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DENSIDAD DE CAMPO

1. INTRODUCCION:

La densidad es una medida del estado de empaquetamiento de las partculas del suelo y para
esto la densidad seca es una de las medidas ms apropiadas
2. OBJETIVO
Determinar la densidad y peso unitario en una superficie de un suelo cavado y compactado por
medios mecnicos tales como:
Rodillo (liso o vibratorio)
Rodillo neumticos
Rodillo pata de cabra
Compactador manual (plancha)
Compactador de impacto
Haber realizado una pre-carga
Pisn manual, etc.

3. NORMATIVIDAD:
Densidad in-situ mediante el mtodo del cono de arena : NTP 339.134 (ASTM D 2487)
Densidad in-situ mediante mtodos nucleares (profundidad superficial) : NTP 339.144
(ASTM D 2922)
Densidad in-situ mediante el mtodo del baln de jebe : ASTM D 2167
Los ensayos de densidad de campo, no podrn emplearse para determinar la densidad relativa y
la presin admisible de un suelo arenoso.
Ensayo para determinar la densidad de los suelos en el campo por el mtodo del cono
de arena : MTC E 117 2000

4. AREAS DE EJECUCIN
Rellenos compactados
Presas de tierra (durante la construccin
Estructuras e pavimentos (sub rasante, sub base, base)
Pista de aterrizaje (aeropuertos)
Terrapln para vas frreas
Cimentaciones de canales
Fondos de piscina, veredas, losa deportiva, estructura para pisos, almacenes, silos,
parques de estacionamiento, etc.

5. METODOLOGAS
El ensayo de densidad de campo In-Situ se puede realizar mediante tres mtodos:
Densidad del suelo por el cono de arena (ASTM D 1556)
Densidad y peso unitario por el globo de hule (ASTM 2167)
Densidad nuclear (ASTM D 2922 y D3017)

5.1. METODO CONO DE ARENA (ASTM D 1556)
SEGN MTC E 117 2000:
5.1.1. ALCANCE
Determina la densidad in-situ de suelos, utilizando un equipo denominado cono de
arena.
Este mtodo de ensayo se aplica a suelos que no contengan una cantidad excesiva de
roca o materiales gruesos con un dimetro mayor a 1 pulg. (38mm)
Cualquier suelo u otro material, que pueda ser excavado con herramientas de mano,
puede ser ensayado siempre que los vacos o aberturas de los poros en la masa sean lo
suficientemente pequeos para prevenir que la arena usada en el ensayo penetre en los
vacos naturales. El suelo u otro material a ensayarse deber tener la suficiente
cohesin o atraccin entre las partculas para mantener estables los lados de un
pequeo hoyo o excavacin.
Este deber ser lo suficientemente firme y consistente para soportar las pequeas
presiones ejercidas al excavar el hoyo y colocar el aparato sobre l, sin que se
deforme o caiga.
Este mtodo de ensayo no es adecuado para suelos orgnicos, saturados o altamente
plsticos que podran deformarse o comprimirse durante la excavacin del hoyo de
ensayo.. Este mtodo de ensayo puede no ser adecuado para suelos que contengan
materiales granulares dispersos que no mantengan los lados estables en el orificio de
ensayo; tampoco para suelos que contengan una cantidad considerable de material
grueso mayor de 1 pulg. (38mm), ni para suelos granulares que contengan altos
porcentajes de vacos.
Cuando los materiales que se van a someter a prueba contengan cantidades
considerables de partculas mayores a 1 pulg. (38mm), o cuando los volmenes de los
orificios de ensayo son mayores a 0.1 pie
3
(280 cm
3
), se aplica el mtodo de ensayo
ASTM D4914 o ASTM D5030.
Es prctica comn en la profesin de ingeniera utilizar corrientemente unidades de
medida para representar tanto unidades de masa como unidades de fuerza. Esto
implcitamente combina dos sistemas de unidades diferentes, esto es, el sistema
absoluto y el sistema gravitacional. Cientficamente, no es recomendable combinar el
uso de dos clases diferentes de unidades dentro de una norma simple. Ese mtodo de
ensayo ha sido elaborado utilizando el sistema gravitacional de unidades cuando se
tratan las unidades en el sistema de centmetros gramos. En este sistema, el gramo (gf)
representa una unidad de fuerza (peso). Sin embargo, el uso de balanzas o escalas para
registrar medidas de masa (gm) o para registrar la densidad en gm/cm
3
puede
establecerse como conforme a este mtodo de ensayo.
En algn material que pueda ser excavado.
No usar en suelos que comprometan la salud.
Se limita a suelos saturados y muy blandos o muy sueltos.

