Está en la página 1de 7

LA ERGONOMIA

Desde muy antiguo, los cientficos han estudiado el trabajo para reducir su penosidad y/o para
mejorar su rendimiento, y as por ejemplo, Leonardo DA VINCI en sus Cuadernos de
anatoma !"#$%& in'estiga sobre los mo'imientos de los segmentos corporales, de tal manera
(ue se le puede considerar como el precursor directo de la moderna biomec)nica, al igual (ue
los an)lisis de Alberto D*+,+- recogidos en ,l arte de la medida !"."/& sir'ieron de inicio a
la moderna antropometra, e incluso 0uan de Dios 1*A+2, en su ,3amen de ingenios !".4.&
busca la adecuaci5n de las profesiones a las posibilidades de las personas6
7ero lo cierto es (ue solamente ser), a partir de la llamada +e'oluci5n Industrial, cuando se
realicen las primeras in'estigaciones cientficas en este campo, por lo (ue como asegura
8A+29N,: ;I,++A, parad5jicamente, la e'oluci5n tecnol5gica ha sido la (ue ha puesto de
relie'e la necesidad de optimi<ar las funciones humanas6 ,fecti'amente, fue la creciente
e3igencia de (ue los hombres se adaptasen a las nue'as y cada 'e< m)s complejas m)(uinas
creadas a partir de la +e'oluci5n industrial lo (ue puso de manifiesto la importancia de los
factores humanos ya (ue, tal y como sigue diciendo este autor, en sistemas complejos, donde
parte de las funciones cl)sicamente ejecutadas por el hombre han podido ser sustituidas por
m)(uinas, una incorrecta adaptaci5n de las funciones humanas pueden in'alidar la fiabilidad
de todo el sistema6
De a(u (ue, en esta etapa hist5rica no s5lo se tengan en cuenta los factores fsicos del
hombre sino tambi=n los fisiol5gicos, hasta el punto de (ue como dice 8A+C-LLI, el
conocimiento de las relaciones dimensionales y fisiol5gicas del hombre tu'o de este modo una
funci5n de primer plano en el dise>o de las m)(uinas6
7ero aun(ue ya en "%/$ D*7IN, defenda la necesidad de ajustar las herramientas al hombre
y no el hombre a las herramientas, y ?arl 8A+@ haba denunciado en "%.AB la
deshumani<aci5n del trabajo, en el (ue la m)(uina impona su ritmo, durante toda esta etapa,
el criterio b)sico de todos los estudios fue solamente el de la eficacia mec)nica6 +a<5n por la
(ue como dice LAVILL,, bajo este patr5n tecnocr)tico de conducta, un obrero, por ejemplo,
tendr) (ue ajustar sus mCsculos, sus reflejos, su estatura, su en'ergadura y posici5n, sus
bra<os y manos a la altura, tama>o y condiciones de la
m)(uina6
,llo e3plica la utili<aci5n durante toda esta etapa de la denominaci5n 1uman Dactors
,ngineering o Ingeniera humana, para definir los estudios sobre los procesos de trabajo,
como respuesta cientfica a los problemas (ue planteaban los sistemas de organi<aci5n
industrial imperantes sobre todo en los ,stados *nidos6 E en los (ue con'ergen
in'estigaciones en el campo de la biologa, como la fisiologa del trabajo, y de la ingeniera,
como la biomec)nica del trabajo dando lugar a la llamada organi<aci5n cientfica del trabajo6
Feneralmente, y con toda ra<5n, se considera (ue como nos recuerda NI?LI;-N fue el
ingeniero norteamericano Drederic GisloH 2AEL-+, (uien primero se ocup5 del problema de la
organi<aci5n cientfica del trabajo6 Cuando a finales del pasado siglo comien<a a estudiar la
organi<aci5n del trabajo en los talleres mec)nicos6
Como es natural, estos talleres ya posean una organi<aci5n establecidaI pero fue 2AEL-+ el
primero (ue someti5 a an)lisis esta organi<aci5n, comprobando si las operaciones, se
