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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

DIEGO LOPEZ ARANGO


Rector
MIGUEL HERNANDEZ CARDENAS
Vicerrector
OSVALDO ROBLES CATAO
Secretario General
*
HJALMAR DE GREIFF
Director de Divulgacin Cultura!
MARIO ARRUBLA
Seccin de Publicaciones
Universdad Naconal de Cokrnba - BO(PI
1 1 1 1 1 1 / 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1 1
7/ 0115190199391
SIr 10345)
Revista
de la
Direccin de Di vulgacin Cultural
UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA
HJALMAR DE GREIFF
Director
No. 8
Febrero 1 971
BOGOTA - COLOMBIA
Indice
Pgs.
GERMNRUBlANOCABALLERO:Definicin de Andrs San-
tamara y su obra 5
GUILLERMOABADAM.: Integracin de una cultura mulata
en Colombia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 1 7
CARMENORTEGARICAURTE:Analogas y simbolismos bot-
nicos y zoolgicos en el lenguaje popular colombiano 26
CLAUDELEVI-STRAUSS: Raza e historia . 68
ANDRGUNDERFRANK: Hacia una teora histrica del sub-
desarrollo capitalista en Asia, Africfl '/ Amrica Latina . . . 1 09
ROBERTC. WEST: Comercio y transporte en el Nuevo Reino
de Granada durante el siglo XVIII . . . . . . . . . . . . . . 1 33
ENRIQUEVALENCIA:Tres temas de investigacin acerca del
rol delaeducacin en el desarrollo nacional. . . . . . . 1 55
PEDROAMAYAPULIDO: El profesorado y la universidad 1 87
Indice General de la Revista U. N. - Nmeros 1 a 8 ..' 222
27409-71
J\ndr Gunder Frank Hacia una Teora Histrica del
Sub desarrollo l:apitalista en
Asia, Africa y Amrica Latina
"El descubrimiento de Amrica origin cambios esenciales al abrir
su nuevo y amplsimo mercado a todas las mercaderas de Europa, e
hizo posible adelantos que de otra manera nunca habran podido tener
lugar en Europa, creciendo con ellos el ingreso y la riqueza de todos
sus habitantes: La plata del nuevo continente parece ser de esta ma-
nera uno de los productos principales gracias al cual se fomenta el
comercio entre los dos mundos, el Nuevo y el Viejo, en tal medida
que estas partes tan distantes resultan ligadas entre s. Sin embargo,
para los indgenas de las Indias Orientales y Occidentales todos los
beneficios comerciales que podan haber resultado de estos aconteci-
mientos, sehan hundido y podrido a causa de las desgracias espantosas
que stas han ocasionado".
Estas fueron citas de Adam Smith, conocido segn creo por to-
dos los economistas. Smith escribi su famosa obra sobre "La Causa
y la Naturaleza de la Riqueza de las Naciones" en 1776. En ella se-
gua diciendo: "esas desgracias sin embargo, parecen haber surgido
ms bien por accidente", no obstante, en otra parte tambin afirma:
"en el sistema mercantil el inters del consumidor se sacrifica cons-
tantemente al inters del productor yel sistema parece considerar la
produccin y no el consumo, como la finalidad interior de toda indus-
tria y comercio"; es decir, que en esta ltima afirmacin Adam Smith
parece darnos una llave que pudiera ayudarnos a explicar estas des-
gracias a las cuales l hace referencia, y que en otro momento crey
ms bien accidentales.
De todas formas, como es bien sabido, los seguidores de Smith
-yme refiero ms bien a los neo-clsicos- no adoptaron el mismo
punto de vista que Smith de considerar la produccin como la finali-
dad de toda industria y comercio en el sistema analizado por
aqul. Refirindome especficamente a la teora del desarrollo, teora
neo-clsica hoy ortodoxa, como no lo era en los tiempos de los clsi-
cos, tenemos a Sr. W. W. Rostow, consejero especial del seor Kenne-
NOTA: Versin ligeramente revisada por el autor y especialmente cedida para
Universidad Nacional de una conferencia dictada como invitado especial
en la V Reunin de Facultades y Escuelas de Economa de Amrica Latina,
celebrada en Maracaibo, Venezuela, del 3 al 10 de noviembre de 1969.
110 ANDR GUNDER FRANK
dy y del Sr. Johnson para la guerra del Vietnam, en su conocido libro
sobre las Etapas del Crecimiento Econmico que todos ustedes segu-
ramente conocen, que considerJ que el sub-desarrollo, en realidad, es
un estado tradicional, original, a partir del cual algunas naciones han
logrado desarrollarse a travs de una serie de etapas que l dice ana-
lizar. Inclusive, entre las teoras que podramos denominar revisionis-
tas o reformistas, representadas por ejemplo por John Kenneth Gal-
breith el fundamento sigue siendo el mismo. Por ejemplo, en su libro
acerca del sub-desarrollo alega que hay un tipo de sub-desarrollo
asitico que obedece a la carencia de recursos fsicos, otro africano
que obedece a una carencia de recursos humanos, y el tipo latinoame-
ricano que ob:dece a una carencia de instituciones precisas para el
desarrollo. Pero si seexamina ms de cerca cules eran esas instituciones,
resultan ser las del liberalismo.
En una de las ltimas obras aparecidas sobre el drama de Asia
-dos mil doscientas pginas que costaron doce aos de trabajo en
equipo dirigido por Gunnar Myrdal- sellega a la conclusin, al igual
que el Sr. Galbreith, que el sub-desarrollo de Sud-Asia se debe a las
condiciones peculiares de sta, aunque disiente de Galbreith en que
sea una falta de recursos, ya que encuentra estas condiciones ms bien
pertenecientes a las que aqul atribua al sub-desarrollo latinoamerica-
no, es decir, condiciones sociales. Pero todos concuerdan en que el
sub-desarrollo se debe a caractersticas peculiares de tal o cual regin
sub-desarrollada.
Por tanto, podemos identificar por lo menos tres denominadores
comunes de estas llamadas teoras del desarrollo, tanto las ortodoxas
como las ms reformistas. Todas afirman que el sub-desarrollo es
tradicional o sea, decir que es una teora ahistrica e inclusive antihis-
trica. Segundo, alegan que el sub-desarrollo obedece a caracteres pecu-
liares de las regiones sub-desarrolladas; o sea, es una teora no-siste-
mtica que no abarca el sistema dentro del cual, como veremos, se
desarrolla el subdesarrollo. Y, tercero, mantienen que dentro de las
regiones sub-desarrolladas hay un dualismo segn el cual una parte es
ms avanzada por su contacto con lospases desarrollados, y la otra que-
da en una retaguardia arcaica por una supuesta falta de vnculos con la
parte progresista de su propio pas y de los pases sub-desarrollados. O
sea, esta teora tampoco es estructural. Estos me parecen ser tres peca-
dos anticientficos dentro de la tradicin de las ciencias sociales, y son
HACIA UNA TEORA HISTRICA 111
tres pecados slo por no hablar del equilibrio parcial de la micro-
economa.
En la III Reunin de Facultades y Escuelas de Economa de Am-
rica Latina se iniciaron los debates y posteriormente se incorporaron a
los acuerdos las siguientes palabras: "La constante sujecin a los ade-
lantos de la Ciencia Econmica en los pases anglo-sajones explica la
aparente incapacidad de los economistas latinoamericanos para formu-
lar un cuerpo de conocimientos riguroso y lgico aplicable a la mec-
nica del crecimiento. " Somos los economistas de los pases sub-desa-
rrollados quienes tenemos la obligacin de formular un cuerpo de
conocimientos, que sea resultado de la observacin y la experiencia, so-
metiendo estos hechos a un orden lgico que permita obtener conclu-
siones de validez general. .. Debemos lograr una explicacin racional
al hecho de que unos pases crecen y otros no, y que el desarrollo slo
ocurre en determinadas coyunturas histricas y no en otras.
