CC/ U, L42D
%ara evitar volverse el \coro )ue aplaude\, el \ap-ndice\ de la bur#uesa, la clase obrera debe
tener su propio partido. Al#unos comentaristas han a?rmado )ue el FHiscurso ante el Comit-
Central de la Li#a Comunista\ de mar1o de 24=@, del cual ha sido tomado el pasaje de arriba, fue
escrito en un periodo en )ue Marx y "n#els estaban muy cerca de las ideas de Au#usto 9lan)ui,
)uien Jcomo vimosJ crea )ue una or#ani1acin secreta y conspirativa poda tomar el poder a
nombre de la clase trabajadora.
%ero Marx y "n#els se mantuvieron ?rmes en su consi#na de )ue la liberacin de la clase obrera
debe ser obra de la clase obrera misma. %ara el mismo tiempo en )ue redactaron el \Hiscurso\ de
mar1o de 24=@, pintaban un in#enioso cuadro del conspirador profesional blan)uista$ desempleado,
deambulando por las tabernas, #o1ando de una relacin ambi#ua con la polica secreta, la cual a su
ve1 lo usaba para sus ?nes, perteneciente m!s al lumpen<proletariado )ue a la clase obrera$
Casi sobra a6adir )ue estos conspiradores no se limitan a la or#ani1acin #eneral del proletariado
revolucionario. Lo )ue hacen es precisamente anticiparse al proceso del desarrollo revolucionario. llevarlo
arti?cialmente a un punto de crisis, lan1ar una revolucin en la a#itacin del momento sin las condiciones para
una revolucin. %ara ellos la Inica condicin para la revolucin es la debida preparacin de su conspiracin.
.on los al)uimistas de la revolucin y se caracteri1an exactamente por el mismo ra1onamiento catico y por
los destellos obsesivos de los anti#uos al)uimistas. Han saltos con inventos )ue supuestamente har!n mila#ros
revolucionarios$ bombas incendiarias, mecanismos destructivos de efecto m!#ico, motines )ue se espera sean
tan mila#rosos y sorprendentes en su efecto como poco racional es su fundamento. Acupados en estos planes,
no tienen otro propsito )ue el m!s inmediato de derrocar el #obierno, y tienen el m!s profundo desprecio por
una ilustracin m!s terica del proletariado sobre sus intereses de clase CC/ U, 524D.
%ero la tarea de los comunistas no es sustituir a la clase trabajadora, \anticiparse al proceso del
desarrollo revolucionario\, intentando tomar el poder como minora ilustrada y conspirativa. Los
comunistas m!s bien deben ser activos en \la or#ani1acin #eneral del proletariado revolucionario\
y en la \ilustracin terica\ de -ste. "n esta lu1 deben entenderse estas conocidas lneas del
Mani?esto del partido comunista$
Los comunistas no forman un partido separado, opuesto a los otros partidos obreros. Bo tienen intereses
separados ni aparte de los del proletariado en su conjunto. Bo establecen principios sectarios propios a los
cuales el movimiento proletario deba ajustarse o amoldarse.
Los comunistas se distin#uen de otros partidos obreros slo por esto$ 2D "n las luchas nacionales de los
proletarios de los diferentes pases, destacan los intereses comunes del proletariado en su conjunto, con
independencia de toda nacionalidad. LD "n las diversas fases de desarrollo por las )ue tiene )ue pasar la lucha
de la clase obrera contra la bur#uesa, representan siempre y en todas partes los intereses del movimiento
como un todo.
Los comunistas, por lo tanto, son por un lado, pr!cticamente, el sector m!s avan1ado v decidido de los
partidos obreros de cada pas* por otro lado, tericamente, tienen sobre la #ran masa del proletariado la
ventaja de comprender claramente las lneas de avance, las condiciones y los resultados #enerales de?nitivos
del movimiento proletario CC/ OP, ;3:D.
Oisto de esta forma, el partido revolucionario no es una institucin separada de la clase
trabajadora a nombre de la cual actIa. M!s bien es parte, \el sector m!s avan1ado y decidido\ de la
clase, el cual posee un entendimiento claro y cient?co de las condiciones en )ue el movimiento
obrero puede triunfar. %or tanto lucha por la m!s amplia unidad de los trabajadores, y combate las
divisiones nacionales y raciales )ue estimula el capitalismo. "n todo esto la tarea de los comunistas
es ser estmulo de autoeducacin de la clase trabajadora. Eemos visto )ue para Marx los
trabajadores aprenden en la lucha. Cuando se lan1an a la huel#a, y confrontan a los patronos y al
estado, su experiencia directa choca de frente con la visin de mundo )ue les han inculcado las
instituciones de la sociedad capitalista. Marx se6ala )ue es en estas luchas en )ue el partido
revolucionario debe orientarse, pues en ellas los trabajadores est!n m!s abiertos a las ideas
comunistas. A trav-s de sus vidas Marx y "n#els hicieron el -nfasis en la lucha de clases como
escuela de poltica revolucionaria. Al separarse de la Li#a Comunista en septiembre de 24=@ Marx
denunci a la \i1)uierda\ de dicho #rupo, la cual \no vea la revolucin como el producto de la
situacin, sino como resultado de un esfuer1o de la voluntad\. "n cambio, \le decimos a los obreros$
ustedes tienen por delante )uince, veinte, cincuenta a6os de #uerra civil para cambiar la situacin
y entrenarse en el ejercicio del poder\ CC/ U, QLQD. Marx no )uiere decir literalmente cincuenta
a6os de continua lucha armada* a menudo utili1a la expresin \#uerra civil\ como met!fora de la
lucha de clases. "n#els fue muy crtico de los primeros #rupos marxistas de +ran 9reta6a y "stados
8nidos en las d-cadas de 244@ y 243@, pues reducan \la teora marxista del desarrollo a una
ortodoxia r#ida, la cual los trabajadores no alcan1aran como resultado de su conciencia de clase,
sino )ue como un artculo de fe se les deba atra#antar de una ve1 y sin desarrollo\ C.C ;:;D. .obre
la lucha en "stados 8nidos escribi$
Las masas deben tener tiempo y oportunidad de desarrollarse, y pueden tener la oportunidad solamente
cuando ten#an un movimiento suyo Jno importa en )u- forma, siempre y cuando sea su movimientoJ con el
)ue van cada ve1 m!s lejos empujadas por sus errores y aprenden a bene?ciarse de ellos...
Lo )ue los alemanes deben hacer es actuar a la altura de su propia teora Jsi la entienden, como nosotros en
24;= y 24;4J para )ue avance cual)uier movimiento #eneral de la clase obrera, aceptar su punto de partida
real como tal, e ir elev!ndolo #radualmente al nivel terico se6alando )ue cada error cometido, cada rev-s
sufrido, era consecuencia de visiones tericas e)uivocadas en el pro#rama ori#inal C.C, 53Q, 533D.
Hentro de esta concepcin amplia sobre cmo la clase obrera podra hacerse una \clase para s\,
Marx y "n#els abordaron la cuestin de la or#ani1acin de una manera realista y pr!ctica. "n la
d-cada de 24;@ lucharon por construir un partido comunista independiente, con el ?n de estimular
el desarrollo #eneral del movimiento obrero, m!s )ue involucrarse en conspiraciones secretas.
Hespu-s de romper con la Li#a se abstuvieron de actividad pr!ctica sistem!tica hasta 24Q;. K aIn
entonces, con toda la inTuencia )ue Marx tena en la %rimera Pnternacional, -sta era una coalicin
de a#rupaciones muy diversas )ue irremediablemente se dividi a causa de sus tensiones internas.
Marx y "n#els solan referirse a \nuestro partido\ aun)ue no existiera una or#ani1acin comunista,
si)uiera rudimentaria.
"sta forma de abordar el asunto se relaciona con cierta actitud un tanto fatalista )ue a veces se
dej ver en ellos, )ue apreciaba la formacin de la conciencia revolucionaria de clase como
resultado inevitable de un proceso natural. %or ejemplo, "n#els escribi en 244Q )ue \lo importante
es lo#rar )ue la clase obrera se mueva corno clase* una ve1 obtenido esto pronto encontrar! la
direccin correcta y todos los )ue se resistan... se )uedar!n afuera en el fro de las pe)ue6as
sectas\ C.C, 534D. "ste y otros pasajes su#ieren )ue Marx y "n#els crean )ue la l#ica del proceso
histrico de al#In modo #aranti1a )ue los obreros ad)uieren una conciencia socialista. "n un
extremo, esta concepcin lleva a suponer )ue la revolucin obrera es en s misma inevitable. "n "l
capital Marx lle#a a referirse a la revolucin como ocurriendo \con la inexorabilidad de un proceso
natural\ CC P, 3L3D.
"stas visiones chocan con el punto central de la concepcin de la historia en Marx, de )ue \los
hombres hacen su propia historia, aun)ue no la hacen como )uieren\ CC/ UP, 2@5D. "n el -nfasis
fatalista parece )ue la historia persi#ue sus propios ?nes independientemente de las creencias y las
acciones de los seres humanos. "l Mani?esto comunista haba advertido )ue la lucha de clases
puede tener dos resultados posibles$ \una transformacin revolucionaria de la sociedad en su
conjunto o... la ruina comIn de las clases contendientes\ CC/ OP, ;45D. .i el triunfo de la clase
obrera fuese inevitable Mpor )u- molestarse en lucharN
Ahora bien, el -nfasis de Marx y "n#els en el desarrollo de la conciencia de clase como un
proceso objetivo es entendible si tomamos en consideracin )ue la mayora de los revolucionarios
del si#lo UPU vean la cada del capitalismo como \resultado de un esfuer1o de la voluntad\, o sea el
producto de una conspiracin elitista. M!s aIn, la vida poltica de estos revolucionarios se daba en
una -poca en )ue los sindicatos a#rupaban a un sector muy pe)ue6o y usualmente privile#iado de
los trabajadores diestros. .lo hacia el ?n de la vida de "n#els, y especialmente tras la fundacin
en 2443 de la .e#unda Pnternacional, sur#i en "uropa un movimiento obrero verdaderamente
masivo. Millones de obreros se or#ani1aron en sindicatos y, despu-s de lo#rado el sufra#io
universal, tuvieron acceso al voto para participar en la eleccin de los parlamentos bur#ueses.
>ue entonces )ue se hi1o peli#rosa dicha concepcin de Marx y "n#els sobre el partido. "l nuevo
movimiento obrero de masas tuvo como uno de sus resultados la formacin de una burocracia
conservadora )ue se mont sobre el partido y los sindicatos, -stos a su ve1 le adjudicaron a dicha
burocracia la funcin de ne#ociar mejoras a las condiciones de los trabajadores dentro del marco
capitalista. "stos \lu#artenientes del capital\ podan vivir feli1mente con una mera adhesin formal
al marxismo. "l %artido .ocialdemcrata Alem!n C.%HD, )ue adopt en 2432 un pro#rama marxista,
era presidido por Karl Kauts&y, el \%apa\ terico de la .e#unda Pnternacional, )uien predic la
inevitabilidad de la revolucin proletaria, mientras los diri#entes del partido y de los sindicatos se
acomodaban #radualmente al capital y al estado alem!n. "n sus Iltimos a6os "n#els advirti varias
veces contra este curso, el cual culmin con el apoyo del .%H a la %rimera +uerra Mundial en 232;.
>ueron Lenin y los bolchevi)ues en 7usia )uienes desarrollaron una concepcin distinta del
partido obrero, m!s cercana al espritu Jsi no a la letra<< de Marx y "n#els. As como estos Iltimos
haban ar#umentado en mar1o de 24=@ )ue la independencia poltica de la clase obrera re)uiere la
formacin de un partido comunista, Lenin ar#ument )ue tal partido debe combinar un ?rme
compromiso con los principios revolucionarios Jy excluir a a)uellos )ue no acepten estos principios
en la teora y en la pr!cticaJ con un )uehacer activo y constante li#ado a la vida y las luchas de la
clase trabajadora. .e mantuvo as la idea b!sica de Marx de )ue la clase obrera debe volverse una
\clase para s\ mediante la interaccin entre el partido y el resto de la clase.
La dictadura del proletariado
Oimos )ue Marx crea )ue la lucha de la clase obrera se transforma pro#resivamente en un
movimiento poltico cuyo objetivo ser! la con)uista del poder del "stado. "l "stado, se6al, es un
producto de los anta#onismos de clase y un instrumento de dominacin de clase$ \propiamente
dicho, el poder poltico es simplemente el poder or#ani1ado de una clase para oprimir a otra\ CC/
OP, =@=D. %or lo tanto la clase obrera puede triunfar solamente derrocando al "stado capitalista. "l
Mani?esto Comunista indica )ue \el primer paso en la revolucin obrera debe ser elevar el
proletariado a la posicin de clase dominante\ CC/ OP, =@;D.
Marx hi1o claro )ue este cambio no puede tomar lu#ar pac?camente sino )ue re)uiere la
destruccin del aparato de estado existente. "n "l dieciocho brumario de Luis 9onaparte describe
la evolucin del "stado capitalista moderno en >rancia \con su enorme or#ani1acin burocr!tica y
militar, con su ma)uinaria de "stado extensa y arti?cial, con su multitud de funcionarios, )ue son
m!s de medio milln, aparte del ej-rcito con otro medio milln, este asombroso cuerpo parasitario\
cuyo triunfo encarn Bapolen PPP CC/ UP 24=D. Marx escribe )ue \todas las revoluciones
perfeccionaban esta ma)uinaria en ve1 de romperla. Los partidos )ue compiten por un turno en la
dominacin vean la posesin de este enorme edi?cio del "stado como la principal recompensa del
#anador\ CC/ UP, 24QD. "n cambio, la revolucin de los trabajadores \concentrara contra -l todas
sus fuer1as de destruccin\ CC/ UP, 24=D.
Hurante la Comuna de %ars, en 24:2, Marx escribi a uno de sus se#uidores, Lud,i# Ku#elmann$
.i mira el Iltimo captulo de mi Hieciocho brumario ver! )ue all sosten#o )ue el si#uiente intento de la
revolucin en >rancia ya no ser!, como antes, transferir de unas manos a otras la m!)uina burocr!tico<militar,
sino despeda1arla, y esta es condicin preliminar para toda revolucin real del pueblo en el Continente C.C,
LQL<5D.
Marx escribe en Las luchas de clases en >rancia )ue sobre las ruinas del "stado capitalista se
establecera \la dictadura de clase del proletariado como el punto necesario de tr!nsito para la
abolicin #eneral de las distinciones de clase\ CC/ U, 2L:D. "sta famosa expresin, \dictadura del
proletariado\, naturalmente pone incmoda a mucha #ente. "n un si#lo )ue ha visto el san#riento
despotismo de .talin no es difcil pensar )ue la \dictadura del proletariado\ sera la dictadura de
una pe)ue6a minora sobre la clase obrera. K en efecto as es como la vio 9lan)ui, )uien acu6 la
frase.
.in embar#o hay )ue recordar )ue en el si#lo UPU, el t-rmino \dictadura\ no estaba tan
fuertemente asociado a im!#enes de polica secreta y campos de concentracin. La #ente educada
estara consciente de )ue el dictador era ori#inalmente un funcionario de la anti#ua repIblica de
7oma, nombrado en tiempos de emer#encia para re#ir por un periodo limitado de seis meses. He
hecho Marx vea la dictadura del proletariado como temporal, como un \punto necesario de
tr!nsito\ entre el capitalismo y una sociedad sin clases, comunista.
Como hemos se6alado, Marx y "n#els suponan )ue el "stado es antes )ue nada un instrumento
de coercin$ \cuerpos especiales de hombres armados\, como lo describi sucintamente Lenin. "n
este sentido la dictadura del proletariado no es diferente a las formas de "stado anteriores, pues
todas ellas se basan en la coercin, y no necesariamente sera m!s arbitraria o represiva )ue las
formas predecesoras.
%ero el ras#o central )ue distin#ue a la dictadura del proletariado es )ue, justamente, es \el
proletariado or#ani1ado como clase dominante\ CC/ OP, =@;D. %or ve1 primera en la historia
controlaran el "stado los productores directos, la masa de la #ente comIn trabajadora. "n efecto,
el "stado sera esta masa. "l "stado dejara de ser as el medio por el cual una minora explotadora
domina a la mayora explotada. .era la dictadura de la mayora sobre la minora.
AIn con estos esbo1os de la dictadura del proletariado )ue Marx tra1 despu-s de la 7evolucin
de 24;4, el concepto estaba todava bastante abstracto. Bo fue, sin embar#o, el an!lisis terico lo
)ue dio forma de?nitiva y concreta al concepto de Marx del poder de los trabajadores, sino la
accin de los obreros de %ars en 24:2. "n#els escribi veinte a6os m!s tarde$
dltimamente el ?listeo socialdemcrata se llena de horror una ve1 m!s ante las palabras Fdictadura del
proletariadoG. Muy bien se6ores, M)uieren saber a )u- se parece esta dictadura del proletariado]N Miren a la
Comuna de %ars. "sa era la dictadura del proletariado CC/>, 2:<24D.
