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2.

TEXTOS COMO PROPOSICIN PERSONAL ANTE


UN PUNTO CENTRAL DE EDUCACIN


2.1 VOCACION Y ORIENTACION
1


"Si por vocacin no se entendiese slo, como es slito,
una forma genrica de la ocupacin profesional y del
currculum civil, sino que significase un programa ntegro e
individual de existencia..." (Goethe desde dentro de
Ortega y Gasset)

"Quera tan slo intentar vivir aquello que tenda a
brotar espontneamente de m. Por qu tena que serme
tan difcil?" (Demian de H. Hesse)

PROLOGO

Han pasado ya casi treinta aos de la primera edicin de
este libro. Y est vivo como en aquel entonces. Tal vez
porque el objeto sobre el que recae, la razn de vivir de
cada cual, no tiene trmino.

Vocacin y Orientacin ha tenido una existencia muy
particular. El autor lo escribi para desentenderse de l en

1
3 Edicin chilena corregida, Santiago, Chile, 1997, Registro de Propiedad Intelectual.
Inscripcin N 100.119

un momento en que crey que el tema vocacional tena que
ver con el desarrollo de las personas y que ya no le sera
tan til pues iba a dedicarse al cambio de la institucin
escolar.

No advirti que buscaba la transformacin de la
escuela justamente porque sta se haba apartado de su
misin de servicio de la vocacin de las personas, porque
se centraba en ella misma y no en los alumnos que iban a
aprender; porque autonomizaba los saberes sacndolos de
su sentido, de su atadura al crecimiento humano; porque
elega a los que iba a atender, dicindole de esa manera a
los otros que los talentos y la vida que haban recibido eran
de escaso valor.

No repar tampoco en que Pablo de Tarso, en su
Carta a los Romanos, seal que todo lo que existe, no slo
el hombre, sufre la ansiedad de encontrarse con la vocacin
hermosa a que ha sido llamado.

Pero si el autor se equivoc, el texto escrito hace
treinta aos sigui diciendo su palabra y, no slo ha
sobrevivido por su cuenta, sino que, adems, segn
diversos lectores, se las ha arreglado para asomarse, de
alguna manera, a los ttulos que el autor ha publicado
despus.

Su afn de persistencia ha tenido xito y ha ganado la
oportunidad de ser editado de nuevo. La versin presente
es la misma de la edicin primera con algunas enmiendas
en su redaccin y diagramacin.

Vocacin y Orientacin sale a cumplir la misin que lo
trajo a la existencia: afirmar que todo es vocacin. Que
nadie ni nada existe sin un sentido. Y que dar con este
sentido es realmente vivir.


I. LA VOCACION

I.1 Concepto

Suele emplearse la palabra vocacin con varios
sentidos. Se la emplea, en efecto, vinculada a la eleccin de
carrera profesional y se dice, por ejemplo, que muchos de
los alumnos que desean ingresar a la Universidad no tienen
clara su vocacin. Se la utiliza tambin con el valor de
llamamiento a la vida religiosa y, con decir que alguien
tiene vocacin, se est diciendo que ha sido objeto de un
llamamiento especial de Dios. Se la emplea otras veces con
el sentido genrico de inquietud, inclinacin o inters por
algn tipo de actividad y suele decirse que tal o cual hecho
despert en una persona su vocacin social, su vocacin
poltica, su vocacin deportiva.

Todas estas maneras de emplear la palabra "vocacin"
con sentidos separables y distintos se refieren, sin
embargo, a la idea central de llamado, de necesidad
planteada a un hombre concreto por valores y fuerzas que
operan en l desde dentro y desde fuera de s mismo.

La idea de vocacin como llamado est en la
etimologa de la palabra -vox, voz; vocatio, llamamiento;
vocare, llamar-. Est asimismo en el hablar comn:
afirmamos que "nos sentimos llamados" a algo, aludimos a
"una voz" que nos pone alertas al tomar una decisin. Est
tambin la idea de vocacin como llamado en el pensar de
los filsofos: Ortega, por ejemplo, nos dice en "Goethe
desde dentro" que la vida "posee siempre voz y que por
eso es vocacin; y Heidegger apunta en "Ser y tiempo"
que "la vocacin llama desde la lejana hacia la lejana".

Lo que interesa, claro est, sobre todo, es averiguar el
grado en que ese llamado est comprometiendo nuestra
vida, lo que puede equivaler a preguntarnos en dnde ese
llamado tiene su origen y hacia dnde nos quiere llevar, a
qu destino tiende.

Los filsofos antes nombrados nos dirn que las voces
a las que llamamos vocaciones vienen desde el fondo de
nuestro propio y concreto existir y que el objetivo y la meta
hacia donde nos quieren llevar es el vivir autntico, es la
realizacin de lo que tenemos que ser.

Para Heidegger, el enfrentarse el hombre con su voca-
cin es como asistir al dilogo en que su existencia se
dirige la palabra a s misma, es como sorprender al ser de
cada cual en el instante en que, perdido entre las cosas y
entre los hechos, oye una voz que lo llama a detenerse y a
buscar el sentido de su peculiar existir, el para qu de su
concreto ser en el mundo. "Por la vocacin - nos dir - es
alcanzado quien quiere que lo hagan retroceder en busca
de s mismo.

El "s mismo" es quien toma el rostro y la voz de la
vocacin y llama "desde la lejana" hacia un tener que ser
escondido -"hacia la lejana"- para que as el propio existir
cobre realidad, valor y sentido.

No est distante de la de Heidegger la visin que de la
vocacin tiene Ortega.

Para el pensador espaol, la vocacin es el tener que
ser que cada hombre lleva dentro de s. Este tener que ser
posee el paradojal carcter de proyecto ya prefigurado y de
tarea por realizar, de destino por un lado inevitable y, por
otro, inagotable multiplicidad de vas de expresin.

"Vida - dir en "Goethe desde dentro" - significa la
inexorable forzosidad de realizar el proyecto de existencia
que cada cual es". Y en "En torno a Galileo" afirmar que
"en una de sus dimensiones esenciales la vida humana es
una obra de imaginacin".

Este dramatismo vocacional - tener que ser algo ya
dado y tener que imaginar el cmo serlo - le propone como
meta al hombre el autntico ser. El viga de esa
autenticidad es la vocacin. As lo dir expresamente en
"En torno a Galileo": "Y la voz que le llama - al hombre - a
ese autntico ser, es lo que llamamos vocacin".

La vocacin, entonces, es para Heidegger y para
Ortega, la voz del s mismo que llama hacia el s mismo, la
voz del yo profundo que llama al yo de todos los das a
contemplar y realizar un yo que vive en la profundidad.

A ese yo de la profundidad se refiere expresamente
Ortega cuando, en "Goethe desde dentro", afirma que
"sera lo ms claro decir que nuestro yo es nuestra
vocacin".

A ese yo llama tambin "vocacin" don Miguel de
Unamuno: En las primeras pginas de "Tres Novelas
Ejemplares y un Prlogo, don Miguel menciona "aquella
ingeniossima teora de Oliver Wendell Holmes" sobre los
tres Juanes y los tres Tomases, es decir, sobre los distintos
Juanes y los distintos Tomases que dialogan cuando Juan y
Toms dialogan entre s.

Habra, segn Wendell Holmes, el "Juan real"
"conocido slo para su Hacedor". Habra el "Juan ideal de
Juan", "nunca el real y a menudo muy desemejante de l";
y habra, finalmente, el "Juan ideal de Toms", diferente a
su vez de los Juanes anteriores. Lo mismo, inversamente,
sucedera con Toms.

"Pero yo tengo que tomarlo por otro camino", advierte
don Miguel.

"Y digo que, adems del que uno es para Dios - si para
Dios es uno alguien - y del que es para los otros y del que
se cree ser, hay el que quisiera ser. Y este, el que uno
quiere ser, es en l, en su seno, el creador, y es el real de
verdad".

"El que uno quiere ser es el real de verdad" cree
Unamuno.

Y ello porque el que uno quiere ser es la voz
incansable que, desde el ncleo de la intimidad, se obstina
en un ser de cierta manera, ms all o a pesar de la
limitacin histrica y concreta.

Ahora bien, la vocacin, cualesquiera que sean las
formas particulares que presente, no significa slo una
fuerza interior que empuja y dinamiza al hombre en la
bsqueda y realizacin de un plan, de un proyecto de vida.
Significa, tambin, una fuerza exterior, un requerimiento de
la sociedad y de la poca que presenta a ese proyecto vital
un marco de accin real, formas concretas, maneras
histricas de expresin.

En un lenguaje necesariamente inadecuado, porque
toda separacin del hombre de su contexto social es
injusta, se puede decir que la vocacin es, por una parte,
un idioma interior que se aprehende en el recogimiento y la
reflexin y, por otra parte, es una oportunidad, un llamado
de la realidad exterior que propone, o que tal vez impone,
una determinada misin.

Por un lado yo, que tengo que ser de alguna manera,
yo que tengo que desarrollar las fuerzas que pugnan en m.
Por otro lado, mi grupo, mi entorno histrico, mi pas, mi
poca, que me proponen un sitio, un lugar, un camino
determinado. Conciliar esas dos fuerzas, aceptar su
sentido, asumir el destino personal y comunitario que en
ellas se ofrece, eso es descubrir, aceptar y seguir la
vocacin

Cada hombre est llamado, igual que los dems
integrantes de su especie, a ser hombre, es decir, a buscar
el sentido de su condicin humana; y est llamado tambin
a ser varn o mujer y a buscar, por consiguiente, el valor y
el por qu de su varona o de su feminidad. Pero, dentro de
estos llamados generales, dentro de estas vocaciones
comunes con otros hombres, est llamado, tambin, a ser
una experiencia de vida nica e intransferible, a vivir su
condicin humana y su condicin de varn o de mujer, de
manera distinta e irremplazable. Este llamado a ser igual
que otros y ser, al mismo tiempo, original, este
compromiso simultneo con la vida de los otros y con la
vida propia, esto que se llama "el yo", la vida de cada cual,
esto es la vocacin.

Algunos autores, al parecer por claridad didctica,
distinguen entre la vocacin individual que sera ese
llamado al s mismo, al tener que ser algo o alguien, y la
vocacin social que sera el llamado de la comunidad, la
misin, la tarea histrica que ese hombre individual tendra
frente a su ser as.

Pero esta distincin, con ser esclarecedora, parcela la
realidad y perturba la visin del objeto que se quiere
aprehender. Parece, por tanto, preferible la referencia a la
vocacin como una totalidad indivisible, integrada,
vinculada desde la entraa al hombre, por ende
comprometida con su dramatismo y su complejidad,
apegada a su inseparabilidad personal, a la vez comunitaria
y original.

El hombre no existe para s mismo. Tampoco existe
para la sociedad. El hombre-existe-en-comunidad. La
bsqueda de una misin, la bsqueda de un lugar de
servicio a la sociedad, lejos de ser una eleccin, que puede
o no agregar el hombre al desenvolvimiento ntimo, es una
tarea ligada a su naturaleza, es su modo de ser. El ser uno
mismo y el jugar la vida por el grupo social son el mismo e
inalienable trabajo de llevar a cabo la vocacin de hombre.
"Humanidad significa co-humanidad - dice Karl Barth - y lo
que no es co-humanidad no es humano".

Vocacin individual y vocacin social son, por tanto,
slo maneras inadecuadas de referirse a la vocacin
humana singularizada, esto es, a la vocacin personal o,
simplemente, a la vocacin.

I.2 Vocacin y profesin

Los seres humanos buscan actividades, oficios,
profesiones, formas de vida a las que se sienten llevados
por inclinaciones, tendencias, aptitudes, ideales. As,
algunos quieren ser mdicos, sacerdotes, mecnicos. Otros
suean con destacar en la poltica, el arte, la ciencia, el
comercio. En un momento sienten esas actividades, oficios,
profesiones o formas de vida, como objetivos, como metas
de gran valor y las llaman vocaciones porque intuyen que
en ellas hay respuestas a necesidades fundamentales de su
ser. Sin embargo, hay muchos que no alcanzan esas metas
y que, no obstante, no se sienten llamados a renunciar ni a
sus proyectos ni a sus inquietudes ni a sus capacidades;
mucho menos a la imagen interior que tienen de su vida o a
las exigencias que les impone su realidad histrica.

Es frecuente tambin que muchos de los que alcanzan
las metas que pretendieron sientan que algo falta, que algo
ms vivo e importante, que algo todava ms necesario, les
queda por conquistar. Todo esto se debe a que lo que
parecen metas y objetivos son ms que nada caminos,
maneras, formas de vivir la vocacin. La vocacin se queda
siempre ms adentro. Ella es algo que da sentido a esos
caminos, que pone la vida en ellos, que no se acaba cuando
ellos se acaban, que busca otros si ellos se cierran, que los
inventa si no los halla. En una palabra, la vocacin es la
personalizacin, la interiorizacin de las formas de vida.

La profesin o el oficio pueden estar al servicio de la
vocacin de un hombre y, en ese caso, hasta el gesto ms
rutinario y cotidiano algo entraa de creacin y de alegra.
Pueden, en cambio, no estar al servicio de la vocacin y,
entonces, se transforman en esfuerzo y fatiga, en simple
medio de figuracin o de ganarse la vida.

La vocacin es el destino de cada cual y, por eso, no
tolera ser constreida por las fronteras de las profesiones,
simples casilleros o esquemas de trabajo, como tampoco
acepta que se la identifique con una actividad especfica.

A esto se debe que un hombre que est realizando su
vocacin a travs de una profesin o un oficio experimente,
sin embargo, la nostalgia de otros oficios o de otras
actividades a las que advierte como formas de vida tan
posibles y tan enriquecedoras para l como las que en el
momento desempea. As, el escultor siente que pudo
haber sido monje, el mdico piensa que pudo ser poltico o
maestro, el filsofo cree que bien pudo ser cientfico o
artesano.

Clara o vagamente, el hombre intuye que la vocacin
es lo que l pone dentro de su oficio o carrera, que es el
sentido que le da a su desempeo; ms que eso, que es la
manera determinada con que enfrenta su vida. No le
extraa, por tanto, que habite en l una fuerza troncal que
lo empuja hacia ciertas formas de actividad social, que lo
obliga a buscar y a romper esquemas profesionales, que lo
encamina hacia modos laborales ya existentes o que lo
incita a crear modos nuevos. O que, en definitiva, lo puede
descaminar de los caminos ms aceptados y seguros para,
desde el punto cualquiera en que se encuentre, incitarlo a
intentar la misin a la que siente ligada su existencia.