reali<aban y ejecutaban de la manera m)s econ5mica posibleI es decir, si la relaci5n entre la
energa empleada y los resultados obtenidos poda hacerse mayor utili<ando un nue'o
procedimiento (ue con los m=todos establecidos6
;us primeras in'estigaciones datan de "%4% orient)ndose a indi'iduali<ar, de entre el conjunto
de mo'imientos (ue integran una tarea, cu)les de ellos son necesarios y cu)les no pudi=ndose
por tanto suprimir, bien sea mediante adiestramiento del personal, bien sea mediante la mejora
de las condiciones del trabajo6
A continuaci5n determin5, mediante numerosas e3periencias con distintos tipos de trabajo, el
ritmo m)s adecuado para alcan<ar el rendimiento m)3imo, as por ejemplo, manejando pie<as
con un peso de #. ?gs6 cada una de ellas, el obrero no debe soportar la carga m)s de un #JK
de la jornada6
Centrando finalmente su atenci5n en la fijaci5n de las dimensiones m)s adecuadas de algunos
Ctiles de trabajo, tambi=n para lograr el m)3imo rendimiento, determinando por ejemplo (ue en
el paleo de materiales, el m)3imo rendimiento se logra utili<ando palas con una capacidad de
carga de "/# ?g6
De los continuadores de 2AEL-+, el m)s importante es DranL MunLer FILM+,21 (ue
sistemati<5 el estudio de mo'imientos y tiempos estableciendo los diagramas de procesos
!threblig& en los (ue mediante smbolos con'enidos se representa el desarrollo de cada
operaci5n, con las di'ersas 'ariables de las (ue depende el rendimiento en el trabajo y cuyo
an)lisis consista en el estudio de los mo'imientos (ue reali<aba el obrero, los trayectos (ue
seguan los materiales (ue utili<aba, la colocaci5n y tipo de las herramientas, etc6, llegando a la
conclusi5n de (ue e3iste un nCmero 5ptimo de mo'imientos para cada trabajo, mediante los
cu)les se obtiene el m)3imo de eficacia en el menor tiempo posible6
Con ellos, la organi<aci5n cientfica del trabajo se establece como ciencia, ampliando su trabajo
al an)lisis de muy 'ariados problemas relacionados con la simplificaci5n y racionali<aci5n del
trabajo, fruto de los cu)les fue la implantaci5n y desarrollo de la producci5n en serie y el trabajo
en cadena, en los (ue el operario pasa a ser considerado como parte integrante de la propia
m)(uina, ra<5n por la (ue, como afirma VN:O*,:, pese a su nombre P organi<aci5n cientfica
del trabajo P, no es cientfica, ya (ue s5lo reconoce un aspectoB el hombre no es m)s (ue un
motor (ue produce6
,fecti'amente la caracterstica principal de esta organi<aci5n cientfica del trabajo es
precisamente el reducir al m)3imo los elementos de espontaneidad, sustituy=ndoles por
normas rutinarias acordes con el ritmo regulari<ado y recurrente (ue asumen los mo'imientos
del indi'iduo, en gran parte adaptado a las necesidades de la m)(uina y no a la 'ice'ersa, con
lo (ue tal y como se>ala ,;2,VA, la m)(uina se con'ierte para el obrero en una autoridad
impersonal (ue le somete a un ritmo determinado, no siempre adecuado a su especfica
capacidad y fisiologa indi'idual ni a su percepci5n del sistema6
7or eso y como afirma F*;2AV;,N, el taylorismo y las escuelas te5ricas relacionadas con el
mismo han sido criticadas durante la mayor parte de su e3istencia, y a 'eces tan morda<mente
como lo hace Charles C1A7LIN en su demoledora pelcula 2iempos modernos6
8uchos de los aspectos negati'os, producidos por esta subordinaci5n total del hombre a la
m)(uina se pusieron de manifiesto con la I Fuerra 8undial, al generali<arse el uso de nue'os
