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Cuadernos de Antropologa Social N 18, pp. 7-13, 2003


FFyL - UBA - ISSN: 0327-3776
Introduccin
Cecilia Hidalgo y Adriana Stagnaro
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En un mundo en continua transformacin por accin de la ciencia y la
tecnologa, la Antropologa se ha reubicado en el campo de la ciencias sociales,
mostrando la importancia del enfoque de lo microsocial y lo cotidiano, lo crucial
e ineludible del encuentro con los agentes para captar cmo reformulan sus creen-
cias, sus prcticas, su percepcin y comprensin del presente. En un contexto
cada vez ms influido y mediado por hallazgos tecnolgicos de todo tipo,
computadoras incluidas, no es de extraar que entre los antroplogos resulte cada
vez ms pertinente y apremiante la investigacin de la ciencia, sus agentes e insti-
tuciones.
Por cierto, desde sus comienzos nuestra disciplina ha entendido a la ciencia
como sistema cultural y prctica social de relevancia, como puede constatarse en
los antiguos y ampliamente conocidos debates que los antroplogos han llevado a
cabo acerca de la logicidad y racionalidad de distintos sistemas de creencias, o en
el tratamiento central que le han asignado a la problemtica de la salud y la enfer-
medad, y por ende a la medicina moderna. Sin embargo, el enfoque que se ha
venido perfilando desde la dcada de 1980 presenta estudios antropolgicos y
etnogrficos sobre la ciencia y la tecnologa de una cualidad diferente, en los que
la ciencia deja de operar como institucin paradigmtica del mundo moderno
con la que contrastar formas de vida socioculturalmente distantes. En el presente,
la ciencia y la tecnologa lo han impregnado todo, desde las formas de lucha
poltica de los grupos indgenas hasta la produccin agrcola de campesinos y
pequeos productores, pasando por la percepcin misma del propio cuerpo, la
determinacin de la identidad personal, el parentesco y la relacin naturaleza/
sociedad. En un presente profundamente comprometido con la ciencia como cul-
tura y como modelo de accin, ella misma ha tomado protagonismo en la inves-
tigacin.
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Proyecto UBACyT Comunidades cientficas: Antropologa del mundo contemporneo. Progra-
macin 2000-2003
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En efecto, los actuales estudios antropolgicos de la ciencia y la tecnologa
se dedican especficamente al anlisis y la comparacin de la variabilidad de las
formas de organizacin de distintas ciencias (sociales, biociencias, tecnociencias,
entre otras) y de sus pautas de produccin y validacin de conocimiento. As, se
estudia la accin de los cientficos y los resultados de esa accin en diversos cam-
pos disciplinarios, comunidades cientficas, culturas epistmicas o emplazamientos
especiales (por ejemplo, laboratorios, centros experimentales o an ciudades de
la ciencia como la de Anillaco, en Argentina) y las transformaciones que ha
experimentado la manera de producir conocimiento en diversos perodos histri-
cos. De particular inters resulta el paso de los proyectos de pequea escala, co-
munes antes de la Segunda Guerra Mundial, a los de gran envergadura posterio-
res, que por su capacidad de desafiar la inteligencia y dedicacin de cientos de
investigadores de distintos pases alineados detrs de una meta comn la cons-
truccin de aceleradores de partculas o el desciframiento del cdigo gentico
humano han merecido la denominacin de big science. De este modo, las relacio-
nes de los cientficos y sus investigaciones con el pblico general, las instituciones
estatales y privadas, nacionales y transnacionales, la academia y el mercado, carac-
terizan asimismo el tipo de inters que expresan los estudios que hoy presenta-
mos.
En este volumen especial de Cuadernos de Antropologa Social se combina
el anlisis conceptual con una investigacin de campo diversificada. Tales investi-
gaciones pretenden por una parte contribuir al desarrollo de una Antropologa del
mundo contemporneo o del presente y por otra al debate epistemolgico actual,
alentando la formulacin de una teora social del conocimiento equilibrada res-
pecto de los factores sociales y cognoscitivos intervinientes. As, se exponen los
resultados de investigaciones desarrolladas entre antroplogos, mdicos, bilogos
moleculares y fsicos atmicos; que fueron llevadas a cabo en emplazamientos de
campo tales como laboratorios y empresas biotecnolgicas, centros de fsica nu-
clear dependientes de la CNEA, instituciones acadmicas y centros de prctica
mdica, relevantes tanto para la formacin profesional como para la investigacin
y el tratamiento, con miras a extraer conclusiones acerca de la manera en que se
produce y valida el conocimiento.