%oco despu-s de la derrota, Marx escribe en La #uerra civil en >rancia sobre la Comuna$
Mientras todas las ?rmas anteriores de #obierno haban sido consistentemente represivas, -sta era una
forma poltica cabalmente expansiva. .u verdadero secreto era -ste. "ra esencialmente un #obierno de la
clase obrera, un producto de la lucha de los productores contra la clase apropiadora, la forma poltica
descubierta por ?n, bajo la cual empe1ar la liberacin econmica del trabajo CC/>, :LD.
MCu!les eran los ras#os b!sicos de esta \forma poltica\N
"l primer decreto de la Comuna... fue la supresin del ej-rcito permanente y su sustitucin con el pueblo
armado.
La Comuna se formaba de los concejales municipales, esco#idos por el voto universal en las diversas
secciones de la ciudad, y eran responsables y revocables a corto pla1o. La mayora de sus miembros eran
naturalmente trabajadores, o representantes reconocidos de la clase obrera. La Comuna era un cuerpo de
trabajo, no parlamentario, a la ve1 ejecutivo y le#islativo. La polica, en lu#ar de se#uir siendo un a#ente del
#obierno central, fue de una ve1 despojada de sus atributos polticos y convertida en a#ente responsable y
permanentemente revocable de la Comuna. As tambi-n los otros funcionarios de todas las dem!s ramas de la
administracin. He los miembros de la Comuna para abajo el servicio pIblico se hara con salarios de
trabajadores...
Los funcionarios judiciales fueron despojados de la falsa independencia )ue ha servido slo para disfra1ar su
subordinacin abyecta a todos los #obiernos sucesivos por los cuales, a su ve1, han hecho y roto sus
juramentos de ?delidad. Como los dem!s funcionarios pIblicos, los jueces y ma#istrados eran electos.
responsables y revocables CC/> Q:<4D.
Marx y "n#els crean )ue el estado conlleva \el establecimiento de un poder pIblico )ue ya no
coincide directamente con la poblacin or#ani1ada como fuer1a armada\ C. / ni 5L:D. Las medidas
)ue adopt la Comuna perse#uan dejar atr!s esta separacin entre el estado y la masa de la
poblacin, y someter el primero al control de la se#unda. "n este sentido la dictadura del
proletariado es una forma superior de democracia a la de la sociedad bur#uesa. \La libertad\,
escribe Marx, \consiste en convertir al estado de r#ano superimpuesto a la sociedad en uno
completamente subordinado a ella\ C./ ii L=D.
La Comuna no termin con el #obierno representativo, o sea con la eleccin de )uienes hacen y
ponen en vi#or las leyes. .in embar#o, en la democracia bur#uesa el #obierno representativo
si#ni?ca \decidir una ve1 en tres o seis a6os cu!l miembro de la clase dominante mal representar!
al pueblo en el parlamento\ CC/>, Q3D. "l electorado carece de control sobre lo )ue hacen sus
representantes una ve1 electos y, cuando los partidos se presentan para la reeleccin, usualmente
hay )ue esco#er entre el menor de dos males. "l parlamento mismo apenas tiene control sobre la
fuente real del poder poltico, la burocracia civil y militar permanente.
"n la Comuna en cambio, todos los funcionarios pIblicos no slo eran electos sino )ue adem!s
podan ser inmediatamente retirados del puesto por los electores. He esta manera
el sufra#io universal serva al pueblo... como el sufra#io individual sirve al patrn para conse#uir
trabajadores y #erentes para su empresa. K es sabido )ue las compa6as, como los individuos, en verdaderas
cuestiones de ne#ocios #eneralmente saben cmo colocar al hombre acertado en el lu#ar acertado y, si al#una
ve1 cometen un error, cmo corre#irlo ense#uida CC/>, :@D.
"l poder de revocar representantes ine?cientes sin duda aumentara enormemente el control
popular sobre el #obierno. La abolicin del ej-rcito permanente si#ni?cara )ue los medios de
coercin estaran en manos de Fla poblacin or#ani1ada como fuer1a armada\. "l "stado cesara de
ser \una unidad independiente y por encima de la nacin misma, de la cual no era sino una
excrescencia parasitaria\ CC/>, Q3D.
La experiencia de la Comuna de %ars con?rm y expandi el an!lisis b!sico de Marx de )ue \la
clase trabajadora no puede simplemente apoderarse de la ma)uinaria estatal como est! y usarla
para sus propsitos\ CC/>, Q;D. Eay sin embar#o dos distinciones importantes )ue deben hacerse
en cuanto a dicha experiencia. 8na la hi1o notar Marx, lo )ue llam la \buena naturale1a\ de la
Comuna, su ausencia de voluntad para tomar la ofensiva contra sus enemi#os bur#ueses de
Oersalles y actuar sin piedad contra la amena1a de la contrarrevolucin Cver por ejemplo .C, LQ5D.
La experiencia de 24;4 haba ense6ado a Marx y "n#els )ue la revolucin es una forma de
#uerra, y como cual)uier #uerra debe ser peleada implacablemente, con determinacin. Hespu-s
de los sucesos de 24;4 "n#els escribi palabras )ue podran aplicarse a la Comuna y a otras
revoluciones$
La insurreccin es un arte como el de la #uerra o cual)uier otro, y est! sujeta a ciertas re#las de
procedimiento las cuales, si se i#noran, llevar!n a la ruina al partido )ue cometa tal e)uivocacin...
%rimeramente, nunca jue#ue a la insurreccin a menos )ue est- plenamente preparado para afrontar las
consecuencias de su jue#o. La insurreccin es un c!lculo de ma#nitudes muy inde?nidas, el valor de las cuales
podr! cambiar cada da* las fuer1as opuestas a usted tienen todas las ventajas de or#ani1acin, disciplina y
h!bitos de autoridad$ si no les propina #olpes fuertes ir! directo a la ruina y la derrota. .e#undo, una ve1
comience la lucha insurreccional, actIe con la mayor decisin y en la ofensiva. La defensiva es la muerte de los
levantamientos armados* lleva a la derrota antes de )ue pueda medir fuer1as con sus enemi#os. .orprenda a
sus anta#onistas mientras est!n dispersas las fuer1as de -stos, prepare a diario nuevos -xitos aun)ue sean
pe)ue6os* manten#a la ascendente moral )ue le brind el primer al1amiento exitoso* atr!i#ase los elementos
vacilantes )ue siempre si#uen al impulso m!s fuerte y buscan el lu#ar m!s se#uro* fuerce a sus enemi#os a
retirarse antes de )ue vuelvan a reunir sus fuer1as contra usted* en palabras de Hanton, el m!s #rande
maestro hasta la fecha en poltica revolucionaria$ Raudacia. audacia, y todava m!s audaciaS CC/ UP, 4=<QD.
La experiencia histrica desde los tiempos de Marx y "n#els ha mostrado )ue estas re#las de
insurreccin son exitosas slo all donde existe un partido revolucionario cuya atencin est!
enfocada en la toma del poder poltico. La victoria de la clase obrera rusa en Actubre de 232:,
hubiese sido imposible sin los bolchevi)ues bajo la direccin de dos maestros revolucionarios m!s
#randes incluso )ue Hanton$ Lenin y 'rots&y. "n este extremo Marx y "n#els coincidan con
9lan)ui$ la con)uista del poder por la clase trabajadora re)uiere un partido )ue est- preparado
para practicar el arte de la insurreccin. Honde se distancian de 9lan)ui es en )ue para ellos, tal
partido debe considerar tomar el poder slo con el apoyo activo de la mayora de los trabajadores.
Marx no apreci la otra debilidad de la Comuna$ -sta fue electa por los ciudadanos masculinos de
las diversas secciones de %ars. La exclusin de las mujeres, al#o particularmente chocante dado el
papel impresionante )ue ju#aron en la Comuna las mujeres trabajadoras de %ars, su#iere la
inTuencia del jacobinismo en el movimiento obrero franc-s. M!s aIn, la eleccin de representantes
sobre bases territoriales implica )ue la Comuna fue electa por miembros de todas las clases. Como
en las elecciones bur#uesas, todos los ciudadanos fueron tratados como i#uales sin discriminar su
posicin de clase. "sta i#ualdad formal normalmente oculta las desi#ualdades reales de ri)ue1a y
poder )ue subyacen a la democracia bur#uesa. "n la Comuna de %ars este m-todo de eleccin no
tuvo efectos muy visibles por)ue la mayora de los bur#ueses haban huido de la ciudad. %ero el uso
por la Comuna de los mismos m-todos de la democracia bur#uesa para ele#ir representantes
reTeja )ue para 24:2 la mayor parte de los obreros franceses eran todava artesanos de talleres
pe)ue6os. "l taller de trabajo no era el principal centro de or#ani1acin y accin de la clase
trabajadora. Los trabajadores ejercan su poder colectivo en la calle, no en el proceso de
produccin.
>ue despu-s del sur#imiento de la clase obrera industrial moderna or#ani1ada en #randes
f!bricas donde se utili1a ma)uinaria en la produccin, )ue apareci la forma espec?ca de poder de
los trabajadores, el soviet o consejo de trabajadores. .ur#ido por primera ve1 durante la 7evolucin
rusa de 23@=, el soviet ha vuelto a aparecer muchas veces m!s. .ur#e de la lucha en el proceso de
produccin como un cuerpo de dele#ados del taller de trabajo, y se desarrolla como una institucin
)ue uni?ca al conjunto de la clase trabajadora y reta al monopolio del poder poltico de los
capitalistas. Histinto a la Comuna, a)u los representantes son esco#idos en la f!brica, donde se
a?nca la capacidad de los trabajadores de actuar y or#ani1arse colectivamente.
La aparicin de los soviets ha completado la teora de Marx sobre la dictadura del proletariado, al
crear una forma de r-#imen poltico )ue reTeja directamente el poder de los trabajadores en el
proceso de produccin. Marx difcilmente hubiera podido anticipar este desarrollo pues como se ha
visto, sus puntos de referencia fueron las revoluciones de 24;4 y 24:2, as como tambi-n nosotros
aprenderemos de revoluciones futuras.
%ero hay ambi#Vedad en los escritos de Marx respecto a cu!nto #enerali1ar las lecciones de la
lucha de clases en >rancia. %or ejemplo, en el Con#reso de La Eaya de la %rimera Pnternacional
expres )ue \hay pases como "stados 8nidos, Pn#laterra... Eolanda... donde el pueblo trabajador
podra alcan1ar sus metas por medios pac?cos\ C./ PP, L35D. "n la carta a Ku#elmann citada antes,
Marx dice )ue \despeda1ar\ la \m!)uina burocr!tico<militar\ es esencial para \toda revolucin real
del pueblo en el continente\, es decir )ue excluye a Pn#laterra. Marx pareca pensar )ue las
democracias bur#uesas donde los obreros tenan derecho al voto eran diferentes a otras formas del
"stado capitalistas.
"sto no si#ni?ca )ue Marx cambi su visin de )ue el "stado democr!tico bur#u-s es de hecho un
medio de dominacin de clase basado en \cuerpos especiales de hombres armados\. "n#els se6ala
en su prefacio a la edicin in#lesa del tomo P de "l capital )ue Marx haba lle#ado
a la conclusin de )ue, al menos en "uropa, Pn#laterra es el Inico pas en )ue la inevitable revolucin social
puede hacerse realidad enteramente por medios pac?cos. Ciertamente nunca olvid a6adir )ue difcilmente
las clases dominantes brit!nicas se someteran a esta revolucin pac?ca y le#almente sin una Frebelin pro
esclavista\ CC P, 225D.
.e puede esperar, por tanto, )ue la bur#uesa reaccionar! resistiendo violentamente cual)uier
intento de )ue se le expropie, de la misma forma )ue los estados sure6os de "stados 8nidos
intentaron impedir la abolicin de la esclavitud durante la #uerra civil de 24Q2<Q=.
"sta prediccin es realista. La clase capitalista siempre podr! llamar a las fuer1as armadas, cuya
primera lealtad no es hacia el parlamento sino hacia el orden social. La experiencia a partir de la
-poca de Marx y "n#els indica )ue los intentos para implantar el socialismo de forma pac?ca
invariablemente enfrentan la resistencia armada. "l #olpe militar en Chile en septiembre de 23:5
es un ejemplo reciente.
%ero Mpor )u- excluy Marx a Pn#laterra Jy a otras democracias bur#uesasJ de sus conclusiones
#eneralesN Lenin trat de sacar a Marx de este lo en "l estado y la revolucin, ar#umentando )ue
Pn#laterra en 24:2 era un "stado \sin casta militar y, en buena medida, sin burocracia\, )ue
despu-s termin hundi-ndose \en el sucio y san#riento pantano de las instituciones militares y
burocr!ticas de "uropa\. Hesafortunadamente esto no es cierto. A trav-s del si#lo UPU el "stado
brit!nico tuvo una ma)uinaria militar )ue us, no slo en el \sucio y san#riento pantano\ de
incesantes #uerras coloniales, sino adem!s para mantener a Prlanda bajo su dominio y,
especialmente durante la primera mitad de ese si#lo, contra los trabajadores de la misma +ran
9reta6a. Marx estaba sencillamente e)uivocado. Como los dem!s "stados capitalistas, las
democracias bur#uesas dependen de \cuerpos especiales de hombres armados\ )ue los
trabajadores, armados, deben derrotar si es )ue van a tomar el poder y mantenerlo.
"l error de Marx tiene explicacin en la tendencia )ue durante toda su vida tuvo a sobrestimar los
efectos )ue tendra el sufra#io universal Cel derecho al voto por encima de distinciones de clase,
sexo, etc.D. Antes de hacerse comunista, en su Crtica de la ?losofa del derecho de Ee#el de 24;5,
Marx a?rmaba )ue el sufra#io universal pondra ?n a la divisin entre "stado y sociedad civil, la
cual consideraba un terreno de enajenacin humana.
Pncluso despu-s de elaborar su concepcin materialista de la historia, Marx y "n#els si#uieron
creyendo )ue el sufra#io universal debilitara la dominacin bur#uesa. "ste punto de vista est! muy
presente en Las luchas de clases en >rancia y en "l dieciocho brumario de Luis 9onaparte, donde
Marx anali1a los conTictos )ue se produjeron en la .e#unda 7epIblica francesa de 24;4<24=2 por
d!rsele el derecho al voto a todos los ciudadanos varones. Hebatiendo sobre la lucha de clases en
Pn#laterra, "n#els escribi en 24=@ en palabras )ue Marx hubiera respaldado, )ue \en una
Pn#laterra donde dos tercios de sus habitantes son proletarios industriales, el sufra#io universal
si#ni?ca un r-#imen poltico exclusivo de la clase trabajadora, con todos los cambios
revolucionarios en las condiciones sociales )ue son inseparables de -l\ CC/ U, L34D.
Ahora sabemos )ue el sufra#io universal no es eso. %ero el sufra#io universal masculino era al#o
rarsimo en el si#lo UPU. "n +ran 9reta6a lo exi#ieron los cartistas y la clase dominante lo resisti
con dure1a, tanto su ala poltica liberal corno la conservadora de los 'ories. >ue slo en 24Q: )ue
se extendi el derecho al voto a ciertos #rupos de trabajadores. K vino a ser en 2324 )ue en dicho
pas se concedi el derecho al voto a todos los hombres* las mujeres pudieron votar reci-n die1
a6os despu-s. "n >rancia y Alemania, donde se concedi el sufra#io masculino despu-s de 24:@, la
mayora campesina dio base popular a los partidos aristocr!ticos y bur#ueses. Bo es de extra6ar
)ue Marx tuviera esperan1as exa#eradas en el sufra#io universal en un pas de poblacin
predominantemente trabajadora.
La experiencia posterior indica )ue el capitalismo puede vivir muy bien con el sufra#io universal,
lo cual "n#els tuvo )ue reconocer en sus Iltimos a6os. "l derecho al voto coloca a todos los
ciudadanos en un plano de supuesta i#ualdad, a pesar de las diferencias reales de ri)ue1a y poder.
Los parlamentos electos popularmente #obiernan m!s en la forma )ue en los hechos. K aun)ue
hayan sur#ido or#ani1aciones de masas de la clase obrera, no se ha debilitado por eso la
dominacin capitalista. "stas or#ani1aciones normalmente son controladas por una burocracia
obrera conservadora dedicada a la conciliacin entre clases, m!s )ue a la lucha de clases. A su ve1,
la democracia bur#uesa se funda en )ue el capitalismo sea prspero y si#a mejorando los
est!ndares de vida de la mayora trabajadoras. He a)u )ue esta forma poltica ha Torecido sobre
todo en los estados imperialistas m!s acaudalados.
Bo deben entenderse estas crticas a los lmites de la visin de Marx como un recha1o a su
concepto de la dictadura del proletariado. "n todo caso dichas criticas con?rman este concepto, ya
)ue tambi-n en las democracias bur#uesas Fla clase obrera no puede simplemente apoderarse de la
ma)uinaria estatal como est! y usarla para sus propsitos\, sino )ue debe destruirla.
8na revolucin mundial
Marx insisti en )ue el capitalismo es un sistema mundial. \La competencia en el mercado
mundial JescribiJ es la base y el elemento vital de la produccin capitalista\ CC PPP, 22@D. Asimismo,
la formacin de una economa internacional es resultado del desarrollo de las relaciones de
produccin capitalistas. \La tendencia a crear el marcado mundial est! dada directamente en el
concepto mismo de capital\ C+, ;@4D.