I.3 Descubrimiento de la vocacin

Como la vocacin es lo que el hombre tiene que ser, el
proyecto de vida que tiene que realizar, su tarea ms
urgente ser descubrir las lneas centrales de ese proyecto.
Deber saber que esto no es fcil porque cuesta mucho
percibir el destino personal a travs de la maraa de
solicitaciones, imposiciones y trabas que el vivir concreto
significa. A menudo, la vida de un hombre determinado
suele ser una copia borrosa de la imagen verdadera que
ese hombre lleva dentro de s. "Somos tan extraos al yo
que ha vivido como si no se tratara de nosotros", dice en su
"Diario, Amiel. Pero hay que saber tambin que no es tan
difcil poner odo a las voces interiores porque, aunque
confusas y entremezcladas, empujan al rechazo o a la
aceptacin de hechos, de cosas, de personas. Son voces
que reclaman si no se las atiende y que, cuando una accin
las atropella o las reprime, parecen volverse de tal manera
contra quien no las sigue que la persona sufre y se
disminuye.

Un hombre puede autoengaarse y acometer una
empresa en la que se necesita un coraje que l no tiene, o
una imaginacin o capacidad que no posee y podr hasta
conseguir un xito externo; pero le ser punto menos que
imposible encontrar la alegra pues sta nace del desarrollo
de las fuerzas reales con que se cuenta y de cuyas
posibilidades y lmites es muy difcil no tomar conciencia.

Igual cosa suceder con aquel que, consciente de sus
talentos y requerido por ellos, se obstina en un quehacer
aislado y estrecho, sin producir los frutos que su comunidad
y su propia plenitud personal le estn exigiendo.

Las voces de la intimidad existen y pesan. No hay
quien no sienta sus tirones, sus rebeldas, sus apoyos o sus
desdenes. Las voces de la intimidad tienen poder y, a
travs de la satisfaccin o de la ansiedad, alertan sobre la
necesidad de un vivir propio y verdadero.

No hay que olvidar, por otra parte, que junto a las
voces de la intimidad, estn las voces del mundo exterior,
de la comunidad a que se pertenece.

El hombre, desde que nace, tiene un contorno que
enmarca su proyecto de vida, lo alimenta, lo configura.
Ser en un comienzo slo la madre y los espacios confusos
de la pieza en que se halla su cuna. Ser despus todo el
hogar y la familia. Se agregar luego la calle, la maestra y
la escuela. Despus el grupo, las instituciones, la localidad,
las personas. Luego el pas, el mundo, los otros mundos.

Siempre habr un alrededor, una circunstancia que va
determinando la accin de las fuerzas que operan en cada
cual, limitando esas fuerzas, provocndolas, oponindose,
desarrollndolas.

Las que se han llamado, en la vida de los pases,
"generaciones" - generacin del 98 en Espaa, generacin
del ao 20 en Chile - no son sino enfatizaciones del poder
que el marco histrico ejerce sobre el destino de un grupo
de hombres.

En realidad siempre hay generaciones, siempre hay
masas de hombres enfrentadas a un destino comn. Cada
poca y cada pueblo proponen a los suyos lugares y tareas:
la lucha contra el hambre, la lucha contra la enfermedad;
contra la ignorancia; la conquista de la paz y la soberana;
el desarrollo del arte, la tecnologa y la ciencia; el progreso
hacia el vivir en comn, el progreso hacia la libertad.

Por eso, la vocacin llama tambin desde fuera del
hombre, desde su hogar, desde su grupo, desde su zona,
desde su pas.

Qu espero yo, por un lado, de los otros y de mi
pueblo para realizar mi proyecto interior? Qu esperan,
por otra parte, los otros y mi pueblo de m, para realizar
ellos su proyecto y su imagen? Ese destino de los otros y
mo, mo y de los otros, ese lugar mo, propio e
intransferible en la tarea comn, eso es la vocacin.

En sntesis, la vocacin se encuentra en la conciliacin
entre las necesidades individuales y las necesidades de la
sociedad, entre un destino que viene de la intimidad y un
destino que viene de la realidad histrica.

Y esto, no en un sentido grandioso, de hroe
caminando con su raza o con su nacin por el desierto. No.
Esto dice del zapatero, del albail, del maestro, del
estudiante, del ama de casa, que aceptan su misin como
aporte a su vida y a la vida de los otros. Esto dice de
cualquiera persona y de cualquiera misin, de cualquier ser
humano que acepta su destino, no porque sea grande o sea
pequeo, sino porque es el suyo, porque es el que le
solicita su ser ntimo, su familia, su grupo, su pueblo, su
tiempo.

I.4 El seguimiento o lealtad a la vocacin.

El descubrimiento de la vocacin, en todo caso, el
vislumbramiento de su bosquejo, la percepcin primera de
sus lneas centrales, trae consigo otra grave
responsabilidad. Ella es la fidelidad, la lealtad a esa
primaria toma de conciencia.

Doble es la urgencia del hombre frente a su vida: por
una parte buscarla, hallarla, reconocerla; por otra parte,
atreverse a guardarla, decidirse a no apartarse y a jugarse
por ella.

El hombre puede desertar de su vida, coger una
mscara e interpretar un personaje y falsificar a sabiendas
su real destino. El hombre puede suplantarse, ser el
impostor de s mismo y tejer sobre la inautenticidad su
trama vital. Rara vez esto sucede como un escamoteo
deliberado, como una voluntad de eludir el imperativo
vocacional. Lo frecuente es que el hombre se altere, esto
es, sea otro - alter, otro - en un marco de renuncia
dolorosa a su programa existencial.

La alteracin vocacional es ciertamente un gesto
irresponsable. Quien se altera no defiende su puesto, no
ocupa su sitio y trastorna y pone en riesgo la suerte de la
comunidad.

Nadie puede ser solo, nadie sin los otros puede
intentar un camino vocacional. Los desertores, por tanto,
no slo detienen su propio andar. Tambin, y por el acto
mismo de su desercin, detienen el progreso y el
crecimiento de su grupo social.

Sin embargo, la alteracin, ms que un movimiento
irresponsable, suele ser el fruto de la debilidad de la
esperanza o del miedo invencible a la soledad.

El hombre tiene una vida breve y quiere vivirla a toda
costa. Toda espera le sabe a tiempo que se escabulle, a
vivir que se le escapa. En su afn de vivir a cualquier
precio, preferir entonces una vida inautntica pero
alcanzable a una vida en esperanza y sin fruto cierto.

Por otra parte, la lealtad a la vocacin entrevista
requiere contemplacin, requiere aceptar la soledad que
hay en toda profunda decisin; a veces requiere - y esto es
ms frecuente de lo que se cree - pasarse la vida en
combate, en batalla contra la inhospitalidad de la
existencia; existencia que se porta con algunos como
madrastra intolerable. "La inhospitalidad es la forma
fundamental, si bien cotidianamente encubierta, de ser en
el mundo", dej dicho Heidegger.

Es tal vez la debilidad de la esperanza y el miedo a la
soledad lo que explica, ms que la torpeza, el que un
hombre que ha odo las voces que lo llaman "desde la
lejana", y camina hacia ellas con decisin, al cabo de un
caminar y caminar sin dar con nada, se descorazone y los
fantasmas que acechan en la soledad le llenen el alma de
temores. Quizs, para no estar solo, preste estima y odo a
voces que no son las suyas pero que, en todo caso, estn
all, estn cerca de sus pasos y puede hablar con ellas.

Un hombre tiene que elegir: all sus propias voces,
lejanas. Ac, las voces extranjeras en cercana. Seguir
buscando es ciertamente hermoso; pero es tambin
incierto. Quedarse con lo cercano es renunciar a s mismo,
pero es tener algo, algo visible que le pertenece y que
mata, de alguna manera su soledad. Ese hombre que no
esper ms sus voces podr alcanzar un mayor desarrollo,
podr instalarse con alguna seguridad en una forma de
vida; pero el no haber sido lo que tena que ser, ser un
dolor que le hostigar siempre como una herida no cerrada.

Suele ser la inhospitalidad, ms que la
irresponsabilidad, lo que explica que un hombre que se
aferra tenazmente a su voz interior, viva, sin embargo, en
permanente combate con su centro ntimo. Hay una
realidad que, sin tregua, lo detiene, lo bloquea y le ciega
sus cauces de expresin. Las personas que experimentan
este como desatino vocacional hacen pensar en esos
peregrinos, dueos de valiosas monedas, que no
encuentran mercado en el pas extrao por que han tenido
que atravesar y que miran desolados el tesoro que, al
parecer, de nada les sirve y del que, sin embargo, no se
quieren desprender.

La lealtad a la vocacin es, pues, una tarea dura y la
alegra que ella propone no se alcanza sin trabajo y, a
veces, no sin grave zozobra y decaimiento. Que en la
familia, que en la escuela, que en la salud, que en la
situacin econmica, siempre surge, en algn punto de la
historia de cada cual, una trampa o una barrera que
entraba peligrosamente el camino vocacional.

Y no es extrao que sea as. El hombre es, por
naturaleza, un ser de lmites que estn dentro de l y fuera
y que dan a su existencia ese carcter trgico, esa
condicin de campo de batalla entre los sueos y los
hechos que han sealado algunos pensadores.

Pero la fidelidad a la vocacin no slo es difcil.
Tambin es posible. Es cierto que requiere valenta,
esperanza, imaginacin. Es cierto, sobre todo, que requiere
de apoyo y presencia de otra persona. Pero es, de hecho,
una posibilidad cierta y una realidad tan experimentable y
observable como la realidad de la alteracin.

Todava ms. Lo ms verdadero que tal vez pueda
decirse de la vocacin es que su seguimiento, la lealtad a
ella, es la nica alegra permanente, es la nica actitud que
produce crecimiento y desarrollo maduro de la intimidad.

Es la opinin frecuente de las personas que, con razn
o sin ella, se apartaron de la vocacin que haban
reconocido como la suya, que lo que ganaron en seguridad,
en prestigio, en compaa, conquistronlo a un precio que,
si pudieran ahora echar la vida atrs, no volveran a pagar.

Es dolorosa, ciertamente, la lealtad, pero la deslealtad
es triste y, no pocas veces, srdida.

Por eso la autenticidad, el vivir de acuerdo con el
propio ser, no puede definirse solamente como una
responsabilidad, como un aporte de la persona a su
existencia propia y a la existencia de los dems. El vivir la
propia vocacin es, ms que nada, una necesidad, es una
obstinacin de la intimidad, es una exigencia implacable del
ser.

Querer, por tanto, la fidelidad a la vocacin y
esforzarse en ella no es una virtud o un valor especial del
que alguien se pueda vanagloriar. No es ese deseo y ese
intento una caracterstica de gentes de alta seleccin
espiritual. Amar la propia vocacin y aventurarse en ella es,
simplemente, buscar el crecimiento normal, es querer la
salud psicolgica, es querer vivir con la mayor vida posible.
As como la infidelidad a la propia vida se siente como
un desasosiego y un creciente vaco y, bajo su sombra,
cualquier lugar en el mundo parece inhspito, el
seguimiento de la vocacin se experimenta como un estar
bien, como un florecimiento, como una no arrebatable
alegra y los lugares que la comunidad ofrece aparecen
deseables y enriquecedores.

Ser fiel a la vocacin es el gran bien y el ms alto gozo
posible dado que viene desde dentro del ser. "Suma delicia
de las creaturas slo es la personalidad" - es decir uno
mismo - escribe Goethe.

Las mismas limitaciones con que combate el hombre
no tienen todas el mismo signo y no se oponen todas con la
misma fuerza al desenvolvimiento de la vocacin.

As, algunas pueden ser slo una prueba circunstancial
y pasajera de la fidelidad; otras pueden ser un desafo
enconado y persistente; otras un muro infranqueable, un
no definitivo que obliga a abandonar un camino; otras, en
fin, un ataque frontal y despiadado al centro ntimo del ser
que pone en peligro no las formas de vida, sino la vida
misma.

Con la excepcin de esta ltima, a la que aludiremos
ms adelante, al referirnos a la frustracin vocacional, las
dificultades aparecen con algo de enriquecedor al mismo
tiempo que perturban y duelen.

As hay nios pobres a quienes la miseria que a otros
abate a ellos los empuja y aguijonea.

As tambin hay quienes, detenidos abruptamente en
su camino vocacional por una limitacin insuperable, han
buscado, no obstante, otros caminos y, por ellos, su
vocacin ha vuelto a expresarse con singular bro y fuerza
original.

Es de sobra conocido el caso de ese muchacho de
Alcal de Henares que busc en la milicia el mejor camino
para su vocacin y que, tronchada su ilusin en Lepanto,
hall en las letras otra expresin de su destino. La
adversidad que marc hasta extremos increbles su
existencia no le impidi dejar, para los dems hombres,
una vida y una obra plena de bondad, de idealismo y de
plenitud de espritu.

El caso particular de Cervantes, en toda su totalidad
de testimonio de vida, puede ser excepcional e irrepetible.
No lo es, en cambio, el hecho general de construccin de
una existencia propia y verdadera a partir de una grave
dificultad vocacional. En la vida de los hombres que nos
parecen comunes, el que busque podr encontrar
numerosos ejemplos de hallazgos y de construccin de una
vida valiosa a partir de una adversidad.

El dolor y el obstculo, pues, no solamente hieren y
entraban. Tambin pueden ser apoyo, fortalecimiento y
gua de la vocacin. Estn ah no solo para cerrar caminos.
Tambin, y al mismo tiempo, para mostrarlos.

Estn, en ltima instancia, para que el hombre no
confunda profesin con vocacin; para que no confunda
oficio, o empleo, o actividad con vocacin. Para que no
amarre, a formas hechas o a tareas especficas, su destino
personal que es, por naturaleza, ms trascendente, ms
complejo, ms rico en posibilidades y salidas.

Nada de esto queda claro cuando alguien est en
medio de la dificultad y el dolor se enseorea de la realidad
y del ser. Pero para quien pueda tener esperanza y pueda
tener fe en el poder de su intimidad - aunque le demore un
tiempo - esto llegar a aceptarlo como verdadero y cierto.

Ahora bien. No estn slo en lo que se suele llamar
dolor, los posibles enemigos de la vocacin. Hay un
enemigo a la lealtad de la vocacin menos franco y ms
sutil que la adversidad pues, cuando se enfrenta con la
vocacin, parece ponerse de su lado y a su servicio. Este
enemigo es la adaptacin, el acomodamiento, el "saber
vivir".

Nuestro yo necesita de los otros para alcanzar ms
plenitud. Necesita de los otros para conocerse mejor y para
desarrollarse. Sin los otros se acaba en el aislamiento y en
el egosmo; en una palabra en el no ser, en la inercia
vocacional.

