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El individuo y la sociedad

Hacia el fin de su carrera Durkheim comienza a preocuparse por la estructura de la naturaleza


humana: qu es el hombre.
Cada uno de nosotros lleva una existencia doble: una de ellas puramente individual, de origen
fisiolgico; la otra extraindividual, como extensin de la sociedad. Los intereses del todo no son
necesariamente los de las partes; para responder a los requerimientos del alma (la sociedad),
debemos realizar sacrificios que contradicen nuestras inclinaciones biolgicas.
A fin de que haya vida social, es preciso que exista una asociacin de individuos diferenciados. La
individuacin es tan necesaria para lo impersonal y lo colectivo, como lo impersonal para la
individuacin. Durkheim concibe a la naturaleza humana como ente dotado de la misma forma en
todo tiempo y lugar en que aparece: presenta siempre un dualismo. No hay en ella nada definitivo,
su contenido est sujeto al cambio y la variacin.
Somos producto de la historia y el modo en que nos relacionamos con el mundo, incluyendo el
modo en que concebimos nuestras relaciones con otros hombres, vara segn la poca y el lugar.
Estos cambios de la naturaleza del hombre no son triviales; por el contrario, poseen la mayor
significacin. La naturaleza humana es infinitamente compleja, incluye muchos estratos, y
debemos tratarla como una realidad oculta que no se da en forma inmediata al intelecto.
Todas las transformaciones de la naturaleza humana que han ocurrido en la historia se manifiestas
en nosotros, aunque no tengamos conciencia de ello.
El sociologismo considera que el individuo y la sociedad son entidades estructuralmente
interdependientes y que se interpenetran. Complemento necesario de esta perspectiva es el
anlisis dinmico de la relacin entre ambos.
Entonces, cmo se explica que el individuo adquiera progresivamente mayor autonoma, y al
mismo tiempo se encuentre cada vez en mayor dependencia respecto de la sociedad? Nuestra
moral actual, dice Durkheim, est dominada por el culto de la persona, idea que la antigedad
ignoraba.
En De la divisin del trabajo social Durkheim seala que la forma ms antigua de sociedad se
caracteriza por la solidaridad mecnica, anloga a la solidaridad de los elementos y molculas de
los cuerpos fsicos; adems, el vnculo que une a las personas con la sociedad es anlogo al que
relaciona las cosas con la persona. La solidaridad mecnica es ms o menos espontnea, y la
volicin personal posee escasa importancia, los individuos se asemejan del tal forma unos a otros
por su percepcin del mundo que la conciencia colectiva coincide prcticamente con la conciencia
individual; en realidad, no existe nada semejante a una conciencia individual. La conciencia
individual es una simple forma subordinada del tipo colectivo y sigue todos sus movimientos, del
mismo modo que el objeto que es propiedad de un individuo sigue los de su dueo.
El individuo no se pertenece a s mismo sino a la sociedad. La persona individual simplemente no
exista.
Durkheim vio en el crecimiento del volumen y la densidad de la sociedad una cansa final del
cambio social. Cuando una sociedad ampla su hbitat fsico y el nmero de sus habitantes, la
conciencia colectiva pasa de lo esencialmente concreto a lo esencialmente abstracto. Cuantas
ms diferencias presenten los cuadros individuales que sirven para delinear el cuadro compuesto
de la sociedad, menos preciso o concreto ser este ltimo. La conciencia colectiva se hace ms
racional, y por ende menos dogmtico e imperativo, permitiendo un desarrollo ms libre de las
diferencias individuales.
Este proceso de individuacin no significa que la propia vida social se debilite. Como
compensacin por la reduccin relativa de la importancia de la conciencia colectiva frente al
aumento de las diferencias individuales, emerge un nuevo nexo social entre el individuo y la
sociedad: la divisin del trabajo, que sienta las bases de un nuevo tipo de sociedad basada en lo
que Durkheim denomina solidaridad orgnica. Mientras aumenta la magnitud de las sociedades
y la densidad de la poblacin, la cada vez mayor divisin del trabajo mantiene la cohesin de la
sociedad mediante la interdependencia funcional de sus miembros.
El desarrollo normal de la divisin del trabajo, incluye como requerimiento el igualitarismo. Para
que la divisin del trabajo produzca solidaridad orgnica, la participacin ocupacional debe ser
voluntaria. El trabajo se divide espontneamente y armoniosamente solo en la medida en que la
sociedad est de tal modo constituido que las desigualdades sociales coinciden con las
desigualdades naturales.
Si bien el desarrollo de la divisin del trabajo ofrece una base estructural para el crecimiento del
individualismo, no aporta por s mismo una imagen completa de este fenmeno histrico. El
individualismo tiene un aspecto moral tanto como un aspecto estructural.
Qu es lo que explica el creciente valor moral del individuo? Confirmando la tesis general
durkhemiana de que la moral se origina en la religin, el cristianismo produjo una revolucin en
este sentido, destacando la dignidad moral y la condicin sagrada del hombre.
Durkheim tambin tiene conciencia de la parte que le toc a la urbanizacin en el ascenso del
individualismo. Cuando los hombres comenzaron a vivir en ciudades, el individuo inici una
existencia propia, distinta de la que llevaba en los grupos primitivos.
Identific constantemente el culto del individuo como ncleo de los valores morales de la
sociedad moderna. Sin embargo, sus ideas acerca de este fenmeno sufrieron un cambio
significativo en el curso de su vida.