En la modesta medida de mis posibilidades me propongo atener-
me a este llamado, y por ello he considerado oportuno mirar ms all
del estricto marco latinoamericano, tratando de abarcar inclusive a
Africa y Asia. Propongo que lo mejor es volver a la tradicin clsica
del Sr. Adam Smith, quien, segn la cita que hice de l anteriormente,
muestra que proporcion -ya en el siglo XVIII, y observando los
acontecimientos de dos y trescientos aos atrs- un sistema mundial
en el cual la plata que se sacaba de Mxico y Per terminaba en la
India a cambio de productos de all que se enviaban a todo el mundo,
y que este intercambio -sigue el Sr. Smith- al incrementar el merca-
do en otras partes, permiti un desarrollo de la riqueza en Europa.
Pero lamentablemente produjo las ms atroces desgracias para los pue-
blos de las Indias Occidentales y Orientales, entre los cuales se com-
prendi toda Amrica Latina, el Caribe, Africa y Asia. Entonces
vemos que a travs del desarrollo histrico este sistema crece, se ex-
pande y abarca cada vez ms pueblos y regiones. Esto da lugar a una
visin internacional del trabajo que evidentemente guarda estrecha
relacin con los resultados que hoy vemos. La nica teora de la cual
disponemos para analizar esta divisin del trabajo es la de Ricardo, la
famosa teora de los Costos o Ventajas Comparativos.
No puedo ahora entrar a analizarla a fondo ni tampoco ofrecer
una alternativa bien formulada. Yo dira que evidentemente la teora
de Ricardo -que todava es ortodoxa entre la mayora de los econo-
112 ANDR GUNDER FRANK
mistas, y quizs entre la mayora de los aqu presentes- cvidentemen-
te no concuerda con los hechos histricos ni puede explicarlos ya que
si en realidad este intercambio comercial pudiera generar ventajas mu-
tuas no sera posible que unos pases se hubieran enriquecido y que
los otros se hayan empobrecido. Por otra parte hay una serie de otros
problemas relacionados con la teora, que no analizo en este momento
porque carecemos de tiempo. De todas formas, dira que la teora de
Ricardo habra que reemplazarla por otra que haga hincapi no en un
intercambio que no proporcione beneficios mutuos, sino en un inter-
cambio desigual. As se ha sugerido recientemente en el libro publi-
cado en Francia hace solamente seis meses por el seor Emmanuel,
quien dice, inclusive, que el subdesarrollo obedece al intercambio des-
igual entre pases de salarios altos y pases de salarios bajos. Pero eso
hace del salario bajo o alto una variable independiente que no se ex-
plica, y por cllo creo imprescindible tratar de aclarar la causa de que
cn algunos pases los salarios sean altos y en otros bajos.
Efectivamente, podemos comprobar que en Amrica Latina, Asia
y Africa por lo general los salarios son bajos. En Europa Occidental,
Norteamrica, Australia y Nueva Zelandia los salarios son relativa-
mente altos. No se explica, por otra parte, que hoy da, si todas estas
regiones -con excepcin de Europa Occidental- fueron colonizadas
por los europeos, algunas tengan salarios altos y desarrollo y otras sa-
larios bajos y sub-desarrollo.
Quisiera tratar entonces, en primer lugar, de contestar este in-
terrogante a base de un anlisis comparativo de los hechos, en primera
instancia, relacionndolo con lo que ocurre en el Nuevo Mundo.
Como definicin de la causa porque se ha desarrollado en Norte-
amrica la prosperidad y aparecido el sub-desarrollo en Sud-Amrica,
se han dado dos clases de respuestas: primera, que Gran Bretaa ex-
port a Norteamrica sus instituciones capitalistas progresistas mien-
tras que Espaa y Portugal exportaron a Sud-Amrica sus decadentes
y descompuestas instituciones. Otra explicacin es la de que al norte
fue gente distinta de la que fue al sur; que al primero lleg gente
asctica y empr,esarial, etc., mientras que en Amrica Latina fueron
los catlicos flojos. Segn estas explicaciones el desarrollo se debe, por
lo tanto, a que all hay un tipo de gente y aqu otro.
Opino que las dos explicaciones son inaceptables, la primera por
entero y la segunda casi. La primera es histricamente falsa. Sabemos
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que el capitalismo empez en Italia, Espaa y Portugal, pases neta-
mente catlicos, y no en Gran Bretaa; y que sta por ejemplo, expor-
t tambin sus instituciones .1 las Indias Occidentales y las Antillas,
pero que all no produjeron el desarrollo sino el subdesarrollo que hoy
se vive en el Caribe, con el britnico todava como explotador. La
segunda teora segn la cual fueron gente distinta las del norte que
las del sur, puede ser en cierta medida vlida pero habra tambin
que preguntarse por qu causa se distribuyeron de esta forma. A
continuacin podramos empezar a preguntar por la causa de que
acudiera determinado tipo de gente y se produjera determinado tipo
de actividades, sobre todo en Mxico y Per. Ellos mismos lo anun-
ciaron y el seor Smith recogi este mismo criterio haciendo hincapi
en l. Coln dijo: "La mejor cosa en el mundo es el oro, sirve hasta
para mandar a las almas al paraso"; Corts al llegar a Mxico declar:
"Nosotros los espaoles padecemos una enfermedad del corazn para
la cual el remedio especfico es el oro"; y otros afirmaron: "donde
no hay plata no entra el Evangelio; donde no hay indios no hay pla-
ta". Queda bien claro que fueron para obtener metales preciosos y en
funcin de este objetivo creci la sociedad que hoy heredamos.
En el Caribe, en Brasil por qu no se implant la misma socie-
dad minera? Evidentemente por una sola razn: porque all no se
encontraron minas, y si se encontraron resultaron de escasa impor-
tancia aurfera, salvo posteriormente en Minas Gerais en Brasil; sin
embargo, s existan condiciones climatolgicas para implantar las eco-
nomas de plantacin. No obstante, no haba la mano de obra precisa
disponible y hubo que traerla de Africa. Se combin esta mano de
obra con las condiciones del clima y del mercado europeo para el
azcar, ms tarde del algodn, etc. Pudieron tambin implantarse o
reimplantarse economas de exportacin parecidas a las mineras de
Mxico y Per.
En el mismo sur de los Estados Unidos se produjeron las condi-
ciones para realizar lo mismo en base al algodn y por eso apareci.
Por lo tanto no fueron slo los espaoles quienes implantaron el sis-
tema en el Caribe. Por otra parte, su rgimen fue ms benigno creo,
por hallarse ocupados extrayendo los metales preciosos del interior
del continente. Fueron los ingleses, holandeses y alemanes -inclusive
en la propia Venezuela y otros- quienes sededicaron a implantar este
sistema de plantacin con el trabajo de los esclavos.
Roy. - 8
114 ANDR GUNDER FRANK
Entonces podramos preguntarnos por qu no hicieron los ingle-
ses lo mismo en Nueva Inglaterra. Hay una sola razn; porque en la
Nueva Inglaterra no haba minas ni mano de obra ni una alta civili-
zacin, o sea, organizacin de tal mano de obra, ni el clima preciso
para implantar una economa de exportacin y enriquecerse a base
de ello. No es que no lo desearan sino que no existan condiciones
objetivas para hacerlo.
Esta me parece la explicacin fundamental. Incluso podemos com-
probar que no fue as solamente en Nueva Inglaterra sino tambin en
partes de Amrica Latina donde no hubo condiciones de levantar una
economa de exportacin. All se implant una sociedad bastante pa-
recida a la de Nueva Inglaterra, a base de pequeos propietarios de
economa bastante diversificada. Caso que fue el de Cuba hasta 1760,
parte de Colombia, Costa Ric:l, Argentina y de bastantes otras regi;)-
nes. Si consideramos un campo ms vasto veremos que se produce lo
mismo en Canad, Australia y Nueva Ze1andia. All tampoco haba
condiciones para implantar el tipo de economa de exportacin que
hubo en Amrica Latina que conocemos hoy.