A veces, sin embargo, el yo sufre la tentacin de no
ser, liberndose de responsabilidades y sometindose a la
voluntad de los otros.

Yo no tengo mi camino, yo no tengo mi respuesta, yo
no busco, yo no me comprometo, yo no tomo decisiones
por m. El camino es el que llevan los otros, ellos dan la
respuesta, ellos fijan lo que se busca, ellos deciden y yo me
apego a ellos y si la vida no me resulta ni agradable ni
buena, al menos no me quedar solo y tendr pertenencia
en un grupo. Es el miedo a la soledad, es la dictadura del
"se" - se lleva, se acostumbra, se dice - que analiza
Heidegger en su "Ser y Tiempo."

Lo ms peligroso de esta traba vocacional es que se
presenta revestida de una mscara que se asemeja al
rostro verdadero de la integracin social, que se asemeja al
rostro de la participacin.
Las personas sienten que tienen que adaptarse a la
dictadura del grupo social o a la dictadura de la costumbre
o de la doctrina y, como en el cuento popular, venden su
alma a la familia o al partido, o al gremio o a la iglesia, con
tal de ser felices y no poner en cuestin sus decisiones. Son
gentes que al decir de Pguy, "tienen las manos limpias
pero no tienen manos. Tienen la vida amparada, tal vez
tranquila, pero no tienen la vida de ellos, su vida, la que les
fue dada como carta de juego y como tarea intransferible.

Algunos tienen la sensacin de ser sociables y
normales y llevan un vivir intrascendente y desvado pero,
en todo caso, sin preocupacin por el hoy y el maana. Su
situacin es difcil de modificar porque cuesta proponerles
un riesgo a cambio de su existencia protegida.

Similar a la anterior, pero con un claro matiz
diferencial, est la realidad del inseguro, del que no quiere
quedar mal, del temeroso que es consciente de su fuerza
ntima y que algo hay en l de distinto y singular; pero que
no se atreve a jugar su singularidad por miedo a estar sin
los otros o a estar contra los otros.

Donde estn - en una fiesta, con un grupo de estudio,
en una carrera profesional - los inseguros estn contra su
voluntad, a pesar suyo. Pero estn ah porque de otra
manera tendran que combatir, tendran que oponerse, y no
se encuentran ni con la fuerza ni con la decisin para
hacerlo.

Estos tienen ciertamente, ms remedio que los
primeros. Estn descontentos, son conscientes de su
debilidad, de su energa inexpresada, sienten el desajuste
entre la vida que llevan y su vocacin. Les falta, no toma
de conciencia sino coraje, no deseo de lucha sino apoyo y
compaa.

Los primeros y stos se han adaptado y han sometido
su vida a la aprobacin del grupo. Pero, mientras aquellos
lo han hecho para no hacerse cuestin a s mismos y
asegurarse de ese modo alguna forma de tranquilidad,
estos ltimos lo han hecho as mientras se encuentran con
alguien que les muestre la raz de su descontento, con
alguien que les muestre la cara desconocida de la soledad.

La vida de cada cual, pues, es la vocacin, es una
misin por descubrir y por realizar. Descubrirla cuesta y
realizarla no se consigue sin dolor y trabajo.

Por eso es que hablar a otro de la vocacin no es
hacer claridad en l, sino provocar su intimidad. Hablar a
otro de la vocacin es ayudarle a aceptar la parte de
perplejidad que hay en su eleccin. Hablar a otro de la
vocacin, sobre todo hablar sobre su vocacin, no es tanto
mostrarle maneras o alternativas, como despertar en l un
deseo inacabable de ser y de ser l, l mismo, en el seno
de una comunidad a la que debe su existencia y su
crecimiento y que le proponen un lugar y una tarea.


I.5 La frustracin vocacional.

La frustracin vocacional, entendida como el resultado
de una grave dificultad para ser, o como el fruto de un
obstculo insuperable que paraliza nuestros anhelos y
nuestras potencialidades, es una experiencia que requiere
una aclaracin.

Es un hecho innegable que el mundo de los hombres
est plagado de seres insatisfechos por el desacuerdo entre
la vida que han soado y la vida que les toc. Hay
prncipes en los arrabales, hay esposas en permanente
espera, hay madres sin hijos, hay maestras tras las
ventanillas de una oficina de correos, hay sacerdotes sin
iglesias, hay mdicos que son correctores de pruebas.

En cada uno de estos casos est latente o expresa una
profunda sensacin de ansiedad, una no aceptacin de la
vida actual.

Esta vivencia, esta angustia de no ser lo que se
quera, este desdoblamiento doloroso entre una vida
soada y una vida real y concreta, se da, si no en todas las
personas, al menos en buena parte de ellas. Si no de un
modo permanente, al menos en momentos o etapas de su
desarrollo.

En algunos hombres, sin embargo, se produce en un
grado de profundidad tal, que el no poder ser lo que desean
se traduce en un no poder ser en la vida en general, en un
no poder tener una existencia elementalmente normal.

Las personas enfermas de frustracin vocacional se
sienten como gravemente disminuidas, cargadas de
agresividad ante el xito ajeno, desconfiadas ante la
posibilidad de la belleza o de la amistad. A menudo, o viven
en silencio una existencia opaca y sin destino, o se llevan a
golpes con la vida, en un combate anrquico, en que slo la
vivencia de la lucha sin fin les da la sensacin de subsistir,
de estar en vida.

Los motivos del por qu se llega a esta frustracin son
mltiples y el impacto que esos motivos provocan vara de
una persona a otra. As, algunos caen en ella por la prdida
de un ser amado, otros por no alcanzar un determinado
cargo, ste por no haber ingresado a la universidad, el de
ms all por una baja calificacin. Siempre habr un hecho
permanente o espordico, que tie la vida entera de
fracaso o desesperanza.

Ahora bien. La posibilidad de enfrentamiento de esa
realidad que llamamos frustracin vocacional puede
hallarse a partir de otra realidad tal clara como la existencia
de esa frustracin.

Esa realidad es la que muestra que un mismo o
parecido tipo de frustracin puede ser producido por muy
diversas causas y que, ante un mismo y similar motivo
frustrante, las personas suelen reaccionar de diferentes
maneras.

Si pudiera admitirse que la personalidad de cada ser
humano est expresada en varias capas desde dentro hacia
fuera, respondiendo cada una de ellas a un distinto
compromiso de las cosas con la intimidad. Si a partir de
esa imagen se admitiera que hay hechos, realidades
objetivas, que suelen afectar a la capa ms ntima de la
persona, a su ncleo, a su raz existencial, mientras hay
hechos y realidades objetivas que suelen afectar, en la
mayora de los casos, slo a las capas ms exteriores; si se
admite, por ejemplo que, en general, no afecta de la misma
manera a las personas la prdida del ser amado que la
prdida de la oportunidad de un viaje o el fracaso de una
asignatura en la escuela; si se admite, en suma, que hay
casos en que la frustracin vocacional parece justa y
explicable, tal vez de obvia comprensin, mientras que en
otros casos parece desproporcionada ante la causa que la
ha provocado, estamos posiblemente cercanos a una va de
enfrentamiento de la frustracin vocacional.

En efecto, mientras una frustracin no afecte
gravemente a la intimidad del ser y ms bien se asiente en
capas menos interiores, no ser tan difcil salir de ella si se
crean las condiciones necesarias.

No se trata, por cierto, de postular que los seres
humanos reaccionan o deban reaccionar ante los
acontecimientos de su vida segn una ordenada y
jerrquica escala de valores. Las personas son mucho ms
ricas, complejas e imprevisibles en su respuesta ante las
cosas, que lo que el ms sabio hacedor de normas pueda
suponer.

De lo que se trata es de aceptar la hiptesis segn la
cual, aunque, subjetivamente, un hombre, frente a un
obstculo para l insuperable, sienta que su vida ha perdido
raz y sentido, no obstante subsiste la posibilidad de que
haya en l zonas ms profundas, an no daadas o no
gravemente heridas, tocando las cuales puedan de nuevo
surgir la esperanza y un nuevo deseo de vivir.

Es riesgoso afirmar que para todo caso de frustracin
vocacional, para toda forma de sinsentido que pueda
afectar a la historia de una persona concreta y
determinada, haya siempre salida.

Se puede hablar acerca del sentido de la vida o del
sentido del dolor, o del sentido del fracaso, y decir cosas
verdaderas y hermosas que pueden iluminar certeramente
la vida de las personas. Ello se ha hecho as y casi no hay
quien no pueda contar sobre el impacto que alguna
sentencia o frase relacionada con esos temas ha producido
en su conducta.

Pero no se puede hablar, con la misma
responsabilidad, del dolor o de la vida, a una persona
singular, a un ser humano histrico, real, que est
enfrentado a su adversidad.

Si cuesta hablar de soluciones a una persona cogida
por un dolor no estable o no profundo, esto se torna
particularmente penoso cuando la adversidad ha llegado
hasta el centro mismo del ser y las fuentes ltimas de la
esperanza han sido daadas.

Quien se acerca a un hombre gravemente herido en su
proyecto vocacional, en la imagen fundamental que l tiene
de s, difcilmente puede eludir el sentimiento de oquedad,
de torpeza, que tie su gesto y su lenguaje. El otro se ve
disminuido, abrumado, enfermo; uno est,
momentneamente, al menos, sano; el otro est dentro de
su dolor, dentro de su problema, bajo una amenaza real a
su ser; uno se siente inevitablemente afuera, ms ac, no
atacado. Entre el hombre frustrado y el hombre que trata
de darle apoyo est la enorme barrera de lo que uno y otro
estn viviendo en la radical incomunicabilidad de la vivencia
personal.

No se trata, por cierto, de negar aqu el valor de la
comprensin y de la empata; mucho menos el valor de la
amistad y la solidaridad. Menos todava el valor del amor.

De lo que se trata es de tener presentes dos
componentes de la experiencia humana: el primero es que
el hombre es un ser inevitablemente solo y que no puede,
en lo esencial, comunicar a otro la intensidad y el carcter
de su soledad; el segundo, que no son la ideas o los
consejos los que sacan a una persona de un grave conflicto,
sino las condiciones reales de superacin que ella se cree o
se le creen.

Se pueden, en efecto, escribir libros acerca del dolor y
acerca de la victoria sobre el dolor. Se puede, incluso,
aconsejar, con sabidura a una persona concreta, sobre la
ms alta, sobre la ms posible manera de salir de su
conflicto. Lo que es, sin embargo, abiertamente difcil es el
presentar caminos y soluciones sabiendo, al mismo tiempo,
que la salida a la frustracin que experimenta una persona
determinada no depende tanto de las ideas que maneje
como de las condiciones, de las fuerzas reales con que
cuente al encontrarse con la adversidad.

No es que no pueda hablarse, por tanto, de salidas a
la frustracin vocacional. Hablaremos de ellas; pero
importa prevenir sobre la esterilidad de las palabras, sobre
la vacuidad de los axiomas y las normas, cuando se los
emplea desde fuera hacia adentro, cuando se cree en ellos
como instrumentos que sirven por s solos y que tocan por
igual a todas las personas.

El que habla a otro del sentido que tiene la vida, o del
valor permanente de la esperanza, dice la verdad y, por
consiguiente, puede hacer un gran bien. Pero si no quiere
herir innecesariamente, tiene que marcar su actitud con
una doble toma de conciencia. Una, la de que cada persona
necesita, no la verdad, sino la verdad para l; y otra, la de
que existe un abismo entre el ayudar a otro a descubrir su
posible verdad o su posible camino y el ayudarlo real y
profundamente a crear las condiciones por las cuales esa
verdad y ese camino descubiertos puedan transformarse en
verdad y camino conquistables y asibles.

Slo si se tienen presentes las anteriores considera-
ciones es posible hablar de salidas de la frustracin voca-
cional.

En efecto, la frustracin vocacional, de hecho, no
afecta siempre con gravedad extrema a la intimidad y, por
ende, no slo desde la teora sino desde el campo mismo
de la experiencia prctica, es posible extraer conclusiones
susceptibles de inspirar la conducta de una persona en
conflicto.


II. ALGUNAS FORMAS DE FRUSTRACION
VOCACIONAL


II.1 No personalizacin de la forma de vida.

Hay una frustracin que se produce por una no
personalizacin de la forma de vida.

Puede ser un dentista que arrastra su profesin y su
trabajo como un fardo odioso. Gana bastante dinero, lleva
una situacin confortable, goza de prestigio en su gremio,
tiene hijos sanos y normales; pero l se siente a disgusto y
est permanentemente tenso y agresivo.
En el dilogo con l, se ha visto que el motivo ms
relevante de su actual estado es la visin que l tiene de su
trabajo como una tarea montona y despersonalizada, sin
influencia social.

"Ah est el mdico - dice - frente a un ser humano,
sentado, con tiempo, conversando como un hombre habla
con otro hombre. Ah est el maestro en directa relacin
con la vida y con el desarrollo de los nios. Ah est el
ingeniero, abriendo caminos para que la gente comercie, se
movilice, aumente su riqueza; yo ac, en cambio, no tengo
acceso a toda la persona y paso el da trabajando en un
horizonte estrecho e invariable, mientras el pas se
desarrolla, mientras otros leen, mientras otros influyen en
los cambios de las personas y en las transformaciones de
las cosas".

Es posible, modificar la vivencia de frustracin
vocacional de este hombre, si se le ayuda a personalizar su
profesin. Si l se diera tiempo para ver a la persona que
sufre y no slo se quedara con el malestar local del
paciente; si aceptara su influencia determinante en la salud
y , por ende, en el desarrollo normal y favorable de sus
enfermos; si advirtiera el poder casi mgico que guarda en
sus manos para curar el dolor; si entendiera que sus
palabras pueden intimidar o dar confianza, pueden
amedrentar a un nio tranquilo o pueden animar y hasta
curar de su temor a un nio tmido; si, en una palabra,
jugara su sello personal y pusiera su condicin humana y
su singularidad dentro de su trabajo, su tarea tomara otro
giro y otro sentido.

Victor Frankl, en "Psicoanlisis y Existencialismo",
propone una salida a este tipo de frustracin en la
conciencia del cumplimiento del deber. "Un hombre
corriente dice - que cumpla realmente con los deberes
concretos que le plantean su familia y su profesin es, a
pesar de la "pequeez" de su vida, ms "grande" y ocupa
un lugar ms alto que cualquier "gran" estadista que tenga
en sus manos la posibilidad de disponer de un plumazo de
la suerte de millones de hombres, pero que no gobierne sus
actos ni tome sus decisiones con arreglo a la conciencia del
deber".