5.1.2. IMPORTANCIA DEL USO:
El mtodo es ampliamente usado.
Determina densidad de depsitos naturales y terraplenes.

5.1.3. DESCRIPCIN DEL MTODO:
Este ensayo proporciona un medio para comparar las densidades secas en obra en
construccin, con las obtenidas en el laboratorio. Para ellos se tiene que la densidad seca
obtenida en el campo se fija con base en una prueba de laboratorio.
Al comparar los valores de estas densidades, se obtiene un control de la compactacin, conocido
como grado de compactacin, que se define como la relacin ene el porcentaje, entre la
densidad seca obtenida por el equipo en el campo y la densidad mxima correspondiente a la
prueba de laboratorio.
5.1.4. SIGNIFICADO Y USO:
Este mtodo es muy difundido para determinar la densidad de suelos compactados
utilizados en la construccin de terraplenes de tierra, rellenos de carreteras y estructuras
de relleno. Es comnmente utilizado como base aceptacin para suelos compactados a
una densidad especfica o a un porcentaje de densidad mxima determinada por un
mtodo de ensayo normado.
Este mtodo puede ser usado para determinar la densidad in-situ de depsitos de suelos
naturales, agregados, mezcla de suelos u otro material similar.
El uso de este mtodo est limitado generalmente a suelos en una condicin de no
saturados. Este mtodo no es recomendable para suelos que sean suaves o
desmenuzables (que se desmoronan fcilmente), o estn en una condicin de humedad
tal que el agua filtre el hoyo excavado. La precisin de este ensayo puede ser afectada
por suelos que se deforman fcilmente o que sufran cambios volumtricos en el hoyo
excavado debido a que el personal camine o se detenga cerca del hoyo durante el
ensayo.
Nota 1.- cuando se efecta la prueba en suelos blandos condiciones suaves o en suelos que se
acercan a la saturacin. Pueden ocurrir cambios de volumen en el orificio excavado, como un
resultado de la carga superficial debido al personal que se encuentra realizando la prueba o
similares. Muchas veces esto se puede evitar utilizando una plataforma que debe ser apoyada a
cierta distancia del orificio. Como no siempre es posible detectar cuando tiene lugar un cambio
de volumen. Cualquier prueba de densidad in situ en suelos compactados cuya saturacin
excede el 95% es un indicio de que se ha cometido un error, o que el volumen ha variado
durante la prueba.
5.1.5. ELEMENTOS NECESARIOS:
a) El aparato de densidad, consiste en lo siguiente:
Un frasco desarmable u otro contenedor de arena que tenga una capacidad de
volumen que exceda el volumen requerido para llenar el orificio de prueba y el aparato
durante la prueba.
Una aparato desarmable que consiste en una vlvula con un orificio de (13 mm) de
dimetro, presentando en un extremo un pequeo cono de etal conectado a un frasco
en un extremo y a un embudo (cono) en el otro extremo. La valvula debe tener un freno
(seguro) para prevenir la rotacin de un posicin completamente abierta a otra
completamente cerrada.
Una placa metalica cuadrada o rectangular, con un hueco central con borde para
recibir el embudo grande (cono) del aparato descrito anteriormente. La placa debe ser
plana en la base y tener suficiente rigidez, con un espesor de 3/8 a (10 a 13 mm).
Las dimensiones minimas y aceptables adecuadas para ensayar suelos que tienen de
tamao mximo de 2 (50mm) y volumen del hueco de ensayo de aproximadamente a
0.1 pie
3
(2830 cm
3
). Cuando el material a ensayarse contiene un pequeo porcentaje
de partculas extradimensionales y alargadas, el ensayo puede ser trasladado a una
nueva ubicacin.
Se necesitan aparatos y volmenes del hueco de prueba mas grandes cuando
prevalecen las partculas que 2(50 mm).

