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Las dos palabras que dan ttulo a este apartado

parecen partir en dos etapas completamente


distintas la historia de la humanidad. El mito, en
un principio, nos retrotrae a tiempos irracionales
en los que elementos naturales, como el Sol, la
lluvia, o la feretilidad de la tierra o de los seres
humanos, as como incgnitas que hoy son
exlicadas por la ciencia y que forman parte de los
conocimientos mnimos que, se supone, toda
persona debe tener, eran entonces profundos misterios que tan slo unos pocos iniciados podan
llegar a comprender o controlar, y en los cuales las divinidades, espritus o energas de extraas
propiedades jugaban un papel esencial. Los mitos, en este contexto, son aquellas narraciones con
las que se trataba de explicar el funcionamiento del mundo o de la sociedad. La razn (de nuevo
es conveniente introducir el matiz "en un principio") nos llevara a una etapa ms evolucioinada
de la historia humana. Razn, o ms concretamente, el calificativo de racional, se asocia a
civilizacin, argumentacin, cultura y otros a elementos similares. Mito y razn parecen marcar
dos etapas, dos formas de entender el mundo y consecuentemente, dos formas de actuar. El paso
de una a otra se dio en la antigua Grecia, de la mano de la aparicin de la filosofa y de todos los
logros culturales e intelectuales de aquella poca.
En toda esta presentacin que hemos hecho se estn dando por supuesto no pocas afirmaciones
que estn muy lejos de haber sido empricamente comprobadas o siquiera argumentadas,
empezando por la definicin de mito y razn, su total contraste o el salto y ruptura brsqueda
entre la etapa mstica y la racional.
Pasemos en primer lugar a considerar con ms detalle las caractersiticas del mito y de la razn,
respectivamente, para analizar despus qu quiere decir la expresin "el paso del mito al logos" y
cmo se efectua este trnsito:
Como caractersticas generales del mito podemos sealar:
- Apela a la fe, a la aceptacin irracional de ciertas
verdades; tiende a la exaltacin de la imaginacin
(sin que sea contrastada con la experiencia), a poner
de relieve el valor de ciertos ritos y determinadas
normas de conducta y a predicar obediencia ciega a
la autoridad.
- Su lenguaje propende a ser un instrumento de
dominacin que se dirige exclusivamente al conjunto
de las personas que participan en determinadas
creencias y excluye al resto.
- Se encuentra siempre completo, invariable, definitivamente constituido en sus misterios y en sus
ritos.
No obstante es conveniente precisar que se encuentran en el pensamiento mtico formas y
niveles diversos y que la palabra "mito" (Mythos) no tena para los que la empleaban en los
tiempos arcaicos el sentido despectivo que tiene hoy, sino que quera decir "palabra",
"narracin".

La razn , por su parte:
- insite en el valor cognoscitivo del
entendimiento y de la razn humana,
intenta demostrar las verdades que afirma y
procura defender la investigacin, la
reflexin y el dilogo con el fin de descubrir
la naturaleza de las cosas.
- su lenguaje constituye un medio de comunicacin, destinado a todos los seres humanos.
- en cuanto supone un esfuerzo racional hacia la investigacin de la verdad, no puede encontrarse
nunca acabado.
Ahora bien, J.F. Vernant ha indicado claramente que los griegos no haban inventado la Razn,
como categora nica y universal, sino una razn, aquella de la que el lenguaje es el instrumento y
que permite actuar sobre los hombres, no transformar la naturaleza, una razn poltica en el
sentido aristotlico. Y si tomamos en cuenta el desarrollo posterior de la ciencia (tratados
mdicos, investigaciones histricas) deberamos hablar de distintos tipos de racionalidad .
Con la expresin " paso del mito al logos " se quiere designar el origen de la filosofa en Grecia
como superacin de las formas mticas y religiosas de pensamiento, con lo que se consigui un
pensamiento racional que incluye en su seno tanto a la tanto a la filosofa como a la ciencia. El
paso del mito al logos tuvo lugar cuando empez a cobrar forma en las mentes de los hombres la
conviccin de que el caos aparente de los acontecimientos tiene que ocultar un orden
subyacente, y que este orden es el producto de fuerzas impersonales
Acerca del paso del mito al logos fue
clebre la polmica que enfrent a
Burnet con Cornford. Segn el
primero, la superacin del mito y la
llegada del pensamiento racional
haba hecho su aparicin de un modo
repentino, sin historia previa que
investigar, como una especie de
"milagro griego" (pero este "milagro" no explicaba realmente nada y, adems, mostraba un cierto
eurocentrismo al no querer tampoco reconocer las influencias de los saberes caldeos, babilonios,
egipcios, etc., sobre los primeros filsofos griegos). Frente a estas tesis, F. M. Cornford sostuvo la
tesis que mantiene que la cosmologa de los primeros jonios proceda de una reinterpretacin y
prolongacin de los mitos cosmognicos y teognicos griegos (Hesodo y Homero). Cornford
concluye afirmando que, en la filosofa, el mito est racionalizado.
Es difcil sealar la frontera del momento en que surge el pensamiento racional. W. Jaeger afirma
que tal frontera pasa probablemente a travs de la epopeya de Homero, en la que el elemento
racional y el mtico estn estrechamente compenetrados, y a travs de los textos de Hesodo. No
hay, pues, coincidencia entre el comienzo del pensamiento racional y el fin del pensamiento
mtico. En efecto, autntica mitologa se encuentra no slo en las obras de los presocrticos sino
incluso en el centro de las filosofas maduras, como las de Platn y Aristteles. De este modo,
mito y razn cohabitan , al menos en la filosofa griega.