Es posible que, en algunas personas, la sensacin de
estar cumpliendo con su deber les preste un especial
sentido a lo que estn haciendo y que, en ellos, la
afirmacin de Frankl tenga un relieve particular. Sin
embargo, parece que un camino ms profundo y ms
seguro para superar una frustracin producida por el
sinsentido de la vida profesional o del trabajo, est ms
bien en la personalizacin de la forma de vida, es decir, en
la personalizacin del oficio, de la actividad, de la carrera
profesional, del empleo.
Lo que da realmente sentido al quehacer del pequeo
funcionario, o del lechero, o del cirujano, es la conciencia
que ellos puedan tomar de la necesidad social de su tarea y
de las posibilidades de expresin original que esa tarea les
presente. El sentido de un oficio est en ser como ese
zapatero que propone Unamuno, el cual de tal modo har el
calzado a sus parroquianos, que le echarn de menos
cuando se les muera. Se les muera" y no slo "se muera",
comenta certeramente don Miguel en su ensayo "Del
sentimiento trgico de la vida".

As como el dentista a que antes aludamos vea su
profesin como un obstculo a su expresin y desarrollo
humano singular y consideraba con envidia las funciones
del mdico o del maestro, as tambin hay mdicos y
maestros que, aquejados a su vez de frustracin
vocacional, querran cambiar por otro el oficio que
desempean.

En el propio seno del magisterio, si no el ms
enriquecedor de los oficios, al menos uno de los ms ricos
en posibilidades de humanidad, de originalidad, de
creacin, de decisiva influencia en el crecimiento de las
personas y en el cambio social, en el propio magisterio, hay
personas que ya no hallan destino a su trabajo, que han
perdido sentido, que han hecho de sus lecciones una larga
e inacabable pgina de aburrimiento y que esperan con
impaciencia el da de la jubilacin, el da del trmino de una
labor para ellos, cansadora y tediosa.

Hay, por tanto, trabajos ms abastecidos que otros en
posibilidades de expresin personal, pero la riqueza central
y determinante la ponen siempre las personas que ejecutan
esas tareas y esos trabajos.

No es tanto lo que no posee lo que perturba a un
hombre como el no sentir suyo lo que en el momento tiene.
Puede sufrir el hombre por no tener un ttulo profesional,
por no conquistar el empleo que pretenda, por no ser
admitido en determinado crculo de actividades; pero lo que
lo hunde verdaderamente y lo abaja es el no poder ser l
donde est, el no poder aportar sus fuerzas propias, el no
sentir su peso en las cosas que hace.

Por eso, si una persona no encuentra sentido en su
trabajo, tiene que buscar la manera de personalizarlo. Si,
pese a sus esfuerzos, esto le es imposible, no tiene ms
remedio que abandonar la actividad que desempea y que
se opone inevitablemente a su expresin personal.

Pues si la permanencia en una actividad o empleo
lleva a un hombre al lmite extremo de la inadaptacin y no
ya su estabilidad funcionaria, social o econmica se ha
puesto en peligro, sino su propio desarrollo humano
normal, es decir, su proyecto vocacional de vida, entonces
la separacin del elemento traumatizante, en este caso la
ocupacin profesional, es el nico camino posible de la
salida de la frustracin.

En estas circunstancias opera la enseanza de Don
Juan Manuel, con su ejemplo acerca "de lo que aconteci
con un zorro que se hizo el muerto". Un zorro que no
alcanz a huir oportunamente de una aldea hacia el campo,
en espera de la noche, se tendi como si estuviera muerto
en la calle y soport estoicamente que los vecinos le
arrancaran dientes o partes de su pelaje; pero al querer un
hombre arrancarle el corazn, se puso bruscamente en pie
e intent la fuga. En verdad, todos los esfuerzos caben para
mantenerse alguien donde est cuando no cabe otra cosa;
pero, cuando esa permanencia entraa una amenaza cierta
contra la propia vida o, lo que es lo mismo, contra la propia
vocacin, entonces todo riesgo, aun el ms grave, puede, y
debe ser corrido.

II.2 Subordinacin de la vocacin a la forma de vida.

La frustracin vocacional puede tambin producirse
por una subordinacin de la vocacin a la forma de vida.

Esto sucede en personas que no tienen tanto inters
en realizar su vida, la que les es propia y esencial, como en
alcanzar una meta profesional y permanecer en ella. Estas
personas, ms que ser ellas mismas, se obstinan en ser
mdicos, abogados, administradores. O, dicho tal vez de un
modo menos duro, estas personas no ven otra manera de
realizar su vocacin sino a travs de una determinada
actividad a la que no pueden renunciar. Afirman que, de no
tener tal oficio o tal profesin, o de no estar en tal o cual
tarea, su vida carecera de significacin y no sabran qu
hacer con ella.

Puede acontecer entonces que estas personas no
logran lo que han soado, no alcanzan la meta nica que
pretendieron y a la que han amarrado indisolublemente su
destino y todo el vivir de ah en adelante pierde para ellos
sentido; todo les parece ingrato y ajeno.

Puede suceder tambin que estas personas alcancen la
meta que se fijaron y que, durante meses o aos, gocen de
esa conquista. Pero, al cabo de un tiempo, las limitaciones
inherentes a todo esquema profesional, a las que hay que
agregar las limitaciones histricas de cualquier oficio,
pueden empezar a borrar la fascinacin inicial y a destacar
las barreras que en un comienzo no vieron. Puede suceder
entonces que la vocacin real, la vida verdadera que no
tolera impunemente el atropello de ser enclaustrada en una
sola y excluyente forma de vida, surge, irrumpe con sus
leyes y la persona entra en conflicto.
Acontece en estos casos que la persona no advierte su
problema como una lucha entre su vida y la profesin,
como un desacuerdo entre su proyecto ntimo y la actividad
que ejerce sino que, obstinada como est, en el apego a su
forma de vida, experimenta su desazn actual como una
deslealtad a la propia vocacin personal a la actividad o el
oficio, a los que identifica como su vocacin.

A veces ocurre esto por circunstancias negativas que
rodean el trabajo elegido. Un hombre, por ejemplo, se
apega a una actividad o carrera cuyo bajo o precario
rendimiento econmico no le permite elementalmente vivir.
Este hombre, si por esta situacin sufre una crisis, para
permanecer en la profesin elegida, apelar, tal vez, un
tiempo, a su herosmo, a su energa vocacional; pero, tarde
o temprano, las fuentes de su generosidad empezarn a
dar seales de agotamiento. Es posible que la escasez de
dinero determine que su propio sentido del honor se ponga
en peligro y que, por otra parte, se arriesguen las
condiciones que l considera bsicas para resguardar la
salud y la educacin de sus hijos. Entonces quizs
acontezca que no pueda obligar a los suyos, a su familia, a
su grupo, a un esfuerzo todava ms prolongado, sin
amenazar gravemente el crecimiento normal, la alegra
propia del vivir, de los que estn con l. Si esto ocurre, l
mismo, su ser mismo, su ltimo reducto ideal, puede ser
abatido por la contrariedad.
Y si, finalmente, interpreta la derrota ante tanto
esfuerzo como la victoria de lo "econmico" sobre lo
"espiritual", algo as como la victoria de una realidad
inferior sobre otra superior, un denso descontento consigo
mismo se instalar en l.

Si, pese a todo, decide mantenerse en el oficio que
ama y que lo asfixia, su estilo personal tomar un aire
entre heroico y amargo, que en ningn caso ser alegre,
porque no provendr desde dentro de s. Si, por otra parte,
hace dejacin del oficio, a donde vaya ir con la nostalgia
del bien perdido y ningn bienestar le har olvidar "la voca-
cin" a la que no fue leal.

Una situacin todava ms grave se produce cuando el
conflicto vocacional se genera, no en alguna circunstancia
ms o menos susceptible de mudanza, ms o menos
concomitante con la forma de vida, sino en la naturaleza
misma de la actividad, en componentes esenciales de la
profesin elegida.

Es la configuracin estructural, entonces, de la tarea o
del oficio, la que se yergue contra el hombre y lo amenaza
y lo aprieta y parece quitarle la libertad.

Eso ha pasado, por ejemplo, con algunos sacerdotes
catlicos del rito occidental que tuvieron que asumir
simultneamente dos formas de vida, el celibato y el
sacerdocio, y a quienes el tiempo les ha hecho intolerable
esa simultaneidad.

Ha sucedido as con algunos que slo quisieron ser
clibes y que, al ver que en su grupo social el celibato no
era claramente aceptado y era ms bien objeto de torcidas
interpretaciones, buscaron un oficio en que esa forma de
vida no fuese discutida. Encontraron entonces el sacerdocio
catlico y lo tomaron. Un tiempo llegaron verdaderamente
a amar el trabajo pastoral inherente a ese oficio; pero un
da tuvieron que reconocer que esa labor se les haca
penosa, que no sentan una inclinacin decidida hacia ella y
que slo queran apartarse del camino normal de los dems
hombres para dedicarse al estudio, a la ciencia, a la
reflexin.

Ha sucedido tambin con otros que llegaron a ese
ministerio porque simplemente quisieron ser sacerdotes,
porque quisieron esencialmente servir y presidir una
comunidad de fieles y que se encontraron, no obstante, con
que no podan llegar a esa meta si no aceptaban
simultneamente ser clibes, forma sta de vida que ellos
no buscaban. Fascinados como estaban por el sacerdocio,
asumieron el celibato pero, pasado un tiempo, su verdadero
proyecto personal, su vocacin no clibe se les enfrent
resueltamente y los puso en crisis.
A unos y otros, algo que en el momento de la decisin
no vieron o no pesaron en profundidad, esto es, que los
oficios son estructuras ya hechas mientras las vocaciones
son estructuras por hacerse, se les vino de pronto encima
desconcertndolos y hostilizndolos.

Ahora bien, si el que sufre la experiencia de una
frustracin profunda en razn de la actividad elegida ha
hecho un solo todo de su vocacin y de su forma de vida y
se siente, por ende, estrechado a su oficio como a su propio
cuerpo, entonces la insatisfaccin ms honda toma
posesin de l, se instala en el centro de su intimidad y
cada hecho, cada signo que le pone implacable el problema
entre los ojos, l lo toma como una avanzada de la
infidelidad, de una infidelidad a la vocacin, al propio ser.

Por lo que antes se ha dicho acerca de la relacin
entre vocacin y profesin, entre vocacin y oficio o
actividad, podr colegirse que uno de los caminos ms
ciertos de salida de este tipo de frustracin sea la puesta en
su sitio de la vocacin, la toma de conciencia del real
destino personal.

Los oficios y las tareas, las formas de vida - mdico,
vendedor, periodista - son expresiones concretas,
elecciones particulares de una vocacin central y nica.
Estas elecciones o vocaciones particulares exigen una
lealtad, pero una lealtad que slo coge su dimensin
autntica de su arraigo real en la vocacin bsica, en la
vocacin de cada hombre a jugar su vida singular ms all
y por encima de las formas y maneras. Ninguna forma es el
hombre mismo, ninguna manera agota el destino original.

Un hombre puede ser tan fiel a su vocacin
abandonando una forma de vida como permaneciendo en
ella. Dicho de otra manera, ni en el permanecer en una
forma de vida ni en el abandonarla puede leer un hombre la
fidelidad o la infidelidad a su vocacin. La fidelidad o
infidelidad a la vocacin le ser sealada solamente en las
razones profundas de lo que hace, en el por qu abandona
o permanece en una determinada forma de vida. En una
palabra, la lealtad se juega en el corazn, en la intimidad,
en un centro donde difcilmente llega la mirada de los
dems y en donde estn siempre alertas las exigencia
profundas de la vida de cada cual.

Quien esto ignora y subordina su vocacin a una
determinada forma de vida - llmese sta oficio, carrera,
actividad, estado - o el que llama vocacin a lo que no es
sino un cauce o una expresin parcial de ella, est en un
inminente riesgo de frustracin.

A la tristeza de tener que abandonar una forma de
vida a la que se ha querido, y dentro de la cual, o a travs
de la cual, ha crecido una vocacin, no vale la pena agregar
gratuitamente la tristeza de la infidelidad, de la deslealtad a
la vocacin. Cuando esto ltimo llega a suceder, slo el
retorno a las fuentes, es decir, el retorno a una visin ms
honda del por qu de la vocacin y de la vida, y del cmo y
del para qu de ella, puede romper la frustracin y permitir
un renacimiento.

Si dentro de una misma forma de vida, dentro de un
mismo quehacer o estado, hay hombres que estn
contentos y otros que no lo estn, unos en camino de
realizacin y otros en camino de aniquilamiento, es bueno
aceptar la posibilidad de que en la propia forma de vida
elegida est el motivo del desarrollo o el motivo de la
perturbacin.

De hecho hay quienes aciertan con una forma de vida
y, aunque atraviesan por duras dificultades, permanecen en
ella, porque las fuerzas de la plenitud y de la alegra que
ah encuentran tienen ms peso que la dificultad que esa
forma de vida trae consigo. Otros, en cambio, yerran y la
equivocacin en la eleccin de la forma de vida les acarrea
una natural incapacidad para, a travs de ella, encontrar
caminos de realizacin.

Lo que verdaderamente importa, por tanto, tener en
claro es que el quehacer que nos da crecimiento y el que
nos causa opresin no son lo mismo que nuestra vocacin,
sino datos sobre ella, medios, instrumentos y signos que, si
nos producen desazn o nos producen contentamiento, no
lo hacen por s mismos sino por su capacidad de vinculacin
con nuestra vida singular, con nuestra vocacin primera y
original de ser nosotros mismos.

La vocacin est siempre ms all de los esquemas
profesionales y est siempre ms all de las formas hechas
que se conocen con el nombre de oficios y actividades.


II.3 El bloqueo de las vas de la felicidad.

Hay una forma de frustracin vocacional que nace ms
adentro todava de las anteriores y es aquella que deriva de
una tristeza bsica, de un pesimismo radical, de una
especie de bloqueo permanente de las vas de la felicidad.

Las personas que experimentan esta vivencia se ven
amargadas, melanclicas, agresivas, como posedas por un
descontento que les hubiera sido dado junto con la vida.
Hagan lo que hagan, estn en una actividad o en otra,
todo, a la larga, parece dolerles y estar en su contra. Nada
se da como ellos quisieran, ni en el amor, ni en la vida so-
cial, ni en el trabajo, y el tropiezo y el desencanto dan la
impresin de seguirles a todas partes.
Quien de fuera las mira no puede eludir la tentacin de
pensar que, ms que toparse con las dificultades estas
personas parecen llevarlas, andar con ellas. Todo pasa
como si los problemas se generaran no tanto en su
circunstancia, en su mundo exterior, como en el seno de su
intimidad, en su ser as, en su disposicin habitual para lo
que les presta la vida. Dan la impresin de que, cuando el
fracaso llega hasta ellas, ellas ya han llegado hasta el
fracaso.