tipos de m)(uinas b=licas, como los tan(ues y los a'iones, (ue en general eran dise>ados de
modo (ue se obtu'iera una eficiencia mec)nica m)3ima pero (ue e3igan prolongados
perodos de entrenamiento para conseguir (ue los hombres se adaptasen a su complejo,
inc5modo y peligroso manejo6
No obstante, tras la I Fuerra 8undial, y (ui<)s debido a ella, la opini5n pCblica empe<5 a
sensibili<arse por los aspectos fisiol5gicos de las condiciones de trabajoB esfuer<o fsico
agobiante, ni'el de ruido y de calor insoportables, aceleraci5n de los ritmos, deterioro de las
condiciones de higiene y de seguridad, etc6, apareciendo una creciente preocupaci5n por el
indi'iduo6 L5gicamente y como dice F*;2AV;,N, los primeros esfuer<os por dar a estos
conceptos una e3presi5n pr)ctica, se centraron en la industria a ni'el de centro de trabajo, con
objeto de cambiar los criterios de dise>o de los puestos de trabajo
,n consecuencia, se empe<5 a considerar (ue el hombre no es una simple prolongaci5n de la
m)(uina, sino (ue forma, junto con ella, un sistema en el (ue se integran tanto los elementos
materiales del puesto de trabajo, como el conjunto de factores humanos del operario, si bien
toda'a, y como afirman a este respecto CA;2ILL- E 7+I,2-, en una perspecti'a
mecanicista se tratar) de establecer la relaci5n entre condiciones de trabajo y rendimiento a
tra'=s de la medici5n de la fatiga, a fin de llegar a establecer las cargas fundamentales (ue
rigen la eficacia humana6
As por ejemplo, el franc=s Charles M,DA*@ defini5 la cantidad de trabajo (ue el hombre
normal poda efectuar por minuto en una jornada de % horas sin perjudicar su salud, con la (ue
la unidad de medida del trabajo humano pas5 a ser de QA Medau3 a la hora6 , igualmente en
los ,stados *nidos hacia los a>os /A se fund5 el Industrial Datigue +esearch Moard !Consejo
para el ,studio de la Datiga en la Industria&6
De otra parte y aun(ue ya en "$"J 1ugo 8*N;2,+M,+F haba publicado un libro titulado
7sicologa y eficiencia industrial y e3ista el National Institute of Industrial 7sychology
!Instituto Nacional de 7sicologa Industrial&, los factores psicol5gicos no empe<aron a tomarse
en consideraci5n hasta (ue en "$/4 ,lton 8AE- inici5 sus in'estigaciones en los talleres de
1oHthorne de la Gestern ,lectric Company con el prop5sito de poner en claro bajo (u=
condiciones de trabajo podra ele'arse la producci5n, y (ue duraron "/ a>os6
Aspectos como por ejemplo, la iluminaci5n o la duraci5n de las pausas de descanso, fueron
modificadas y se obser'aron los cambios en el comportamiento de los trabajadores, con lo (ue
pudo demostrarse (ue el trabajador se in'olucra tanto material como mentalmente en su
trabajo, ra<5n por la (ue han de tenerse en cuenta no s5lo los factores fsicos y fisiol5gicos,
sino tambi=n los ps(uicos a los (ue responde en su mayor parte el comportamiento humano6
Adem)s, los resultados mostraron realmente la e3istencia de relaciones entre el ambiente y el
comportamiento6 Con lo (ue e incorpora al binomio hombrePm)(uina, un nue'o elemento, el
ambiente, aceptando as, como lo hace ?ALDD, (ue s5lo podemos crear buenas condiciones
laborales si consideramos todos los factores (ue las determina, si bien limitando su campo de
aplicaci5n a lo (ue FIN:M,+F denomina el desafo de contribuir a un ambiente de trabajo
m)s estimulante6
,n definiti'a, lo cierto es (ue, tras la +e'oluci5n Industrial en los ,stados *nidos se desarrolla,