El volumen se inicia con un artculo de Paul Rabinow, conocido entre el
pblico argentino por su libro Reflexiones sobre el trabajo de campo en Marruecos y
su participacin en Writing Culture que, en la tradicin de la antropologa cultu-
ral norteamericana, lo sitan prximo a Clifford Geertz, de quien fuera alumno
en Chicago y con quien realiz su primer trabajo de campo en Marruecos a fines
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de la dcada del 60. Como es sabido, su participacin en el movimiento de
Writing Culture adopt una forma distintiva, destacndose su idea de que las
nuevas formas de escritura no implican el abandono del trabajo de campo
antropolgico que, sin restringirse a un estrecho anlisis de discursos o textos,
debera no obstante reorientarse a la investigacin de nuevos objetos de campo,
emergentes de la modernidad. En los aos1978-1979, Rabinow tom contacto
con Michel Foucault que visitaba como conferencista la Universidad de Berkeley,
profundiz la lectura e interpretacin de la obra de Foucault y comenz una estre-
cha interaccin con l, que diera lugar a la publicacin de Michael Foucault, ms
all del estructuralismo y la hermenutica, en coautora con Hubert Dreyfus. La
tesis general del libro es que el pensamiento de Foucault propone una analtica
interpretativa que permite dejar atrs el inters exclusivo por el anlisis de la
estructura social o el significado oculto de los acontecimientos, para desplegar la
mirada sobre las formas sociales surgidas de la razn moderna. En este marco, a
partir de los aos 90 Rabinow centra sus reflexiones sobre la modernidad y la
episteme contempornea en un objeto de estudio preciso: las biociencias y en
especial, las biotecnologas. Despliega a partir de entonces un amplio programa
de investigacin que lo conduce al estudio de los procesos tcnicos y sociales que
rodearon el surgimiento de la tecnologa innovadora de la PCR [polimerasa de
reaccin en cadena] (Making PCR: A Story of biotechnology, 1996), al anlisis del
Proyecto de desciframiento del genoma humano (CEPH) en Francia, (French
DNA, 1999) y actualmente al proyecto de establecimiento de una carta gentica
de la poblacin islandesa. En el artculo que presentamos, se retoman y amplan
los temas centrales de su visin de la antropologa de las biotecnologas, en parti-
cular, su concepcin de la antropologa como el estudio de los discursos (logoi)
respecto de lo humano (anthropos). Para Rabinow, la antropologa intenta dar
cuenta de las nuevas formas que adoptan los elementos de la trada vida, trabajo y
lenguaje, que segn Foucault definen al hombre en la racionalidad occidental.
Esta es una antropologa de la modernidad, que por serlo analiza los procesos
globales (denominados globalizacin o mundializacin) siempre a partir de fen-
menos locales. Contra el posmodernismo que proclama su fin, Rabinow nos ha-
bla de capital, dinero, poder, conflicto de valores, tica y derechos humanos, tras-
pasando espacios y tiempos, circulando velozmente con gran capacidad de trans-
figuracin. Entre las nuevas formas destaca el biopoder, caracterizado por
Foucault como la entrada de la vida dentro de los regmenes de poder. A Rabinow
le interesa particularmente la invencin de normas, siempre en conflicto por im-
ponerse tanto en los campos ms tradicionales como en los ms avanzados. Y
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como tales normas se transforman en prcticas sociales, es preciso analizarlas
etnogrficamente para observar qu otras normas y formas emergen, siempre des-
de un anlisis de formas singulares que renuncia a la descripcin de grandes es-
tructuras sociales.
Andrew Lakoff, pone en prctica esta manera de pensar y problematizar las
nuevas formas que adopta la modernidad en su investigacin sobre la estructura
del mercado psicofarmacutico argentino. Analiza sus prcticas, normas y los ti-
pos de relacin que establecen las empresas con los mdicos especializados en
psiquiatra y los clnicos en condiciones de prescribir psicofrmacos, en un con-
texto econmico, institucional y profesional especfico. El abordaje simultneo y
contrastivo de las diferentes lgicas globales del beneficio operantes en el mercado
trasnacional de medicamentos y de las lgicas especficas de la industria farmacu-
tica local, de larga trayectoria histrica, permiten al autor preguntar por las razo-
nes del incremento en las ganancias por la venta de antidepresivos en el pico de la
crisis social y econmica de 2000-2001. Era resultado de esa crisis explicacin
ms frecuente en boca de los agentes o de las prcticas del mercado farmacuti-
co? La constitucin y el afianzamiento de la industria farmacutica argentina en
un contexto de no reconocimiento del derecho de patentes, impactan a nuestro
autor, imbuido con las normas vigentes en Norteamrica y Europa, que en gran
medida da por sentadas. El anlisis del caso argentino, le permitirn reconsiderar
la adecuacin de las teoras acerca de cmo operan la investigacin y el mercado
psicofarmacutico en aquellos mbitos, aunque sus reflexiones acerca del nmero
excesivo de mdicos en la Argentina y su reiterado sealamiento de la carencia de
reconocimiento de las patentes psicofarmacuticas, demuestran cun difcil es tras-
cender las propias creencias y valores. La indagacin de Lakoff acerca de la econo-
ma informal de dones entre empresas y mdicos, su constitucin y dinmica, que
conformara la estructura bsica del aumento de las prescripcin de antidepresivos
por parte de los mdicos, puede ser considerada como la ms original y, en cierto
modo, arriesgada explicacin e interpretacin del problema. El autor destaca asi-
mismo la persistencia del modelo psicoanaltico en la consideracin de la salud
mental en nuestro pas, en contraste con el predominio del paradigma de las
neurociencias, dominante y mayoritario en los pases centrales. Su anlisis devela
cmo ese predominio se refleja en la poltica de ventas de las empresas producto-
ras de antidepresivos, orientada ms a alegar que sus medicamentos contribuyen a
aliviar el sufrimiento social que a la cura de la depresin como categora biomdica.