No es difcil percatarse de que la imagen ingrata que
estas personas proyectan tiene su origen en un trastorno
profundo de la intimidad. Tal vez se ha producido en ellas
un bloqueo insuperable de las vas de la felicidad, es decir,
una parcelacin constante de la percepcin de su mundo
por lo cual, mientras lo lamentable y lo sombro se reciben
magnificados, hay una perturbacin, una incapacidad para
tomar lo hermoso y lo gratificante que otros recogen no
slo en los sucesos amables sino hasta en los hechos ms
grises, comunes y rutinarios.

Algo ha pasado en ellos, algo ha penetrado hasta su
centro y su interioridad y ha daado la zona en que se
guarda la alegra y ha cortado los puentes por donde suele
penetrar la belleza.

Ese algo, al que por usar una expresin genrica
hemos llamado el dolor, est ah y no los deja ver. Tal vez
lleg un da de sbito y se instal en ellos para no salir
ms. O tal vez se vino lentamente, como la lluvia, y se fue
acumulando hasta cegar los cauces de comunicacin.

El hecho es que estos hombres no ven sino lo que los
atormenta, no reciben ms que lo cruel, lo desordenado y
lo incierto. Si antes tuvieron una vivencia de plenitud ya no
la recuerdan; si ahora tienen algn contacto con la alegra
no la ven, no les llega.

Paradojalmente, el hombre que tanto suea con
palabras como lo verdadero, lo objetivo, lo real, se mueve
dentro de condicionamientos que lo enmarcan sin darle
tregua. Y no tan slo no coge toda la realidad sino que,
adems, ignora que no la ha cogido. Ignora, por ejemplo,
que lo que en un momento ve depende de lo que ha visto
antes y que el dolor o la alegra que ahora le llegan le
haban salido antes al paso y ya andaban con l.

El hombre no es consciente de su parcialidad y, por
eso olvida que es un ser inarmnico, un ser que selecciona,
un ser de lmites y fronteras. El hombre tiene tendencia a
sobrestimar su capacidad perceptiva y a creer que lo que
ha experimentado y lo que ante s tiene, no admite otro
lado, no puede tomar otro color; l no sabe que elige
siempre por retazos y que siempre prefiere ya lo
anecdtico, o lo ideal, o lo intelectual o lo afectivo. O, a
veces, lo sombro, lo triste. "Leemos mal el
mundo - escribe Tagore en "Los Pjaros Perdidos" - y
decimos luego que nos engaa".

Es muy difcil, por todo lo dicho, modificar en un
hombre con este tipo de frustracin, su punto de vista. Por
un lado, se resistir a mirar con otros ojos su propia vida.
No es asunto de visin - dir l - sino de hechos, de cosas
que han pasado, de realidades que estn ah y que
porfiadamente se imponen a quien las mira. Por otra parte,
un cambio en el punto de vista no es slo un cambio en el
punto de vista. Es un cambio en el hombre, es una
transformacin en la races del aprehender y del sentir que
no se obtiene por consejos ni por doctrinas, sino en la
fuerza lenta del apoyo personal, en el juego del tiempo de
alguien en el tiempo de otro.

Pero tal vez es posible ayudar a una persona a salir de
la frustracin producida por una percepcin amarga de su
vivir, si se la lleva a la contemplacin total de lo vivido.

Un hombre podra romper su estado habitual de
tristeza y de soledad si pudiera recibir su vida tal y como
realmente le ha sucedido.

Las cosas que una persona concreta toma del mundo
no son de una sola tonalidad ni tienen un solo lado. Verlas
en su totalidad obliga a dar un rodeo, a detenerse, a
reflexionar.a abandonar un punto de vista nico. Quien
mira una mesa desde abajo no ve lo que est encima de
ella; tampoco ve la mesa.

As como el nio va aprendiendo progresivamente que
los objetos tienen ms caras que las que se ven a primera
vista, as tambin un hombre puede ir aprendiendo que lo
que se llama la realidad es algo que tiene ms caras que
las que se observan de un modo directo. Un hombre puede
llegar a aprender que los hechos y las cosas y las personas
tienen lados, aristas, volumen y configuracin inagotables
para el que quiere desentraar todo lo que encierran, todo
lo que significan.

Es posible que la misma mujer cuya amargura haya
sido generada por una dejacin forzosa de la vida
profesional y por un confinamiento no deseado en el hogar,
guarde en una zona dormida de su intimidad la capacidad
de resonar o la capacidad de florecer ante la contemplacin
de los hijos sanos y despiertos que, por su "confinamiento"
han crecido en alegra.

Es posible que el muchacho abrumado por los
continuos fracasos escolares disponga, sin saberlo, de la
suficiente imaginacin y audacia para salir adelante en su
empleo, o en un negocio, o en cualquiera actividad en que
juegue los valores que ha recibido y que estn esperando
que l los acepte como dones, tanto o ms poderosos que
los triunfos en la escuela.

Siempre la vida ha dado ms a cada hombre de lo que
cada hombre admite como recibido de la vida. Aun el que
se siente ms pobre y rechazado est en situacin de llevar
su riqueza al vivir de otro; incluso, puede estar en situacin
de rescatar a otro de la decepcin.

Un hombre triste, en efecto, no es slo un hombre
triste, ni un hombre desesperanzado. Un hombre triste es
un hombre bloqueado, un hombre adherido a la adversidad,
un hombre ciego a las maravillas que los dems reciben de
l, a las maravillas que l posee dentro de s, pero que su
intimidad herida no ha registrado ni ha podido agradecer.

En el total de lo recibido, entonces, en el total de lo
que nos ha sucedido, hay una puerta clara de salida de esta
frustracin vocacional.

No se trata, por tanto, de oponer la ilusin y la
fantasa a la realidad, sino de enfrentar esa realidad
determinada que duele, con esa otra realidad ms
completa, ms polifactica que es la realidad personal total.
Se trata de aceptar la invitacin a mirar esa parte de la
propia vida que no ha sido todava vista. Se trata de
aceptar que, junto al sentir que arde ante los ojos hay otro
sentir que, calladamente, espera ser llamado a la
conciencia.

Los hombres que permanecen un largo tiempo en
prisin o en una cama de hospital no logran entender el
tiempo que perdieron sin gozar de lo que antes,
ligeramente, llamaron rutina, inercia o monotona.
Apretados en la estrechez de su limitacin actual, suean
con esas cosas rutinarias a las que antes no otorgaron valor
alguno, sean ellas el cruzar una calle o el subir a un
autobs o el abrir lentamente la puerta de su casa.

As es la condicin humana. Necesita perder lo que
posee para reparar en su valor y en su peso. Necesita
poner en riesgo una realidad definida como triste vida, para
descubrir que esa definicin es demasiado estrecha y no
refleja la riqueza del objeto que intenta descubrir.

Por eso, ayudarle a un hombre a descubrir la
complejidad de los hechos, es darle un camino de
liberacin, es abrirle una va de acceso a su verdad.

Ayudar a un hombre a tener ms completa
informacin sobre s, es ensanchar el marco de referencia a
su s mismo, es darle otro contexto de percepcin de su
vivir, una visin diferente de la que hasta entonces ha
reconocido como su imagen.

Y quien admite que su vida puede ser ms compleja y
tal vez, de alguna manera diferente a la que ha percibido,
admite, sabindolo o no, una visin nueva, una revisin,
en ltima instancia admite un posible sentido, una posible
salida a su soledad y a su pesimismo.


II.4 La prdida de la razn de vivir.

Hay, finalmente, una frustracin vocacional que deriva
de la irrupcin brutal de la adversidad en el centro ntimo
del ser. La persona que la experimenta pierde pie en su
interioridad, se desequilibra su raz profunda y se pone en
riesgo de muerte: es la frustracin producida por la prdida
de la razn de vivir.

Se ha dicho ya, antes, que nada ms aventurado que
hablar de salidas a la frustracin vocacional cuando sta
deriva de un dao grave de la intimidad; que una vocacin
profundamente herida no tolera las palabras y no reacciona
con las verdades ni con las doctrinas.

Quien ha sufrido un dao en el ncleo de la
interioridad, est recogido, replegado, encerrado con l, en
un gesto que aparta la comunicacin y el dilogo.

Por esto es muy difcil y se hace casi odioso, el hablar
aqu, de nuevo, de la posibilidad de una salida.

Sin embargo, existen personas que han trascendido
esta terrible prueba. Ellas han dicho que slo una fuerza en
que antes no haban reparado, una fuerza venida desde
una zona imprevista de la intimidad, puede explicar su
encuentro de una tarea nueva por hacer y su continuacin
en una vida con sentido.

Esta fuerza es la esperanza.

En efecto, cuando Pguy afirm que no hay nada ms
misterioso que la esperanza, no entreg solamente para los
dems hombres una frase hermosa, sino la ms viva y la
ms quemante de sus experiencia vitales. El descubri por
s mismo que la esperanza, que la posibilidad, existen, son
reales y que la duracin de su poder y de su energa son
apenas comprensibles para el observador.

Es real y verdadera la violencia y la dificultad que
mutila una vocacin y la quiebra hasta el punto de
convertirla en mscara, en semi ser, en vivir de prestado,
sin sonido, sin mdula; pero es igualmente real y es
igualmente verdadera la posibilidad de trascender y de
sobrepasar el absurdo y la desesperacin.

Nadie podr estar seguro, ni siquiera el ms profunda-
mente decepcionado, de haber agotado los cauces de la
posibilidad y de haber tocado fondo en la capacidad de
esperar que guarda una vida.

Todo el mundo del hombre, el mundo fsico, el mundo
psicolgico, el mundo social, el mundo poltico, etc., le
habla al hombre de cambio, de sorpresa, de movimiento.
La liberacin energtica de la fisin atmica y la liberacin
psquica del anlisis freudiano son el resultado del
presentimiento de que un dinamismo formidable se
ocultaba tras el rostro de la inercia, que una realidad
escondida y poderosa exista ms all de la mirada primera
de la conciencia.

La historia del hombre comn est construida sobre la
posibilidad, sobre un pasado que pudo ser de otra manera y
de un futuro en cuya esencia est la pluralidad, lo diferente
y lo imprevisible. El tiempo y las horas pasan, aun en el
da ms difcil", comenta para s mismo Macbeth, Y hay
historias y hay rostros de hombres comunes - no sucede
esto nicamente en la vida de un hroe o de un santo - en
que, por encima de la marca a fuego de un dolor inefable
se vislumbra la seal inconfundible del que ha triunfado
sobre la adversidad. Es la increble capacidad de reserva de
la intimidad, es la esperanza, es la vida escondida que pone
en fuga a la muerte y que reconstruye lentamente las
formas rotas.

Es til citar aqu la experiencia que tuvo un profesor
con un grupo de sus alumnos, acerca de las salidas que
pueden aguardar despus de lo que suele llamarse "lo
definitivo".

Asistan a la representacin de una obra de teatro y
vean acongojados cmo el acontecer dramtico se
encaminaba, contra su deseo, hacia un desenlace
lamentable y funesto. Cuando as sucedi y el acto lleg a
su fin, empezaron a abandonar la sala, dolidos, sin
intercambiar palabras. Quedaba todava otro acto, pero, a
qu sufrir ms! Ya vendran, pensaron, esos trillados
cuadros de apoteosis y de glorificacin del sufrimiento, tan
similares a los gestos vacos de las personas educadas ante
el dolor ajeno.

Ellos mismos no saben por qu volvieron a sus
asientos. Tal vez por inercia, por hbito. Ya estaban en eso
y se quedaron.

Y no vino una apoteosis. Simplemente la trama sigui.
Sigui desde el punto en que la haban dejado; pero en una
direccin inslita, no prevista por ellos y, no obstante, tan
real y posible como las que hasta ese momento suponan
como las salidas normales.

Maravillados y sorprendidos observaron cmo la
historia tomaba un giro ms feliz y diferente del que su
desconfianza haba admitido como obvio e inevitable. Y lo
ms aleccionador: observaron cmo la historia que ahora
se desarrollaba ante sus ojos no era el fruto de un vuelco
de la suerte y de la fantasa, sino la hilacin natural y sin
saltos de la historia precedente. La alegra y la luz del
ltimo acto no eran mero producto del arte y de la magia
potica, sino que eran lgica profunda, eran realidad pura,
eran sabidura que descubre la conexin y el
encadenamiento interior de los hechos. Todo lo que antes
haba sucedido preparaba lo que vendra despus. Ms an.
Toda la luz de ahora tea de un matiz nuevo la tristeza
anterior. Esa tristeza no desapareca, no se empequeeca,
pero no tena ya la sordidez del absurdo, sino el dulce calor
de lo que guarda esperanza.

Al abandonar el teatro ya no sufran. Estaban alegres.
Pero, otra vez, no hablaban.

Cuando, pasado un tiempo, algn alumno de entonces
ha venido a ver al profesor para buscar juntos una
explicacin a un obstinado y oscuro dolor suyo y cuando,
luego de buscar caminos, se detienen en un punto,
cansados y ciegos, ms de una vez ha sucedido que un
mismo recuerdo les aligera de pronto el gesto. Uno de los
dos lo dir, pero el otro ya lo ha odo: " Quizs no ha
terminado la representacin, a lo mejor queda todava un
acto".

La frustracin profunda existe pues, es un hecho, es
una verdad; y toda derrota y toda muerte que le siga es
una realidad dolorosa que sobrecoge y, ante la cual, toda
crtica queda en suspenso. Todo el que alguna vez haya
tenido que estar junto a un ser humano destruido, sabe
que el hablarle de una posible salida, de una posible
resurreccin, suena torpe, tiene algo de la irrespetuosidad
del que habla en un templo.

Que hay vocaciones truncadas, que hay destinos
detenidos, es un hecho innegable que cualquiera persona
est en situacin de observar.

Y no obstante, la esperanza existe y es un hecho
tambin observable y es tambin una verdad. En todo
hombre, aun en el ms gravemente herido, hay un ser
trascendente, un rompedor de lmites, "un animal de
fondo", como dira Juan Ramn Jimnez.

La esperanza es la virtud tpicamente humana, es el
soporte natural de todo existir, es la fuerza que permanece
activa cuando toda otra fuerza se ha agotado. Por eso el
Dante puso en la puerta del infierno la terrible
frase - "ustedes, los que entran, dejen afuera toda
esperanza" - para con ello decir que el abandono de la
esperanza es el signo de que se ha cortado definitivamente
la relacin con la vida y que se traspone el umbral del total
sinsentido y de la sinrazn absoluta.