bajo el nombre de 1uman Dactors todo un conjunto de estudios sobre los aspectos fsicos y
comportamientos ps(uicos del ser humano en el trabajo (ue culminan en "$/$ con la creaci5n
del Industrial 1ealth +esearch Moard !Consejo para el ,studio de la ;anidad Industrial& (ue
contaba entre su personal in'estigador con psic5logos, fisi5logos, m=dicos e ingenieros, como
reflejo de este nue'o y creciente protagonismo de los factores humanos en el concreto y de
momento e3clusi'o )mbito del trabajo industrial6 Nmbito (ue se 'er) superado ya en "$#A con
moti'o del inicio de la II Fuerra 8undial, ya (ue con ella, y como dice C1A7ANI;, apareci5
una nue'a categora de m)(uinas, m)(uinas (ue no demandaban esfuer<o muscular de su
operador sino m)s bien sus capacidades sensoriales, percepti'as, de juicio y para tomar
decisiones6 ,specialmente en el campo de la a'iaci5n militar, en donde en un pla<o de seis
a>os se pas5 del biplano de madera monomotor a los primeros modelos de a'i5n a reacci5n
dotados de complejos sistemas de na'egaci5n y armamento cuyo control y manejo deba
lle'arse a cabo en especiales situaciones de altura y 'elocidad poco adecuadas a las
condiciones del ser humano6
7or 'e< primera, e(uipos multidisciplinares de m=dicos, ingenieros y psic5logos trabajan para
el ej=rcito al hacerse e'idente (ue el potencial de los e(uipos militares, Paut=nticos sistemas
operati'os cada 'e< m)s costososP no eran apro'echados en su totalidad por sus operadores,
a los (ue, por e3igencias de la guerra, no era posible dotar de un prolongado aprendi<aje,
prefiri=ndose por tanto modificar su dise>o de modo (ue se adaptaran mejor a las
caractersticas tanto fsicas como ps(uicas del operador6 Con lo (ue como dice M+-ADM,N2,
el estudio del rendimiento humano y de las relaciones hombrePm)(uina ad(uiri5 un gran
impulso6
E ello no s5lo por(ue se lle'asen a cabo en esta =poca importantes estudios estadsticos sobre
los principales par)metros y factores humanos a fin de establecer las tendencias centrales y las
des'iaciones est)ndar para facilitar la adecuaci5n de las m)(uinas a la enorme 'ariedad de
tipos humanos (ue las tenan (ue utili<ar, sino y sobre todo, por(ue se empe<aron a incorporar
a las aportaciones pro'enientes de los estudios sobre anatoma y fisiologa funcionales, las
procedentes del campo de la psicofisiologa e3perimental, percepti'a y cogniti'a6
;obre estas e3periencias y una 'e< finali<ada la guerra se produjo un reno'ado inter=s por las
condiciones en (ue el ser humano desarrolla su trabajo pero desde un nue'o enfo(ue, al
considerar (ue la relaci5n hombrePm)(uinaPambiente es una relaci5n interacti'a en la (ue los
tres elementos han de ser 'istos como componentes de un mismo sistema, con lo (ue el objeto
de estudio pasar) a ser el hombre en acti'idad o, como indica 7A+CA*D, los intercambios
reguladores entre el entorno profesional y el trabajador6 E, como dicen CA;2ILL- E 7+I,2-,
la no'edad de este enfo(ue 'a a dar lugar a un neologismo capa< de e3presarloB
,+F-N-8IA6
,ste neologismo, acu>ado a partir de las races griegas epyo' !ergon& R trabajo y nomos
!nomos& R ley, aparece por 'e< primera, (ue sepamos, en "%.4, en un libro titulado
Compendio de ,rgonoma o de la ciencia del trabajo basada en 'erdades tomadas de la
naturale<a escrito por el polaco Gojciech 0A;2+:,M-G?I, y del (ue seguramente lo tom5 el
psic5logo ingl=s 1yHel 8*++,L para denominar la primera organi<aci5n especiali<ada, la