b) Arena:
debera ser limpia, uniforme, seca, no cementada, durable y que discurra libremente.
Tener un coeficiente de uniformidad (Cu = D60/D10) menor de 2 y el tamao mximo de
partculas menor que 2.0 mm (malla N 10) y menos del 3% en peso que pase la malla
de 250 um (malla N60). Debe estar libre de finos y partculas de arena fina para
prevenir cambios significativos en la densidad de la masa por cambios diarios en la
humedad atmosfrica. Son deseable arenas naturales, subredondeadas o
redondeadas. Las arenas trituradas, o que tengan partculas angulares no son libres de
escurrir, por lo que esta condicin puede causar una accin puente y por lo tanto
imprecisin en la determinacin de la densidad. Para seleccionar la arena de una
cantera potencial se debe determinar cinco densidades de masa por separado, las
cuales deben ser hechas para cada recipiente o saco de arenaa. Para ser aceptable la
arena, la variacin entre cualquier determinacin y el promedio no debe ser mayor de
1% del promedio. Antes de usar la arena ser secada, luego se deja que tome la
humedad del aire del sitio donde va a ser usada. La arena para ser nuevamente usada,
deber estar libre de cualquier suelo contaminante, vericarse se gradacin y secarla.
Las pruebas de densidad y volumen de la arena deben ser hechas a intervalos no
mayores de 14 dias, siempre despus de cualquier cambio significativo de humedad
atmosfrica; antes de volver a usar la arena y antes de usar un nuevo material
previamente aprobado.
Nota 2.- algunas arenas manufacturadas (partidas) como arenas producto de explosiones, se
han utilizado exitosamente con buena reproducibilidad. La reproducibilidad de los resultados de
ensayo que utilizan arena angular deben revisarse bajo situaciones de ensayo controladas en
laboratorio antes de seleccionar una arena angulosa para su uso.
Nota 3.- muchas organizaciones han encontrado beneficioso almacenar arenas en contenedores
resistentes a la humedad. La arena debe almacenarse en reas secas protegidas del clima. El
empleo de una bombilla u otra fuente de calor dentro de o adyacente a los contenedores de
almacenamiento tambin se ha encontrado beneficioso reas de alta humedad.
Nota 4.- como regla general, no es recomendable la arena con segundo udo.
Nota 5.- la mayora de las arenas tiene tendencia a absorber la humedad de la atmosfera. Una
muy pequea cantidad de humedad absorbida puede hacer un cambio sustancial en la densidad
y el volumen. En reas de alta humedad o donde la humedad cambia frecuentemente, la
densidad y el volumen pueden necesitar ser determinados en un tiempo mayor a los 14 dias de
intervalo mximo indicado. La necesidad de revisiones mas frecuentes pueden determinarse
comparando los resultados de diferentes pruebas de densidad y volumen en la msma arena,
hecha en diferentes condiciones de uso por encima de un periodo de tiempo.
c) Balanzas:
Una balanza de capacidad minima de 20 kg con una sensibilidad de1.0 g
d) Equipo diverso:
Cicel, esptula pequea, cuchara para excavar el hoyo del ensayo, bolsas plsticas u otro
recipiente adecuado para retener la densidad y humedad de la muestra y la densidad de la
arena; calculadora, libreta de aputes, etc.

Fig. 1. Aparato cono de arena para el ensayo densidad de campo.

Fig.2. aparato de densidad de campo (ASTM D1556)

Fig. 3. Equipo mnimo de densidad de campo.
5.2. METODO DENSIDAD Y PESO UNITARIO POR EL GLOBO DE HULE (ASTM D 2167)
El procedimiento es similar al del mtodo del cono de arena; se hace un hueco de prueba y se
determinan el peso hmedo del suelo retirado del hueco y su contenido de agua. Sin embargo, el
volumen del cono se determina introduciendo a este un globo de hule con agua de un recipiente
calibrado, del cual el volumen se lee directamente.
El peso especfico seco del suelo compactado se determina usando la ecuacin:
d = W/V
W = peso seco del suelo excavado del hueco (k)
V= volumen del hueco (m
3
).