Ms an, podemos constatar que hoy en db las regiones ms sub-
desarrolladas de Amrica Latina son precisamente aquellas que en otro
tiempo fueron las ms explotadas, a base de una economa de expor-
tacin, como lo son el Caribe, Nordeste del Brasil, todas las ex-regio-
nes mineras, Minas Gerais, Alto Per, la actual Bolivia, el centro de
Mxico y muchas otras, inclusive en Norteamrica, parte de Quebec,
West Virginia y el sur de los Estados Unidos. Los ms sub-desarrolla-
dos son ex-zonas de exportacin que tuvieron auge y que decayeron
posteriormente. Inclusive no slo ocurre as en el Nuevo Mundo sino
tambin en Africa. Las zonas que ms fueron explotadas son hoy las
ms sub-desarrolladas y, del mismo modo, tenemos a la India y parte
de Asia Sudeste, en grado mayor China. El nico pas no colonizado
de importancia fue Japn que hoy da es el nico que ha logrado des-
arrollarse. Dentro de la propia India pas lo mismo: Cita del desapa-
recido Primer Ministro Nehru que dice textualmente: "Un hecho sig-
nificante que se destaca es el de que en aquellos puntos de la India
que por ms tiempo han sido parte del dominio britnico hoy son los
ms pobres. De hecho podra hacerse una especie de cuadro para in-
dicar la conexin estrecha entre el dominio britnico y el crecimiento
progresivo de la pobreza. Es evidente que las partes ms pobres de la
HACIA UNA TEORA HISTRICA 115
India son Bengala y Bijar, parte de Madrs. El nivel de vida de las
masas es ms alto en el Punjab, es decir, en el noroeste donde los
ingleses apenas llegaron".
Este examen comparativo e histrico nos lleva a una conclusin
preliminar que puede parecer paradjica pero que refleja la verdadera
dialctica del desarrollo capitalista mundial: que las regiones que em-
pezaron ricas son hoy pobres y las regiones que empezaron pobres son
hoy ricas. Qu quiere decir que empezaron ricas? Que existi gran
facilidad de explotacin no slo de recursos naturales, sino de re-
cursos humanos. Es decir, que ha s'do a base de esta explotacin como
se ha formado todo un mundo sub-desarrollado. En aquellas regiones
donde este tipo de explotacin no fue posible porque las condiciones
naturales y humanas fueron distintas, Nueva Inglaterra, Australia,
Nueva Zelandia y Canad, hubo por lo menos la posibilidad de un
desarrollo.
Entonces propongo, si me permiten, que distingamos entre lo que
podramos llamar colonias donde hubo colonizacin, o sea donde fue-
ron las gentes a colonizar, y colonias en las que hubo una explota-
cin de colonializacin.
Veremos cmo esta explotacin fue la que origin el sub-
desarrollo en todas estas regiones. Bajo un examen detallado e hist-
rico de Asia, Africa y Amrica Latina -y concretamente del caso
latinoamericano-- me propongo mostrar que esta relacin colonial ha
generado una ,estructura econmica y de clase determinada. La forma
como esta estructura clasista ha generado intereses de clase ha provo-
cado una poltica del sub-desarrollo en cada una de las pocas o eta-
pas del desarrollo histrico ::le Amrica Latina. Primero me parece
importante tratar de encontrar cules han sido los factores comunes
de esta estructura colonial que se implant en el Nuevo Mundo y, pos-
teriormente, en Asia y Africa. Dira que los factores esenciales mu-
chos de los cuales creo muy hmiliares a todos los aqu presentes son
los siguientes: la mono-produccin para la exportacin; la propiedad
de medios de produccin concentrada y monopolizada prohibiendo a
las masas acceso a los medios de produccin y subsistencia obligndo-
las a trabajar con salarios bajos o en la esclavitud; la distribucin de
ingresos muy desigual que restringe el mercado interno; la apropia-
cin por la metrpoli de una gran parte del excedente econmico pro-
ducido por esta explotacin colonial. Adems, el hecho que los medios
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de produccin del sector de exportacin estaban y estn cada dia
ms en manos de extranjeros, aunque se hallan en manos nacionales
los mecanismos del intercambio desigual, el control monopolista de la
comercializacin y otras hacen que se.lleve una gran parte del exce-
dente econmico nacional hacia la metrpoli. Esto ha sido as desde
el principio. Evidentemente los espaoles no vinieron a Amrica La-
tina con las manos llenas sino con las manos vacas. Siempre ha exis-
tido el flujo de capital de aqu para all como ocurre todava hoy en
da. Ustedes lo habrn podido constatar en la respuesta del Canciller
chileno al seor Nixon en la Casa Blanca -recin terminada la reu-
nin de CECLA- al afirmar que Amrica Latina est financiando to-
dava el desarrollo de la nueva metrpoli.
Estas condiciones crearon tambin una burguesa colonial pro-
ductora y no solamente comercial, sea extranjera o nativa, con inte-
reses de clase que son generados por su misma condicin. Estos inte-
reses no representan el desarrollo de la manufactura local para el
mercado interno que es muy reducido, ya que la distribucin de in-
gresos es muy desigual, sino el desarrollo de la produccin para la
exportacin aun a costa de no diversificar la industria y no producir
bienes de alimentacin bsica para gran parte del pueblo. En cambio,
alienta la importacin de artculos de lujo. La inversin del excedente
que queda disponible para qu sirve. Evidentemente para expandir ca-
da vez ms el aparato productivo dedicado a la exportacin, con la
super-explotacin de la mano de obra local. Es decir, que esta estruc-
tura colonial crea una estructura econmica que proporciona a esta
burguesa un inters propio en una poltica del sub-desarrollo, mien-
tras que la misma estructura del sistema mundial, de la cual somos
colonia, proporciona a la burguesa en la metrpoli intereses econ-
micos en una poltica que conllev histricamente al desarrollo.
No se trata de que los burgueses de aqu tengan otra mentalidad
u otra religin o que sean tontos o flojos; no podra calificar a nadie
de menos inteligente ni nada por el estilo, no creo que setrate de ma-
yor o menor dotacin. Es evidente que se trata de la estructura colo-
nial del sistema mundial que aqu crea una estructura econmica que
dota a la burguesa de interese:; en seguir una poli tica que resulta ser
de sub-desarrollo, mientras el mismo sistema mundial hace lo con-
trario en la metrpoli. En este aspecto no puedo estar de acuerdo con
el seor Adam Smith en que sc trate de un accidente. Creo que esto
HACIA UNA TEORA HISTRICA 117
es explicable y me propongo tratar de hacerlo basndome en la Inves-
tigacin histrica.
Como en partes del Nuevo Mundo no haba mano de obra dispo-
nible hubo que importarla de Africa y, como se sabe, se trajeron
aproximadamente cien millones de africanos durante dos siglos y me-
dio, con el resultado de que el mismo desarrollo del sistema mundial
que aqu gener estas economas de exportacin hizo lo mismo en la
propia Africa. Por lo menos gran parte de Africa tambin fue
convertida en una economa monoproductora de exportacin y
est,e producto fueron los mismos africanos. Sin embargo, estos
no estaban parados en la costa listos para saltar a los buques
y hacer el viaje hacia ac, del mismo modo que el azcar, la
plata, el algodn y los dems productos tampoco saltaban a los bu-
ques para tomar rumbo hacia la metrpoli. Hubo que crear -al igual
que ac- toda una estructura econmica, social y pol tica, para ge-
nerar la disponibilidad de este monoproducto destinada a la exporta-
cin -los esclavos africanos- lo que gener en la propia Africa una
estructura econmica de clase fundamentalmente parecida a la del
Nuevo Mundo que tambin se convirti en mono-productora para la
exportacin. Las tribus de la costa se convirtieron en intermediarias,
cazando o atrapando a los esclavos en el interior, e igual que aqu,
importaron el equipo necesario para esta empresa, es decir, en gran
parte armas de fuego a cambio del producto de exportacin. No quie-
ro entrar en mayores detalles en este momento sino slo dejar cons-
tancia de este proceso histrico que cre una economa de explotacin
y que tuvo fundamentalmente las mismas consecuencias econmicas,
sociales y polticas que en el Nuevo Mundo.