"l desarrollo del capitalismo implic la formacin de un sistema mundial en )ue #randes re#iones
de Asia y la totalidad de las Am-ricas fueron subordinadas a los poderes europeos. 'ambi-n efrica
fue sometida, y provey los esclavos ne#ros de cuyo trabajo dependieron las economas de
plantacin en el Caribe y en el .ur de "stados 8nidos. Hel sa)ueo del mundo se obtuvo la ri)ue1a
necesaria para la \acumulacin primitiva de capital\, la concentracin de dinero en las manos de
capitalistas europeos. Con esta ri)ue1a se compr la fuer1a de trabajo \liberada\ de los medios de
produccin )ue hi1o posible la expropiacin de los campesinos.
"l descubrimiento de oro y plata en Am-rica, el exterminio, la esclavi1acin y el encerramiento en minas de
las poblaciones ind#enas de dicho continente, los comien1os de la con)uista y la rapi6a de la Pndia y la
transformacin de efrica en una reserva para la ca1a comercial de los ne#ros, se acentIan el amanecer de la
era de la produccin capitalista. "stos idlicos procedimientos son los momentos principales de la acumulacin
primitiva. He cerca le si#ue la #uerra comercial entre las naciones europeas, )ue tienen al mundo como campo
de batalla. La misma empie1a con la rebelin de lo %ases 9ajos contra "spa6a, cobra dimensiones #i#antescas
en la #uerra antijacobina de Pn#laterra Wcontra la >rancia revolucionaria v despu-s napolenicaX y si#ue
todava hoy en la forma de las +uerras del Apio contra China, etc. CC P, 32=D.
7esultado de este proceso fue la uni?cacin del mundo entero en un sistema econmico. Los
diferentes pases participan en la divisin internacional del trabajo. "n un periodo las plantaciones
de esclavos del .ur de "stados 8nidos provean al#odn a las f!bricas de textiles de Lancashire en
+ran 9reta6a. La industria textil nativa de Pndia fue destruida para proveer un mayor mercado a los
productos in#leses. "l sur#imiento en tiempos de la muerte de Marx de otras potencias industriales
)ue desa?aron el predominio econmico de Pn#laterra JAlemania, "stados 8nidos, >ranciaJ slo
intensi?c la lucha competitiva de \muchos capitales\, haci-ndola verdaderamente internacional.
Marx ar#umenta )ue, como consecuencia del sur#imiento del sistema capitalista mundial, la
revolucin proletaria tendr! -xito slo a escala internacional. "n un pasaje de La ideolo#a alemana
)ue revela #ran previsin, escribe )ue la revolucin mundial es esencial
...por)ue sin ella la privacin, la necesidad, simplemente se #enerali1a, y con necesidad empe1aran otra ve1
las luchas por las cosas m!s b!sicas, y por fuer1a se restaurar! todo el sucio ne#ocio... "mpricamente, el
comunismo es posible solamente como el acto de los pueblos dominantes \todos al mismo tiempo\,
simult!neamente, lo cual presupone un desarrollo universal de las fuer1as productivas y el intercambio
mundial atado a ellas CC/ O, ;3D.
"sta a?rmacin es una extensin de la tesis #eneral de Marx de )ue el comunismo es slo posible
una ve1 las fuer1as productivas se han desarrollado a un determinado nivel. Bos est! diciendo )ue
este desarrollo tiene lu#ar a escala mundial, no simplemente dentro de pases individuales. .e
desprende de a)u )ue fracasar!n las revoluciones con?nadas a pases individuales, por)ue no
podr!n ad)uirir los recursos necesarios para abolir las clases sociales, recursos disponibles slo
internacionalmente. La presin del mercado mundial, )ue estar! intacto a pesar de la victoria de la
clase trabajadora en un pas, si#ni?ca )ue \la necesidad simplemente se #enerali1a... por fuer1a se
restaurar! todo el sucio ne#ocio\. Las fuer1as de produccin del pas revolucionario no ser!n
su?cientes para la abolicin de las clases, de manera )ue continuar! la lucha de clases. "n
%rincipios del comunismo, los apuntes para un pro#rama de la Li#a Comunista )ue hi1o en 24;:,
"n#els responde la pre#unta \M.er! posible )ue esta revolucin se d- en un solo pasN\ con un
enf!tico
Bo. Al crear el mercado mundial, la industria a #ran escala ha li#ado entre s a todos los pueblos de la
'ierra, especialmente a los pueblos civili1ados, de tal modo )ue cada pueblo depende de lo )ue le pase al otro.
M!s aIn, en todos los pases civili1ados la industria a #ran escala ha elevado tanto el desarrollo social )ue en
todos estos pases la bur#uesa y el proletariado son las dos clases decisivas de la sociedad y la lucha entre
ellas es la lucha principal de la -poca. La revolucin comunista, por tanto, no ser! una simplemente nacional.
.er! una revolucin )ue ten#a lu#ar simult!neamente en todos los pases civili1ados Jesto es, cuando menos
en Pn#laterra, "stados 8nidos, >rancia y Alemania CC= OP, 5=2<LD.
"n la d-cada de 23L@, tratando de justi?car la idea del \socialismo en un solo pas\, .talin
despach en 7usia la idea de revoluciones simult!neas como una exa#eracin juvenil de Marx y
"n#els. .in embar#o, antes de )ue la tinta de %rincipios del comunismo se secara se produjo un
escenario de al1amientos internacionales. "n 24;4 ocurrieron levantamientos en diferentes pases,
cada uno si#uiendo velo1mente al otro. "n este sentido no era tan tonta la nocin de revoluciones
simult!neas.
Bo obstante, la cuestin es sin duda m!s compleja de lo )ue crean Marx y "n#els en la d-cada de
24;@. Lenin puso #ran -nfasis en el problema del desarrollo desi#ual, en cmo las sociedades
evolucionan a diferentes ritmos y en diferentes formas, de manera )ue aun)ue ten#an las mismas
relaciones de produccin pueden tener diferentes estructuras polticas y sociales. "stados 8nidos
hoy es muy distinto a la Pn#laterra del si#lo UOPPP o a la Alemania na1i, aun)ue todas son
formaciones sociales capitalistas. "n sus escritos sobre la 7evolucin rusa de febrero de 232:,
Lenin insisti en )ue cada revolucin es resultado de una combinacin de factores diversos,
econmicos, polticos, sociales y culturales, Inicos de cada pas. Marx fue i#ualmente sensible a las
caractersticas espec?cas de cada formacin social en sus an!lisis sobre pases individuales, fuese
>rancia, "spa6a, Pn#laterra o "stados 8nidos.
>ue 'rots&y )uien llam la atencin del fenmeno )ue nombr desarrollo combinado. 'odas las
sociedades son parte de un Inico sistema mundial y est!n sometidas a las presiones de -ste, lo cual
obli#a a competir entre s a los "stados y a los capitales. He a)u )ue aun)ue la revolucin
comience en un pas individual, puede ser completada solamente a escala mundial. Aun)ue son
improbables las revoluciones simult!neas, dado el desarrollo desi#ual, la revolucin mundial es
esencial, dado el desarrollo combinado.
La famosa frase )ue cierra al Mani?esto comunista, \R'rabajadores de todos los pases, InanseS\
CC/ OP, =23D, no es por tanto un preciosismo literario o un mero compromiso -tico o emocional con
la hermandad entre los hombres. La victoria internacional de la clase trabajadora es una necesidad
absolutamente pr!ctica, si es )ue se ha de construir el comunismo. La con)uista del poder por la
clase trabajadora en un pas sera el preludio de tal victoria, y la primera tarea de la dictadura del
proletariado en ese pas sera estimular internacionalmente la revolucin.
"l internacionalismo est! en el cora1n del socialismo de Marx y "n#els. Como vimos, Marx fue la
?#ura dominante de la %rimera Pnternacional, mientras "n#els dedic los Iltimos veinticinco a6os
de su vida al movimiento obrero internacional, contribuyendo con una enorme cantidad de
correspondencia, en idiomas diversos, para dar consejo y aliento a socialistas de todas partes del
mundo.
MCmo internacionalistas revolucionarios comprometidos como Marx y "n#els abordaban a una
"uropa dominada por nacionalismos rivales de las #randes potencias y de los distintos movimientos
de independencia en los imperios multinacionales de 7usia, Austria y 'ur)uaN "l UPU fue un si#lo
en )ue pueblos )ue haban sido absorbidos por "stados europeos m!s #randes Cpolacos, irlandeses,
checos, serbios, hIn#aros y muchos otrosD exi#ieron su derecho a la autodeterminacin.
"l punto de partida de Marx y "n#els es )ue nin#In revolucionario serio puede i#norar las
diferencias nacionales. He hecho, i#norarlas puede fortalecer el chauvinismo nacional, y as lo
apunt Marx en una reunin del consejo #eneral de la %rimera Pnternacional en junio de 24QQ,
cuando los se#uidores de %roudhon \vinieron con el anuncio de )ue todas las nacionalidades e
incluso las naciones eran prejuicios anticuadosG. Marx dijo m!s tarde a "n#els$
Los in#leses se rieron mucho cuando empec- mi intervencin diciendo )ue nuestro ami#o Lafar#ue y otros
)ue haban acabado con las nacionalidades, nos haban hablado en franc-s, es decir un idioma )ue no
entendan nueve d-cimas partes de la audiencia. 'ambi-n su#er )ue al ne#ar las nacionalidades -l pareca, tal
ve1 inconscientemente, suponer la absorcin de los dem!s por el modelo franc-s de nacin C.C, 2:3D.
"l internacionalismo abstracto, )ue i#nora la opresin nacional, bien puede ocultar nacionalismo.
%ero Marx y "n#els tampoco apoyaban en abstracto el \principio de la nacionalidad\. %ensaban )ue
cual)uier movimiento nacional espec?co deba ser respaldado o recha1ado slo en la medida en
)ue favoreciera o debilitara los intereses de la revolucin. %ero Mcmo ju1#ar estos interesesN
Eay )ue tener en cuenta la -poca en )ue vivi Marx. Lenin tra1a esta -poca comen1ando en 2:43
y ?nali1ando en 24:2 Jesto es, desde la #ran 7evolucin francesa hasta la +uerra franco<prusiana y
la Comuna de %ars$
"l ras#o #eneral de esta -poca... fue el car!cter pro#resista de la bur#uesa, es decir su lucha
todava irresuelta e incompleta contra el feudalismo. "ra perfectamente natural para los elementos
democr!ticos de a)uel momento, y para Marx como su representante, #uiarse, en a)uel tiempo, por
un principio incuestionable de apoyo a la bur#uesa pro#resista Jes decir, capa1 de desatar la
luchaJ contra el feudalismo... "s bastante natural )ue no se planteara nin#una otra cuestin en
a)uel momento excepto la si#uiente$ Mel triunfo de cu!l bur#uesa, el triunfo de cu!l combinacin
de fuer1as, el fracaso de cu!les fuer1as reaccionarias Jlas fuer1as feudales y absolutistas )ue
buscaban impedir el ascenso bur#u-sJ ofreca m!s espacio a la democracia contempor!neaN
Easta 24:2 la cuestin central en "uropa era completar la revolucin democr!tico bur#uesa
inconclusa. Marx y "n#els suponan )ue la solucin m!s radical de esta cuestin Jestablecer
repIblicas democr!tico<revolucionarias si#uiendo el modelo de la %rimera 7epIblica francesa de la
d-cada de 2:3@J favorecera los intereses de la clase trabajadora, por)ue sera la expresin m!s
clara de la lucha de clases entre el capital y el trabajo, liberada de remanentes feudales. "l pas en
)ue este tema se plante m!s a#udamente fue el pas natal de Marx y "n#els, Alemania, el cual
careca hasta de la condicin m!s esencial del "stado bur#u-s Junidad nacional. La 7usia 1arista
era, en #eneral, el obst!culo principal a la revolucin democr!tico<bur#uesa en Alemania y en
"uropa. Oastos ej-rcitos rusos compuestos de campesinos haban sido empleados para reprimir las
7evoluciones de 24;4.
%or lo tanto, Marx y "n#els ju1#aron a los movimientos nacionales desde el punto de vista de
cmo encajaban en el a#rupamiento europeo de fuer1as* es decir por su relacin con a)uellas
naciones )ue iban a la van#uardia de la revolucin democr!tica bur#uesa contra 7usia y sus
aliados. "n 24;3 "n#els haba propuesto \una alian1a de los pueblos revolucionarios contra los
pueblos contrarrevolucionarios, una alian1a )ue se hace realidad no en el papel, sino solamente en
el campo de batalla\ CC/ OPPP, 5Q5D.
"n#els identi?c tres principales \pueblos revolucionarios\$ los alemanes, los polacos y los
hIn#aros. %unto central del peridico Beue 7heinische feitun# en 24;4<;3 haba sido el reclamo
de la unidad nacional de %olonia y Eun#ra contra 7usia, en cierto modo en el espritu de los
jacobinos, )ue haban lan1ado en la d-cada de 2:3@ una #uerra revolucionaria por toda "uropa
contra las monar)uas del ancien r-#ime. A trav-s de sus vidas Marx y "n#els apoyaron
consistentemente la lucha por la independencia de %olonia, sin abandonar la idea expresada por
Marx en 24;4 de )ue \la emancipacin de %olonia ha venido a ser el punto de honor para todos los
demcratas de "uropa\ CC/ OP, =;3D.
La otra cara de la moneda era )ue haba pueblos contrarrevolucionarios. Marx y "n#els eran
especialmente hostiles a la doctrina del paneslavismo, difundida por se#uidores de la monar)ua
1arista as como por al#unos oponentes de -sta Jdestacadamente 9a&unin, por ejemplo. .e#In esta
doctrina los rusos y polacos deban unirse con los dem!s eslavos dominados por Austria y 'ur)ua
Cserbios, croatas, bIl#aros y otrosD para formar una sola nacin.
Las ra1ones polticas para recha1ar esta doctrina resultan obvias a la lu1 de la estrate#ia #eneral
de Marx y "n#els. "l paneslavismo bien poda convertirse en un disfra1 para el expansionismo
1arista ruso. \Hetr!s de esta teora absurda Jescribi "n#elsJ estaba la realidad terrible del Pmperio
ruso, ese imperio )ue a cada paso proclama la pretensin de considerar a toda "uropa como
dominio de la ra1a eslava y especialmente de la Inica parte en-r#ica de esta ra1a, los rusos\ CC/
UP, ;:D. Asimismo recordaba )ue la monar)ua de Austria us a sus sIbditos eslavos de las re#iones
del .ur para aplastar la 7evolucin hIn#ara de 24;3.
"n#els acarici el concepto prestado de Ee#el, de los \pueblos )ue nunca han tenido su propia
historia\, de los cuales eran ejemplos, supuestamente, los eslavos del .ur CC/ OPPP, 5Q:D. 'al idea
de \naciones sin historia\ es muy dudosa, fundada como est! en la suposicin de Ee#el de )ue \en
la historia del mundo, slo pueden venir a nuestra atencin los pueblos )ue formen un "stado\. .in
embar#o el nIcleo del ar#umento de "n#els es materialista. Los campesinos )ue entonces
componan el #rueso de la poblacin de "uropa podan ju#ar un papel revolucionario slo bajo
direccin de una clase social urbana, en este caso la bur#uesa. "n el Pmperio austriaco \la clase
)ue era fuer1a motri1 y lideraba el movimiento, la bur#uesa, era en todas partes alemana o
hIn#ara. .lo con #randes di?cultades podan los eslavos dar curso a una bur#uesa nacional, y los
eslavos del .ur slo en casos aislados\ CC/ OPPP, L5LD.
He manera )ue el ra1onamiento de Marx y "n#els sobre la cuestin nacional en 24;4<;3 puede
entenderse bajo la lu1 de la situacin de "uropa en a)uel momento. %ara la d-cada de 24Q@, sin
embar#o, este an!lisis perdi vi#encia. "n Alemania se complet la revolucin democr!tica
bur#uesa, pero en una forma y por medio de a#entes sociales )ue Marx y "n#els estuvieron lejos de
prever. 9ismarc&, un representante de la reaccionaria clase a#raria de los 0un&ers, fue )uien
uni?c a Alemania. Lo )ue +ramsci llam una \revolucin pasiva\, una revolucin desde arriba,
fundada en una alian1a entre los 0un&ers y la bur#uesa industrial. "sta Iltima acept de buen
#rado )ue los 0un&ers controlaran el aparato estatal, a cambio de la uni?cacin nacional y de
polticas econmicas capitalistas.
La nueva -poca )ue inici la +uerra franco<prusiana fue una en )ue tanto "uropa como el mundo
cayeron cada ve1 m!s bajo el dominio de un pu6ado de potencias capitalistas )ue competan entre
s por la con)uista de territorios y naciones. La cuestin nacional ya no era primeramente referente
a la lucha entre pueblos revolucionarios y contrarrevolucionarios. Ahora tomaba dos formas,
relacionadas entre s estrechamente$ por un lado el nacionalismo en los pases imperialistas, )ue
uni?caba a los trabajadores con sus explotadores y, por otro lado, el nacionalismo de los pueblos
oprimidos )ue luchaban contra las potencias extranjeras )ue los soju1#aban.