Por eso el atormentado Miguel de Unamuno, a quien
tanto le dola su existencia y su tiempo, declar con
firmeza: "Como no llegue a perder la cabeza, o mejor an
el corazn, yo no dimito de la vida; se me destituir de
ella".
Conviene decir, finalmente, que al creer en la
limitacin y en la poda que detienen, a veces sin remedio,
la vocacin de una persona, y al creer, al mismo tiempo, en
la sorprendente posibilidad de resurreccin y de nuevo
nacimiento que se oculta tras los repliegues ltimos del
destino personal, no existe slo una determinada
concepcin de la vida. Existe ms bien, el creer en lo que
se ha visto, en lo que se ha presentido o en lo que se ha
tocado en hombres concretos, en nios y en adultos reales
y determinados.

Por ellos es posible saber que la razn de vivir puede
perderse; y por ellos es posible saber tambin que es muy
difcil que pueda perderse del todo.

No es imposible, en efecto, quedarse definitivamente
solo, pero no es imposible, tampoco que haya alguien que
venga hacia nosotros, y que slo espere que luchemos un
da ms para llegar a tiempo.

La posibilidad, el todava, es un hecho, algo que se da
en la existencia, igual que las cosas que ya son. De lo que
es y de lo que puede ser est construida la realidad.

Tan sorpresiva y tan inesperadamente como suele
venir la muerte, se viene tambin la vida, y as como la
adversidad puede salirle al paso a un hombre, en la vuelta
de cualquier camino, en la vuelta de cualquier camino
puede salirle al paso, tambin, una razn nueva para amar
su vivir.





III. EL MISTERIO DE LA VOCACION

Todo lo que se ha dicho de la vocacin son esfuerzos
de acercamiento a su realidad. Ninguna de las palabras
expresadas pretende haber entrado hasta el fondo ltimo
de la experiencia vocacional y haber salido desde ah con
un manojo de ideas definitivamente claras y resueltas.

En las cuestiones ms esenciales, la vocacin sigue
escondida, envuelta en su secreto, como inasible a la
mirada del investigador.

As como se compara el campo de lo consciente con
una isla y el del mundo inconsciente con un ocano, la
misma imagen parece utilizable si quisiera compararse la
extensin de lo que se ha averiguado sobre la vocacin y lo
que se ignora de ella. Sobre la vocacin, las grandes
preguntas siguen sin respuesta y la pequea verdad
averiguada en que se sostiene el hombre slo son metros
que se han robado al mar de lo desconocido, con lentitud y
con incertidumbre.

Al decir esto, no se pretende replantear la vieja
controversia gnoseolgica acerca de la posibilidad del
conocimiento. Tampoco se desea, conceptualmente, repetir
con Jaspers que "el hombre es siempre ms de lo que sabe
y puede saber de s mismo" o de traer al recuerdo lo que
cuenta Martn Buber del rabino Bunam de Przysacha, quien
haba dicho que pensaba escribir un libro cuyo ttulo sera
Adn, que habra de tratar del hombre entero. Pero que
luego reflexion y decidi no escribirlo.

No interesa aqu tocar el misterio del hombre en
general o invitar al lector a reflexionar acerca del hombre y
su naturaleza. Interesa, ms bien, proponerle a cada
hombre concreto, histrico, que se detenga un instante en
la contemplacin de un componente caracterstico de su
realidad personal.

Cualquier ser humano que tome conciencia de que su
vida es una obra en la que l se encuentra de pronto
obligado a actuar, sentir que el misterio no le ser
extrao. No le ser difcil advertir, por tanto, que el
misterio no es una nocin terica o una invencin mtica,
sino una realidad tan cercana a su experiencia vital como
sus manos.

El misterio, de hecho, est en las pequeas y en las
grandes decisiones del hombre. As como no se ama con el
corazn ni se razona con la inteligencia, sino que se ama y
se razona con todo el ser, as nadie decide sobre una carre-
ra, o sobre un estado, o sobre una tarea. Se decide siempre
sobre toda la vida, y lo que ha pasado antes y lo que no ha
pasado, lo que se sabe sobre uno mismo y lo que sobre uno
mismo se ignora, estn presentes en toda decisin detrs
de los motivos que aparecen como inmediatos.

El hombre, aunque pueda conocer lo que desea, no
podr tan fcilmente conocer qu lo mueve. "Tenemos la
ilusin de la libertad porque tenemos conciencia de
nuestros deseos, pero no la tenemos de nuestros motivos",
dice, en su "Etica, Spinoza.

Toda la ciencia psicolgica, ha llamado la atencin del
hombre sobre sus secretos y le ha mostrado
experimentalmente la profunda e indita raigambre de sus
motivaciones. Al hombre de nuestro tiempo no puede ya
parecerle extrao que, para ayudarle a descubrir el porqu
de su desazn en la vida profesional o en la familia, el
analista busque las mejores pistas de diagnstico en los
primeros aos de su infancia.

Por otra parte, al hombre que crea que su eleccin de
tipo de trabajo, o su eleccin de forma de vida, estaba
vinculada preferentemente a su libre albedro, ha venido
oyendo desde hace tiempo que el condicionamiento social
en que l se mueve tiene fuerzas tan poderosas como las
que pueden suscitarse en su centro individual.

El hombre, pues, de nuestro tiempo, a cada instante
est recibiendo de las distintas ciencias que se ocupan de
su existencia y de su mundo, informaciones sobre nuevas
fuerzas que condicionan su destino personal.

En qu grado y de qu manera esos condicionamientos
provenientes del medio o de las energas profundas de la
intimidad estn determinando, desde el campo
inconmensurable de lo no consciente, las decisiones de un
acto humano especfico, es algo que queda, de partida,
como un conocimiento remoto y hermtico.

Pero sucede, adems, que si se pudieran averiguar los
ms diversos secretos de una vida personal, el misterio de
esa vida todava podra permanecer intacto.

Dostoievsky, si no el que ms, en todo caso uno de los
hombres que ms profundamente ha penetrado en el
porqu de las decisiones humanas, ha dejado, sobre el
misterio vocacional, pginas admirables e iluminadoras.

Recordemos, por va de ejemplo, las palabras de Aglae
al prncipe Mischkin. Es el prncipe Mischkin un hombre en
quien se dan las ms altas condiciones de finura, de sensi-
bilidad y de intuicin. Los que lo conocen no pueden menos
que amarlo o admirarlo. "He visto a un ser humano por
primera vez" dice de l Anastasia. Y Lebedev, refirindose a
Hiplito, seala que "el prncipe le ha penetrado con la
mirada hasta su ms recndito interior".
Es este prncipe Mischkin el que explica a Aglae las
razones ocultas que han llevado a Hiplito a exasperarse
hasta el suicidio. El anlisis del prncipe es preciso, fino y
penetrante, y pone claridad hasta en las zonas ms opacas
y oscurecidas. La personalidad dramtica y confusa de
Hiplito sale de sus manos como ordenada, comprensible,
sin velos. Mas, de pronto, ese anlisis es detenido por una
frase tajante de Aglae: "Lo que Ud. seala no es ms que
cierto, le dice, es, por lo tanto, injusto".

El prncipe tena la razn; sus datos y anlisis eran
verdaderos. Sus observaciones eran certeras y sus
conclusiones inobjetables. Haba cometido, sin embargo, un
error. El lo saba bien pero lo haba olvidado: los hechos no
significan la verdad y, a menudo, la esconden al que,
encandilado por ellos, se despreviene y apresura la opinin.
Todo juicio sobre un hombre es, en esencia, incierto y slo
el amor -la objetividad del amor, dira Binswanger- puede
liberarlo, en parte, de la injusticia.

Aglae, menos sagaz y menos penetrante, tal vez, que
el prncipe, pero, como mujer, ms cercana al corazn y a
la tierra, saba que el milagro florece todos los das y que la
naturaleza, desde las sales del suelo hasta el vientre del
mar, tiene una explicacin que est ms all de las
explicaciones de los estudiosos.

Aglae saba tambin, porque en todo hombre maduro
una mujer no deja de ver al nio, que ese Hiplito
desesperado, debatindose ante la mirada aguda de los
dems, haba tenido en alguna ocasin momentos largos de
anhelo y de ternura. Por qu el nio que tanto espera
acaba a veces en un hombre sin esperanza? Esto Aglae no
lo saba y crea que no era fcil saberlo.

"Yo quera ser un hombre de accin - les haba
contado Hiplito - estaba en mi derecho". Y luego, con
nostalgia: "Oh, cuntas cosas quera!" Ms adelante les
haba participado lo que l haba deseado como su tarea,
como su funcin primaria en el mundo. "Yo quera vivir - les
dijo - para la dicha de todos los hombres, para la
bsqueda, para la difusin de la verdad".

Y ese ser que hasta un determinado instante tanta
ventura haba albergado, ahora, presa de una intolerable
angustia, les haba lanzado una pregunta que nadie quiso
responder: "La naturaleza es torpe - les haba dicho y,
como mostrndoles una de las races de su soledad, haba
agregado: "Porque si no, por qu crea a los seres
superiores para luego rerse de ellos?

La pregunta de Hiplito qued sin respuesta.

Si todos los nios que son llamados a la vida
traen inscrito en su ser un determinado destino, una
vocacin personal, original, nica e insustituible,
encuentran todos las posibilidades reales para alcanzar su
destino?

Es verdadero lo que afirma Unamuno sobre lo
que l llama "el terrible misterio del tiempo? Para cada
alma dice - hay una idea que le corresponde y que es
como su frmula. Y andan las almas y las ideas buscndose
las unas a las otras. Hay almas que atraviesan la vida sin
haber encontrado su idea propia y son las ms y hay ideas
que, manifestndose en unas y otras almas no encuentran,
sin embargo, sus almas propias, las que las revelaran en
toda su perfeccin. Y aqu se nos presenta otra vez el
terrible misterio del tiempo, el ms terrible de los misterios
todos, el padre de ellos. Y es que las almas y las ideas
llegan al mundo, o demasiado pronto o demasiado tarde, y
cuando un alma nace se fue ya su idea, o se muere aqulla
sin que sta llegue. (El secreto de la vida)

Es cierto lo que advierte Ortega de que, en
algunas personas, sin tener ellas culpa, "su yo no llegar a
realizarse"? "El lector es el que slo sera capaz de amar a
una mujer que tuviese tales y cuales cualidades. Es intil
que el contorno le presente figuras sustitutivas y que l
ponga su mejor voluntad para enamorarse: si aqulla
peculiarsima no aparece en su horizonte, el lector habr
fracasado en una de sus grandes dimensiones vitales.
Parejamente: el lector es el que tiene que ser hombre de
mundo. Pero ha nacido en una familia humilde, sin medios
de fortuna, no ha tenido suerte en los negocios y posee un
talle sobremanera desgarbado. El lector no podr llegar a
vivir su vida. Su "yo", el que l es, no llegar a realizarse,
pero eso no quita que l siga siendo eso, el que tiene que
ser, hombre de mundo. Somos el que somos
indeleblemente y slo podemos ser ese nico personaje"
(No ser hombre de partido).

Podra alguien decir que la vida no se da para
nadie cerrada. Que las vocaciones podadas o mutiladas no
son el resultado de una sinrazn misteriosa, sino el fruto
amargo de un camino no seguido.

Y ciertamente hay casos en que esto puede ser
as. No es infrecuente, en efecto, encontrar personas que
admiten que la vida que soaron y que no han conseguido
la perdieron ellos mismos, irresponsablemente, como se
pierden las uvas que se han cogido verdes o como se
pierden las naves que no se han esperado. No hubo
fidelidad, no hubo paciencia y la vocacin pas como el
Seor de la parbola y, sorprendi sin sus lmparas a las
vrgenes dormidas.

Por otra parte, la vocacin no es un camino nico
que, de ser obstruido ya no hay otro paso, ni es una puerta
nica que, de no ser abierta, ya no hay salida.

Victor Frankl cuenta en "Psicoanlisis y
Existencialismo, la emocionante historia de un profesional
joven que, detenido bruscamente en su ruta vocacional por
una parlisis progresiva e incurable, no dej hasta el mismo
da de su muerte, de encontrar maneras de expresar su
vocacin desde la lectura de libros a los dems enfermos de
la sala del hospital hasta la actitud - no poda ya
moverse - de bondad y cuidado del bienestar de los que
estaban con l.

"La vspera del da en que haba de morir, a
sabiendas de lo que le aguardaba, alguien le dijo que el
mdico de guardia haba recibido la orden de ponerle a su
debido tiempo una inyeccin de morfina. Pues bien, cuando
el mdico se present a pasar la visita de la tarde, este
admirable enfermo le rog que le pusiera la inyeccin antes
de acostarse, para que no se molestara en levantarse en
medio de la noche a causa de l".

Es de sobra conocido, adems, el caso de Helen
Keller la que, a pesar de quedar en su primera infancia
ciega, sorda y muda, sali adelante con una vida que
pasma por su capacidad de fe y de goce ante el prodigio de
la existencia.

Pero es justamente Helen Keller la que nos puede
traer de nuevo al misterio de la vocacin.

Es cierto e indiscutible que, pese a haber sido
apartada violentamente de los dems hombres, fue capaz
de aceptar segn cuenta en "Historia de mi Vida" que "ser
exiliado de Roma no es ms que vivir fuera de Roma". Y
encontr un sentido en el "verse obligada a viajar a campo
traviesa", fuera del camino real del vivir humano; pero es
evidente, al mismo tiempo, que Helen Keller pudo
descubrir un camino afortunado hacia s misma porque
cont con un recurso de excepcin del que contadsimas
personas en una situacin semejante podran disponer.
Helen Keller tuvo el apoyo de Miss Sullivan.

Recordemos ese ciego animalito de 7 aos,
desplazndose con torpeza en un mundo sin sonidos,
figurndose las cosas slo por el tacto y el olfato y que,
como en los cuentos de hadas, recibe un da la visita de un
personaje prodigioso que, con sus artes, la libera del
maleficio y la lleva de sbita e inesperada manera a la
realidad que hasta entonces le estaba vedada.

"Caminbamos por el sendero hasta el aljibe
cuenta - atradas por la fragancia de la madreselva que lo
cubra. Alguien sacaba agua y la maestra puso mi mano
bajo el chorro. Y en tanto que se baaba mi mano en la fra
corriente, me deletre sobre la otra la palabra a-g-u-a,
primera lenta y luego rpidamente. Permanec quieta,
fijando toda mi atencin en el movimiento de sus dedos.
Tuve de pronto y en forma confusa, la conciencia de algo
olvidado, el estremecimiento de la vida que regresa, y de
algn modo me fue revelado el misterio del lenguaje. Supe
entonces que a-g-u-a significaba el maravilloso algo fresco
que corra sobre mi mano. Esa palabra viviente despert mi
alma, le dio luz, esperanza, alegra; la liber".