Fig. 4. Aparato de globo de hule

Fig. 5. Aparato globo de hule.
5.3. METODO NUCLEAR (ASTM D 2922 Y D 3017)
Los medidores nucleares de densidad don ahora usados con frecuencia para determinar el peso
especfico seco compactado del suelo. Los densmetros nucleares operan en huecos taladrados
o desde la superficie del terreno. El aparato mide el peso de suelo hmedo por volumen unitario
y tambin el peso del agua presente en un volumen unitario de suelo. El peso especfico seco
del suelo compactado se determina restando el peso del agua del peso especfico hmedo del
suelo.

Fig. 6. Aparato densmetro nuclear. (ASTM D2922 y D3017).
6. VALORES TIPICOS:
Despus de muchos realizados en suelos naturales se ha llegado a establecer unos rangos de
valores caractersticos y se han agrupado como: arena y grava, arena, arcilla y suelos rojos
tropicales.
Valores tpicos de densidad natural
material Densidad natural (k/m
3
)
Densidad volumen Densidad seca
Arena y grava Muy suelta 1700 - 1800 1300 1400
Suelta 1800 - 1900 1400 1500
Medio densa 1900 - 2100 1500 1800
Densa 2000 - 2200 1700 2000
Muy densa 2200 - 2300 2000 2200
arena Pobremente
graduada
1700 - 1900 1300 1500
Bien graduada 1800 - 2300 1400 2200
Mezcla arena bien
graduada + grava
1900 - 2300 1500 - 2200
arcilla Lodo no consolidado 1600 - 1700 900 1100
Blanda, agrietada 1700 - 1900 1100 1400
Tpica, norm. Cons. 1800 - 2200 1300 1900
Morrena (sobrecons) 2000 - 2400 1700 2200
Suelos rojos tropicales 1700 - 2100 1300 - 1800

7. PROCEDIMIENTO:
Seleccione una ubicacin/elevacin que sea representativa del rea que se va a probar y
determine la densidad del suelo in-situ de la siguiente manera:
Inspeccione el cono por si hubiera algn dao, la rotacin libre de la valvula y cerciorese de
que el plato de base funcione apropiadamene. Llene el contenedor del cono con la arena
condicionada para la cual ya se ha determinado la densidad, luego determine la masa total.
Prepare la superficie del sitio que se va a ensayar de tal manera que sea un plano nivelado.
El plato de base debe utilizarse como una herramienta para remover la superficie a un plano
de nivel suave.
Coloque el plato de base sobre la superficie plana, asegurndose de que existe contacto con
la superficie del terreno alrededor del borde del orificio central. Marque el contorno del plato
de base para revisar el movimiento durante la prueba y, si es necesario, asegure el plato
contra el movimiento que se cause utilizando clavos insertados dentro del suelo adyacente al
filo del plato, o en otros trminos,sin disturbar el suelo que se va probar.
En suelos donde nivelacin no es exitosa la superficie presenta vacios, el volumen que se
expulsa horizontalmente y que esta limitado por el embudo, el plato y la superficie del terreno
debe dererminarse mediante un ensayo preliminar. Llene el espacio con arena del aparato,
mediante la masa de la arena utilzada para llenar el espacio, rellene el aparato y determine
una nueva masa inicial del mismo y de la arena antes de proceder con la prueba. Despus de
que se complete esta medida, limpie cuidadosamente con una brocha la arena que queda
sobre la superficie preparada.
Nota 6.- puede tomarse un segundo aparato calibrado para el campo cuando se anticipa esta
condicin (en vez de volver a llemar o hacer una segunda determinacin).
Cave el hoyo de prueba a travs del orificio central en el plato de base, teniendo cuidado de
evitar que se disturbe o se deforme el suelo que delimitara el orificio. Los volmenes del
orificio de prueba sern tan grandes como para que sean practicos y minimicen los errores, y
en ningn caso sern mas pequeos que los volmenes indicados anteriormente. Los lados
del orificio deben inclinarse levemente hacia adentro, y la parte central debe ser
razonablemente plana o cncava. El orificio debe mantenerse lo mas libre posible de vacios,
salientes y obstrucciones fluidas ya que esto afectara la exactitud de la prueba. Los suelos
que son esencialmente granulares requieren extremo cuidado y tambin requieren que se
cabe un orificio de prueba de forma conica. Coloque todo el suelo excavado y cualquier otro
suelo que se haya soltado durante la excavacin, en un contenedor hermtico que este
marcado para identificar el numero de prueba. Tenga cuidado de evitar perdida de cualquier
material. Proteja este material de cualquier perdida de humedad hasta que se haya
determinado la masa y se haya obtenido la muestra para la determinacin del contenido de
agua.
Tamao mximo de la particula Volumen minimo del orificio de ensayo
pulgada mm Cm
3
Pies
3
12.5 1420 0.05
1 25.00 2120 0.075
2 50.00 2830 0.1