,rgonomics +esearch ;ociety, constituida en "$#$ por un grupo interdisciplinar de e3pertos
brit)nicos y cuyo objeti'o era el emprender estudios e in'estigaciones sobre los problemas del
trabajo humano6
;u propio in'entor 8*++,L defini5 la ,rgonoma como el conjunto de los estudios
cientficos de la interacci5n entre el hombre y su entorno de trabajo6
7ero este estudio se refiere, no al hombre aislado ni al entorno aislado, sino al binomio
integrado por ambos ya (ue como dice a este respecto -M-+N,, la ,rgonoma es una
disciplina aplicada y el papel del erg5nomo es aplicar sus conocimientos y su e3periencia en lo
concerniente a la interacci5n del hombre con su ambiente, para asegurarse de (ue =ste es
adecuado para =l6 Lo (ue plantea la posibilidad de desarrollarse, como as ha sido, desde
distintos enfo(ues, segCn predomine el inter=s por uno u otro de estos elementosB el entorno o
el hombre6
7or eso, mientras (ue en Norteam=rica, y bajo la denominaci5n gen=rica de 1uman Dactors
todos los estudios se han orientado a mejorar los procesos laborales en s mismos, en ,uropa,
y bajo la denominaci5n especfica de ,rgonoma, el objeti'o b)sico es la mejora de las
condiciones en (ue el hombre se desen'uel'e en su entorno laboral6
Como afirma GI;N,+, el mo'imiento europeo (ue adopta el nombre de ,rgonoma se
distingue esencialmente de los trabajos americanos de la human enginering por la adopci5n
de un doble criterioB el de producti'idad y el de carga de trabajo6 ;egCn puede comprobarse
simplemente comparando el diferente objeti'o a cubrir por este tipo de estudiosB
;egCn los americanos G--D;-N y C-N-V,+, se trata de una tentati'a de apro3imaci5n a
los problemas (ue se presentan en la concepci5n y la reali<aci5n de los objetos utili<ados por
el hombre, (ue tiene por objeto el permitir al futuro usuario, una mayor eficacia y una menor
posibilidad de error en la utili<aci5n de estos objetos6
8ientras (ue en cambio para el europeo GI;N,+, es el conjunto de conocimientos cientficos
relati'os al hombre y necesarios para concebir Ctiles, m)(uinas y dispositi'os (ue puedan ser
utili<ados con la m)3ima eficacia, seguridad y confort6
As, mientras (ue en Norteam=rica s5lo se trataba de mejorar los resultados de la producci5n
laboral mediante la racionali<aci5n de las formas de trabajo P lo (ue pasa o puede pasar por
una modificaci5n de las condiciones en (ue se lle'e a cabo P, pero (ue en cual(uier caso y
como dicen a este respecto CA;2ILL- y 7+I,2-, una 'e< solucionado el problema de la
producti'idad, dejar de haber problema y estudio de las condiciones de trabajo, en ,uropa se
busca junto al incremento de la producti'idad, una mejora de las propias condiciones de
trabajo, reduciendo al m)3imo sus cargas y costos psicofsicos6
7or tanto a la ,rgonoma le preocupan los aspectos cualitati'os de la acti'idad y no s5lo los
cuantitati'os del trabajo, ya (ue cada da se comprende mejor (ue el dise>o y disposici5n de
herramientas, e(uipo y lugares de trabajo, as como el control de las condiciones ambientales
'entilaci5n, ruido, iluminaci5n, temperatura, etc6, e incluso la organi<aci5n de los propios
procesos operati'os a reali<ar !postura y atenci5n re(uerida, tiempos y secuencias de
actuaci5n, carga y stres producido, etc6& m)s adecuadas, contribuye de manera considerable al
bienestar y rendimiento de los trabajadores al reducir la fatiga fsica y la tensi5n ner'iosa6