Entonces una conclusin preliminar es que ~Isub-desarrollo efec-
tivamente ha sido un proceso histrico y no tradicional; que obedece
al desarrollo del sistema capitalista mundial; que no es una condicin
peculiar a tal o cual parte del mundo hoy sub-desarrollado y que,
efectivamente, es estructural y que no cre por lo tanto economas
duales, cosa que podemos constatar en un momento.
Todos estos cambios en Africa y en el Nuevo Mundo produjeron
tambin cambios importantes en la propia metrpoli. El ms impor-
tante, creo, fue la revolucin industrial. No digo que sta fuera crea-
da enteramente a base de la explotacin colonial pero s mantengo que
la revolucin industrial es un hecho histrico que forma parte del
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mismo proceso del desarrollo de este sistema mundial que aqu gene-
r el sub-desarrollo. El propio Smith, como ustedes recordarn, cons-
tat que el desarrollo europeo no hubiera sido posible a menos que este
desarrollo mundial hubiera creado el mercado para la exportacin de
bienes europeos. Pero el desarrollo no solamente fue a base del merca-
do sino tambin a base del excedente que se apropi aqu y se envi
pra la acumulacin primitiva; por ejemplo, despus de la batalla de
1756 en Bengala, donde los ingleses vencieron definitivamente alos hin-
des, empez un flujo muy grande de capital de all hacia Inglaterra.
1760 y 1780 -como ustedes recordarn -san precisamente las fe-
chas del inicio de la revolucin industrial, y en las que se duplicaron
-a base de esta explotacin colonial- los fondos de inversin dispo-
nibles en Inglaterra. Esta revolucin industrial implica tambin la
invencin en la poca de la mquina de vapor y todas las dems. Es
decir, que esas invenciones tambin obedecen a condiciones histricas
dd momento. Recuerden las palabras que antes cit de la III reunin
segn las cuales el desarrollo seproduce en un momento histrico de-
terminado, no en un momento cualquiera.
Seha estimado que entre 1500 y 1800 el flujo del capital hacia la
metrpoli era ms de mil millones de libras. Ms que todo el capital
invertido en empresas industriales a base de vapor en toda Europa.
Adems del seor Smith me permitirn la cita de otro clsico
que no slo porque habla en una forma muy potica sino por su expo-
sicin extremadamente cientfica, comprobada por innumerables cien-
tficos. El seor Marx afirma que: "De hecho los mtodos de la acu-
mulacin primitiva son todos menos idlicos en la verdadera historia.
Es notorio que la conquista, la esclavitud, el robo, el asesinato, en una
palabra la fuerza, juegan una parte principal. De hecho la esclavitud
disfrazada de los asalariados de Europa requiri a su vez al Estado la
esclavitud pura y simple del Nuevo Mundo",
En relacin con este desarrollo industrial es evidente que el des-
arrollo de las industrias britnicas de exportacin en esa poca fue
nmcho mayor que el desarrollo de las industrias que trabajaron sola-
mente para el mercado interno. Es siempre interesante, o ms bien
importante, recordar que el desarrollo no se hizo a base solamente del
llamado mercado interno. Con todo respeto a la CE:":' AL, no hay que
olvidar que no fue el "desarrollo hacia adentro", el camino de Europa
y mucho menos el de Inglaterra. Esta realmente efectu una expan-
HACIA UNA TEORA HISTRICA 119
SlOn"hacia afuera", pero evidentemente en condiciones muy distintas
a las de sus colonias.
Ese desarrollo cre un ambiente de estructura econmica y de
clase y, por lo tanto, de intereses de clase en la propia metrpoli y no
solamente en las colonias. Por ejemplo, la East India Company estaba
sacando tejidos de la India para vender en todo el mundo, menos en
Inglaterra, en donde hasta 1774 -dos aos antes de que el seor
Smith publicara su libro- se prohibi vestir algodn para proteger
la industria de lana britnica. En aquel ao qued abolida esta res-
triccin. En 1807 apareci la anulacin de la trata de esclavos no slo
por razones humanitarias sino porque la industria britnica tiene en
aquel momento intereses en el mercado africano y no le interesa tanto
el mercado de las Indias Occidentales que trabajaban a base de esclavos.
La abolicin al mismo tiempo del monopolio de la East India Compa-
ny, de las famosas Corn Laws en 1847, que protegieron los intereses
latifundistas ingleses y, finalmente, la de las Navegation Acts, es
decir, el proteccionismo a base del cual a lo largo de dos siglos se
haba desarrollado el podero ingls, hace que la creciente burguesa
industrial engulla a la comercial y a los intereses latifundistas, cuyo
poder econmico era ya relativo y decadente, en una lucha inter-
burguesa vencida paulatinamente por la burguesa industrial, hasta que
tonel 49 del siglo pasado quedan abolidas todas estas restricciones y
empieza a reinar en Inglaterra la poca del libre cambio.
Estos cambios en la metrpoli a su vez traen las mayores conse-
cuencias para las colonias de Asia, Africa y Amrica Latina. A prin-
cipios de nuestro siglo Rosa Luxemburg analiz muchas de ellas. Ten-
go una pequea lista a base de las cosas que ella dijo, las cuales me voy
a permitir resumir brevemente.
Lo que hace ahora la metrpoli o trata de hacer en las colonias
de Asia, Africa y Amrica Latina, es:
Obtener la posesin de fuentes de produccin y materias primas
para su propio desarrollo; obligar a la fuerza del trabajo a producir
en estas industrias, o mejor dicho, no-industrias de exportacin; mo-
netizar la economa; separar la agricultura de la industria o de la ma-
nufactura, que en muchos casos estaban estrechamente ligados como
veremos; cambiar la estructura social donde fue posible adaptar la
estructura social existente a nuevas funciones; es decir, mantener la
forma pero cambiar la funcin; donde no fue posible o donde la es-
120 ANDR GUNDER FRANK
tructura social permite a los indgenas una forma de resistencia contra
la ulterior incorporacin en este creciente sistema mundial, terminar
con estas instituciones sociales por completo; desarrollar el transporte
ferroviario; lograr el control financiero y forjar la alianza de los Es-
tados en estas partes del mundo. Esto seprodujo durante todo el siglo
XIX, gran parte del XX, e inclusive del XVIII, lo cual englob Asia,
Africa y Amrica Latina.
Vamos a empezar con el caso ms conocido y espectacular: la
India. All los ingleses encontraron a los grandes latifundistas a los
que convirtieron esencialmente en agentes de coleccin de tributos
para la propia Inglaterra. En otra parte ms hacia el sur, iniciaron
un llamado sistema de tenencia de la tierra a base de propiedades rela-
tivamente pequeas pero que lograron incorporar tambin en un sis-
tema esencialmente de exportacin. En el extremo sur implantaron,
como es sabido las grandes plantaciones de t, arroz, etc., precisamen-
te en los Estados que nombra el seor Nehru, Bengala, Madrs, etc.,
que hoy en da son los ms sub-desarrollados. La exportacin de algo-
dn de la India en 1813 fue 9 millones de libras, en 1844 subi a 88
millones, en 1914 a 163 millones; de arroz y trigo en 1849 menos de
un milln y en 1914 casi veinte millones. Mientras aumenta esta ex-
portacin de productos agrcolas, e inclusive productos agrcolas de
consumo, aumenta el hambre en la India y no es casual sino causal.