Marx confront este problema en la forma concreta )ue -ste haba cobrado en +ran 9reta6a$ la
histrica lucha de los irlandeses por su independencia nacional, la cual en las d-cadas de 24Q@ y
24:@ asumi la forma espectacular de acciones armadas por parte del #rupo de los >enians. Marx
conden los excesos terroristas de los >enians, pero respald ?rmemente el reclamo de
independencia para Prlanda y convenci a la Pnternacional de )ue adoptara su posicin. 'uvo para
ello dos ra1ones.
La primera es de menor inter-s para nosotros hoy. Marx vea a Prlanda como el bastin principal
de los aristcratas terratenientes in#leses, muchos de los cuales posean tierras en dicha isla. %or
tanto consideraba )ue la victoria del movimiento independentista irland-s y la consecuente
expropiacin de esas tierras echara abajo a la clase dominante en Pn#laterra. "ste an!lisis era
e)uivocado. Hurante las Iltimas d-cadas del si#lo UPU la clase terrateniente in#lesa estaba en
a#uda decadencia poltica y econmica. .u decreciente relevancia se reTej en las administraciones
de +ladstone y 9alfour en los a6os 4@s del si#lo UPU y en los primeros a6os del si#lo UU. "stos
#obiernos in#leses or#ani1aron el traspaso pac?co de la mayor parte de las tierras an#loirlandesas
a los campesinos catlicos irlandeses.
7esulta m!s interesante la otra ra1n de Marx para apoyar al movimiento de independencia
irland-s, y ella fue )ue el dominio sobre Prlanda contribua a cementar la unidad de la clase
trabajadora in#lesa con la clase capitalista in#lesa$
'odos los centros industriales y comerciales en Pn#laterra tienen ahora una clase trabajadora dividida en dos
campos hostiles, proletarios in#leses y proletarios irlandeses. "l obrero comIn in#l-s odia al obrero irland-s,
vi-ndolo como un competidor )ue hace )ue descienda su nivel de vida. Con respecto al obrero irland-s, el
in#l-s se siente parte de la nacin dominante y de este modo se hace un instrumento de los aristcratas y
capitalistas en contra de Prlanda, y fortalece as la dominacin de -stos sobre -l mismo. Eace suyos los
prejuicios reli#iosos, sociales y nacionales contra el obrero irland-s. .u actitud hacia -ste es como la de los
\blancos pobres\ hacia los \ni##ers\ en los anti#uos estados esclavistas de "stados 8nidos de Am-rica...
"ste anta#onismo se mantiene vivo arti?cialmente y es intensi?cado por la prensa, el pIlpito, los peridicos
cmicos, en ?n, por todos los medios a disposicin de las clases dominantes. "ste anta#onismo es el secreto de
la impotencia de la clase trabajadora in#lesa, a pesar de su nivel de or#ani1acin. "s el secreto por el cual la
clase capitalista mantiene su poder. K esta Iltima es muy consciente de ello C.C, L5Q<:D.
"ste an!lisis tiene importancia #eneral. "n los pases imperialistas el nacionalismo es un medio
por el cual los trabajadores son divididos entre s e identi?cados con sus explotadores J\somos
todos in#leses\, dicen. Lenin #enerali1 el ar#umento de Marx, destacando )ue los trabajadores de
los pases imperialistas deben respaldar el derecho a la autodeterminacin de las naciones
oprimidas como forma de romper sus ataduras con las clases dominantes. Atra ve1, vemos )ue la
cuestin es la medida en )ue los movimientos nacionales contribuyen a los intereses #enerales de
la revolucin de los trabajadores. "l criterio principal con )ue el marxismo ju1#a estos movimientos
es si fortalecen o debilitan la unidad internacional de la clase trabajadora.
"l comunismo
Pnstalada primero a nivel nacional y despu-s a nivel internacional, la dictadura del proletariado
\es la transicin hacia la abolicin de todas las clases y hacia una sociedad sin clases\ C.C, Q3D. "l
derrocamiento del capitalismo no es un ?nal, sino slo un principio. \"sta formacin social Jdice
Marx sobre el capitalismoJ lleva al ?n de la prehistoria de la sociedad humana\ C./ P, =@;D.
%ara Marx no habr! un salto de la sociedad clasista al comunismo. Llevar! tiempo terminar con
los remanentes del capitalismo. \"ntre la sociedad capitalista y la comunista est! el periodo de
transformacin revolucionaria de una en la otra. "n correspondencia con ello est! tambi-n un
periodo de transformacin poltica en )ue el "stado no puede ser otra cosa )ue la dictadura
revolucionaria del proletariado\ C./ PPP, LQD.
Marx evit anticipar en detalle el car!cter de esta transicin o del comunismo. Eaba sido crtico
de los socialistas utpicos por su intento de describir detalladamente Ja menudo de forma obsesivaJ
cmo sera diri#ida la sociedad futura. Marx insiste en el Mani?esto comunista$
las conclusiones tericas de los comunistas en sentido al#uno se basan en ideas, principios inventados o
descubiertos por este o a)uel reformador universal. .implemente expresan, en t-rminos #enerales, las
relaciones reales )ue sur#en de la lucha de clases existente, de un movimiento histrico )ue se efectIa ante
nuestros ojos CC/ OP, 234D.
"sto no )uiere decir )ue Marx y "n#els descartaran todo lo )ue dijeron los socialistas utpicos.
"s claro )ue aprendieron de ellos y coincidieron con muchas de sus propuestas pr!cticas. Ambos, y
especialmente "n#els, admiraban a >ourier. 'omaron considerablemente de los socialistas utpicos
para tener una visin de lo )ue sera el comunismo. .in embar#o crean )ue la tarea m!s
importante del momento era comprender las fuer1as histricas )ue haran posible la nueva
sociedad.
La discusin m!s extensa de Marx sobre la transicin al comunismo se encuentra en su Crtica al
pro#rama de +otha. AIn antes haba de?nido las tareas de la dictadura del proletariado como \la
apropiacin de los medios de produccin, el sometimiento se -stos a la clase obrera asociada y, por
tanto, la abolicin del trabajo asalariado, del capital y de sus relaciones mutuas\ CC/ U, :4D.
"stas tareas est!n conectadas entre s. Marx vea al "stado tomando control de los medios de
produccin m!s importantes. Como el "stado sera \el proletariado or#ani1ado como clase
dominante\, dicho control terminara con la separacin entre la fuer1a de trabajo y los medios de
produccin, separacin en )ue se funda la existencia del capital y del salario. "sto en nin#In
sentido si#ni?ca )ue cual)uier nacionali1acin termine con el trabajo asalariado Jes slo si la clase
trabajadora diri#e el estado.
"stos pasos conllevan una economa plani?cada. %ara Marx el trabajo es \la condicin
permanente de la existencia humana impuesta por la naturale1a\. \Hespu-s de la abolicin del
modo de produccin capitalista... la determinacin del valor si#ue predominando en sentido de )ue
la re#ulacin del tiempo de trabajo y la distribucin del trabajo social entre los diversos #rupos
productivos... se hace m!s esencial )ue nunca antes\ CC PPP, 4=2D. Las decisiones sobre cu!nto
trabajo social es necesario para la produccin se har!n, no en base a la lucha cie#a de la
competencia del mercado, sino de una evaluacin colectiva y democr!tica de los productores
asociados, de acuerdo a las necesidades de la sociedad.
"l trabajo excedente si#ue existiendo en el sentido de )ue una porcin del producto social ser!
puesto aparte para no ser consumido y reempla1ar los medios de produccin )ue se van #astando o
volviendo obsoletos, para tener recursos diri#idos a proyectos de lar#o pla1o y en una reserva de
emer#encia. FCesara todo trabajo diri#ido a sostener a )uienes no trabajen, aparte del trabajo
excedente dedicado a a)uellos )ue por su edad todava no pueden, o ya no pueden participar en la
produccin\ CC PPP, 4;:D.
%arte del producto social se consumira colectivamente mediante el establecimiento de escuelas,
servicios de salud, etc. "l resto sera dividido entre los productores individuales. Marx supona )ue
en la medida en )ue la sociedad avance hacia el comunismo cambiaran los principios de esta
distribucin.
\La primera fase de la sociedad comunista, se#In es una ve1 ha sur#ido de la sociedad capitalista
despu-s de prolon#ados dolores de parto WestaraX en todo sentido, econmica, moral e
intelectualmente, todava estampada con las marcas de nacimiento de la vieja sociedad, de cuyo
vientre ha sur#ido\ C./ PPP, 23D. La #ente estar! todava formada por la experiencia del trabajo
asalariado del capitalismo, donde esperaban retribucin material en proporcin a la cantidad de
trabajo )ue reali1aban$
Correspondientemente, el productor individual recibe de la sociedad Jdespu-s de las deduccionesJ
exactamente lo )ue le ha dado... 7ecibe una certi?cacin de la sociedad de )ue ha reali1ado tal y tal cantidad
de trabajo... y con esta certi?cacin toma del cImulo social de medios de consumo lo correspondiente a lo )ue
cueste la misma cantidad de trabajo C./ PPP, 2:<24D.
"ste principio, \de cada cual se#In su capacidad a cada cual se#In su trabajo\ es un ejemplo,
se6ala Marx, del \derecho bur#u-s\. Bo toma en cuenta las diferencias entre los individuos, el
hecho de )ue una persona podr! ser m!s fuerte )ue otra, o m!s talentosa, o tener m!s personas
dependientes. "stos factores podr!n afectar la capacidad de trabajo de un individuo y lo )ue la
sociedad le retribuya por su trabajo, o podr!n implicar )ue el trabajo de la persona rinda frutos a
una mayor cantidad de #ente.
"ste derecho i#ual es un derecho desi#ual por trabajo desi#ual. Bo reconoce las diferencias de
clases por)ue cada cual es slo un trabajador como todos los dem!s* pero t!citamente reconoce la
desi#ualdad individual y por tanto ve la capacidad productiva como un privile#io natural. "n su
contenido es un derecho de desi#ualdad, como todo derecho C./ PPP, 234D.
"n las primeras fases del proceso comunista los productores asociados ser!n for1ados a este
modo indeseable de hacer las cosas por el hecho de )ue han escapado del capitalismo
recientemente. Bi el desarrollo de las fuer1as productivas ni las actitudes sociales permiten todava
un ordenamiento m!s radical. .in embar#o,
en una fase superior de la sociedad comunista, despu-s )ue los individuos se hayan subordinado a la divisin
del trabajo y junto a ello haya desaparecido la anttesis entre trabajo mental y trabajo fsico* despu-s )ue el
trabajo sea no slo un medio de vida sino la primera necesidad de la vida* despu-s )ue las fuer1as productivas
hayan crecido junto a un desarrollo total del individuo y Tuyan m!s abundantemente los resultados de la
ri)ue1a cooperativa, slo entonces podr! trascenderse plenamente el estrecho hori1onte del derecho bur#u-s
y la sociedad podr! escribir en sus banderas$ FHe cada cual se#In su capacidad, a cada cual se#In sus
necesidadesG C./ PPP, 23D
"n un #rado superior de desarrollo, la sociedad comunista ser! capa1 de tomar en consideracin
las necesidades y habilidades particulares de los individuos, en lu#ar de aplicar un patrn comIn e
insensible sobre las diferencias entre la #ente. .e puede apreciar lo infundada )ue resulta la crtica
usual al marxismo, de )ue i#nora y suprime la individualidad y trata como i#ual a todo el mundo La
i#ualdad #enuina re)uiere poner atencin a las necesidades y capacidades individuales de la #ente.
La fase superior del \comunismo\ ser! \una asociacin en )ue el libre desarrollo de cada uno es la
condicin para el libre desarrollo de todos CC/ OP, =@QD. La sociedad comunista sera, en palabras
del ?lsofo marxista 'heodor Adorno, \una en )ue la #ente pueda ser diferente sin temorG.
Marx indica )ue la transicin al comunismo tambi-n lleva a la desaparicin del "stado como
institucin diferenciada.
Cuando en el curso del desarrollo hayan desaparecido las distinciones de clases y la produccin est-
concentrada en manos de una vasta asociacin de la nacin en su totalidad, el poder pIblico perder! su
car!cter poltico. "l poder poltico propiamente dicho es meramente el poder or#ani1ado de una clase para
oprimir a otra. .i por la fuer1a de las circunstancias el proletariado es obli#ado en su contienda con la
bur#uesa, a or#ani1arse como clase, si por medio de una revolucin se hace la clase dominante, y como tal
barre por la fuer1a las viejas condiciones de produccin, habr! barrido con las condiciones de existencia de los
anta#onismos de clase y con las clases en #eneral, y de esta manera habr! por tanto abolido su propia
supremaca como una clase CC/ OP, =@=<QD.
"l "stado es producto de los anta#onismos entre clases y por lo tanto desaparecer! si
desaparecen las clases. "s en la dictadura del proletariado )ue se encuentra la posibilidad de la
\disolucin del "stado\. "n#els anali1a las consecuencias de la revolucin socialista sobre el "stado
como si#ue$
"l proletariado toma el poder poltico y en primera instancia vuelve los medios de produccin propiedad
estatal. %ero, al hacer esto, se abole a s mismo como proletariado, abole toda distincin de clases y
anta#onismos de clases, y abole adem!s al "stado como "stado. Easta entonces la sociedad, basada en
anta#onismos de clases, tena necesidad del "stado* esto es, de una or#ani1acin de clase particular )ue era
por cierto tiempo la clase explotadora, para as mantener sus condiciones externas de produccin y, por tanto,
especialmente, para mantener por la fuer1a a las clases explotadas en las condiciones de opresin
correspondientes al modo de produccin dado Cesclavitud, servidumbre, trabajo asalariadoD... Cuando no haya
clase social al#una a ser mantenida en sujecin* cuando sean removidos el dominio de clase y la lucha
individual por la existencia presente en la anar)ua de la produccin actual, con los cho)ues y excesos )ue de
esta resultan, no )uedar! nada )ue deba ser reprimido y una fuer1a represiva especial, un "stado ya no ser!
necesario. "l primer acto por virtud del cual el "stado se hace realmente representante del conjunto de la
sociedad Jal tomar posesin de los medios de produccin en nombre de la sociedadJ es al mismo tiempo su
Iltimo acto independiente como "stado. La interferencia del "stado en las relaciones sociales se hace
superTua en uno y otro terreno, y entonces se extin#ue ella misma* el #obierno de las personas se reempla1a
con la administracin de las cosas y con la direccin de los procesos de produccin. "l "stado no se \abole\. .e
extin#ue CAH, 55L<5D.
La dictadura del proletariado ya no sera \un "stado en el sentido propio de la palabra\, para usar
la frase de Lenin. Conviene destacar )ue la extincin del "stado no toma lu#ar de forma
instant!nea sino en un proceso a trav-s del tiempo. "s un proceso )ue depende de otros factores
como la elevacin de la productividad del trabajo y la consecuente reduccin del tiempo diario de
trabajo, lo cual liberara a los trabajadores para )ue participen en la direccin de la sociedad.
La democracia socialista en cierto modo sera como la democracia de la anti#ua Atenas. "l trabajo
esclavo permita a los ciudadanos atenienses dedicar la mayor parte de su tiempo a los asuntos
pIblicos, a discutir en la pla1a del mercado, a tomar decisiones en la asamblea soberana de todos
los ciudadanos y a participar en la administracin Cla mayora de los puestos pIblicos eran
ocupados por ciudadanos comunes, en rotacinD. "n el comunismo, dado el enorme desarrollo de
las fuer1as productivas de los Iltimos L=@@ a6os, los ciudadanos podran disfrutar su tiempo libre
#racias al trabajo no de pobres esclavos, sino de m!)uinas producidas por el in#enio humano.
"sta sustitucin del \#obierno de las personas\ por la \administracin de las cosas\, una idea
ori#inalmente de .aint<.imon, no implica la creencia utpica de )ue el comunismo estara ajeno a
toda coercin. M!s bien su#iere )ue con la abolicin de las clases se eliminara la principal fuente
de conTicto social, de manera )ue no habra necesidad de Funa tuer1a represiva especialG.
Abviamente habra #ran cantidad de cuestiones donde los productores asociados podran tener
diferencias$ )u- fuentes de ener#a utili1ar, cu!les estilos de ar)uitectura, cu!les m-todos de
crian1a de los ni6os, etc. %ero sin las presiones materiales li)uidadoras )ue #enera la explotacin
de clase estos conTictos podran resolverse democr!ticamente, mediante debate y decisiones
mayoritarias. .i hubiese individuos )ue recha1an los resultados de estos procedimientos, cual)uier
coaccin necesaria sera aplicada por los productores asociados, no por un aparato policiaco<militar
especial.
Lejos de favorecer un fortalecimiento del "stado, Marx y "n#els buscaban la forma de eliminarlo.
"l concepto de \socialismo de estado\ era para ellos una contradiccin en sus t-rminos.
Combatieron la nocin J)ue tena inTuencia en el movimiento obrero alem!n por va de LasalleJ de
)ue el "stado existente es una institucin potencialmente bene?ciosa )ue puede ser #anada para
los intereses de los trabajadores. 7efutar tal idea fue el propsito principal de la Crtica del
pro#rama de +otha, )ue tena en la mira la alian1a ne#ativa y confusa entre los se#uidores de las
tesis de Marx y los de Lasalle. Asimismo, la vul#ari1acin )ue atribuye a Marx un deseo totalitario
para disolver al individuo en el "stado es una ter#iversacin liberal y, de otra parte, un efecto de la
terrible corrupcin del marxismo )ue si#ni?c .talin.