,n definiti'a y como dice D, AN2-NI-, la ,rgonoma no trata de modificar al hombre sino sus
condiciones de trabajo y se orienta principalmente a la protecci5n del trabajador, no al aumento
de la producci5n6 +a<5n por la (ue en la ,rgonoma se 'aloran los aspectos subjeti'os del
hombre mientras (ue los 1uman Dactors se limitan al estudio de sus aspectos objeti'os6 ,
igualmente y segCn ;C1,++,+, se podra decir (ue la Disiologa y la 7sicologa del trabajo
estudian la adaptaci5n del hombre a su tarea, sin embargo, la ,rgonoma tiene por fin modificar
=sta y obtener las condiciones 5ptimas de la acti'idad6 7udi=ndose decir (ue en tanto (ue los
1uman Dactors determinan las condiciones mnimas del ni'el de seguridad en el trabajo, la
,rgonoma en cambio establece las condiciones m)3imas de ni'el de calidad en el trabajo6
7or tanto ,rgonoma e Ingeniera humana no son sin5nimos, por cuanto en la primera el
objeti'o Cltimo es el bienestar global del hombre, mientras (ue en la segunda s5lo lo es su
capacidad producti'a6
7lante)ndose as el dilema de si debe adaptarse el hombre al trabajo, o si debe adaptarse el
trabajo al hombre6 ,n otros t=rminos y como dice 8A+C-LLI, si se estudian los objetos y las
m)(uinas adecuadas a la fisiologa humana a fin de (ue el hombre se adapte al trabajo, para
un mayor rendimiento y una mejor prestaci5n, para un aumento, por consiguiente, de la
producti'idad industrial, o bien a fin de (ue el trabajo se adapte al hombre, a la medida
humana, y asuma, por tanto, significados m)s humanos6 Considerando, como lo hace
7,2,+;, (ue los medios de trabajo ideados y creados con perfecci5n ergon5mica ayudan a
e'itar da>os a la salud y sus negati'as consecuencias econ5micas6
2odo ello ha permitido a L, F*,+N y a N-+VILL, afirmar (ue la aplicaci5n b)sica de la
,rgonoma es concebir y modificar los puestos de trabajo en funci5n de las capacidades de los
operarios y de su comportamiento en el trabajo6 ;i bien y en principio la Agencia ,uropea
para la 7roducti'idad, dependiente de la organi<aci5n para la Cooperaci5n ,con5mica
,uropea, m)s tarde con'ertida en la -rgani<aci5n para Cooperaci5n y Desarrollo ,uropeo
!-6C6D6,6& estableci5 en "$.. una secci5n de Dactores 1umanos para el estudio de la
Adaptaci5n del trabajo al trabajador cuyas primeras conclusiones fueron presentadas en el
a>o "$.4 en Leiden !1olanda& donde se plante5 la necesidad de alguna clase de organi<aci5n
(ue pudiera continuar y e3tender la cooperaci5n internacional en este campo, lo (ue tu'o lugar
en 7ars el a>o "$.%, en (ue se toma la decisi5n de crear la Asociaci5n Internacional de
,rgonoma, cuyo I Congreso tu'o lugar en ,stocolmo en "$Q"6
,n todo caso y aun(ue se trate de enfo(ues distintos lo cierto es (ue, tanto si hablamos de
Dactores 1umanos como si lo hacemos de ,rgonoma tal y como afirma L,,, su finalidad
consiste en estudiar las interrelaciones hombrePm)(uina, la adecuaci5n entre las dimensiones
y capacidades del ser humano y las m)(uinas (ue =ste construye para (ue le ayuden6 +a<5n
por la (ue, durante mucho tiempo el )mbito de la ,rgonoma, al igual (ue el de los Dactores
1umanos, ha estado reducido, como 8*NI7-V y :INC,N?- dicen, a la optimi<aci5n
multidimensional de la acti'idad laboral, e incluso actualmente y para muchos, desde una
'isi5n simplista y parcial, =ste sigue siendo su e3clusi'o campo de aplicaci5n6
Oui<)s por ello la mayor parte de las mCltiples y 'ariadas definiciones (ue del concepto de