Durante el medio siglo de 1800 a 1850 se calcula un milln y medio
de muertos a causa del hambre. Durante el cuarto de siglo de 1875 a
1900 se calculan 14 millones de muertos por el mismo motivo.
Eso no es todo, hubo adems la famosa desindustrializacin de
la India.
Entre 1815 y 1832 disminuye la exportacin de textiles desde
la India hacia otras partes, de un milln seiscientas libras a cien mil,
y aumenta la importacin de textiles desde Inglaterra, de veintisis mil
a cuatrocientas mil. Durante la misma poca la ciudad industrial ms
importante de la India, Decca, disminuye en poblacin de ciento cin-
cuenta mil a treinta y cinco mil habitantes. Y esto no es todo.
Sera difcil y largo tratar de explicarlo pero ms importante que la
desindustrializacin de las grandes ciudades industriales de la India
fue precisamente aquello a que se refiri la seora Luxemburg al decir
que se trata de separar la agricultura de la industria. Efectivamente
el campo hind conoci a lo largo de muchos aos una vinculacin
HACIA UNA TEORA HISTRICA 121
muy estrecha entre la agricultura y la manufactura y la destruccin
de esta manufactura rural desvincul y desequilibr totalmente la
economa rural de la India. Por supuesto esto es un proceso que tam-
bin conoci Inglaterra y toda Europa en el curso del desarrollo ca-
pitalista. Un proceso seguramente necesario en el caso europeo, a fin
de poder posteriormente reintegrarse de otra forma, que fue precisa-
mente la Revolucin Industrial, la cual cre el gran crecimiento de la
industria textil, metalrgica y las grandes ciudades industriales. Pero
esta desintegracin previa de la economa y la sociedad que conoci
Europa y la India seprodujo no solamente en sta sino, como veremos,
en otras partes del mundo y en las colonias no desemboca en una rein-
tegracin y en una industrializacin sino todo lo contrario, cae en el
sub-desarrollo que conocemos hoy da. El seor Marx en 1852 escribi
que la industrializacin de Inglaterra demuestra a la India el espejo
de su fruto. Lamentablemente en esta ocasin el seor Marx estaba
equivocado. No result as y no podra resultar as porque la desin-
dustrializacin de la India fue parte ntegra del mismo proceso eco-
nmico, social, poltico de la industrializacin de Inglaterra.
No quiero extenderme ms en este sentido pero podra demostrar
cmo esto conllev a una creciente exportacin del excedente econ-
mico hind hacia la metrpoli ycmo ello incidi en toda la estructura
productiva y en el ingreso. Me permito nuevamente una cita del ex-
ministro Nehru, que dice: "Casi todos nuestros problemas principales
de hoy surgieron durante el dominio britnico, como consecuencia di-
recta de la poltica britnica. As el problema de los prncipes, el de
las minoras, el de los diferentes intereses creados -tanto extranjeros
como nacionales- el de la carencia de industrias y el descuido de la
agricultura, el profundo atraso de los servicios sociales y, sobre todo,
el de la trgica miseria del pueblo".
Sigue el seor Nehru en otra parte y qUisIera hacer hincapi en
ello porque no se trata de un proceso automtico sino de uno como en
el caso latinoamericano con participacin de la propia burguesa local.
"La tcnica del dominio britnico fue en esencia la creacin yprotec-
cin de intereses creados estrechamente vinculados al dominio brit-
nico, la clase terrateniente, la administracin pblica, etc., la organi-
zacin de clases elevadas que se mostraron favorables a un cambio que
pudiera englobarlos a ellos y, en fin la alianza del poder britnico con
los reaccionarios en la India". No son palabras mas sino del seor
122 ANDR GUNDER FRANK
Nehru. "Todo esto fue una poltica natural y comprensible en un
poder imperialista extranjero y es un tanto ingenuo sorprenderse por
ello, pero el hecho es que ha sido as y hay que tenerlo en cuenta SI
queremos comprender los acontecimientos posteriores, no slo para la
India sino tambin para todas las dems partes del mundo".
En gran parte del sudeste de Asia aconteci lo mismo. No hay
tiempo para hacer un anlisis detallado y me limitar a presentarles
otra cita de un antroplogo de la Universidad de Chicago. Geertz afir-
ma que "la historia colonial de las Indias Orientales se distingue por
una serie de medidas pol ticas-econmicas, organizadas para la pro-
duccin y comercializacin de productos de exportacin. Cada medida
o trueque basada slo en las huellas de su predecesor implic una pene-
u"acin cada vez ms honda de la economa rural. La diferencia de
mentalidad econmica entre los holandeses y los javaneses, la cual
como recordarn, Boeke -el moderno iniciador de la famosa teora
del Dualismo Social o Dualismo Econmico- supuso ser la causa del
dualismo, fue de hecho en mayor parte su consecuencia. Los javaneses
no se empobrecieron porque fueran 'estticos' sino porque estaban
empobrecidos. La verdadera tragedia de la historia colonial de Java
despus de 1830 no fue que el campesino sufriera sino que sufri en
vano. Lo que convierte a este desarrollo no slo en decadente sino en
trgico es que alrededor de 1830 la economa javanesa y la indonesia
hubieran podido efectuar la transicin al modernismo, que nunca es
una experiencia sin dolor con mayor facilidad de lo que puede reali-
zarse hoy en da". Despus de un largo anlisis este autor de la expe-
riencia histrica de Java nos dice que Java habra podido desarrollarse
con mayor facilidad hace 140 aos de lo que 10 puede hacer hoy. Ello
porque entre 1S3O Y hoy se ha creado all el sub-desarrollo, exactamen-
te a caesa de la explotacin colonial de economa monoproductora.
Por otra parte, como ustedes saben, China nunca lleg a ser unl
colonia entera sino una especie de semi-colonia. No me voy a extender
sobre este caso pues es bien conocido cmo fue abierta a la monetiza-
cin a base de la venta del opio con los tratados especiales y no espe-
ciales; y finalmente, la llamada puerta abierta propuesta por los nor-
teamericanos --excludos hasta entonces- situacin parecida a la crea-
da por la famosa doctrina Monroe; la desindustrializacin tambin
ele China, la descomposicin de la agricultura y la sociedad rural de
aquel pas -sufrida por cierto en menor grado que las colonias que
HACIA UNA TEORA HISTRICA 123
fueron ms explotadas-o El Japn en 1868 empez su desarrollo in-
dustrial. Es interesante constatar que e! ingreso p;:r cpita de Vene-
zuela es ms alto que el ingreso per cpita del Japn. El Japn logr
esta industrializacin por una razn esencial: no fue colonizado ni
explotado, consiguindolo sin ninguna inversin extranjera. La clase
dominante japonesa advirti lo que ocurra al otro lado del estrecho,
en China, y determin que no iba a ocurrir lo mismo en e! Japn. Se
hallaba en condiciones de evitar una colonizacin parecida a la del
resto de Asia, Africa y Amrica Latina, por una razn muy impor-
tante: porque el pobre Japn carece de los recursos naturales que hu-
bieran podido tentar a la metrpoli europea. El Japn no tiene hierro,
carbn, algodn ni nada, y a base de esta pobreza logr su desarrollo
industrial, es decir, de una pobreza que implica la no explotacin ex-
tranjera y la creacin de una economa tal como en Asia y Amrica
Latina.
En el Medio Oriente podemos constatar tambin en la misma po-
ca la desindustrializacin del imperio otomano o turco, y en el caso
de Egipto me voy a permitir otra cita. El seor Cromer que fue gober-
nador ingls de Egipto entre 1883 Y 1907 dijo al principio de su go-
bierno citando la poltica reinante, o sea la del Egipto ingls: "La
poltica puede resumirse as: primero: exportar algodn a Europa;
segundo: importar productos textiles manufacturados de! extranjero".