Esta especificidad local constituye el punto de partida para comprender las diver-
sas estrategias que la lgica del mercado adopta en contextos sociales diferentes,
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mediada por la accin previamente moldeada, de la comunidad de profesionales
mdicos.
Cecilia Hidalgo y Flix Schuster se proponen dar cuenta de un fenmeno
generalmente enfocado desde la perspectiva de la accin individual, el descubri-
miento cientfico, en trminos de la accin de entidades colectivas como las co-
munidades cientficas, inmersas en unidades sociales mayores de las que no pue-
den aislarse. A partir de la clebre presentacin de Thomas Kuhn en la dcada del
60, las comunidades cientficas se han constituido en agente histrico y unidad
de prcticas a las que se apela a la hora de dar cuenta de la produccin y validacin
de conocimiento. Despus de haber elucidado la nocin kuhniana de comunidad
cientfica eliminando los supuestos de aislamiento y homogeneidad interna que
aquella subrayaba y de desarrollar las bases para la consideracin epistemolgica
de una ciencia contextualizada (cf. Antropologa del presente, compilacin de Grard
Althabe y Flix Schuster, 1999), los autores emplean la nocin como un recurso
apto para analizar las prcticas creativas e innovadoras de los agentes de la ciencia
y para caracterizar de manera precisa el contexto en que operan. El trabajo se
enmarca en la bsqueda de la formulacin de una teora social del conocimiento
que intenta incorporar factores contextuales extralgicos sin descuidar los aspec-
tos cognitivos esenciales a la labor cientfica y sin desdear por ello las posiciones
racionalistas. Un comentario crtico formulado por Manuel Comesaa objeta tal
pretensin, resumida en la idea de que Hidalgo y Schuster buscan una teora a un
tiempo racionalista y contextualista, cuestionando la posibilidad misma de una
teora tal. Con base en el argumento de que el xito de la ciencia y la tecnologa
brinda apoyo a las tesis racionalistas e individualistas, Comesaa despliega las que
son a su criterio debilidades de las teoras contextualistas, consensualistas y
atribucionistas expuestas en el artculo que debate. Por fin, Schuster e Hidalgo
contestan parcialmente las objeciones de Comesaa y destacan el valor que le
atribuyen a un programa como el que han expuesto.
Adriana Stagnaro, analiza diversos enfoques en el estudio de la ciencia y de
la tecnologa actuales, mostrando las categoras conceptuales y las herramientas
metodolgicas de la antropologa, utilizadas por cada una de estas perspectivas, ya
sea en forma reflexiva o no. Debates surgidos dentro y fuera de la disciplina han
dado lugar a enfoques identificados por la autora como: antropologa como re-
curso, antropologa como intervencin, etnografa de lo contemporneo y
antropologa del presente. As, Stagnaro plantea y muestra cmo la metfora del
relativismo cultural se constituy en un recurso que permiti desarrollar posturas
relativistas en el anlisis del contenido del conocimiento cientfico, permitiendo
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considerar a las ciencias como culturas extraas. Por su parte, el concepto de
intervencin antropolgica, entendido como interseccin entre fronteras cultura-
les, habra ayudado a pensar la cada vez ms acentuada autonoma y centraliza-
cin de los discursos de objetividad y las prcticas de legitimacin propias de la
ciencia y la tecnologa. De tal modo, estas habran terminado prescindiendo de la
discusin entablada por los agentes y de tomar en cuenta las formas en que ellos
participan e intervienen en el delineamiento de alternativas posibles. Finalmente
la autora resalta los aportes de Paul Rabinow y Grard Althabe, destacando su
propuesta de rescatar la contemporaneidad del otro, incluso cuando pertenece a la
propia sociedad, a travs de una actitud hermenutica sostenida en la experiencia
de campo.