El hecho del encuentro, el hecho de toparse a
boca de jarro con personas que estn llamadas a tener una
influencia determinante en nuestro crecimiento vocacional,
es acontecimiento que se queda lejos de una inmediata
explicacin. Lejos queda, asimismo, de una inmediata
explicacin el que haya personas que estn un tiempo
excesivo en espera y el que haya otras que se agotan
esperando en vano.

"El da ms importante de mi vida que recuerdo
fue aquel en que vino mi maestra a m", declarar en una
pgina de su historia, Helen Keller. Y la verdad es que, a
partir del da en que lleg hasta ella Miss Sullivan, la
pequea Helen inici la salida del tnel oscuro de su
sinsentido hasta el punto de llegar en la adultez a hacer
suya la alegra de los que no tuvieron sus limitaciones: "As
trato dice - de hacer de la luz que brilla en los ojos de los
dems mi propio sol".


Con todo, Helen Keller no se enga a s misma y
ha sido capaz de reconocer, junto al goce de su vida, la
fuerza terrible de la sinrazn que lleva dentro de s.

A veces me envuelve dice - como un vaho
helado, una sensacin de aislamiento total, y espero sola
ante las puertas cerradas de la vida. Allende se hallan la
luz, la msica y la dulce compaa; pero yo no puedo
entrar. El hado silencioso y despiadado obstruye el camino.
De buena gana apelara yo de su imperioso decreto,
porque reinan an en mi corazn la indisciplina y la pasin.
Pero mi lengua no proferir las palabras intiles y amargas
que llegan hasta mis labios y volvern a mi corazn como
lgrimas no derramadas".

Y es tal vez la contemplacin de su propia e
ntima experiencia confusa entre la gracia y el desconcierto,
lo que la lleva a rebelarse por las vidas oscuras de algunos
hombres y nios que ha conocido y de quienes dice no son
sino " un srdido y frustrado intento de hacer algo". Y es
posible que sea tambin la contemplacin de su experiencia
ntima la que la hace sentir con inusitada fuerza el misterio
del mal en las cosas, mal que hiere la vida de muchos
hombres sin que nadie pueda explicarse su rigor y su
implacable finalidad. "Hay momentos declara - en que
siento que los Shylocks, los Judas y el diablo no son sino
reyes rotos de la gran rueda del bien que, a su debido
tiempo, ser reconstruida".

No hay un misterio vocacional, pues, en el hecho
de que algunas personas encuentren ms o menos
expeditas las vas hacia su tener que ser y en otras no
acontezca as, sino en el hecho de que algunas personas
cuentan con los medios para alcanzar su destino y otras no
cuentan con ellos o, al menos, no los tienen en un grado
elementalmente exigible.

Est clara la historia de la siembra bblica, segn
la cual hubo semillas que cayeron en buena tierra y
produjeron su fruto, mientras hubo otras que cayeron a la
vera del camino y fueron comidas por los pjaros, o
cayeron entre las espinas y stas las ahogaron, o cayeron
en la piedra dura, no echaron races y las quem el sol.

Lo que no est claro, sin embargo, es por qu
tuvo que ser as. No est claro el por qu si esas semillas
guardaban todas en su seno una fuerza y un hambre
imperiosa de existir, se encontraron tan sin remedio con la
muerte. No est claro, en ltimo trmino por qu, si el
sembrador quera sus semillas y quera su fruto, no las
cuid de los pjaros, o de las espinas, de las piedras o del
calor.

As como Camus dice, por boca del Dr. Rieux, en
"La Peste, que no aceptar jams el hecho del dolor
inocente, se puede tambin decir que, mientras haya
hospitales infantiles, es decir mientras haya nios a quienes
un edicto inslito ha obligado a cambiar el regazo materno
y los juegos del jardn y los volantines de colores por una
camita distante y montona, habr siempre algo que
quedar inexplicable.

"No se abrir la flor" - dice al presentir su muerte
el nio Jadav en el "Santiniketan" de Tagore.

"No se abrir la flor" o, lo que es lo mismo, no
llegar a su ser, se pudo tambin decir del nio judo a
quien se ve en fotografas de la ltima gran guerra
ingresando, aterrado, al campo de concentracin.

"No se abrir la flor" parece leerse en la frente de
los hijos de los miserables, de los hijos de esos grises
prisioneros de la injusticia, de los hombres, estrechados en
las grandes ciudades tras las alambradas de su miseria, sin
tener en sus casuchas oscuras y hmedas ni la luz ni el
aire, bienes que, segn los libros, pertenecen a todos.

Y quin tiene la explicacin de todo esto?
Quin les guarda la respuesta a los gestos intiles, a las
voces perdidas?

Si cada hombre ha sido invitado al banquete de
la vida y se le ha asignado en l un puesto en que est
escrito su nombre, por qu a algunos se les niega el
acceso a la mesa y se les deja en la calle sin pan y sin
explicacin?

La vida y la vocacin le son propuestas a cada
hombre con una sucesin de luces y de sombras que
solamente l vivencia y que no puede a otros hombres
comunicar. En qu grado predomina en l el caos o en qu
grado la belleza son, a menudo, datos de que no puede dar
cuenta. Cuanto en su existencia concreta ha puesto de su
parte y cuanto ha recibido es algo que ignora.

Por eso es que el misterio pertenece a su
historia. Por eso es que su destino y su bsqueda y su
lucha y su cada y su trascender y su lmite guardan vastos
secretos tras su rostro visible.

Victor Frankl estuvo prisionero en un campo de
concentracin y, al volver, escribi un libro en que dej su
visin de esa experiencia. Narra Frankl hechos y situaciones
en los que la ignominia y el herosmo tocan los lindes ms
inverosmiles. Quien los lee no puede menos de pensar que
sobre el hombre - y tal vez sobre s mismo - sabe muy
pocas cosas.

Dentro de ese libro - "Un psiclogo en el campo
de concentracin" - hay una pgina que particularmente
sobrecoge, pues en ella se toca, desde un ngulo peculiar,
el misterio del tener que ser. Cuenta Frankl: " De los presos
encerrados por espacio de muchos aos en campos de
concentracin, que haban sido trasladados de campo en
campo hasta conocer ms de una docena, slo pudieron
conservar su vida por lo general aquellos que no se dejaron
trabar por sus escrpulos en esta lucha por la existencia y
que no retrocedan ante brutalidades, hurtos, ni siquiera
cuando las vctimas eran sus propios compaeros; aquellos,
en fin, que se servan de cualquier medio, por deshonesto
que fuera, para lograr la supervivencia. Todos los que,
gracias a miles y miles de casualidades o a milagros de
Dios - como quiera llamrselos - salvamos nuestras vidas,
lo sabemos bien y podemos decirlo tranquilamente: los
mejores no volvieron".


Los mejores no volvieron. Es decir los mejores no
vivieron. Los que creyeron en el amor, los que no transaron
con su conciencia, los que siguieron las ms puras voces de
la intimidad, sos no volvieron, sos no pudieron continuar
en la vida. Volvieron, en cambio, "aquellos que no se
dejaron trabar por sus escrpulos", "los que se servan de
cualquier medio, por deshonesto que fuera, para lograr la
supervivencia". Estos salieron de la brutalidad y de la
sordidez y llegaron de nuevo a la casa de los suyos, al aire
limpio, al olor de los rboles. Estos pasaron la pesadilla y la
existencia les guard su sitio. Los otros, "los mejores" se
quedaron en la pesadilla y slo la muerte les brind
acogida.

Por otra parte, cabe preguntarse: en la vida de
tiempo de paz, en la vida que llamamos normal, se
produce para algunas personas similar situacin?

En el vivir comn, en el acontecer de todos los
das, uno se encuentra a veces, con personas para quienes
la lealtad a su vocacin y la paz en la vida se les presentan
como alternativas. O se siguen a s mismos y se quedan
solos o pasan por encima de sus llamados interiores y
adquieren seguridad y permanencia en el grupo social.

Hay mujeres, por ejemplo, a quienes una
vocacin profunda las lleva a una lealtad a un amor nico e
insustituible. Lo entrevieron desde temprano y se
prepararon y se ataviaron para salirle al encuentro. Pero la
existencia, que no siempre coincide en su carrera con los
anhelos y con los sueos, no les dio lo que esperaron. El t
para el que crecieron y al que aguardaron no estuvo para
ellas. Fueron fieles a su vocacin ntima y estn hoy frente
a un muro y se sienten vacas. A su vera, en cambio, pasan
otras mujeres en alegra. Tal vez, no esperaron a nadie, no
se prepararon, no buscaron entre miles el rostro del
amado; y sin embargo su casa est llena de luces y su
vientre florece.

Por qu, a veces, se da en antinomia
irreductible la vida que se llama normal y la lealtad a las
exigencias ntimas de la persona? Por qu, si alguien sigue
sus voces ms puras va a terminar, a veces, en calles sin
salida?

Entrar en negocio con las circunstancias de la
vida y transar con ellas hasta el punto de sentir traicionada
la propia vocacin a costa de perder la normalidad de la
vida, fuerza al hombre a tomar posicin ante el misterio del
mal irremediable.

As, algunos lo sienten como un absurdo, como lo
absolutamente inaceptable, como un muro enorme que los
enfrenta con su impotencia y desata su angustia. Ante l,
creen que hay una sola actitud humana, el combate.

La vocacin es, entonces, una lucha sin fin por
ser algo, una lucha en que se caer de todos modos
destrozado por un destino omnipotente; pero en la que, en
todo caso, se tendr el orgullo de no haberse entregado, se
tendr el goce dramtico de haber luchado como Jacob con
el ngel, en una lucha imposible pero hermosa.

Otros sienten su misterio como lo todava
incomprensible, como lo por ahora oculto, en espera del da
que ser luminosamente descubierto. Su salida es la
ciencia, el conocimiento. Su confianza est en la propia
bsqueda desprejuiciada y sistemtica y en la palabra de
los hombres que van adelante en la conquista cientfica.

Desplegar su vocacin, llegar a ser, significa para
ellos buscar lealmente un camino original, y cada vez que
el misterio les salga al paso, mirar hacia la ciencia en busca
del signo tranquilizador.

Ellos son hombres que creen en los hombres y
que suean con una comunidad humana en que los que
saben con ms profundidad y con ms certeza darn ayuda
a los que saben confusamente y con debilidad.

Otros, en cambio, se adentran en el misterio
hasta un punto y, de ah, se ponen en manos de un Ser
superior, del dueo de la vida, del Seor de lo conocido y lo
desconocido.

Dios es para ellos la respuesta al misterio
impenetrable. Es el misterio la respuesta al misterio. El
misterio de Dios guarda la llave del misterio del hombre.

La vocacin es, para el hombre religioso, un
gesto de Dios. Dios es quien llama a ser de esta o de tal
otra manera y ese su llamado, dulce o spero, hermtico o
claro es, por ser suyo, una noticia buena.

Hay otros, todava, que toman el misterio y lo
llevan callados. Largas tardes, seguramente, lo han tenido
ante s pero no se han hecho con l ni amigos ni enemigos.
Simplemente lo han puesto entre parntesis, lo han dejado
estar o, si para su misin lo han credo til, lo han tomado
consigo. Son los que no aceptan el mundo como lo
recibieron, los enfermos de impaciencia ante la miseria y el
dolor. El misterio les llega y no pueden hablar con l. Su
mirada est llena de la tarea por hacer y el amor de esa
tarea no los deja conversar con el misterio del mal. Una
densa pasin los empuja y los ciega y en nada pueden
detenerse que los aparte de su horizonte ardiente. Cada
uno de ellos repite, con el "Calgula" de Camus: "Es
indiferente dormir o estar despierto si no logro influir sobre
el orden del mundo".

Ahora bien. El misterio vocacional no est slo en
el mal no comprensible o en el dolor sin justificacin. Est
tambin en el goce de la vida, en el cmo ella se genera,
en su permanencia escondida, en su inesperado brotar y en
su renacer nunca acabable.

Quin empuja la palabra que cae en el alma
cuando ms falta haca? Quin dibuja la mirada o el gesto
imperceptible que encienden en secreto, la esperanza
agotada?

Cuando los seres humanos miran atrs lo vivido y
ponen el recuerdo en momentos felices, en que se sintieron
como crecer de sbito, o en que tuvieron el presentimiento
de que algo venturoso comenzaba para ellos, no pueden
dejar de intuir la puesta en escena de lo inabarcable, de lo
que no est sujeto a explicacin.

Si se consulta a un grupo numeroso de personas
en relacin con las circunstancias de su encuentro con el
ser amado, la mayor parte destacar lo inesperado y lo
gratuito de la situacin y una porcin considerable estar
llana a admitir que no bastan ni la lgica ni la casualidad
para hacer comprensible ese momento.
Y lo que pasa en la experiencia amorosa sucede
igualmente con la aparicin, dentro de la historia de cada
cual, de las personas -maestros condiscpulos, compaeros
de viaje, cuya presencia resulta despus ser determinante
en el desarrollo personal y en el recibimiento de la alegra.

Bernanos termina su "Diario de un Cura de
Campo" asegurando que "todo es gracia", esto es, que
todo es recibido de un modo incomprensible y maravilloso.

Se puede estar de acuerdo o en desacuerdo con
Bernanos, pero es difcil que un hombre, al contemplar los
rostros y las palabras que otros hombres le han dejado en
el corazn y que perduran en l como generadores de
verdad y de reciedumbre, no est dispuesto a aceptar que
la experiencia de la gracia, con lo que tiene de regalo y de
misterio, es un componente del mundo personal no inferior
al mal en su peso sobre el destino humano.

Adems, como el hombre parece reparar ms
fcilmente en lo que le falta que en lo que posee y como,
curiosamente, ha sacado el milagro de su sitio en las cosas
de todos los das y lo ha puesto solamente en los
fenmenos que l considera de anormalidad, el misterio de
slo ser, el misterio de ver, de or, el misterio de encontrar
un amigo o el misterio de pudrirse la semilla y de dar
frutos, son realidades que l no puede entender como
prodigiosas.

Sin embargo, si el misterio es -al decir de
Marcel - "algo en que me encuentro metido, cuya esencia,
por consiguiente, es no estar entero ante m" ("Filosofa
Concreta"), nos veremos forzados a afirmar que no hay
componente del vivir humano en que el misterio no ponga
su sello.

Ms an. Tendremos que sealar una verdad
demasiado obvia: que en nada el hombre se encuentra ms
"metido" que en su s mismo, en su llamado a ser.