Se advierte claramente que las intenciones del gobierno no son prote-
ger la industria algodonera de Egipto ya que ello implicara "peligros
y males". Veinticinco aos despus el mismo seor Cromer afirm lo
siguiente: "La diferencia es evidente para cualquier persona cuya me-
moria abarca un perodo de lOa 15 aos. Algunos barrios de El Cairo
que anteriormente fueron admirables centros de las ms variadas in-
dustrias (las nombra, pero mn demasiadas, por lo que no las repito
aqu) han disminudo considerablemente o han desaparecido. Ahora
hay cafs y tiendas para turistas europeos donde antes haba manu-
facturas prsperas". El seor Mohamed Al quien gobern a Egipto
ms o menos durante el segundo cuarto de siglo pasado, es decir,
entre 1820 al 1849, trat de hacer una poltica nacionalista, podra
decirse bismarkiana. Pero lament~blemente, como Egipto fue parte
dd imperio otomano o turco, el seor Al careci del poder poli tico
o de la soberana poltica suficiente para mantener aranceles lo bastante
altos a fin de proteger la industria nacional que estaba tratando de
124 ANDR GUNDER FRANK
fomentar. La otra parte de su poltica interna fue aumentar la pro-
duccin algodonera con vistas a la exportacin hacia Europa -recuer-
den que es todava la poca del gran auge de la industria textil- e
intent realizarlo a base de control nacional y del excedente derivado
de esta exportacin de materia prima y trat de invertirlo en la indus-
tria. Pero como fracas, lamentablemente para Egipto las consecuen-
cias resultaron exactamente contrarias, es decir, que cre las bases para
la posterior integracin total de Egipto en el mercado mundial.
Entre 1823 -fecha del comienzo de la obra del seor Al- y
1850, la exportacin de algodn de Egipto creci de un milln y
medio de libras a cinco millones. Entre 1850 Y 1880 creci de 5 a 22
millones, y en el ao de 1913 haba alcanzado los 60 millones. Mien-
tras tanto se haba transformado toda la economa de la sociedad egip-
cia en una economa de exportacin del algodn para el mercado lla-
mado mundial. Como ya constatamos se haba desindustrializado
tambin la nacin, crendose una clase egipcia enteramente ligada a
esta produccin destinada al exterior y un gobierno egipcio entera-
mente dependiente de ello, y por lo tanto dependiente de los intereses
extranjeros. Recordarn que por otra parte Egipto tuvo la suerte, ms
bien podra decirse la muy mala suerte, de estar estratgica y geogr-
ficamente donde seconstruy el canal de Suez, que convirti a Egipto
no slo en exportador de algodn sino tambin en regin estratgica
para el creciente imperialismo, con consecuencias econmicas y pol ti-
cas que no quiero ahora analizar pero que creo se hallan evidentes en
cualquier diario. Pasemos a Africa. Tratar de ser breve porque en
realidad quiero volver a Amrica Latina que nos interesa ms de cer-
ca, pero considero, no obstante, importante examinar los problemas
que en su proyeccin mundial originaron y mantienen en vigencia los
problemas latinoamericanos. Habamos dejado a Africa con la trata
de esclavos que fue abolida aunque entonces a los franceses no les
interes todava hacerlo. En Africa tambin la estructura econmica,
social y poltica que se haba desarrollado o subdesarrollado a raz de
la monoproduccin de esclavos no desapareci ni poda desaparecer con
la abolicin de la trata de esclavos, al igual que la estructura econ-
mica, social y poltica que en el Nordeste del Brasil u otras partes de
Amrica Latina aparecida durante el auge tampoco poda desaparecer
ni mucho menos volver a su estado llamado original o tradicional o
anterior, cuando termin aqul. Efectivamente, tampoco ocurri as
HACIA UNA TEORA HISTRICA 125
en Africa, e inclusive, en Africa Occidental, la trata de esclavos fue
reemplazada por la exportacin de aceites vegetales. Esto, por cierto,
implic algunos cambios en la estructura econmica y social, pero no
cambi el fundamento de la estructura. En el Congo se crearon plan-
taciones como en las colonias francesas, con excepcin de la parte do-
minada por los ingleses. No obstante a fin de siglo tambin las colo-
nias inglesas y las de Africa Occidental fueron en gran parte conver-
td:ls en grandes exportadoras de materias primas tales como copra, etc.
Las francesas en su mayor parte lo fueron de man o cacahuate, y con
ello se crearon automticamente intereses de clase ligados a esta ex-
portacin y a intereses de clase que siguen en pie. No obstante Africa
Occidental tambin tuvo suerte. No tena minas y por lo tanto no
sufri la suerte de gran parte de Africa Central y Africa del Sur que
s las tenan. La ltima atrajo una atencin mucho mayor de la me-
trpoli e inclusive de colonos blancos que fueron a colonizada. Evi-
d~ntemente de all se sac, y se sigue sacando, un gran excedente eco-
nmico hacia la metrpoli.
Esto transform totalmente la economa en la sociedad africana
y ocasion sociedades basadas casi enteramente en la migracin anual.
Regiones y familias enteras se fueron a las minas. Para conseguirlo
haba que crear una razn: se les quit a los indgenas el medio de
produccin principal el cual era la tierra. Los blancos les arrebataron
inmensas cantidades de tierra que jams trabajaron pero que emplea-
ron para el fin principal que era negar su uso a los indgenas y con
ello les obligaron a trabajar en las minas. Donde esto no bast seorde-
naron impuestos cancelables en dinero. El examen de los hechos evi-
dencia cmo al quitarles las mejores tierras se oblig a las gentes a
trabajar tierras malas y a super poblarlas, causando una erosin muy
grande de stas, con lo que se produjo no un crculo vicioso sino una
espiral viciosa del sub-desarrollo, hacindoles cada vez menos capaces
de auto-sustentarse con su produccin agrcola, obligndoles cada vez
ms a ir a las minas y despojando la agricultura que por lo tanto se
subdesarroll. No obstante en alguna parte de Africa Oriental los
indgenas lograron adaptarse y cosechar productos agrcolas para el
mercado de los colonos europeos. En la medida que lograban esto qu
hicieron estos europeos? Tomaron nuevas medidas para estrangular por
completo esta produccin indgena ya que constitua una competicin
"desleal" para la produccin en gran escala de los blancos; es decir,
126 ANDR GUNDER FRANK
que intencional y sistemticamente se destruy el regimen agrcola y
social en todas esas partes. Un economista recin llegado de Africa,
donde trabaj en Rhodesia, despus de otro largo anlisis concluye lo
siguiente: "El anlisis de la oferta de mano de obra africana en pers-
pectiva histrica invalida la interpretacin dualista del desarrollo de
la clase de trabajo asalariada africana en Rhodesia. El dualismo, las dis-
tancias tecnolgicas, econmicas y polticas entre las dos razas fue
menos un estado original progresivamente reducido por las fuerzas del
mercado de lo que ha sido la consecuencia del desarrollo propio del
capitalismo". Es decir, tambin en Africa le consta que el llamado
dualismo lejos de ser la causa de un supuesto subdesarrollo de la par-
te llamada atrasada es precisamente la consecuencia del desarrollo
capitalista, en nivel mundial y nacional y local, igual que lo fue en h
propia Indonesia donde esta tesis absurda del dualismo fue inventada,
al igu:!l que en todas partes de Amrica Latina, por lo que yo llamara
intereses muy especficos y determinados, creados por la teora deter-
minada del llamado desarrollo.