,rgonoma podemos encontrar en la bibliografa especiali<ada se centran en el limitado campo
de lo laboralI y as por ejemploB
7ara 8*++,L !"$Q.& la ,rgonoma es el estudio del ser humano en su ambiente laboral6
F+AND0,AN !"$Q$& la considera como el estudio del comportamiento del hombre en su
trabajo6
7ara DAV,+F, !"$4A& es el an)lisis de los procesos industriales centrado en los hombres (ue
aseguran su funcionamiento6
;egCn 8-N28-LLIN !"$4A& es una tecnologa de las comunicaciones dentro de los sistemas
hombresPm)(uinas6
7ara CA:A8IAN !"$4J& la ,rgonoma es el estudio multidisciplinar del trabajo humano (ue
pretende descubrir sus leyes para formular mejor sus reglas6
Igualmente ocurre en a(uellas otras definiciones elaboradas con un car)cter m)s general por
organismos e instituciones como puede comprobarse en las de la -rgani<aci5n Internacional
de Normali<aci5n !I;-& (ue defina en "$Q" la ,rgonoma como la aplicaci5n de las ciencias
biol5gicas del hombre, junto con las ciencias de ingeniera, para lograr la adaptaci5n mutua
5ptima del hombre y su trabajo, midi=ndose los beneficios en t=rminos de eficiencia y bienestar
del hombre6
,l 8inisterio de 2rabajo de nuestro pas (ue la define !"$4#& como la 2ecnologa (ue se ocupa
de las relaciones entre el hombre y el trabajo6
- la propia +eal Academia ,spa>ola (ue en la Cltima edici5n de su diccionario !"$$/&, la define
como el estudio de datos biol5gicos y tecnol5gicos aplicados a problemas de mutua
adaptaci5n entre el hombre y la m)(uina6
-l'idando, en todas ellas aspectos tan ob'ios e importantes como (ueB
De una parte (ue los efectos del trabajo no se limitan a a(uellos (ue pueden ser constatados
en un determinado tiempo y lugar, sino (ue inciden en toda la 'ida del indi'iduo y, por tanto, si
bien es cierto (ue como dicen 2,+;;AC, O*,INN,: y C1+I;2-L, la mayora de las
in'estigaciones en ,rgonoma 'ersan generalmente sobre la 'ida de trabajo y poco sobre la
'ida fuera del trabajo, tambi=n lo es el (ue, como afirman CA;2ILL- y 7+I,2-, la 'ida de
trabajo configura de alguna manera la personalidad de los trabajadores y a tra'=s de ella su
'ida e3tra laboral6
De otra (ue, como, de acuerdo con el criterio de 8ASA, el t=rmino de e(uipo o m)(uina
puede actualmente hacerse e3tensi'o a todos los instrumentos utili<ados por las personas para
reali<ar cual(uier tarea !666& todo puede entrar en el amplio concepto de objetoPherramienta,
cuyo dise>o y reali<aci5n debe lle'arse a cabo en funci5n de los factores ergon5micos (ue
establecen sus relaciones con el hombre (ue las 'a a utili<ar6
,n todo caso los 5ptimos resultados obtenidos en el campo militar permitieron no s5lo refor<ar
la importancia de la ,rgonoma como tal, sino (ue ampli5 su )mbito de actuaci5n, dando lugar
en la d=cada de los .A a una fase en el campo del Dise>o Industrial en la (ue las posibles
soluciones a aportar deber)n ser cientficamente justificadas, probadas y modificadas antes de
su fabricaci5n, para lo (ue en la d=cada inmediatamente despu=s de la ;egunda Fuerra
8undial los m)s destacados dise>adores de la =poca como +aymond L-,GE, :deneL
?-VA+, Galter D-GIN 2,AF*, o 1enry D+,ED*;; empe<aron a potenciar la in'estigaci5n
emprica de la funci5n, en la creencia de (ue un producto agradable de manipular contribuya al
bienestar general, incorpor)ndose as el uso y aplicaci5n de la ,rgonoma al dise>o de todo
tipo de objetos, artefactos y e(uipos de uso comCn para adecuarlos a las caractersticas,