As como la transicin al comunismo debe conllevar la extincin del "stado, tambi-n debe acabar
con la separacin entre trabajo manual y trabajo mental. Ambos objetivos est!n estrechamente
li#ados en la teora de Marx. Hesde sus Manuscritos econmicos y ?los?cos de 24;; Marx haba
sometido a crtica esta separacin, por)ue es uno de los modos primarios en )ue los seres humanos
son alienados y rebajados en su condicin humana. "l sostiene )ue la #ente puede vivir una vida
feli1 y plena solamente si desplie#a todas sus capacidades, tanto mentales corno fsicas, en ve1 de
ser constre6ida a un solo tipo de trabajo. "n un pasaje de La ideolo#a alemana se6ala$
en la sociedad comunista, nadie tiene una sola esfera de actividad sino )ue puede reali1arse en cual)uier
!rea )ue desee. La sociedad re#ula la produccin #eneral y as hace posible para m hacer una cosa hoy y otra
ma6ana. Ca1ar en la ma6ana, pescar en la tarde, criar #anado en la noche, hacer crtica despu-s de la cena,
se#In me #uste, sin nunca haberme hecho ca1ador, pescador, pastor o crtico CC/ O, ;:D.
Al#unos comentaristas han criticado esta ima#en tild!ndola de utpica. .in duda la misma nos
pone a pensar en cmo Marx esperaba )ue se interpretara, y es notable )ue las actividades )ue
enumera se encuentran en sociedades tradicionales preindustriales. %ero hay un ar#umento de
fondo )ue subyace al pasaje, y es )ue bajo el comunismo el desarrollo de las fuer1as de produccin
ser! tan elevado )ue la #ente podr! estar libre de sus roles actuales corno ap-ndices de la m!)uina
econmica.
Marx insiste en este tema en uno de los m!s interesantes pasajes de sus +rundrisse. .e6ala )ue
la tendencia del capitalismo a aumentar la productividad del trabajo, y por tanto la composicin
or#!nica del capital Jla porcin de la inversin total )ue corresponde a los medios de produccinJ
transformar! el proceso de trabajo en un \sistema autom!tico de ma)uinaria\ )ue el trabajador
sencillamente \supervisa... y cuida de )ue no se interrumpa\ C+, Q3LD. He este modo se reduce la
funcin del trabajo manual en la produccin.
"n la medida en )ue el capital sitIa al tiempo de trabajo Jla simple cantidad de trabajoJ como el Inico
elemento determinante* en esta medida el trabajo directo y su cantidad desaparecen como el principio
determinante de la produccin Jde la creacin de valores de usoJ y se reducen tanto cuantitativamente, a una
proporcin menor, como cualitativamente, como un momento sin duda indispensable pero subordinado en
comparacin con el trabajo cient?co #eneral, y con la aplicacin tecnol#ica de las ciencias naturales de una
parte, y de otra con la fuer1a productiva #eneral )ue sur#e de la combinacin social C+, :@@D.
"ste texto anticipa de forma impresionante los desarrollos del capitalismo en el si#lo UU$ la
produccin en lnea de ensamblaje masivo durante la primera mitad del si#lo y la creciente
automati1acin del trabajo durante su se#unda mitad. "n el marco de las relaciones capitalistas de
produccin estos cambios han tomado forma de anta#onismo$ por ejemplo desempleo para muchos
obreros, exi#encia de mayor rapide1 para los )ue trabajan, destruccin de destre1as, etc. .in
embar#o, estos cambios crean el potencial para una sociedad en )ue desapare1ca el trabajo manual
montono y repetitivo, y donde la #ente deje de estar sometida a tantas horas diarias de trabajo
fsico a#otador y aburrido. La reduccin de la semana de trabajo a una fraccin de su extensin
presente J)ue los capitalistas resisten con dure1a actualmente por)ue reducira sus #ananciasJ
liberara a los trabajadores para )ue pudiesen desarrollar su potencial intelectual y sus destre1as
fsicas.
+racias a la elaboracin de las fuer1as productivas y al control social comIn de las mismas, en la
sociedad comunista acaso se haran realidad muchos de los sue6os de los socialistas utpicos.
Como pens >ourier, podra eliminarse la barrera entre \trabajo\ y \jue#o\$ ya no estaran
separados ni opuestos el trabajo por la sobrevivencia fsica y el trabajo como disfrute y diversin.
"n#els a?rm )ue la oposicin entre ciudad y campo podra ser tambi-n eliminada, estableci-ndose
comunas en )ue se combinen la a#ricultura y la industria, como pensaron >ourier y 7obert A,en.
La posibilidad de estos cambios es mayor en el presente con las nuevas tecnolo#as, )ue re)uieren
unidades de produccin descentrali1adas, vinculadas entre s por sistemas avan1ados de
comunicacin.
Marx insisti en )ue todo esto depende del desarrollo de las fuer1as productivas$
"l reino de la libertad empie1a slo all donde cesa el trabajo determinado por la necesidad y por
consideraciones mundanas* de este modo se coloca m!s all! de la esfera de la produccin material real... "n
esto, la libertad slo puede consistir en el hombre sociali1ado, los productores asociados re#ulando
racionalmente su intercambio con la naturale1a, poni-ndolo bajo su control comIn en ve1 de ser dominados
por -l o por las fuer1as cie#as de la naturale1a* y alcan1ar esto con el menor #asto de ener#a y en las
condiciones m!s favorables y merecidas de su naturale1a humana. %ero con todo, si#ue siendo el reino de la
necesidad. M!s all! de este Iltimo comien1a el desarrollo de la ener#a humana. el cual es un ?n en s mismo,
el verdadero ?n de la libertad, )ue puede Torecer slo teniendo como base este reino de la necesidad. .u
re)uisito b!sico es acortar la jornada de trabajo CC PPP, 4L@D.
"l comunismo reduce dr!sticamente la car#a de vivir de la naturale1a, liber!ndonos para hacer
otras actividades. Asimismo somete el proceso de trabajo JFel reino de la necesidad\J a un control
colectivo y racional. "n la frase de "n#els, el comunismo \es el salto de la humanidad del reino de
la necesidad al reino de la libertad\ CAH, 55QD.
!III. Marx Ho#
Bin#una discusin sobre la vida y el pensamiento de Marx puede i#norar los sucesos )ue se han
veri?cado desde su muerte. Hespu-s de todo el mismo Marx sent las bases de una teora cient?ca
de la historia y en particular del modo de produccin capitalista. La Inica forma en )ue podemos
establecer la verdad aproximada de una teora cient?ca es comparando lo )ue ha ocurrido con sus
predicciones.
Bo falta )uien ale#ue )ue si#uiendo este criterio, el marxismo es falso. Al#unos dicen )ue el
curso de la historia ha refutado completamente el pensamiento de Marx. Muchas de las
predicciones de Marx ale#adamente entran en contradiccin con desarrollos posteriores, mientras
all donde supuestamente sus ideas triunfaron, lo hicieron de forma contraria a sus previsiones y
esperan1as. "n el !mbito del movimiento obrero han habido mIltiples y variadas FcrisisG del
marxismo, la primera de las cuales ocurri pocos a6os despu-s de la muerte de "n#els en 243=. "n
cada una de estas FcrisisG se ha proclamado la falta de correspondencia de las ideas de Marx
respecto a la sociedad contempor!nea.
A)u nos limitaremos a confrontar brevemente los tres ar#umentos m!s importantes contra la
teora de Marx. "l primero es sobre los or#enes y naturale1a de los llamados pases \socialistas\
actuales* el se#undo es sobre el capitalismo actual, y el tercero sobre la situacin de la clase
trabajadora en el r-#imen capitalista presente.
"l \socialismo realmente existente\
La 7evolucin rusa de octubre de 232: fue el acontecimiento m!s importante del si#lo UU. La
clase trabajadora tom all el poder bajo una direccin explcitamente marxista. .in embar#o,
muchos crticos han dicho )ue esta revolucin, y lo )ue le si#ui, contradicen a Marx. "ste
ar#umento parte de dos suposiciones esenciales.
%rimero, se ale#a )ue para Marx las revoluciones deben producirse primero en los pases
industriales avan1ados. MCmo podra entonces el marxismo explicar )ue una revolucin socialista
ocurriera en un pas primordialmente rural y atrasado como 7usiaN "ste ar#umento parece
fortalecerse con el sur#imiento de re#menes llamados \marxistas<leninistas\ en varios pases de
similar atraso como China, Oietnam, Cuba, etc.
.e#undo, la de#eneracin )ue si#ui a la 7evolucin rusa, con el despotismo san#uinario de
.talin, supuestamente demuestra )ue Marx se e)uivoc otra ve1. %resuntamente la dictadura del
proletariado no llev a una expansin de la democracia y a una eventual disolucin de las clases,
sino a una tirana aIn m!s vil )ue la )ue reempla1.
La primera parte del ar#umento atribuye a Marx una ima#en de la historia en )ue la humanidad
necesariamente atraviesa ciertas etapas, de manera )ue los modos de produccin se suceden de
acuerdo a las leyes de acero de la necesidad histrica. He hecho, esta versin del marxismo haba
sido adoptada por al#unos socialistas rusos de ?nes del si#lo UPU y principios del UU como +eor#i
%lejanov y los menchevi)ues, )uienes crean )ue el socialismo no era posible en 7usia hasta )ue el
desarrollo capitalista la convirtiera en un pas industriali1ado como Pn#laterra o Alemania.
%ero este no era el punto de vista de Marx. .impre fue sumamente crtico de los intentos de
aplicar a todas las sociedades su an!lisis sobre la evolucin del capitalismo, elaborado en la parte 4
del tomo 2 de "l capital. %or eso critic duramente a este escritor ruso J7usia fue uno de los
primeros pases en )ue circularon sus ideasJ por transformar su \ es)uema histrico de la #-nesis
del capitalismo en "uropa occidental en una teora histrico<?los?ca sobre un trayecto #eneral
)ue cada pueblo est! destinado a recorrer, independientemente de las circunstancias histricas en
las )ue se encuentreG. 'al visin trata al marxismo como \una teora #eneral histrico<?los?ca,
cuya virtud principal consiste en ser suprahistrica\ C.C, 525D.
Hel mismo modo Marx tuvo la cautela de no descartar )ue una revolucin social hiciese posible
)ue en 7usia se instalara el socialismo sin pasar por una fase capitalista, si \La revolucin rusa es
la se6al para una revolucin proletaria en Accidente\ C./ P, 2@@D.
Ka vimos )ue las revoluciones se producen en un proceso de \desarrollo desi#ual y combinado\.
.ur#en de la estructura de clases y del estadio de desarrollo econmico Inicos de una sociedad
determinada, los cuales a su ve1 se relacionan con la posicin del pas en el sistema capitalista
mundial. La 7evolucin rusa precisamente con?rm esto.
Atrasada y predominantemente rural, 7usia experiment a ?nes del si#lo UPU una r!pida
industriali1acin. "ste proceso fue impulsado por un #obierno ansioso de i#ualar econmicamente a
Accidente, por temor a )ue de lo contrario a volverse vulnerable en lo militar. "ste desarrollo
tambi-n fue estimulado por capitalistas extranjeros, deseosos de explotar la mano de obra barata
de 7usia. As se form en 7usia una clase trabajadora industrial pe)ue6a y concentrada en pocas
!reas, cuyo peso social y poltico era mucho mayor )ue su cantidad. He este modo la contradiccin
entre trabajo y capital se sum a la lucha de si#los entre campesinos y terratenientes.
"l car!cter explosivo de esta combinacin se hi1o claro en la 7evolucin de 23@=. "l "stado
1arista sobrevivi al al1amiento popular, pero su derrota en la %rimera +uerra Mundial lo arrastr a
una crisis #rave e irreversible. "n febrero de 232: otra revolucin barri con el "stado mon!r)uico
ruso. He a)u sur#i una situacin de \doble poder\$ frente por frente al poder de la bur#uesa,
representado por el +obierno %rovisional, se eri#a el poder de los \soviets\ o consejos de obreros y
soldados. "n octubre de 232: los soviets tomaron el poder bajo el lidera1#o del %artido
bolchevi)ue, un partido )ue #o1aba de base ?rme entre la clase trabajadora urbana y )ue supo
bene?ciarse de la benevolente neutralidad de los campesinos, a )uienes prometi las tierras )ue
hasta entonces haba posedo la noble1a.
Ahora bien, un desafo al marxismo mucho m!s importante )ue el hecho de )ue se produjera una
revolucin en un pas atrasado es lo )ue ocurri en 7usia despu-s de 232:$ la transformacin de un
"stado obrero democr!tico en una monstruosidad burocr!tica )ue #obern 7usia hasta 2332. %ara
abordar este problema resulta esencial la indicacin de Marx de )ue el socialismo puede sobrevivir
slo a escala mundial. .i#uiendo a Marx, los bolchevi)ues suponan )ue el r-#imen sovi-tico poda
sobrevivir solamente si era \la se6al para una revolucin proletaria en Accidente\.
Hespu-s de la %rimera +uerra Mundial una ola revolucionaria convulsion a "uropa, pero los
levantamientos no triunfaron y la joven repIblica sovi-tica se )ued aislada. %eor aIn, la cruenta
+uerra Civil )ue desataron en 7usia las potencias capitalistas occidentales y las fuer1as
contrarrevolucionarias caus una enorme destruccin. La produccin industrial colaps y los
trabajadores tuvieron )ue re#resar a las aldeas de donde haca poco haban salido. "l ?n de la
+uerra Civil en 23L2 dej al pas destruido, a la clase trabajadora desinte#rada y a los bolchevi)ues
como la dictadura minoritaria suspendida sobre una masa enorme de pe)ue6os campesinos en #ran
medida hostiles al "stado.
Marx haba predicho )ue el con?namiento de la revolucin a un solo pas si#ni?cara la
restauracin de \todo el sucio ne#ocio\ de la explotacin y la lucha de clases. "l bajo nivel de las
capacidades productivas en 7usia fue insu?ciente para formar una base desde la cual moverse
hacia el comunismo. .lo recursos accesibles a escala mundial podan brindar esa base.
"specialmente despu-s de )ue ces la vida poltica activa de Lenin, tras su primer derrame
cerebral en 23LL, la direccin bolchevi)ue se fue adecuando a la nueva situacin. "mpe1 a ver los
intereses del "stado sovi-tico como al#o m!s importante )ue los intereses de la clase trabajadora
mundial. He manera )ue entre 23L5 y 2353 fueron echadas a perder posibilidades revolucionarias
repetidas veces, en China, >rancia y "spa6a, ya )ue chocaban con los objetivos del momento de la
poltica exterior rusa. %ara justi?car esta poltica conservadora se formul la doctrina del
\socialismo en un solo pas\. uienes expusieron una visin crtica del r-#imen, como 'rots&y y la
Aposicin de P1)uierda, fueron excluidos, encarcelados, exiliados o asesinados. Hentro del partido
la represin favoreci el desarrollo de la dictadura personal de .talin, la cual represent el dominio
de un estrato de burcratas privile#iados.
Las derrotas )ue sufri la clase trabajadora en otros pases empeor el aislamiento del r-#imen
ruso, as como el peli#ro de una invasin extranjera. %ara enfrentar esta amena1a 7usia re)uera
los armamentos m!s modernos, )ue slo podan ser fabricados en una economa industrial
avan1ada. K para industriali1ar al pas, los recursos necesarios deban proceder del trabajo
excedente de los trabajadores y los campesinos. "ntre 23L4<L3 .talin embarc al r-#imen en un
nuevo curso de industriali1acin for1ada.
"sta operacin produjo en la a#ricultura los #ranos necesarios para abastecer las ciudades y
vender en el extranjero, de donde vendran las divisas necesarias para comprar ma)uinaria
occidental avan1ada. A la ve1, se construan industrias pesadas a partir de la nada. Los campesinos
fueron sacados de sus tierras en una medida #i#antesca y metidos en las nuevas f!bricas. >ue su
plusvalor lo )ue hi1o posible la industriali1acin. 8n economista ruso ha calculado )ue la expansin
econmica de la d-cada de 235@ fue ?nanciada por un aumento enorme en la extraccin de
plusvalor tanto absoluto como relativo.
Marx haba sostenido )ue la \acumulacin primitiva\ de capital en "uropa occidental conllev una
aplicacin de coercin masiva$ los campesinos fueron echados de sus tierras, los artesanos fueron
for1ados a trabajar m!s tiempo para producir plusvalor absoluto, las ri)ue1as del mundo fueron
sa)ueadas y los \pere1osos\ desempleados fueron despojados de sus medios de sobrevivencia y
mantenidos a raya. \"stos m-todos... emplean el poder del "stado, la fuer1a concentrada y
or#ani1ada de la sociedad, para apresurar como en un invernadero el proceso de transformacin
del modo de produccin feudal y hacer m!s r!pida la transicin CC P, 32=<2QD.
"ste proceso violento y san#riento, )ue en "uropa occidental tom si#los, fue reali1ado en 7usia
en die1 a6os.
"l efecto fue similar. Los campesinos fueron separados de los medios de produccin y se destruy
lo )ue )uedaba de lo )ue haban con)uistado los trabajadores #racias a la 7evolucin de 232:.