Finalmente vuelvo a Amrica Latina. Habamos dejado Amrica
Latina al fin de la Colonia. Cito al seor Conde Revillagigedo, Virrey
de la Nueva Espaa, en su instruccin destinada a su sucesor en 1794,
-como recordarn los virreyes tenan obligacin de rendir cuentas
desu labor-: "Aun sin auxilio alguno ni proteccin directa del gobier-
no se han adelantado demasiado. (Recuerden que el Virrey representa
a la metrpoli) hasta tal extremo que haba ciertas clases de manu-
facturas, principalmente las de algodn. Es muy difcil prohibir que
se fabriquen en estos reinos la mayor parte de las cosas que en ellos se
hacen. El nico medio de destrur las fbricas del reino es que los
productos vengan a precios ms baratos desde Europa u otros equiva-
lentes. As ha sucedido con la gran fbrica y gremio que haba de
toda especie de tejidos de seda de la que apenas queda memoria. Otro
tanto ha ocurrido con las fbricas de estampados. El comercio ha
decado (se refiere al comercio de Acapulco). Era muy natural dado
el curso de los acontecimientos, los progresos de las fbricas europeas
y el menor aprecio que tenan los gneros asiticos (que los ingleses
exportaran de la India y China y no consumieran en Inglaterra pero
que exportaran a las dems partes del mundo donde no solamente
oprimieron sino destruyeron la manufactura local). Resulta que desde
el ao 89 han ido sucesivamente en aumento los gneros y especies que
se han introducido en Europa procedentes de Nueva Espaa".
HACIA UNA TEORA HISTRICA 127
Me permito hacerles observar que esto no es un caso peculiar. Es
de suma importancia subrayar que el fenmeno analizado se manifest
en diversos pases americanos. Escribe el historiador peruano, Carlos
Destua Pimentcl, que el libre comercio trajo como resultado el derrum-
bamiento de las pocas fbricas florecientes de los mercados de Am-
rica. Refirindose a la situacin creada en las provincias de La Plata
Levne anota que fue el activo intercambio que se inici -gracias a
bs reglamentos de 1778- la causa de la decadencia de las primeras
industrias nacionales. En toda Amrica Latina ocurri lo mismo.
Otra cita del mismo Virrey acerca de la agricultura afirma que
lejos de haber habido decadencia en los aos del comercio libre se ha-
La producido un considerable aumento de los gneros y productos as
como de los frutos. "En los ltimos aos sehaba triplicado la extrac-
cin de aqullos, respecto a los anteriores, adems de los curtidos, ail,
algodn, tabaco, etc., y sobre todo el precioso fruto de la grana". Le
consta que hay un aumento en la exportacin a La Habana debido a
la gran expansin de la produccin azucarera cubana a partir de 1760
y todava ms a partir de 1789, despus de la rebelin de Hait de
1790, ocurrida araz de la revolucin francesa, y que con su comercio
acabado favoreci a Cuba convirtindola en la posterior exportadora
de azcar que conocemos, a pesar de que anteriormente sta tambin
haba sido en su mayor parte una economa de pequeos colonos.
Siguiendo siempre al seor Virrey, "se produjo un gran aumento
de la minera debido principalmente no a un aumento de la produc-
cin sino al mayor nmero de personas que se dedicaron al trabajo de
las minas". En otra parte nos dice que muchos antiguos comerciantes
acostumbrados a las grandes ganancias libres de riesgos, que les pro-
porcionaban las flotas, cuando vieron que el nuevo sistema de comercio
los expona a posibles prdidas se dedicaron a la agricultura y a la
minera. Es decir, esos caballeros sencillamente retiraron su capital de
los ramos que ya no les convenan tanto y los invirtieron donde les
convena ms, al igual que cualquier empresario.
Ahora bien, el ttulo original de esta conferencia fue: "Depen-
2encia Econmica, Estructura de Clases y Poli tica del Subdesarro-
llo" pero he de limitarme a resumir cmo la estructura de dependen-
cia colonial crea una estructura econmica y de clase, y cmo sta
genera una pol tica del subdesarrollo en cada momento en que hay un
cambio en la relacin colonial. Este cambio de la estructura poltica,
128 ANDR GUNDER FRANK
econmica y de clase nacional crea nuevos intereses para el sector do-
minante de la burguesa, el cual se expande con la poltica que le
conviene a cada nueva circunstancia. As por ejemplo durante las
guerras civiles que siguieron a la Independencia, durante el libre cam-
bio, las reformas liberales, el imperialismo, el nacionalismo burgus de
los aos 1930 y 40, Y el neo-imperialismo de hoy. Afirma el seor
Virrey que las reformas que Espaa hizo para salvar sus colonias que
se hallaban cada vez ms en manos de los comerciantes y exportadores
ingleses y franceses, liberaron al comercio con lo que a partir de 1778
se aument la exportacin de productos primarios y crearon en Am-
rica Latina la posibilidad de mayores ganancias para los productores de
esas materias primas, obteniendo con ello una mayor fuerza econ-
mica y poltica, gracias tambin al trastorno pol tico que ocasionaron
en Europa las guerras napolenicas y la ocupacin militar de Espaa
y Portugal por los ejrcitos de Napolen. Cuando este trastorno pol-
tico cre las condiciones precisas, la burguesa -cuya produccin de
materias primas para laexportacin haba crecido en los ltimos aos-,
decidi que le convena tomar las riendas del Estado y eliminar el
intermediario hispano para con ello llegar rpidamente y con ms mer-
canca a Inglaterra y Europa en general, utilizando el poder del Estado
para propiciar un aumento de esta exportacin. Entonces la indepen-
dencia poltica se produjo en funcin de determinados intereses eco-
nmicos, los cuales siguieron una pol tica que aument la dependencia
existente, es decir, se propusieron aumentar todava ms la produccin
para la exportacin. Efectivamente lo consiguieron y con ello crearon
lazos an ms estrechos con la metrpoli. Fortaleciendo la economa
de exportacin, creando una dependencia econmica a base de esta
independencia an mayor, dando origen al sub-desarrollo latinoame-
rIcano.
En los dems casos veremos que la poltica de esta burguesa no
solamente refleja la relacin colonial y la estructura de clases dada,
sino que la fortalece, junto con las mismas condiciones a que da lugar
su propia poltica. De lo que se deduce que no se puede culpar abso-
lutamente al imperialismo ya que ste acta a travs de agentes locales
interesados -como dijo acertadamente el seor Nehru- que siguen
una pol tica que fortalece an ms esta dependencia econmica y crea
las condiciones para la etapa posterior, como en el caso latinoamericano
que tampoco fue un proceso automtico como ya advirti el Virrey
HACIA UNA TEORA HISTRICA 129
de Mxico cuando afirmaba que existan centros manufactureros en
toda la Amrica Latina e intereses industriales y nacionalistas en mu-
chas partes de la misma.
A menudo se dice que aquella fue la poca de la constitucin de
los Estados latinoamericanos. En realidad se trat de la lucha por el
poder en estos nuevos Estados y no slo de las guerras entre los parti-
darios de la Unin y los federalistas. En todo caso en Amrica Latina
salieron derrotados los intereses nacionalistas e industriales y resulta-
ron ganadores los intereses ligados a la produccin del mercado exte-
rior. En Norteamrica hubo durante la misma poca una lucha muy
similar entre los intereses nacionales industriales del norte y los intere-
ses agro-exportadores y esclavistas del sur, que culmin en una guerra
civil que gan el norte y determin el posterior desarrollo industrial
de los Estados Unidos. Habra que preguntarse la causa. Dira que la
razn es simple y compleja. Es simple en el sentido de que ganaron
porque los que tenan ms poder eran los industriales del norte, y por-
que el desarrollo del sistema mundial capitalista anterior haba impe-
dido que los intereses nacionalistas del sur adquirieran el poder sufi-
ciente para vencer, facilitndolo por el contrario en el norte.