necesidades y limitaciones del pre'isto usuario6
Adem)s, tras la II Fuerra 8undial y en base a ella, se produjo un desarrollo indiscriminado y
rapidsimo de un nue'o tipo de macrociudad inh5spita e inhumana, lo (ue moti'5 el (ue cada
'e< m)s se empe<ara a prestar atenci5n al tratamiento y dise>o del medio ambiente urbano y
ar(uitect5nico, a medida del hombre, por entender, como lo hace 8I2;C1,+VIC1, (ue el
hombre de la ciudad, o mejor dicho el hombre de los centros de 'i'ienda y de producci5n, es
inseparable de las condiciones de 'ida proporcionados por esos espacios t=cnicos6 E as, por
ejemplo en "$./, en el VIII Congreso Internacional de Ar(uitectura 8oderna !CIA8& celebrado
en 1oddesdon !Londres& se present5 el problema de la medida humana en t=rminos
psicol5gicos, lle')ndolo al campo de las estructuras espaciales
Ea no eran s5lo los ingenieros (uienes conceban ergon5micamente el )mbito laboral y las
m)(uinasPherramientas para mejorar los procesos de producci5n industrial, tambi=n los
dise>adores y ar(uitectos aplicaban la ,rgonoma en la concepci5n de los objetos y espacios
de uso cotidiano aceptando (ue, como afirma M-N;I,7,, la ,rgonoma puede desempe>ar
un papel muy importante en la bCs(ueda de una respuesta satisfactoria a los re(uisitos de
uso6
;e inicia as una ampliaci5n de la ,rgonoma, en la (ue se alcan<a ya un )mbito global de
aplicaci5n e3tendido a la totalidad del entorno habitable en un loable af)n de ele'ar el ni'el de
calidad de 'ida del hombre6 E se impone un nue'o enfo(ue, humanista, de la elaboraci5n
ergon5mica del entorno habitable ya reclamado por C1,+8AE,DD y AL,@AND,+ cuando
afirmaban (ue el hombre ci'ili<ado debe dar prioridad al desarrollo de una ciencia unificada
del control ambiental (ue podra producir un dise>o integral, con lo (ue puede decirse (ue la
,rgonoma alcan<a su plena mayora de edad6
Algo (ue s5lo algunos autores, los menos, y ya en la d=cada de los %A han recogido en sus
definiciones como es el caso de 71,A;AN2 segCn el cual la ,rgonoma busca acomodar el
lugar de trabajo, al sujeto y el producto al usuario, y especialmente 8cC-+8IC? para el (ue,
de una forma mucho m)s generalista y global, la ,rgonoma es el proceso de dise>o para uso
humano6
De a(u el (ue actualmente la Asociaci5n Internacional de ,rgonoma defina esta como el
Conjunto de conocimientos cientficos aplicados para (ue el trabajo, los sistemas, productos y
ambientes se adapten a las capacidades y limitaciones fsicas y mentales de la persona e
igualmente y en la misma lnea la Asociaci5n ,spa>ola de ,rgonoma la considere como ,l
conjunto de conocimientos de car)cter multidisciplinar aplicados para la adecuaci5n de los
productos, sistemas y entornos artificiales a las necesidades, limitaciones y caractersticas de
sus usuarios, optimi<ando la eficacia, seguridad y bienestar6
Ciertamente hoy en da, el campo de acci5n de la ,rgonoma ha e3perimentado una notable
e3pansi5n al aceptar (ue el )mbito de actuaci5n del ser humano 'a mucho m)s all) de la mera
acti'idad laboral abarcando potencialmente todas a(uellas en las (ue el hombre hace uso de
cuanto le rodea, lo (ue ha permitido pasar, al menos conceptualmente, de una ,rgonoma de
y en la industria, a una ,rgonoma de y en la sociedad, hasta tal punto (ue actualmente, y
como se>ala G-1L8ILL, hay muy pocos campos, si es (ue aCn (ueda alguno, (ue no se
refieran en algCn momento a la relaci5n entre el hombre y su medio ambiente6