Como en el proceso de \acumulacin primitiva\ anali1ado por Marx, el efecto fue separar a los
productores directos de los medios de produccin y obli#arlos a vender su fuer1a de trabajo.
"l proceso de expropiacin fue disimulado por lo )ue Marx llam la \ilusin metafsica o jurdica\
CC/ UOPP, 33D de )ue, le#almente, el "stado era el propietario de los medios de produccin y la
clase trabajadora controlaba el "stado. %ero esto era Inicamente una apariencia. Como en la
i#ualdad formal )ue establece el derecho bur#u-s entre capitalistas y trabajadores, en 7usia
tambi-n se esconda la explotacin de clase. Los trabajadores no controlaban al "stado, sino )ue el
burocr!tico partido<estado encabe1ado por .talin tena el poder poltico y por este medio era )uien
realmente posea los medios de produccin.
Oimos )ue el capitalismo implica dos separaciones. La primera Jentre los productores directos y
los medios de produccinJ fue impuesta en 7usia de manera coercitiva durante los a6os 5@s por la
industriali1acin y la colectivi1acin for1ada de la a#ricultura. M%ero )u- hay de la otra separacin,
la divisin de la economa entre capitales )ue compiten entre sN Ea sido comIn la creencia de )ue
dicha competencia no exista en la 8nin .ovi-tica, ya )ue all el mercado de productos Japarte de
la mercanca fuer1a de trabajoJ presuntamente fue reempla1ado casi completamente por una
plani?cacin y un control de car!cter estatal.
Atra ve1, a)u la realidad es distinta a la apariencia. La cosa cambia una ve1 )ue ubicamos a
7usia en el contexto del sistema capitalista mundial. "s claro )ue el "stado sovi-tico estuvo sujeto
a las presiones del sistema mundial. "sto se vio en la prioridad )ue la economa rusa dio a la
produccin militar, la cual tomaba nada menos )ue de 2L a 2; por ciento del producto bruto
nacional. La decisin inicial de los a6os L@s, de colectivi1ar e industriali1ar, no result de una
simple maldad o de un capricho de .talin, sino de la presin de las circunstancias, ante todo para
estar e)uipararse militarmente con las potencias occidentales. La misma presin si#ui atando a la
8nin .ovi-tica al sistema mundial hasta su colapso a principios de los a6os 3@s. %or tanto, el
"stado sovi-tico tena )ue ase#urarse de )ue el trabajo excedente no se usara para bene?ciar a los
\productores asociados\ sino para reinvertirse en m!s produccin.
"n principio, lo )ue se produjo fue lo mismo )ue anali1a Marx en "l capital. "n la economa
capitalista la meta de la produccin no es el consumo sino la acumulacin, la produccin por la
produccin misma. "sta meta no resulta de al#una decisin voluntaria de parte del capitalista, sino
)ue este Iltimo es m!s bien obli#ado a reinvertir sus #anancias a causa de la competencia, o ser
sacado de carrera por sus rivales. \La inTuencia de los capitales entre s tiene precisamente el
efecto de )ue deben conducirse como capitales\. C+, Q=:D La relacin )ue se da entre 7usia y
Accidente es similar, slo )ue en el caso de esta Iltima se trata de capitales estatales en ve1 de
empresas privadas* y la competencia es en lo econmico tanto como en lo militar.
He manera )ue las relaciones de produccin )ue prevalecieron en la 8nin .ovi-tica no eran
socialistas sino m!s bien de un capitalismo estatal burocr!tico. La clase trabajadora era explotada
colectivamente por una burocracia estatal )ue competa contra sus homlo#os de Accidente. %or
tanto, lo )ue ocurri a la 7evolucin rusa est! lejos de refutar a Marx. Al contrario, puede ser
explicado teniendo por base la teora marxista$ como una consecuencia inevitable de )ue la
revolucin no haba lo#rado extenderse a otros pases, y de las presiones del sistema capitalista
mundial.
"s bajo esta lu1 )ue pueden entenderse los re#menes \socialistas\ de otras partes del mundo. "n
"uropa oriental estos re#menes fueron una extensin del poder militar sovi-tico, mantenidos como
hilera protectora de la 8nin .ovi-tica contra una posible invasin de las potencias occidentales.
Los sucesos de %olonia durante la d-cada de 234@ mostraron cu!n lejos de ser "stados obreros
estaban dichos estados de "uropa oriental. La clase trabajadora polaca tuvo )ue or#ani1arse contra
\su\ "stado y fue reprimida por el ej-rcito.
La aparicin de re#menes \socialistas\ en el 'ercer Mundo deja ver las #randes di?cultades )ue
enfrenta la revolucin democr!tica bur#uesa en los pases atrasados.
Marx haba apuntado en 24;4 )ue \la bur#uesa alemana se ha desarrollado tan lenta, tmida y
pere1osamente, )ue en el momento en )ue de forma amena1ante confront al feudalismo y al
absolutismo, se vio a s misma confrontando al proletariado de forma amena1ante\ CC/ OPPP, 2QLD.
"n ?n, le faltaba la voluntad para actuar de la manera decidida y revolucionaria de las bur#uesas
de Pn#laterra y >rancia. He a)u resultaba un vaco poltico )ue se#In Marx, slo poda llenar la
clase trabajadora$
"s en nuestro inter-s y es nuestra tarea hacer permanente la revolucin, hasta )ue todas las clases m!s o
menos propietarias sean for1adas a salir de su posicin dominante, el proletariado haya con)uistado el poder
del "stado y la asociacin de los proletarios, no slo en un pas sino en todos los pases dominantes del mundo,
haya avan1ado lo su?ciente para )ue cese la competencia entre los proletarios, y las fuer1as productivas, al
menos las decisivas, est-n concentradas en manos de los proletarios CC/ U, L42D.
"n 232: en 7usia se haba dado justamente un proceso de \revolucin permanente\. Como la
bur#uesa alemana, la rusa era demasiado d-bil y temerosa de la clase trabajadora para hacer nada
excepto aliarse al r-#imen 1arista en la esperan1a de lo#rar una \revolucin pasiva\, como la de
9ismarc& en Alemania. "n cambio, la clase trabajadora estaba lista para apoyar a los campesinos
en sus luchas contra la noble1a feudal. He este modo, en 7usia la revolucin democr!tica bur#uesa
contra el feudalismo se uni a la revolucin socialista contra el capitalismo, creando un solo
proceso bajo el lidera1#o de la clase trabajadora. Hesafortunadamente al ?nal la revolucin fue
derrotada, al no poder expandirse a otros pases.
"n otros pases atrasados la bur#uesa ha tenido un papel i#ualmente pasivo y d-bil. La clase
trabajadora por su parte, tampoco ha podido ju#ar el rol )ue ju#aron los obreros en 7usia en 232:,
sea por causa del subdesarrollo econmico, por inTuencia de partidos no revolucionarios, o por
efecto de los privile#ios de )ue #o1an al#unos sectores asalariados en el 'ercer Mundo, He manera
)ue cuando en pases coloniales y semicoloniales se han desarrollado, movimientos por la
independencia nacional, han cado bajo la direccin de otras fuer1as sociales.
"n muchos casos estas fuer1as est!n compuestas por intelectuales de clase media )ue, aun)ue
a#resivos contra las potencias occidentales y contra la clase capitalista local, no han tenido inter-s
en la liberacin de la mayora trabajadora. .on ante todo nacionalistas, deseosos de edi?car
naciones<estados independientes y fuertes. %ara muchos de ellos la 7usia estalinista fue un modelo
atractivo, en tanto pas atrasado )ue se industriali1 bajo control estatal, y por tanto se describen a
s mismos como \marxistas<leninistas\. %ero su socialismo tiene muy poco )ue ver con la liberacin
de la clase trabajadora por la clase trabajadora misma. Cuando han lo#rado expulsar a potencias
extranjeras Jnotablemente en China, Oietnam y CubaJ han reproducido tambi-n los ras#os b!sicos
del capitalismo estatal burocr!tico )ue hubo en 7usia.
"l \socialismo realmente existente\ del "ste fue una ne#acin del socialismo se#In lo concibi
Marx. Lejos de fundarse en la liberacin de la clase trabajadora por ella misma, se sostuvo en la
explotacin de -sta. uienes permane1can ?eles al pensamiento de Marx deben trabajar con af!n
para terminar con dichos re#menes.
"l capitalismo en el presente
La se#unda crtica principal )ue a menudo se hace de Marx es )ue el capitalismo ha cambiado.
.e#In el ar#umento, la ima#en )ue "l Capital pinta del mundo )ue vivi Marx tal ve1 podra ser
acertada, pero es una referencia inadecuada para el mundo )ue vivimos hoy. Hos libros publicados
en 23=Q por intelectuales del %artido Laborista brit!nico, 'he >uture of .ocialism de Anthony
Crosland y Contemporary Capitalism de 0ohn .trachey, elaboran con a#ude1a esta crtica. .trachey
fue un propa#andista marxista muy inTuyente en los anos 5@s. Crosland fue ?#ura destacada de
una #eneracin de laboristas )ue pensaba )ue la lucha de clases y la nacionali1acin ya carecan de
sentido para la poltica socialista. %arte de esta #eneracin fund lue#o el %artido .ocialdemcrata.
'anto Crosland como .trachey ar#umentan )ue la estructura del capitalismo ha cambiado
fundamentalmente. "l crecimiento de los monopolios JdicenJ ha llevado a una conver#encia entre
"stado y #randes empresas )ue hace posible la economa plani?cada, lo cual era improbable en las
primeras etapas del capitalismo. 'ambi-n, dentro de las compa6as el poder ha cambiado de manos.
Eay una \separacin entre propiedad y control\, la cual implica )ue no son los accionistas )uienes
administran las empresas, sino #erentes con limitados intereses econmicos en la compa6a, )ue
persi#uen m!s el crecimiento a lar#o pla1o )ue la #anancia a corto pla1o. >inalmente, estos autores
coincidieron en a?rmar )ue la economa plani?cada se hace posible por)ue el #obierno puede
administrar la economa Jpara evitar los extremos del estancamiento y la expansin descontroladaJ
mediante las t-cnicas #erenciales de estmulo de la demanda justi?cadas tericamente por 0. M.
Keynes.
Crosland, menos cauteloso )ue .trachey J)uien retuvo parte de su viejo entrenamiento marxista
concluye )ue \parece desacertado se#uir hablando de ]capitalismo] en Pn#laterra\. A?rm incluso
)ue \estamos... en el umbral de una abundancia masiva\. La actividad socialista deba diri#irse
entonces hacia la eliminacin #radual de los vesti#ios de desi#ualdad y pobre1a. .upuestamente, la
lucha de clases se haba ido para siempre$ F8no ya no puede ima#inarse hoy una alian1a ofensiva
deliberada entre #obierno y patrones^ con toda su parafernalia brutal de reducciones salariales,
loc&outs patronales a nivel nacional y le#islacin antisindicalG.
Bo es difcil para nosotros ahora descartar el optimismo de Crosland, cuando Pn#laterra atraviesa
el peor estancamiento econmico en medio si#lo, bajo un #obierno conservador sumamente
reaccionario. .in embar#o, es obvio )ue el capitalismo ha cambiado desde la -poca de Marx. La
economa mundial de hecho disfrut de una expansin sostenida durante un cuarto de si#lo lue#o
de la .e#unda +uerra Mundial. "ntre 23;4 y 23:5 el producto bruto nacional creci a nivel
mundial tres veces y media. M%uede la teora de Marx dar cuenta de esta evolucinN
Lejos de contradecir el an!lisis de Marx en "l Capital, el sur#imiento del capital monopolista
resulta central en dicha teora. Marx indic )ue la competencia entre capitales llevara al
crecimiento del tama6o de las unidades de produccin. "ste proceso tiene dos formas
interrelacionadas entre s$ la concentracin de capital por va de la acumulacin de plusvalor y por
va de la centrali1acin de capital Jo sea, cuando empresas m!s #randes y e?caces absorben a sus
rivales m!s pe)ue6as e ine?cientes.
A la ve1 )ue se da esta \reduccin continua en el nImero de ma#nates capitalistas\ CC P, 3L3D,
cambian las formas le#ales de propiedad. Marx describe las compa6as formadas con sociedades de
capitales como \la abolicin del capital como propiedad privada dentro del marco de la misma
produccin capitalista\, lo cual conlleva \la transformacin del capitalista actual en un simple
#erente del capital de otra #ente, y del propietario de capital en un simple propietario, un simple
capitalista de dinero\ CC PPP, ;5Q<:D. La c-lebre \separacin entre propiedad y control\ no fue
sorpresa para Marx.
"l crecimiento del capital monopolista ha continuado de manera sostenida durante el si#lo UU.
%or ejemplo, en +ran 9reta6a las cien compa6as m!s #randes concentraron en 23:@ el ;Q por
ciento de produccin manufacturera neta. Hesde la .e#unda +uerra Mundial las #randes
corporaciones vienen operando cada ve1 m!s a escala internacional, rami?cando sus operaciones a
trav-s del planeta.
"stos cambios no han hecho menos capitalistas a los industriales. Las ale#aciones en sentido
contrario suelen partir de una cierta psicolo#a tpica del hombre de ne#ocios, la cual tra1a una
peculiar distincin entre el capitalismo de la -poca victoriana de laisser faire del si#lo UPU, en )ue
el capitalista individual luchaba con ansiedad para a#arrar el tro1o m!s #rande del pastel, y el
ejecutivo aparentemente calmado y \socialmente consciente\ de mediados del si#lo UU en adelante,
preocupado m!s por la compa6a )ue por sus intereses personales.
Aparte de cu!n reales son estas im!#enes, las mismas resultan inconsecuentes respecto al asunto
central del car!cter del capitalismo contempor!neo. Marx insiste en )ue la din!mica en )ue los
capitalistas extraen y acumulan plusvalor tiene muy poco )ue ver con los deseos personales$ m!s
bien sur#e de las presiones impersonales del sistema de competencia del )ue los capitalistas son
parte. La competencia entre capitales continIa hoy tan fero1 como siempre, aun)ue ahora la lucha
sea entre empresas multinacionales m!s )ue entre capitalistas individuales.
"n tal ambiente de competencia las #anancias si#uen siendo la medida de -xito o fracaso, ante
todo por)ue son fuente de los fondos a reinvertir. ue se haya pasado del -nfasis en #anancias de
corto pla1o al -nfasis en el crecimiento de lar#o pla1o indica una modi?cacin en los medios para
maximi1ar las #anancias, lejos de si#ni?car un presunto abandono de la meta de obtener #anancias.
Atra alteracin importante en la estructura del capitalismo ha sido el creciente rol )ue jue#a el
"stado. Hurante el si#lo UPU, m!s )ue cumplir la funcin de \vi#ilante\ )ue los idelo#os liberales
suelen atribuirle, el "stado provey lo )ue "n#els ha llamado las \condiciones externas\ de la
acumulacin capitalista$ ej-rcito, polica, tribunales, leyes para controlar a los pobres, etc. Eoy
puede decirse )ue el "stado es tambi-n un capitalista de #randes proporciones, por)ue a menudo
produce mercancas en empresas nacionali1adas. A la ve1 da empleo a una #ran porcin de la
fuer1a laboral, Jpor ejemplo, los empleados de servicios tales como la salud, la educacin y otros
muchos. "l #obierno adem!s asume una responsabilidad #eneral por la administracin de la
economa.
.trachey celebr estos desarrollos como el triunfo de un \capitalismo controlado\, en )ue los
trabajadores podran ahora JsupuestamenteJ utili1ar su poder poltico por medio del voto para
diri#ir la economa de acuerdo a sus intereses. Atra ve1, estas ar#umentaciones son menos crebles
en los a6os 4@s )ue en los a6os =@s. "n los =@s muchos pensaban )ue a trav-s de las t-cnicas de
administracin de la demanda formuladas por Keynes el "stado mantendra balanceada la
economa. %ero en realidad los estados nacionales resultan impotentes ante la recesin mundial, y
lo )ue ha ocurrido es una reaccin poltica e ideol#ica contra la intervencin del "stado en la
economa$ una manifestacin de lo cual fue desde ?nes de los a6os :@s y durante los 4@s, el ascenso
de polticos populistas de derecha como 7onald 7ea#an en "stados 8nidos y Mar#aret 'hatcher en
+ran 9reta6a.
"l creciente rol del "stado est! ntimamente vinculado al capitalismo monoplico. La expansin
in-dita de las empresas individuales hace necesaria una mayor coordinacin entre sus actividades.
La nacionali1acin brit!nica de industrias )ue dejan #anancias limitadas pero son indispensables,
como los ferrocarriles, el carbn y el acero, de hecho trans?ri plusvalor de capitales menos
e?cientes a capitales m!s e?cientes. K mediante la expansin del \estado de bienestar\ se ha
formado la clase trabajadora relativamente saludable y educada )ue necesita el capital Csin olvidar
)ue, al menos en Pn#laterra, este \estado de bienestar\ es ?nanciado en #ran medida con los
salarios de la misma clase trabajadora, los cuales se han ido reduciendo desde los a6os =@s a causa
de impuestos cada ve1 m!s altosD.