En Amrica Latina una vez ganada la batalla militar y poltica,
que elimin estos intereses nacionalistas industriales a base de la pol-
tica de libre cambio, los productores de materia prima acogieron con
el mayor agrado la nueva doctrina de Smith y de Ricardo, y toda la
doctrina econmica de la poca y del libre cambio. Evidentemente
tenan inters en exportar e importar sin ningn arancel, inclusive,
tambin les convino que se aumentara el nmero de devaluaciones de
la moneda para ganar divisas. Con la devaluacin compraron ms mo-
neda nacional y redistribuyeron el ingreso en su favor y en contra del
pueblo. Esto no ocurri solamente en el siglo XIX, sigue todava hoy
da en vigencia. Con esta poltica del libre cambio, evidentemente,
fortalecieron las condiciones que haban favorecido su aparicin.
Viene la reforma liberal. Recurdese que las reformas liberales
tuvieron lugar a lo largo de ms de 40 aos, digamos entre 1850 Y
1890. No es casual que muchos liberales, infludos quizs por las re-
voluciones burguesas de 1848 en Europa, tuvieran buenos motivos
ideolgicos para optar por las reformas liberales. He tratado de exa-
minar los hechos histricos e invito a ustedes a hacer lo mismo para
comprobar la siguiente hiptesis: En la segunda mitad del siglo XIX,
Rev. - 9
130 ANDR GUNDER FRANK
en los pases en que tempr;1no hubo un ;1ugede la exportacin y sobre
todo de la exportacin de un nuevo producto tal como el caf, la re-
forma liberal se hizo tempr;1no y, donde este auge vino ms tarde la
reforma liberal tambin se retras; donde como en el caso por ejem-
plo de Honduras yNic;1ragua yalgunas otras partes, no hubo tal auge,
la reform;1 liberal no sehizo o bien apareci en forma modesta. O sea,
que la reforma liberal no estuvo solamente motivada ideolgicamente
sino tambin por la economa. Y precisamente estos intereses ligados
a la exportacin de productos agrcolas yespecialmente de los nuevos,
arrebataron, como es bien sabido, la tierra no slo al clero sino tam-
bin a los indgenas, al igual que en Africa, obligando as a ;1quellos a
incorporarse a la creciente economa de exportacin de estas materias
primas. Por otra parte estos mismos liberales que haban combatido a
los conservadores en nombre de la libertad o el anti-clericalismo, fue-
ron los primeros en imponer dictaduras militares cuando la poltica
econmica que ellos siguieron cre tales tensiones, desequilibrios eco-
nmicos y sociales y tensiones polticas, con lo que la nica forma de
responder fue la implantacin de dictaduras. Podra mencionar infini-
dad de casos pero me limito al porfiriato mexicano.
Este sistema abre el camino a 1;1llegada del imperialismo clsico
que cambi la relacin coionial, al igual que en Africa y en Asia y
cambi toda la estructura econmica, social y poltica. Las clases li-
gadas a esa exportacin de productos primarios e importacin de ma-
nufacturados respondieron con su propia pol tica, que como nos cons-
ta fue del subdesarrollo.
Durante la primera y segunda Guerra Mundial y la Depresin de
los aos 30, se produce un caso casi inslito: las relaciones entre la
metrpoli y sus colonias o neo-colonias latinoamericanas se debilitan,
no por voluntad de los metropolitanos sino por razones ajenas, eviden-
temente la guerra y la depresin. En 1930 estallan revoluciones en
Brasil, Argentina, Chile, Cuba, si no me equivoco en Colombia, y en
otros lugares ms. Algunas de ellas prosperan y otras no. Otras dan
lugar al nacionalismo burgus y a una pol tica de industrializacin de
desarrollo interno, como denomina la CEP AL al caso argentino. El
ex-ministro de Hacienda de Argentina, Pineda -Ministro durante
aquella poca- dijo: "el eje de la economa argentina siempre ha sido
la exportacin pero al no haber mercado nosotros mismos debemos
optar por una poltica de industrializacin aunque -aade el seor
HACIA UNA TEORA HISTRICA 131
Pineda cautamente- no pretendemos industrializar a Argentina, slo
setrata de una medida de emergencia". En Brasil durante la poca de
Vargas, se produce una industrializacin en Sao Paulo, donde a base
de un pacto de productores y exportadores de caf se mantiene el pre-
cio e invierten el producto en la industria, llegando incluso a tener
fbricas de industrias pesadas.
En el caso mexicano la Revolucin Mexicana -que algunos afir-
man an contina y que a mi parecer se hizo entre 1910 y 1917-
no vio aparecer la reforma agraria de Crdenas ni la nacionalizacin
del petrleo hasta el perodo de 1934 a 1940, fecha en que apareci la
industrializacin y no por casualidad, sino porque fue la poca en que
la guerra cre condiciones econmicas y polticas dentro de estos pases
que hicieron que la propia burguesa, o un sector de la misma -no
digo nacional pero s del pas- optara por una poltica ms o menos de
nacionalismo burgus y de desarrollo.
Hay muchos pases latinoamericanos en que esto no aconteci a
pesar de la depresin. Yo dira que la explicacin se encuentra tam-
bin en la relacin colonial previa. En los pases en que sta lo per-
miti debido a que la burguesa -no digo nacional sino del pas-
era duea de los medios de produccin de la industria de exportacin
como es el caso Argentino-Brasilero, se produjo un desarrollo poltico
de esta burguesa capaz de aprovechar la coyuntura de la depresin,
y en los pases de produccin platanera o azucarera de Centroamrica
y del Caribe, donde la relacin colonial anterior no permiti ni siquie-
ra el desarrollo de una burguesa local con el ms mnimo poder y ca-
pacidad no se pudo aprovechar esta coyuntura e inclusive tuvo que
hacerse todo lo contrario. Y en lugar de seguir una poltica populista
como la de Getulio yposteriormente de Pern o de Aguirre Cerda en
Chile, o Crdenas en Mxico, hubo la necesidad de optar por una re-
presin nuevamente para poder enfrentar la situacin creada por este
cambio de la relacin colonial, que acab con el negocio de la expor-
tacin. Entonces aparecen las dictaduras de un Trujillo, de un Ba-
tista, etc.
Para terminar, finaliza la guerra, serecupera la metrpoli y vuel-
ven a estrecharse los lazos entre aqulla y sus neocolonias. La depen-
dencia contina pero, sus formas cambian y seguramente veremos que
ese cambio de formas tambin implica cambios en la estructura de
clases en Amrica Latina y en la poltica de sus clases burguesas, que
nuevamente es una poltica del sub-desarrollo.
132 ANDR GUNDER FRANK
Como dijo Marx: el modo de produccin es determinante. Pero
precisamente por su condicin de colonia dependiente, el modo de pro-
duccin de las colonias de Asia, Africa y Amrica Latina y sus diver-
sas partes y en sus diversos momentos histricos, est determinada por
esa relacin colonial, mantenida con la metrpoli. No se puede consi-
derar el modo de produccin como un dado aqu y ni siquiera en la
propia metrpoli, puesto que ya vimos que ah tambin el modo de
produccin cambi en funcin de su relacin con las colonias.
La relacin colonial por lo tanto determina el modo de produc-
cin, la estructura de clase, los intereses de clase de la burguesa y la
poltica del sub-desarrollo. Es decir que podramos hablar de un modo
capitalista de producir el sub-desarrollo de la economa, de la teora
econmica y de la ideologa que la acompaa.
Necesitamos entonces una teora cientfica que pueda explicar
estos hechos, debiendo sta ser histrica, estructural y dialctica del
subdesarrollo capitalista para coadyuvar a superar este subdesarrollo
por la nica va posible, dada la estructura y la poltica de la bur-
guesa, por no hablar del imperialismo. La nica va es la revolucin
armada, la liberacin nacional y el desarrollo socialista. Esta revolu-
cin armada, liberacin nacional y desarrollo socialista pueden llevarla
a cabo slo los que objetivamente estn interesados y son capaces de
hacerlo. Estos no son la burguesa, ni siquiera la burguesa nacional,
sino nicamente los pueblos explotados y sometidos de Asia, Africa
y Amrica Latina, e inclusive de la propia metrpoli, y con ellos esta-
remos hasta la victoria siempre.