Las personas se acercan a las personas con una
ingenuidad inevitable. La mayor parte, si no todos, no
suelen vivenciar en el encuentro con otro ser humano ms
que los datos que a primera vista se ven. Se quedan con el
aire triste, o con la mirada inteligente, o con la nerviosidad
del gesto. Pero lo que ese ser humano es bsicamente,
esto es, un ensayo irreemplazable y nico, un llamado a
ser, alentando irrevocable desde la zona ltima de la
vitalidad, un animal histrico construido por el tiempo y por
la circunstancias, una red de sueos rota aqu y all por los
lmites y las frustraciones, un arca de sorpresas y de
hallazgos sbitos de donde una mano sabia puede sacar
tesoros increbles, todo eso que est ms adentro de los
datos primeros, pero que es ms real y de ms peso que
ellos, todo se pierde por el poco hbito del hombre a mirar
el misterio.

Y la vocacin ms cercana al hombre que su
mismo vestido, y ms suya en l que las cosas que
reconoce como propias, es, por su naturaleza y por su
modo de expresarse, una realidad sin fondo, sin extensin
terminable.

La vocacin es tener que ser de cierta manera y,
no obstante, ser libre para serlo. Es nacer con una imagen
de s mismo irrenunciable y tener, sin embargo, que salir
de s para hallarse con ella. Es correr una aventura, llena
de lances y de riesgos, inserta empero y fijada en la necesi-
dad.

La vocacin es un combate por los otros, una
lucha por poner a los dems hombres en el sitio que para
ellos su vocacin ha buscado, y encontrarse en esa lucha,
dramticamente, con el sitio propio que en el interior est
trazado.

La vocacin es trabajar con el anhelo y con el
lmite y obtener vida de ellos, como la naturaleza trabaja y
obtiene vida del verano que arde o del otoo cansado.

La vocacin es un yo que aparta de entre los
hombres, un t, un alguien que ha estado desde siempre
aguardando ese apartamiento, y pone en sus manos su
soledad como si en todo el mundo no hubiera un mejor
don.

La vocacin es un deseo y una voluntad de paz,
un afn de no chocarse con la intimidad y un esfuerzo por
no herirse en la barrera de los hechos adversos, un ansia
de seguridad y de tierra firme en donde la casa del destino
personal pueda ser levantada. Y, simultneamente, y
paradjicamente quizs, la vocacin es jugar con las cartas
que dio a cada cual quien reparta el juego, es negarse a la
trampa, es no tomar con fraude los dados cargados que
aseguren ganar.

Parece increble que, buscando tanto los hombres
el camino de la felicidad y haciendo tantos esfuerzos por
llegar a ella, no estn, sin embargo, fcilmente dispuestos
a cambiar sus vidas penosas por otras ms felices. Muchos
son los que prefieren su vivir dificultoso y tal vez triste,
pero, con todo, su vivir suyo, de ellos, en vez de un vivir
ms tranquilo y ms alegre que tendran que conseguir de
prestado y ya hecho.

"Hay algo peor que tener un alma mala y hasta
hacerse un alma mala - dice Pguy - y es que le den a uno
el alma hecha". ("Nota conjunta sobre Descartes").

Y es que la vocacin no es una bsqueda de la
felicidad, o de la libertad, o de la seguridad, o de la verdad.
La vocacin es una bsqueda del s mismo, es un deseo del
hombre de jugar con las cartas que le fueron dadas, es una
preferencia de lo suyo, es un encariarse con las propias
manos y con la propia alma y sacar partido de ellas, es
poner en todas las cosas y en el buscar y en el sentir un
sello original. Es, para repetir a Spinoza, un afn por
perseverar en el propio ser.

Ahora bien, la bsqueda del propio ser no
consiste - como podra pensarse - en un reflexionar sobre
la propia intimidad, en un cavar incansable en procura del
bosquejo interior. Nada ms lejos de la inquietud
vocacional que la imagen de un artfice inclinado, tenso y
paciente sobre una joya de su pertenencia. En efecto, por
una ley extraa de la existencia, el propio ser slo aparece
si se lo busca fuera de la interioridad, si se quita la mirada
del yo y se la vuelca hacia el t.

Indagar en uno mismo, ensimismarse, da datos
valiosos sobre la vocacin, aporta elementos que son
necesarios. Pero esos datos y esos elementos no tienen
coherencia, carecen de organicidad, son como piezas de
una mquina desconocida. Estn ah en espera de un
orden, en espera de un sentido.

Ese orden y ese sentido estn fuera y en el
destino de un otro, que se llamar t, y en el destino de
otros, a los que se llama amigos, o simplemente en el
destino de los otros, los dems hombres, hermanos o
compaeros en un destino comn. Cmo puede ser esto
as es un misterio, pero hay realidades en la experiencia
humana que quien las ha vivido sabe que as sucede.

Cuando la mujer contempla su cuerpo y se
detiene en l, recibe una serie de datos e informaciones
sobre ese cuerpo suyo. Pero esa realidad, con su
intencionalidad profunda, con su vocacin, la mujer podr
encontrarla slo a partir del da en que ese cuerpo suyo se
juegue por el cuerpo del hombre y el da en que su cuerpo
se juegue por el cuerpo del hijo.

Lo que se llama amor en la pareja humana es un
olvido que de su s mismo experimentan un yo y un t
encandilados y fascinados por el s mismo del otro. Y como
esa experiencia de olvido y fascinacin es recproca, hay un
recproco mostrarse y descubrirse, una sbita revelacin del
destino de los dos, que se sienten y se viven como distintos
y que, no obstante, se sienten y se viven como un destino
comn. Son por eso, simultnea e inseparablemente, s
mismos y los dos.

Cuando el yo descubre al t, se sale de s, no se
contiene ms, no se puede mirar. El t lo absorbe, lo tiene,
parece impedirle el propio ser.

El yo abandona entonces la preocupacin de su s
mismo y se pone al servicio del s mismo del t. Se siente
en compromiso con el destino del t, y quiere que ese
destino surja y avance libremente. Toma sobre sus
hombros ese s mismo que ama y combate por l y por l
se arriesga.

Y es en medio de ese combate cuando su s
mismo olvidado, el s mismo del yo aparece. "Que yo soy
yo mismo es algo de lo que jams estoy tan seguro que
cuando estoy plenamente disponible para el otro - asegura
Jaspers en su "Filosofa" - de manera que llego a ser yo
mismo, porque el otro en el curso de una lucha reveladora,
llega a ser tambin l mismo".

Qu secreto resorte hace que as acontezca?
Ser que al salir yo de m, para luchar por otro, abro las
manos y me desarmo y permito que las voces que desde
fuera me buscaban penetren hasta mi intimidad y me la
rescaten para m mismo?
Ser que la luz que yo arrojo sobre el s mismo
del otro a quien amo, y el hallazgo de sus escondidas
potencialidades de valor, me devuelven a mi centro
personal con una revelacin sobre el otro y sobre los otros,
con una idea del t, del nosotros, del todos nosotros, ideas
en las cuales yo tambin aparezco?

Ser que el otro y los otros, al ser por m
amados, brotan y florecen y enriquecen con su florecer el
medio humano en que yo habito, de modo que, creciendo
ellos, crece mi medio humano, es decir, crece la tierra y el
aire de que yo me alimento?

Quizs sea as y de otras ms profundas
maneras. Lo que importa saber es que se produce.

Lo dicho no tiene nada que ver con alguna
hipcrita moral burguesa que preconiza "la abnegacin", el
"sacrificio" y "la renuncia", y se refiere a ellos como una
poda del yo, como una castracin y un mutilamiento de las
tendencias personales para comprar, con la personalidad
truncada, la alegra de las personas a quienes se quiere
amar. Ese es un "dar" virtuoso, doloroso, que no tiene
parentesco con el dar necesario de que se habla aqu.

Quien haya tenido la experiencia del t, sabe que
ella no acepta la renuncia, y que nada hay ms intolerable
en la relacin amorosa que la privacin que uno presenta
como un homenaje a la realizacin del otro.

En el dar autntico no hay generosidad ni
gratitud y nada se da en l como sacrificio ni para ser de
alguna manera pagado. Todo dar que hiere al que "da"
hiere tambin al que "recibe" y en uno y otro constituye
una falta de respeto al ser que aguarda en la intimidad.

El dar, en el encuentro de un yo y un t, no
consiste en un desprenderse alguien de algo, en la
subordinacin generosa del inters propio por el inters del
otro, sino en la imposibilidad de guardarse, en la necesidad
intolerable de entregarse al otro y de ser recibido por l.

Dar y recibir son palabras que el afn de claridad
del hombre ha hecho antnimos, pero que el misterio del
destino personal no destruye ni aparta. Es ese afn de
claridad el que explica el ejercicio de la sexualidad como un
tomar del hombre y una entrega de la mujer, pese a que la
experiencia vieja del misterio de la pareja humana sabe
que ambos se dan, se toman o se entregan.

No es la claridad de la razn sino la densidad del
misterio la que seala que, en el amor, todo es dar y todo
recibir, y que slo en la enajenacin, en el salir de s mismo
para darse al t y hacer brotar su vida, el yo se encuentra
con su sentido.

Lo que sucede en la pareja humana sucede
tambin, si bien en otro nivel, en toda relacin de amor,
llmese ella amistad, simpata, comprensin o
compaerismo. Siempre hay un t, siempre hay un otro
que, al salir el yo del s, deja del todo, o en parte, su
situacin de objeto que hasta entonces tena frente al yo, y
para ese yo pasa a ser un ser vivo, con vocacin personal y
destino deseable. Y es ese objeto existencial que se
transforma en t, esto es ese ente individual en quien se
descubre un destino amable, el que le muestra al yo el
valor de la condicin humana y su propio valor.

En el momento en que un objeto humano, ajeno
a m, pasa a ser, por un movimiento mo hacia l, un
amigo, un hombre, se produce en l una vivencia que
recrea para m el medio humano en que me muevo, aligera
el peso de mi soledad y alienta en mi centro vital las
tendencias ms puras de la originalidad.

Cuando me muevo hacia otro, cuando se produce
en m lo que Spranger llama "la querencia de la vida
ajena", entonces y nada ms que entonces, me pongo en
camino de descubrir el sentido ltimo que me explica mi yo
mismo existiendo en el mundo.
Quien se ocupa de los otros en razn de que se
enamora de las posibilidades de valor que en los otros
intuye, desarrolla de tal manera su s mismo, de tal manera
expande sus originalidades y sus propias fuerzas
tendenciales, que se impone ante la mirada de los dems
como un ejemplar humano nico y envidiable, como una
fuente de autenticidad no reemplazable, cuya subsistencia
pasa a ser preocupacin, ya no slo suya, sino de todos los
que por ella han progresado en su destino.

Comenta Hermann Nohl, en su "Teora de la
Educacin", el hecho de que las rebeldas juveniles, los
movimientos masivos de la juventud contra la autoridad de
los adultos, tienen el carcter de movimiento contra el
padre o contra las imgenes del padre, mientras la madre o
las imgenes maternales quedan a salvo. Ello se debe,
segn cree Nohl, a que el padre simboliza la norma y la
exigencia objetiva, mientras la madre simboliza el ser y la
vida tal como desde dentro se desenvuelve. De esto
concluye Nohl, repitiendo a Pestalozzi, que "el fundamento
de todo trabajo pedaggico es el comportamiento
materno". Y describe ese comportamiento como "esta
alegra amorosa por el pequeo ser, la sumersin en sus
emociones hasta los estados fsicos ms ocultos... este
tomar en serio al nio..."

La madre sera, pues, en la imaginacin que cada
hombre hace de su destino, el ser que se interesa por ese
destino, el ser que ha salido de s para asumir como suyo el
destino de ese otro a quien seala como su hijo.

Y la experiencia de toda madre es que ese
ocuparse del hijo no es un sacrificio, sino una forzosidad,
un imperativo de su proyecto existencial que, de no salir
de s, se ahogara. Y la experiencia del hijo es que la madre
es ella misma, es original, y su singularidad alcanza una
alta plenitud.

No hay un hacerse solo, no hay un
enriquecimiento individual procurado en el silencio y en el
pulimiento de la intimidad, con miras a una entrega
generosa de esa riqueza a los dems.

Hay, en cambio, un hacerse en nostridad, un
inseparable enriquecerse y enriquecer, un inseparable
hacer a otros y hacerse a s mismo.

No nac para mi mismo como una tarea aislada,
ni nac para el s mismo de los otros como una tarea
enajenante. Nac para ser yo y para que los otros fuesen
ellos, no en una subordinacin de un objetivo a otro, sino
en la totalizacin dinmica del encuentro, en la
construccin unitaria del destino del nosotros, del t y del
yo.

En los distintos pueblos han existido y existen
seres humanos que, para muchos, son arquetipos
vocacionales. No porque hayan sido slo exponentes de una
estructura personal rica y originalmente trazada, o porque
nicamente hayan sido ejecutores de una misin de
redencin de la vida de otros, sino porque son testimonio
del florecer de la vocacin personal en el combate por el
destino comn, porque crecieron inseparables en ellos la
intimidad de la tarea, el darse y el ser.

El yo se da, esto es, se entrega, por un
movimiento ineludible de la intimidad, a la creacin del
destino del nosotros y del destino del t y, en esa tarea en
que, aparentemente, no es un ser sino un dar, el yo
encuentra el s mismo que el t y el nosotros le revelan.

Dar, salir de s, detenerse en otro y alimentar su
destino, es el gran negocio del que busca su vocacin.

Cristo saba bien de este misterio. Puso en juego
su s mismo, apost su vida para que otros hombres
fueran; pero no fue su entrega ni un anonadamiento ni una
postergacin de su ser individual. Fue un movimiento de
su proyecto vital que realizaba su s mismo realizando el s
mismo de los dems. "Por esto me ama mi padre - dice en
el relato de Juan - porque yo doy mi vida para volverla a
tomar".

Volver a tomar la vida, sa es la meta vocacional.
De ah la cerrazn del que se cuida de los otros y no se
desarma. De ah la alegra del que sale afuera, del que da
la mano, del que pone su pan en la mesa en que comen los
dems.

El dar preside el mundo y sin l no hay vocacin,
ni hay personalidad, ni hay comunidad, ni hay destino.

Dar es salir afuera, es aventurarse. Es seguir el
llamado pertinaz del s mismo que, desde el medio humano
y desde la interioridad, es decir, desde el afuera y desde el
adentro, quiere llevar, al afuera y al adentro, la noticia del
ser y el goce primero de la personalidad.

Quien, por un imperativo real de su ser, se haya
jugado alguna vez por el destino de otro, sabe que esto es
as.