Al#unos de estos cambios han resultado de la presin del movimiento obrero or#ani1ado. %or
ejemplo, en +ran 9reta6a el .ervicio Bacional de .alud Cservicio de salud universal #ratuito o
\sociali1ado\, a partir de 23;=D represent para muchos trabajadores el triunfo del inter-s social
sobre la #anancia privada. .in embar#o, como en la le#islacin de las f!bricas )ue anali1 Marx, los
intereses de lar#o pla1o del capital, de tener una fuer1a laboral saludable y e?ciente, han
coincidido con las demandas de la clase obrera.
P#ualmente decisiva ha sido la funcin del "stado en #aranti1ar los intereses del capital a nivel
internacional. Hesde ?nes del si#lo UPU las potencias occidentales se vienen dividiendo el mundo.
Los capitalistas han usado al "stado cada ve1 m!s para hacer valer sus intereses en esta lucha por
la inTuencia econmica y poltica sobre distintas re#iones del mundo. 8n resultado ha sido la
intensi?cacin de la competencia militar entre los "stados nacionales, junto a la competencia
econmica entre corporaciones. las cuales precipitaron dos #uerras mundiales.
"l marxista ruso Bicol!s 9ujarin anali1 estos cambios durante la %rimera +uerra Mundial e
inmediatamente despu-s de -sta. Ar#ument )ue la formacin del sistema capitalista mundial iba
acompa6ada de una tendencia hacia el capitalismo de estado en diversos pases. Los capitales de
los monopolios privados y los estatales se inte#raban crecientemente, creando capitales nacionales
relativamente uni?cados. AIn cuando las economas nacionales se sometan a poderosos monopolios
de unas cuantas #randes empresas, esto determin el crecimiento a nivel mundial de la
competencia entre los capitales estatales. La competencia Jadvirti 9ujarinJ es econmica y
tambi-n militar.
"ste an!lisis desarrolla el ar#umento de Marx en "l Capital de )ue la presin de la competencia
obli#a a los capitalistas a conducirse como capitales. "l an!lisis de 9ujarin echa lu1 sobre la forma
en )ue opera el sistema mundial y ayuda a explicar no pocas de las evoluciones a partir de la
%rimera +uerra Mundial. Oimos por ejemplo cmo la competencia militar obli# al #rupo dominante
en la 8nin .ovi-tica a #uiarse por el patrn de acumulacin por la acumulacin misma.
"l anta#onismo militar entre capitales nacionales fue clave para )ue la economa mundial #o1ara,
relativamente, de una #ran estabilidad y prosperidad durante las d-cadas de 23=@ y 23Q@, por)ue
la inversin de recursos para producir medios de destruccin militar, paradjicamente, alivia las
presiones )ue provocan crisis en el sistema.
%ara entender esto debemos recordar )ue Marx identi?ca dos sectores principales de la
economa, el Hepartamento P Cproduccin de medios de produccinD y el Hepartamento PP
Cproduccin de bienes de consumoD. .e#In Marx, las mercancas )ue se producen en estos dos
departamentos son \consumidas productivamente\. A sea, se usan para producir m!s mercancas.
Abviamente, los medios de produccin Cma)uinaria, plantas fsicas, etc.D son imprescindibles para
producir m!s bienes. Los bienes de consumo tambi-n mantienen viva a la poblacin trabajadora y
hacen )ue produ1ca m!s e?cientemente.
Eay un tercer sector de la economa, )ue Marx llama el Hepartamento llb, aun)ue es m!s
conocido como el Hepartamento Pll, cuya produccin no es consumida productivamente. Marx tena
en mente productos de lujo a ser consumidos por los capitalistas individuales. "stos productos no
contribuyen de manera al#una al desarrollo de la produccin ya )ue se pa#an con plusvalor )ue
deja de ser reinvertido. "n principio los armamentos son hoy lo mismo )ue esos bienes de lujo Jno
se usan para hacer otras mercancas. "n el mejor de los casos los armamentos simplemente est!n
en circulacin, listos a usarse si hay #uerra, hasta )ue se ha#an obsoletos. "n el peor de los casos
se usan para destruir seres humanos y objetos. La produccin de armamentos es produccin de
desperdicios.
Como hemos visto, la competencia obli#a a los capitales a reinvertir plusvalor para mejorar sus
m-todos de produccin. He este modo aumenta la composicin or#!nica del capital Jo sea, la
porcin de la inversin total dedicada a los medios de produccinJ y se reduce la tasa de #anancias.
La produccin de desperdicios altera este proceso, por)ue el plusvalor )ue podra ser invertido en
aumentar la productividad del trabajo, y por tanto la composicin or#!nica de capital, es diri#ido
hacia usos improductivos. Marx escribe, \"s evidente el impacto de la #uerra por)ue en lo
econmico es exactamente i#ual a )ue la nacin tire al mar parte de su capital\ C+, 2L4D. "n ?n, las
presiones )ue tienden a provocar crisis econmicas se alivian una ve1 )ue parte del capital se retira
de la produccin de mercancas.
M!s todava, versiones corre#idas del an!lisis de Marx sobre la transformacin de valores en
precios de produccin muestran )ue la tasa de #anancias en el Hepartamento PPP no inTuencia la
formacin de una tasa #eneral de #anancias. "sto )uiere decir )ue aun)ue la composicin or#!nica
de capital en la produccin de armamentos sea m!s alta )ue en otros sectores de la economa, ello
no har! )ue decai#a la tasa #eneral de #anancias. "l Hepartamento PPP provee un mercado para los
productos de los otros dos departamentos sin reducir la #anancia #eneral del capital en su
conjunto.
"ste efecto estabili1ador de la produccin militar era visible ya en los a6os 5@s, cuando los dos
pases )ue primero se rearmaron, Alemania y 0apn, fueron tambi-n los primeros en recuperarse
del estancamiento y lo#rar el pleno empleo. +ran 9reta6a y "stados 8nidos tuvieron el mismo
resultado slo tras el inicio de la .e#unda +uerra Mundial, virando hacia una economa de #uerra
%ero fue tras la .e#unda +uerra Mundial )ue la \economa armamentista permanente\ sur#ida
con la competencia militar entre "ste y Aeste, )ue Toreci plenamente la produccin de
desperdicios en Accidente. >ueron dedicadas a la produccin y la utili1acin de armas altsimas
proporciones del producto bruto nacional de "stados 8nidos y la 8nin .ovi-tica Jenormes en
comparacin con los periodos de pa1 anteriores. Las consecuencias estabili1adoras del militarismo
produjeron un descenso de la composicin or#!nica del capital y un aumento o sostenimiento de las
tasas de #anancias. "l capitalismo mundial #o1 as de un boom, una expansin sin precedentes en
su escala y duracin.
%areca como si esta lar#a expansin fuese a durar para siempre. .e atribuyeron cualidades
m!#icas a los m-todos de manipulacin de la demanda )ue haban hecho respetable la doctrina de
Keynes, aun)ue en "stados 8nidos bajo el \Be, Heal\ de >ran&lin H. 7oosevelt, tales m-todos no
impidieron en 235:<54 un colapso m!s #rave )ue el )ue haba se#uido al crash de /all .treet en
23L3. 8no de los discpulos de Keynes, Michael .te,art, consejero del diri#ente socialdemcrata
brit!nico Havid A,en, escribi en su libro Keynes and After$ \"l hecho b!sico es )ue al aceptarse la
'eora +eneral Wla obra maestra de KeynesX, se acabaron los tiempos de desempleo masivo
incontrolable en los pases industriales avan1ados. Atros problemas econmicos ser!n
amena1antes, pero ese Jal menosJ es historia\.
Eoy en da, con un \desempleo masivo incontrolable\ de 5@ millones de personas en los \pases
industriales avan1ados\, sabemos m!s )ue eso. Con el estancamiento de las d-cadas de 23:@ y
234@ ha vuelto a asomarse la tendencia a las crisis )ue Marx descubri en "l Capital.
%or supuesto, la economa del armamentismo no se desarroll i#ual en todas partes. "n el 9lo)ue
occidental el #rueso de esta produccin estuvo en "stados 8nidos y +ran 9reta6a. "sto si#ni?c
)ue Alemania y 0apn pudieron dedicar sus recursos a inversiones productivas de #ran escala,
superando a los dem!s al competir en el mercado mundial. %ero como el establishment
norteamericano difcilmente aceptara la decadencia de la supremaca econmica de "stados
8nidos, en las d-cadas de 23Q@ y 23:@ se observ un descenso en los #astos militares y mayores
inversiones productivas. He a)u result una intensi?cacin enorme de la competencia a nivel
mundial, un au#e impresionante en la composicin or#!nica del capital y, por tanto, un descenso en
la tasa de #anancias. "l aumento al cu!druple del precio del petrleo en 23:5<:;, precipit una
recesin mundial como no se vea desde los a6os 5@s.
Los sectores m!s inteli#entes de la clase dominante estaban conscientes de las causas b!sicas de
la recesin. 7ecientemente el diario in#l-s >inancial 'imes ha reconocido )ue \la expansin de
pos#uerra empe1 a a#otarse desde ?nes de los a6os Q@s y no, como se cree comInmente, como
resultado del shoc& petrolero de 23:5<:;. "l indicador m!s claro de la tendencia de fondo es... el
promedio de #anancias, en )ue se ve un declive serio desde ?nes de los a6os Q@s en la mayora de
las principales economas\ C: de septiembre de 234LD. 8n columnista de dicho peridico, .amuel
9rittan, celebrado exponente del neoliberalismo, confes ser incapa1 de explicar esta baja mundial
en la tasa de #anancias$ \M%or )u- en cada ciclo de los ne#ocios los patrones han tenido )ue bajar
los preciosN... "stoy lejos de estar se#uro de entender este proceso\ C2Q de septiembre de 234LD.
"s en "l Capital de Marx donde se ofrece la solucin a este problema )ue tanto intri#a a los
sabios bur#ueses. La competencia a nivel mundial ha obli#ado a las empresas capitalistas y a los
estados a invertir masivamente en nuevas tecnolo#as. %ero el costo de esta inversin ha
aumentado mucho m!s r!pido )ue la fuer1a de trabajo. K como los trabajadores producen el
plusvalor con )ue el sistema se sostiene, decae la tasa de #anancia.
Bo hay salida f!cil de las crisis. "n una situacin de debilidad es difcil para las economas
capitalistas se#uir invirtiendo en armamentos una proporcin tan alta Jdi#amosJ como la )ue
"stados 8nidos dedic en los a6os =@s. Cual)uier "stado )ue se ha#a car#o de la mayor parte de la
produccin armamentista correr! serios peli#ros en la lucha por los mercados.
M!s aIn, mientras pasa el tiempo crece el tama6o de los capitales. "sto )uiere decir )ue irse a
)uiebra implica costos #i#antescos, no slo para empresas individuales sino para el conjunto del
capital nacional. 8n ejemplo es 9ritish Leyland, cuyo colapso podra echar por el suelo los sectores
de la industria automotri1 re#ulados por el "stado in#l-s, as como provocar la p-rdida de miles de
empleos. Los #obiernos Jno importa )u- partido los controleJ deben salvar a estas empresas
)uebradas.
Los estancamientos de la economa ya no cumplen la funcin de destruir capital como para )ue se
restaure la tasa de #anancias adecuadamente. "sto se ve en las inTaciones permanentes. Antes los
precios suban durante las expansiones y bajaban durante los estancamientos. Ahora suben sin
cesar. Lo Inico )ue cambia es la tasa de inTacin, )ue es menor durante periodos de recesin )ue
durante los de expansin. Los problemas )ue provocan las expansiones ya no se solucionan en los
estancamientos. As los au#es econmicos tienden a ser breves, inciertos y fr!#iles, y las cadas
tienden a ser lar#as, hondas y amplias.
"l car!cter cada ve1 m!s intensamente internacional del capitalismo impide )ue los estados
nacionales puedan i#norar las crisis mundiales. Bo se trata ya simplemente de )ue las
corporaciones transnacionales escapen del control de los #obiernos moviendo sus inversiones y su
dinero de un sitio a otro, por encima de fronteras nacionales. 'ransformado desde 23;= para servir
a estas corporaciones, el sistema ?nanciero internacional est! cada ve1 m!s inte#rado y fuera del
control de las naciones<estados.
A veces esto podr! ser una ventaja, como cuando los bancos occidentales ayudaron a reducir el
impacto de la recesin de 23:;<:= concediendo pr-stamos masivamente a los estados del 'ercer
Mundo. .in embar#o, a principios de los 4@s la estabilidad de esos mismos bancos estuvo en peli#ro
de colapsar por el fuerte impacto de las deudas de pases como %olonia, Ar#entina, 9rasil y M-xico.
'al ve1 se hubiese provocado un desplome aIn m!s dr!stico )ue el de la #ran depresin de los a6os
5@s. .e con?rma el an!lisis de Marx en el tomo 5 de "l Capital de )ue el sistema de cr-dito dilata
m!s )ue abole las contradicciones de la acumulacin de capital.
La clase trabajadora
8n tercer ar#umento )ue se usa contra Marx es )ue la clase trabajadora ya no existe, al menos en
la forma en )ue la concibi. .e dice )ue los trabajadores manuales son hoy una minora de la fuer1a
laboral, )ue es dominada por empleados de \cuello blanco\ )ue tienen niveles de vida de clase
media, mientras )ue Jcontrario a lo )ue esperaba MarxJ los salarios reales han aumentado
sostenidamente desde ?nes del si#lo UPU. .e#In este ar#umento, dichos cambios han ido disipando
las divisiones de clases, de manera tal )ue en ve1 de haber bur#ueses y proletarios confrontando
mutuamente, las sociedades industriales Jo \posindustriales\J se componen en amplia medida de
una clase media vasta y amorfa.
"ste tipo de an!lisis fue acariciado en los a6os =@s por tericos \revisionistas\ del %artido
Laborista in#l-s como Crosland. 7ecientemente ha sido retomado en Pn#laterra por el %artido
.ocialdemcrata, )ue ale#a ser un partido radical y sin clases, cuyos polticos JsupuestamenteJ se
adaptan a esta nueva sociedad mejor )ue el alicado %artido Laborista. "l ar#umento tambi-n ha
sido tomado por al#unos marxistas, por ejemplo el socialista alem!n 7udolph 9ahro, )uien
recientemente dio su \adis al proletariado\.
"l ar#umento se centra en cuestiones de consumo. Ale#a )ue en tanto el estilo de vida de la clase
trabajadora tradicional se asemeja al de sectores de clase media, ya no existe el capitalismo. %or su
parte, Marx centraba su an!lisis en las relaciones de produccin, en las cuales se funda su teora de
las clases sociales.
%ara Marx la clase es un concepto terico, no una cate#ora descriptiva. Marx buscaba descubrir
las realidades subyacentes de la sociedad, no simplemente describir la apariencia de las cosas. %ero
sus crticos se han concentrado m!s bien en desarrollos super?ciales, como el hecho de )ue
muchos trabajadores tienen automviles e hipotecas. Ean estado lejos de confrontar el asunto
fundamental de la distribucin de ri)ue1a y poder en el capitalismo contempor!neo.
Marx se6ala )ue la clase a )ue una persona pertenece se de?ne por la posicin )ue ocupa en las
relaciones de produccin. "sto implica ver la clase como una relacin social. Bo es tanto el tipo de
trabajo )ue uno hace, sino dnde uno se ubica en las relaciones anta#nicas de explotacin )ue
est!n al centro de la sociedad de clases. Marx vea como miembro de la clase trabajadora a
cual)uiera )ue est- obli#ado a vender re#ularmente su fuer1a de trabajo para vivir, aun)ue no
realice un trabajo manual.
La cuestin tiene diversos !n#ulos. Marx distin#ue entre trabajo productivo e improductivo. \"l
Inico trabajador productivo es el )ue produce plusvalor para el capitalista\, escribe CC P, Q;;D. %ero
muchos trabajadores asalariados no producen plusvalor. "n los tiempos de Marx un ejemplo de
trabajadores improductivos eran los empleados dom-sticos, )ue eran entonces el #rupo m!s #rande
de la poblacin trabajadora. M!s )ue producir mercancas )ue incorporaban plusvala, se les
pa#aba de los in#resos de las clases propietarias para )ue brindaran servicios personales a las
familias de dichas clases. .in duda la teora de Marx sobre el trabajo productivo contiene
limitaciones, pero es claro )ue Marx consideraba como trabajadores productivos a todos a)uellos
trabajadores activos en la produccin de mercancas Jincluyendo a)uellos )ue transportaban las
mercancas a su punto ?nal de consumo.
Eay )ue notar dos cosas a)u. %rimero, muchos trabajadores productivos no son trabajadores
manuales. Marx indica )ue con el desarrollo del \obrero colectivo\, \una cantidad siempre
creciente de tipos de trabajo se incluyen en el concepto inmediato de trabajo productivo, y )uienes
lo reali1an se clasi?can como trabajadores productivos, trabajadores directamente explotados por
el capital y subordinados al proceso de produccin y expansin de capital\ CC P, 2@53<;@D. Cita como
ejemplos a #erentes, in#enieros y t-cnicos.
