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Colesterol

El colesterol es un esterol (lpido) que se encuentra en los tejidos corporales y en el plasma sanguneo de
los vertebrados. Se presenta en altas concentraciones en el hgado, mdula espinal, pncreas y cerebro. ese
a tener consecuencias perjudiciales en altas concentraciones, es esencial para crear la membrana plasmtica
que regula la entrada y salida de sustancias que atraviesan la clula.
Funciones del colesterol
El colesterol es imprescindible para la vida animal por sus numerosas !unciones"
1. Estructural: el colesterol es un componente muy importante de las membranas plasmticas de los
animales (en general, no e#iste en los vegetales). $unque el colesterol se encuentra en peque%a
cantidad en las membranas celulares, en la membrana citoplasmtica lo hallamos en una proporci&n
molar '"' con relaci&n a los !os!olpidos, regulando sus propiedades !sico(qumicas, en particular la
)uide*. Sin embargo, el colesterol se encuentra en muy baja proporci&n o est prcticamente
ausente en las membranas subcelulares.
2. Precursor de la vitamina D: esencial en el metabolismo del calcio.
3. Precursor de las hormonas sexuales: progesterona, estr&genos y testosterona.
4. Precursor de las hormonas corticoesteroidales: cortisol y aldosterona.
5. Precursor de las sales biliares: esenciales en la absorci&n de algunos nutrientes lipdicos y va
principal para la e#creci&n de colesterol corporal.
6. Precursor de las balsas de l!idos.
+a concentraci&n actualmente aceptada como normal de colesterol en el plasma sanguneo (colesterolemia)
de individuos sanos es de ',- a ,-- mg.d+. Sin embargo, debe tenerse presente que la concentraci&n total
de colesterol plasmtico tiene un valor predictivo muy limitado respecto del riesgo cardiovascular global (ver
ms abajo). /uando esta concentraci&n aumenta se habla de hipercolesterolemia.
Colesterolemia !or deba"o de 2## m$%d& 'mili$ramos !or decilitros(: es la concentraci&n
deseable para la poblaci&n general, pues por lo general correlaciona con un bajo riesgo de
en!ermedad cardiovascular.
Colesterolemia entre 2## ) 23* m$%d&: e#iste un riesgo intermedio en la poblaci&n general,
pero es elevado en personas con otros !actores de riesgo como la diabetes mellitus.
Colesterolemia ma)or de 24# m$%d&: puede determinar un alto riesgo cardiovascular y se
recomienda iniciar un cambio en el estilo de vida, sobre todo en lo concerniente a la dieta y al
ejercicio !sico.
&i!o!rotena de ba"a densidad
+a mayor parte del colesterol se transporta en la sangre unido a protenas, !ormando unas partculas
conocidas como li!o!rotenas de ba"a densidad o &D& (del ingls low density lipoproteins).
/uando la clula necesita colesterol para la sntesis de membrana, produce protenas receptoras de +0+ y las
inserta en su membrana plasmtica. /uando el colesterol es captado pasa a los lisosomas donde se
hidroli*an los steres de colesterol dando lugar a colesterol libre, que de esta !orma queda a disposici&n de la
clula para la biosntesis de las membranas. Si se acumula demasiado colesterol libre en la clula, sta
detiene tanto la sntesis de colesterol como la sntesis de protenas receptoras de +0+, con lo que la clula
produce y absorbe menos colesterol.
Esta va regulada para la absorci&n del colesterol est perturbada en algunos individuos que heredan unos
genes de!ectuosos para la producci&n de protenas receptoras de +0+ y, por consiguiente, sus clulas no
pueden captar colesterol de la sangre. +os niveles elevados de colesterol en sangre resultantes predisponen
a estos individuos a una aterosclerosis prematura, y la mayora de ellos mueren a una edad temprana de un
in!arto de miocardio como consecuencia de alteraciones de las arterias coronarias. +a anomala se puede
atribuir al receptor de +0+ el cual puede estar ausente o ser de!ectuoso.