Limpie el borde del orificio del plato base, voltee el aparato de cono de arena y coloque el
embudo del mismo en un orificio rebordeado en la misma posicin que se marco durante la
calibracin. Elimine o minimice en el rea de prueba las vibraciones que pueda causar el
personal que realiza la prueba o el equipo que se utiliza. Abra la valvula y deje que la arena
llene el orificio, el embudo y el plato base. Trate de evitar que el aparatose sacuda o vibre
mientras la arena esta corriendo. Cuando la arena deje de fluir, cierre la valvula.
Determine la masa del aparato con la arena restante, regstrela y calcule la masa de la arena
utilizada.
Determine y registre la masa del material hmedo que se extrajo del orificio de prueba.
Cuando se requiera correcciones del material de mayor tamao, determine la masa de este
material en la malla apropiada y regstrela, teniendo cuidado de evitar perdidas de humedad.
Cuando se requiera, efectue las correcciones apropiadas para el material de mayor tamao
utilizando la practica ASTM D4718.
Mezcle el material cuidadosamente y otenga un espcimen representativo para determinar el
contenido de hmedo o, en todo caso, utilice una muestra completa.
Determine el contenido de humedad de acuerdo al metodo de ensayo MTC E 108.
Los especmenes para el contenido de humedad deben ser lo suficientemente grandes y
seleccionados de tal manera que representen todo el material obtenido del orificio de prueba.
La masa minima de la muestra para determinar el contenido de agua es aquella que se
requiere para dar valores del contenido de humedad exactos al 1%.

8. CALCULOS:
Los clculos mostrados son en gramos para la masa y en centmetros cbicos para el volumen.
Se permite otras unidades siempre y cuando cuenten con los factores apropiados de conversin;
esto es para mantener cuidadosamente la consistencia de las unidades de calculo.
Calcule el volumen del orificio de prueba de la siguiente manera:

V = volumen del orificio de prueba, cm
3

M1 = masa de la arena utilizada para llenar el orificio de prueba, embudo y plato de base, g.
M2 = masa de la arena utilizada para llenar el embudo y plato de base, g.
1 = densidad del volumen de la arena
calcule la masa seca del material extraido del orificio de prueba:

W = contenido de humedad del material extraido del orificio
M3 = masa humeda del material del hueco del ensayo, g.
M4 = masa seca del material del hueco de ensayo, g.
Calcule la densidad humeda y seca in-situ del material ensayado de la siguiente manera:
m = M3 / V
d = M4 / V
m = densidad humeda del material probado, o su peso unitario hmedo , en g/cm
3

d = densidad seca del material probado, o su peso unitario seco , en g/cm
3

CONCLUSIONES:
BIBLIOGRAFIA:
Das, Braja M. (2001), Fundamentos de Ingeniera Geotcnica, Thomson
Learning.
- Das, Braja M. (2001), Principios de Ingeniera de Cimentaciones,
International Thomson Editores.

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