.e#undo, \todo trabajador productivo es un trabajador asalariado, pero no todo trabajador
asalariado es un trabajador productivo\ CC P, 2@;2D. La clase trabajadora, por tanto, incluye muchos
)ue no son trabajadores productivos. Marx da el ejemplo del dependiente de un comerciante, )uien
no produce mercancas pero cuyo trabajo hace posible )ue su patrn se apropie de una porcin del
plusvalor total, dada su funcin en la circulacin de mercancas$
"n primer lu#ar, la fuer1a de trabajo se compra con el capital variable del comerciante, no con dinero del
in#reso Wpersonal del comercianteX y por lo tanto no se compra para un servicio privado sino con el propsito
de expandir el capital invertido. "n se#undo lu#ar, el valor de la fuer1a de trabajo, y por tanto su salario, se
determina como el de los dem!s trabajadores, o sea por el costo de produccin y reproduccin de su fuer1a de
trabajo espec?ca, no por el producto de su fuer1a de trabajo CC PPP, L3LD.
Marx a6ade )ue mientras menor sea el costo en )ue debe incurrir el comerciante, mayor ser! la
plusvala J#enerada en otros lu#aresJ )ue obtendr! #racias a la inversin de su capital. %or tanto,
el comerciante tiene inter-s en exprimir de sus empleados la m!xima cantidad posible de trabajo no
pa#ado. He manera )ue el empleado del comercio, aun)ue no produ1ca plusvalor, est! en i#ual
posicin )ue el trabajador productivo.
%ara Marx la clase trabajadora es diferente de lo )ue convencionalmente se piensa en la forma de
obreros manuales de f!brica. "s, al contrario, el conjunto de todos a)uellos cuyas condiciones de
vida los obli#an a vender su fuer1a de trabajo y se encuentran, por tanto, bajo la constante presin
de un patrn )ue buscar! extraerle el m!ximo posible de trabajo no pa#ado. Lo )ue los de?ne como
miembros de la clase trabajadora no es el tipo de trabajo )ue reali1an, sino su sitio en las
relaciones de produccin.
"sto es esencial, por)ue la estructura de la fuer1a laboral ha cambiado muchsimo desde los
tiempos de Marx. Las cifras en +ran 9reta6a podran indicar tendencias #lobales. "n 2322 los
trabajadores manuales eran el := por ciento de la fuer1a laboral. %ara 23:3 los trabajadores
manuales haban descendido al ;4 por ciento. "ste cambio si#ni?ca )ue hoy la fuer1a de trabajo
brit!nica se compone de trabajadores de cuello blanco. Eay dos #rupos de trabajadores )ue han
aumentado desde la %rimera +uerra Mundial. Al tope de la escala ocupacional est!n los
profesionales, #erentes y administradores, )ue forman hoy cerca de 5@ por ciento de la fuer1a
laboral. 8n nImero considerable de -stos son cient?cos, in#enieros y t-cnicos de laboratorios Jo
sea, #rupos )ue han crecido #randemente a lo lar#o del si#lo UU. "n su mayora son, en t-rminos
de Marx, trabajadores productivos. La mayor parte de los \profesionales menores\ son maestros y
enfermeros, cuya pa#a y condiciones de empleo claramente los hacen asalariados. "l resto forma lo
)ue suele llamarse la \nueva clase media, cuyo trabajo es administrar la complejsima economa del
capitalismo avan1ado, y cuyo in#reso y poder sobre otros trabajadores a menudo la separan y
enajenan de la clase obrera.
"l otro #rupo )ue ha crecido considerablemente son los trabajadores de o?cina, de = por ciento
en 2322 a 2Q por ciento en 23:3. La #ran mayora de -stos son mujeres, y casi ;@ por ciento de
todas las mujeres empleadas pertenecen a esta cate#ora. Como #rupo asalariado est!n en posicin
similar a la de los trabajadores manuales. He hecho, los in#resos de los trabajadores de o?cina son
m!s bajos )ue los de los obreros manuales, a pesar de )ue la \industriali1acin del trabajo de
o?cina\, con el uso masivo de nuevas tecnolo#as, conlleva )ue sus condiciones de trabajo son cada
ve1 m!s parecidas a las de los trabajadores manuales semidiestros.
Lo )ue ha ocurrido entonces, es un cambio en la estructura de la clase trabajadora, no )ue -sta
haya desaparecido. "l cambio resulta de las tendencias en el desarrollo capitalista )ue Marx
anali1. Con la creciente productividad del trabajo y el aumento en la composicin or#!nica de
capital )ue la acompa6a Jy )ue es su expresin en t-rminos de valorJ menos trabajadores
productivos pueden producir muchos m!s productos )ue a principios del si#lo UU.
"ste proceso explica no slo un cambio de trabajo manual a uno de cuello blanco, sino los
cambios en la estructura de la economa. .e ha hablado mucho del fenmeno de la
\desindustriali1acin\, es decir la reduccin de los ren#lones de la economa diri#idos a industrias
primarias, como la minera en +ran 9reta6a. Eoy la mayora de la fuer1a laboral en +ran 9reta6a
trabaja en industrias de servicios, o sea )ue producen servicios m!s )ue bienes de consumo. "stas
industrias a veces son privadas, como hoteles y restaurantes, o son parte del #obierno, como el
.ervicio Bacional de .alud. 'ienen en comIn )ue en #eneral no est!n involucradas en el proceso
fsico de produccin.
8na ve1 m!s, estos desarrollos dejan ver cmo aumenta la productividad del trabajo. AIn con
niveles de vida superiores a los de hace cien a6os, se necesita menos #ente para la produccin
material.
"ste lo#ro sin embar#o tiene su precio. "l al1a en la productividad ha implicado trabajar a mayor
velocidad, una mayor \racionali1acin\ del proceso de trabajo y la destruccin de muchas destre1as
industriales. Ahora es m!s alta la proporcin de obreros manuales no diestros )ue a principios de
si#lo UU, a pesar de los impresionantes avances en la educacin pIblica y en la so?sticacin
tecnol#ica del proceso de trabajo. Muchos obreros semidiestros se dedican al mantenimiento y
reparacin de ma)uinaria, para lo cual re)uieren un entrenamiento de al#unas semanas, como
mucho.
%or otro lado, los trabajadores en las nuevas industrias de servicios est!n lejos de ser
privile#iados. Los hoteles, por ejemplo, son notorios por los bajos salarios y su resistencia a los
sindicatos. "n el sector pIblico la #ran masa est! compuesta de mecan#rafos, empleados de
limpie1a, trabajadores auxiliares de hospitales, enfermeros, reco#edores de basura, en ?n, nin#uno
de ellos un #rupo bien pa#ado. 8no de los cambios m!s visibles en los Iltimos )uince a6os ha sido
la transformacin de los empleados pIblicos en uno de los sectores m!s militantes del movimiento
sindical.
ue los salarios reales hayan aumentado considerablemente en los Iltimos cien a6os tampoco
contradice el an!lisis de Marx. Como hemos visto, Marx fue crtico de las \leyes de hierro de los
salarios\, se#In las cuales los trabajadores no #anar!n m!s de lo )ue necesiten para su
supervivencia fsica. Al discutir la tendencia m!s importante de la produccin capitalista Jla del
aumento en la composicin or#!nica del capitalJ Marx escribe )ue \de a)u no se si#ue )ue
disminuya absolutamente el fondo del cual los trabajadores obtienen su in#reso. .lo disminuye
relativamente, en proporcin a la produccin total\ C'.O PP, =QQD. "sto es precisamente lo )ue ha
pasado desde la -poca de Marx. La enorme al1a en la productividad del trabajo ha conllevado un
aumento de los niveles de vida de los trabajadores en t-rminos absolutos, aun)ue haya descendido
la porcin )ue reciben del total producido. %or ejemplo, un estudio sobre la economa americana de
pos#uerra, su#iere )ue la tasa de plusvalor ha aumentado considerablemente.
Pndicadores difcilmente con?ables a este respecto son las cifras de distribucin de la ri)ue1a, las
cuales sirven m!s bien para notar cmo los ricos disimulan su ri)ue1a para evitar mayores
impuestos. .in embar#o, un estimado ha su#erido )ue en 2322 el = por ciento de la poblacin de
+ran 9reta6a posea el 4: por ciento de toda la ri)ue1a personal. K en 23Q@ posea el := por ciento.
"n 23=; Jcuando Crosland y .trachey proclamaban el ?n del capitalismoJ el 2 por ciento de todos
los accionistas posean el 42 por ciento de las acciones y los valores. "s obvio )ue una pe)ue6a
minora controla la economa.
"l sistema clasista capitalista est! sin duda vi#oroso. Los cambios principales han ocurrido en la
estructura de la clase obrera, a su ve1 relacionada con una mayor concentracin de poder
econmico a causa, primero, del capital monoplico, y lue#o del capital multinacional. "n los pases
de capitalismo avan1ado la clase obrera constituye la enorme mayora de la poblacin. "n
Pn#laterra, aIn excluyendo muchos profesionales )ue son de hecho parte de la clase obrera, en
23:3 los obreros manuales y de o?cina eran el Q; por ciento de la fuer1a laboral.
Eay )uienes admiten este an!lisis pero se6alan )ue la tendencia dominante es hacia la eventual
disolucin de la clase trabajadora. Apuntan a la automati1acin, al uso de robots en la manufactura
y a la posibilidad de )ue, #racias a la nueva tecnolo#a inform!tica, muchos trabajadores ha#an su
labor en la casa usando sus propios terminales de computadoras.
Bo hay duda de estas tendencias, pero existe una inclinacin a sobrestimarlas. 'rabajar en la
computadora desde el ho#ar, por ejemplo, podr! ser una realidad para una pe)ue6a minora de
trabajadores de cuello blanco con salarios relativamente altos. Hifcilmente #erminar!n terminales
de computadoras en los apartamientos de bajo costo o los residenciales pIblicos en )ue habitan
tantos trabajadores, y no es f!cil concebir a un minero o un empleado de hospital haciendo su
trabajo desde la casa.
"l uso de robots puede tener mayor importancia. Ka est!n siendo usados en la industria del
automvil para tareas como soldar. %ero tambi-n a)u se tiende a sobrestimar sus posibilidades.
Los robots, al menos los )ue hay ahora, son inTexibles, y a menudo se rompen. K aIn cuando se
supere este tipo de di?cultad, las f!bricas plenamente automati1adas necesitar!n trabajadores )ue
pro#ramen y supervisen los robots. "stos trabajadores, dicho sea de paso, tendran un poder
econmico enorme.
"l discurso sobre la \desindustriali1acin\ es muchas veces un tanto provincial. La racionali1acin
de la industria manufacturera de Accidente es parte de un proceso por el )ue muchos trabajos
vienen siendo reali1ados en los pases del 'ercer Mundo recientemente industriali1ados, donde la
fuer1a de trabajo es abundante y barata. "sto ya es evidente en industrias como el acero, la
fabricacin de barcos y de textiles. %or tanto, estas sociedades reci-n industriali1adas
experimentan todas las contradicciones del capitalismo.
"n a6os recientes hemos visto veri?c!ndose luchas sociales impresionantes en no pocos pases
\atrasados\, en )ue la clase trabajadora ha ju#ado un papel importante, por ejemplo Pr!n, %olonia,
9rasil, .ud!frica, .urcorea e Pndia. La expansin y reor#ani1acin del capitalismo a nivel
internacional inevitablemente estimula la or#ani1acin y la resistencia de la clase trabajadora )ue
ha sur#ido precisamente #racias al referido proceso. "n el 'ercer Mundo Jcomo en el \primero\ y el
\se#undo\J la bur#uesa crea sus propios sepultureros.
I&. 'onclusin
"l capitalismo no ha cambiado en lo fundamental. .i#ue fund!ndose en la explotacin de la clase
trabajadora y es propenso a sufrir crisis. La conclusin )ue Marx sac de su an!lisis de )ue la clase
obrera debe derrumbar este sistema y sustituirlo por una sociedad sin clases, es m!s ur#ente hoy
)ue en el si#lo UPU. Las rivalidades militares )ue son la forma )ue asume cada ve1 m!s la
competencia entre capitales, ponen ahora en peli#ro al planeta mismo.
%ara el centenario de la muerte de Marx J2345J alrededor del #lobo aleteaba el fue#o de la
#uerra$ en el Lbano, Pr!n, Pra&, Kampuchea, el .ur y el Cuerno de efrica, Af#anist!n, el Atl!ntico
.ur. Acumulacin de vastos armamentos de destruccin nuclear por parte de las potencias,
amena1as de misiles del Kremlin, habladuras en /ashin#ton sobre #uerra nuclear \limitada\ y
\dilatada\, todo ello tiende una #ran sombra sobre la humanidad.
La revolucin socialista es un imperativo para cambiar un mundo sofocado por la depresin
econmica y la ?ebre #uerrerista, un mundo donde solamente en los pases industriali1ados
occidentales los desempleados suman 5@ millones, y donde en el 'ercer Mundo 4@@ millones de
seres humanos sufren el hambre. "n este sentido las ideas de Marx son m!s pertinentes hoy de lo
)ue eran hace cien a6os. Hesde 2445 el capitalismo viene hincando sus #arras en cada parte del
planeta. K hace tiempo est! listo para su propia destruccin, sea por sus propias manos mediante
una #uerra nuclear, o a manos de la clase trabajadora. Las opciones son el poder de los
trabajadores o \la ruina en comIn de las clases en pu#na\ Jsocialismo o barbarie.
Mucha #ente honestamente interesada en hacer al#o para remediar los males de la sociedad
siente )ue nuestro -nfasis en la clase obrera es muy estrecho. La existencia de armas nucleares es
una amena1a para todos, sean trabajadores, capitalistas o cual)uiera. MBo deberan unirse todas las
clases para solucionar un problema )ue nos afecta a todosN
Lo )ue este tipo de opinin i#nora es )ue el \exterminismo\ Jcomo ha llamado "d,ard 'hompson
al inmenso y competitivo aparato militar )ue controla la carrera armamentistaJ es parte esencial
del funcionamiento del capitalismo. Bin#In capitalista en su sano juicio )uiere una #uerra nuclear
Caun)ue hay al#unos de juicio no muy sano )ue creen )ue una #uerra as sera un preludio de la
.e#unda Oenida, y est!n en posiciones inTuyentes en /ashin#tonD. %ero sano o no, todo capitalista
es parte de un sistema econmico esencialmente entramado con la competencia militarista entre
los estados nacionales. La marcha hacia el Arma#edn slo puede ser detenida por una clase social
con el inter-s y el poder de derrotar al capitalismo.
Marx concibi a la clase trabajadora como la clase cuya propia liberacin implicara la liberacin
del resto de la humanidad. La revolucin socialista a la )ue dedic su vida puede ser a la ve1 la
liberacin de la clase trabajadora y la liberacin de todos los sectores explotados y oprimidos de la
sociedad.
uienes acepten la visin de Marx no pueden contentarse con un compromiso meramente
intelectual. Eay muchos marxistas as Jsatisfechos con vivir a costa de los m-ritos intelectuales de
"l Capital, como expres 'rots&y. Bo podemos simplemente contemplar el mundo, sino )ue
debemos Jcomo hi1o el propio MarxJ implicarnos activamente en la labor pr!ctica de construir un
partido revolucionario )ue palpite en la vida y en las luchas de la clase trabajadora. Marx escribi$
\Los ?lsofos se han dedicado a interpretar al mundo* lo )ue hay )ue hacer es transformarlo\. .i el
marxismo est! en lo correcto, debemos actuar de acuerdo con eso.
(otas
Autor
Alex Callinicos naci en Earare Cfimbab,eD el L; de 0ulio de 23=@. "n 23:5 se licenci en ?losofa, poltica y
economa en la 8niversidad de Axford, y en 23:3 obtuvo de la misma universidad un post#rado en literatura y
humanidades. "ntre sus libros m!s conocidos ?#uran Marxism and %hilosophy C2345D, Las ideas
revolucionarias de Karl Marx C2345D, Ma&in# Eistory C234:D, 'he 7even#e of Eistory C2332D, Contra el
%ostmodernismo. 8na crtica marxista C2332D, .ocial 'heory. A historical introduction C2333D, P#ualdad CL@@@D,
Contra la tercera va CL@@2D y 8n Mani?esto Anticapitalista CL@@5D. "scribe re#ularmente en el semanario
brit!nico .ocialist /or&er y las revistas .ocialist 7evie, e Pnternational .ocialism. "s miembro de la direccin
del .ocialist /or&ers %arty de +ran 9reta6a y destacado activista de la coalicin anticapitalista brit!nica
+lobalise 7esistance, en representacin de la cual ha intervenido varias veces en el >oro .ocial "uropeo y el
>oro .ocial Mundial.
Abreviaturas
Ean sido incluidas solamente las referencias de las obras de Carlos Marx y >ederico "n#els.
.e usaron las si#uientes abreviaturas$
AH. "n#els, Anti<Hurin# CMoscI, 23Q3D.
C. Marx, Capital, P CEarmonds,ort, +ran 9reta6a, 23:QD, PP CMoscI, 23=QD, PPP CMoscI, 23:2D.
C/. Marx y "n#les, Collected /or&s, cincuenta tomos publicados o en preparacin CLondres, 23:=<D.
C/>. Marx, 'he Civl /ar in >rance C9eijin#, 23QQD.
+. Marx, +rundrisse CEarmonds,ort, +ran 9reta6a, 23:5D.
.C. Marx y "n#els, .elected Corrpondence CMoscI, 23Q=D.
./. Marx y "n#els, .elected /or&s, tres tomos CMoscI, 23:5D
'.O. Marx, 'heories of .urplus Oalue, tres tomos CMoscI, 23Q5<:LD
O. Oalue$ .tudies by Marx CLondres, 23:QD