&i!o!rotena de alta densidad
+as li!o!rotenas de alta densidad (+D&, del ingls High density lipoprotein) son aquellas lipoprotenas
que transportan el colesterol desde los tejidos del cuerpo hasta el hgado.
0ebido a que las 10+ pueden retirar el colesterol de las arterias y transportarlo de vuelta al hgado para su
e#creci&n, se les conoce como el colesterol o lipoprotena buena. /uando se miden los niveles de colesterol,
el contenido en las partculas, no es una amena*a para la salud cardiovascular del cuerpo (en contraposici&n
con el +0+ o colesterol malo).
10+ son las lipoprotenas ms peque%as y ms densas, estn compuestas de una alta proporci&n de
protenas. El hgado sinteti*a estas lipoprotenas como protenas vacas y, tras recoger el colesterol,
incrementan su tama%o al circular a travs del torrente sanguneo.
En cada lipoprotena hay varias apolipoprotenas peri!ricas, en el caso de las 10+ las principales
apolipoprotenas son 2(lipoprotenas designadas con la letra $.
Estudios epidemiol&gicos muestran que altas concentraciones de 10+ (superiores a 3- mg.d+) tienen una
carcter protector contra las en!ermedades cardiovasculares (como la cardiopata isqumica e in!arto de
miocardio). 4ajas concentraciones de 10+ (por debajo de 56 mg.d+) suponen un aumento del riesgo de estas
en!ermedades, especialmente para las mujeres.
,cido $raso ome$a 3
$unque los cidos grasos omega(5 se encuentran en el pescado a*ul a veces se toman en !orma de
suplemento diettico.
+os -cidos $rasos ome$a 3 son cidos grasos esenciales poliinsaturados (el organismo humano no los
puede !abricar a partir de otras sustancias), que se encuentran en alta proporci&n en los tejidos de ciertos
pescados (por regla general pescado a*ul), y en algunas !uentes vegetales como las semillas de lino, la
semilla de cha, el sacha inchi (789 de omega 5), los ca%amones y las nueces.
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:nicialmente se les denomin&
vitamina F hasta que determinaciones analticas ms precisas hicieron ver que realmente !ormaban parte
de los cidos grasos. $lgunas !uentes de omega 5 pueden contener otros cidos grasos como los omega 3.
Caractersticas diet.ticas
Se ha demostrado e#perimentalmente que el consumo de grandes cantidades de omega(5 aumenta
considerablemente el tiempo de coagulaci&n de la sangre, lo cual e#plica por qu en comunidades que
consumen muchos alimentos con omega(5 (:nuit, japoneses, etc.) la incidencia de en!ermedades
cardiovasculares es sumamente baja.
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$lgunas e#periencias sugieren que el consumo de omega(5 tiene e!ectos ben;cos sobre el cerebro.
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<ambin hay estudios que sugieren que el consumo de omega 5 durante del embara*o puede tener una
buena in)uencia en el beb.
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$ltas cantidades podran disminuir los e!ectos de la depresi&n,
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e incluso
grupos de ni%os en edad escolar aumentaron notablemente su rendimiento despus de ingerir pastillas con
aceite de pescado rico en omega 5.
>cita requerida?
Sin embargo se debe tener cuidado al ingerir aceites de
pescado como suplemento alimenticio, por el riesgo de consumir cantidades peligrosas de dio#inas, mercurio
y otros metales pesados presentes en muchos pescados.
El omega(5 es un objetivo a%adido a ciertos alimentos !uncionales que son enriquecidos arti;cialmente con
omega(5 como puede ser la leche, la leche de soja, los huevos, etc.
@
,cidos $rasos ome$a 6
+os -cidos $rasos ome$a/6 (A(3) son un tipo de cido graso comBnmente encontrados en los alimentos
grasos o la piel de animales. Estudios recientes han encontrado que niveles e#cesivos de omega(3,
comparado con omega(5, incrementan el riesgo de contraer di!erentes en!ermedades, incluyendo depresi&n.