Los dos artculos que siguen conciernen a la investigacin de fsicos nuclea-
res en Argentina. Naym Gaggioli repasa en primer trmino los antecedentes ms
destacados de la antropologa en este campo, asociados a los nombres de Sharon
Traweek y Hugh Gusterson. Abocada al estudio de las prcticas y representaciones
de fsicos nucleares de distintas generaciones en un contexto marcado por la
desfinanciacin relativamente reciente del sector y el desmantelamiento de sus
planteles profesionales, la autora destaca la importancia del anlisis de la ciencia
local, y sus consecuencias para una mejor comprensin de los desarrollos en fsica
nuclear que se han dado incluso en los pases centrales. Rechaza de este modo la
posicin de antroplogos y epistemlogos de esos mismos pases, que no siempre
han logrado evitar presentarlos como paradigmas de patrones universales
ejemplificados sin diferencias significativas en distintos puntos del planeta. Zulema
Marzorati indaga en los orgenes de la conformacin de una pujante comunidad
de fsicos nucleares que en la dcada de 1950, en un contexto poltico favorable,
lograron reconocimiento internacional casi inmediato (1955), crearon institucio-
nes cientficas de envergadura como la actual CNEA y concretaron desarrollos
tecnolgicos utpicos o impredecibles poco tiempo antes.
Dos nuevos artculos nos vuelven al campo de la medicina. Laura Ferrero
explora desde una perspectiva etnogrfica situaciones de interaccin social produ-
cidas en la cotidianeidad de una institucin de salud de primer nivel de atencin.
La forma que adopta esa interaccin entre la poblacin que acude al centro de
salud y los profesionales mdicos y no mdicos resulta pautada por el uso del
tiempo normado por la institucin. La autora centra su anlisis principalmente en
el procedimiento de asignacin de turnos, al que le otorga una dimensin ritual,
de orden impuesto por la institucin a travs de la imposicin de la agenda mdi-
ca. El estudio da cuenta de algunos procesos constitutivos del saber y la prctica
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mdica expresados simblicamente en el control del tiempo de los pacientes y en
la eliminacin o suspensin de su historia particular. El artculo de Natalia Yavich
se caracteriza por el uso de la estrategia metodolgica experimental que enfatiza la
multivocalidad de los agentes y de los relatos referidos a la constitucin e histo-
ria de una guardia hospitalaria, hoy elevada al estatus de mito, en una institucin
del conurbano bonaerense en las dcadas de 1940 y 1950. Discursos a veces con-
vergentes, a veces divergentes ponen en evidencia de modo contrastante las posi-
ciones siempre diferenciales de quienes han formado parte de la institucin, ya sea
en el pasado como en el presente. La estrategia experimental elegida obliga al
lector a armar una trama de narrativas abiertas a mltiples lecturas alternativas, y
desafa hasta la exasperacin la idea posmoderna de que el antroplogo debe aban-
donar su posicin de autoridad interpretativa.
No poda faltar el anlisis de la prctica de cientficos sociales y la
reflexivilidad bien entendida empieza por casa, dos artculos enfocan la prctica
de los antroplogos. Luciana Gazzotti expone la profusa produccin de normas
ticas referidas a la responsabilidad profesional generadas en el siglo XX por la
academia norteamericana, conectando el surgimiento y modificacin de sus dis-
tintos cdigos con los variados contextos histricos y polticos que enmarcaron su
debate y sistematizacin. La normativa explcita norteamericana, a pesar de todas
sus limitaciones y debilitamientos deontolgicos a travs de los aos, contrasta
con la ausencia de criterios claros y expresos sobre la prctica profesional entre los
antroplogos argentinos, que por aadidura se han mostrado incapaces de soste-
ner en el tiempo la existencia de un colegio profesional. Ana Padawer por su parte
nos propone un nuevo contraste de las prcticas antropolgicas locales con las de
nuestros pares norteamericanos, que han discutido ampliamente el tema de la
alteridad y la autoreferencia. Tal debate le sirve como excusa para adentrarse en
consideraciones sobre la etnografa educativa argentina y latinoamericana.
Finalmente, fuera del orden temtico del volumen, Paola Monkevicius ex-
pone los resultados de su estudio de la comunidad lituana en la Argentina, en los
que una peculiar ideologa nacionalista generada en tierra extranjera se transfor-
ma en marca social de los inmigrantes y sus descendientes.