'
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+as dietas modernas usualmente tienen una proporci&n '-"' de cidos grasos omega(3 a omega(5, algunos
de 5- a '. +a proporci&n sugerida es de 7 a ' o menor.
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6
+os riesgos de alta concentraci&n o consumo de
omega(3 estn asociados con ataques al cora*&n, $/C, artritis, osteoporosis, in)amaci&n, cambios de nimo,
obesidad y cncer.
3
+os medicamentos modernos estn hechos para tratar y controlar los e!ectos da%inos de
los cidos grasos omega(3.
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0me$a/6 de ori$en ve$etal
Son ricos en +inoleico y Damma(linoleico y a partir de stos, se !orman las prostaglandinas EbuenasF (serie ')
con capacidad antiin)amatoria. /onsiguen )uidi;car la sangre reduciendo el riesgo de trombos, mejorando la
circulaci&n y disminuyendo el riesgo cardiovascular y la hipertensi&n. $ partir de ellos, tambin se !orma el
cido graso Gmega(3 araquid&nico.
0me$a/6 de ori$en animal
En este caso los Gmega(3 aparecen en !orma de araquid&nico precursores de las prostaglandinas de la serie
, que tienen un e!ecto contrario a las anteriores pues aumentan los procesos in)amatorios y !avorecen la
coagulaci&n sangunea. Estos cidos grasos no son perjudiciales en s mismos, pues cumplen !unciones
necesarias en el organismo, pero no hay que e#cederse en su consumo.
Fuentes diet.ticas
E#isten evidencias que sugieren que los niveles e#cesivos de cidos A(3 proporcionales a los A(5, pueden
incrementar la probabilidad de un nBmero de en!ermedades y depresi&n. +a dieta tpica de la poblaci&n
moderna, en particular del hemis!erio occidental tienen una relaci&n de A(3 a A(5 en e#ceso del '-"' y a
veces hasta 5-"'. +a proporci&n &ptima se piensa que debe ser de 7"' o menor.
@
+as !uentes dietticas de los cidos grasos A(3, incluyen"
nueces
cereales
pan integral
la mayora de los aceites vegetales
huevos y aves de corral
soja
aguacate
,cido $raso ome$a *
+os -cidos $rasos ome$a/* (A(@) son un tipo de cido graso monoinsaturado encontrados en algunos
alimentos. $lgunos estudios sugieren que estos cidos grasos son bene;ciosos para prevenir y combatir el
cncer de mama.
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+os e!ectos biol&gicos del A(@ son generalmente mediados por sus interacciones con los
cidos grasos omega 5 y omega 3H tienen un doble enlace /I/ en la posici&n A(@. $lgunos A(@ son
componentes comunes de grasa animal y de aceite vegetal.
0os importantes cidos grasos A(@, son"
Jcido oleico ('8"' A(@) que es el componente principal del aceite de oliva y de otras grasas
monoinsaturadas.
Jcido erBcico (,,"' A(@) encontrado en canola (Brassica napus), semillas de Erysimum, semillas de
mosta*a (Brassica). +as canola con alto contenido de cido erBcico sirven comercialmente para uso
en pinturas y barnices como secante y protector.
$ di!erencia de los cidos grasos A(5 y A(3, los cidos grasos A(@ no se clasi!ican como cidos grasos
esenciales (EK$, acr&nimo en ingls). Eso se debe a que pueden ser sinteti*ados por el cuerpo humano por lo
que no son esenciales en la dieta, y a que la !alta de un doble enlace A(3 los lleva a participar en las
reacciones que !ormarn los eicosanoides.
4ajo severas condiciones de privaci&n de los EK$, los mam!eros alargan y desaturan cido oleico para hacer
cido eicosatrienoico (,-"5 A(@).
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Esto tambin ocurre en menor e#tensi&n en vegetarianos y
semivegetarianos.
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