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La globatizacin.

Consecuencias humanas
Zygmunt Bauman
r::neste libro Baurnan se propone
clari ficar las consecuencias de la
globalizacin para la condicin
humana. El primer captulo,
"Tiempo y clase", analiza los
erectos de la actual compresin
espacio / tiempo sobre la
estructuracin de las sociedades.
comunidades territoriales y
planetarias. De particular inters
resulta su anlisis sobre las
caractersticas de la "propiedad
absentista:' es decir, sobre la
independencia de las lites
globales con respecto l unidades
territoriales determinadas y a la
consiguiente "prdida de poder"
de los Estados nacionales. Las
actuales lites globales no
enfrentan las limitaciones y
responsabi Iidadcs que los terra-
tenientes absentistas de antao
tenan con la localidad donde se
asentaban sus posesiones y con la
comunidad que trabajaba para
ellos, pues los fondos actuales son
lquidos y fcilmente transferibles
de esta ocupacin a aqulla e
incluso de un pas a otro. En la
medida en que los Estados han
evitado regular la libertad de
movimientos del capital, ste va y
viene mirando slo el inters de
sus dueos, no el de las
comunidades adonde llega o el de
las que abandona.
El segundo captulo, "Guerras
por el espacio: informe de una
carrera", analiza las guerras por
definir el espacio cornpart ido. Para
ello analiza la literatura acerca de
la plani ficacin urbana en el
pasado y apunta cmo las
tendencias recientes se orientan a
la fragmentacin del espacio y a
laconstruccin destinada aexcluir.
El tercer captulo, "Despus del
Estado nacional. .. qu?", aborda
el tema del futuro de la soberana
poltica, en particular "la cons-
titucin propia y el autogobierno
de las comunidades nacionales, y
en general territoriales, bajo la
globalizacin de la economa, las
finanzas y la informacin" (pp. 10-
11). En este captulo son
particularmente sugerentes las
ret1cxiones del autor acerca de los
efectos de la globalizacin sobre
la capacidad decisoria de los
gobiernos.
En captulo cuarto, "Turistas y
vagabundos", se refiere a las
consecuencias culturales de la
globalizacin. caracterizada por la
bifurcacin y polarizacin de las
vivencias humanas. El quinto y
ltimo captulo, "Ley global,
rdenes locales", analiza las
expresiones radicales de la
polarizacin: la tendencia a
criminal izar y el papel de la
criminalizacin en la vida errante.
En lo que sigue destaco
algunos puntos de La gloha-
lizocion que me parecieron
partic uI armente interesantes.
Seguramente otros lectores
encontrarn distintos puntos que
les llamarn ms la atencin pues
AC1:4 SO('IIJ/.I}(;C'I 35, ~IAYO-AGOHO I)EI. 2002
274 zvcstuvr n,llIM/I/I' 1.11GLOIJAUZACtN. CONSECUENCIAS /lU\/,IN.~S
275
la lectura de Bauman es muy rica
y provoca un gran nmero de
resonancias con numerosos temas
y vivencias,
De entrada, para Bauman, el
trmino globalizacin ha llegado
a expresar "el carcter inde-
terminado, ingobernable y auto-
propulsado de los asuntos
mundiales" (p. 80), aludiendo as
a un proceso global que pareciera
imponerse sobre el mundo como
una fatalidad, Por ello, el trmino
ha llegado a referirse princi-
palmente "a los efectos globales,
claramente indeseados e impre-
vistos, ms que a iniciativas y
emprendimientos" (p. 81),
La globalizacin es uno de los
temas recurrentes del debate
contemporneo, tanto en el mbito
acadmico C01110 en el de la
opinin pblica, pero a la vez es
lino sobre el que no existen
consensos, De manera an ms
llamativa. el disenso no queda slo
a nivel de opiniones (despus de
todo cada quien puede tener sus
propias opiniones sin estar
obligado a probar que su opinin
tiene algn sustento); la inves-
tigacin en ciencias sociales
tambin presenta resultados
mixtos (para una resea sobre el
particular vase Guilln 2001),
De acuerdo con Bauman, la
globalizacin es un fenmeno
nuevo cuya caracterstica ms
notable es la compresin del
espacio-tiempo gracias al avance
tecnolgico, El fenmeno no
implica en modo alguno el fin de
la historia, pero s "el fin de la
geografa" (p. 20), en lamedida en
que las distancias ya no importan
pues los centros de decisin y los
clculos sobre los que basan sus
decisiones se han liberado de
criterios territoriales.
'
El mundo
est cada vez ms ntimamente
relacionado y las decisiones tienen
efectos que rebasan las fronteras
polticas.
Si bien esta es la tendencia
dominante, no es de ninguna
manera unilineal.' Su contraparte
es que otros grupos sociales no se
benefician de la "compresin
espacio-tiempo" pues estn atados
a la localidad donde nacieron o
donde habitan. Las elites pueden
mover sus recursos a donde los
rendimientos esperados sean mas
altos sin considerar criterios de
distancia o cercana. Las inver-
siones llegan cuando las cosas
parecen prometedoras; se van
cuando se ponen difciles, dejando
a los dems "las tareas de lamer
las heridas, reparar los daos y
ocuparse de los desechos. La
empresa tiene libertad para
trasladarse; las consecuencias 110
pueden sino permanecer en su
lugar. Quien tenga libertad para
escapar de la localidad, la tiene
para huir de las consecuencias"
(p., 16).
La mo vi li dad del capital
"significa que el poder se
desconecta en un grado altsimo,
indito en su drstica incondi-
cionalidad, de las obligaciones: los
deberes para con los empleados y
los seres ms jvenes y dbiles, las
generaciones por nacer, as como
la autorreproduccin de las
condiciones de vida para todos; en
pocas palabras, se libera del deber
de contribuir a la vida cotidiana y
la perpetuacin de lacomunidad"
(p. 17).
De ah que la anulacin de la
importancia de la distancia y el
tiempo, lejos de homogeneizar la
condicin humana tiende a
polarizarla. En sntesis, la gleba-
lizacin significa una redistri-
bucin mundial de lasoberana, el
poder y la libertad para actuar (p.
94). Laglobalizacin "emancipa a
ciertos humanos de las res-
tricciones territoriales a lavez que
despoja al territorio, donde otros
permanecen confinados, de su
valor y su capacidad para otorgar
identidad" (p. 28). Las lites son
extraterritoriales, no conocen
restricciones espaciales; el resto
queda atado al territorio. Basta ver
la crisis Argentina, anunciada
desde finales de 200 1: los capitales
emigraron a nuevos parasos, sin
embargo, la miseria y el crujir de
dientes se qued.
Contrariando muchas voces, la
mayora de ellas sin base en
resultados de investigacin sino
ms bien en la extrapolacin no
controlada empricamente de
IBauman toma la expresin dc l'uul
Virilio y de Richard O'Bricn.
!Aunque esta es la tcndcnc ia
dominante, la globulizucin no es un
fenmeno mundial. Amplsimas regiones
del mundo han quedado marginadas del
proceso, la mayor parte de frica. por
ejemplo.
algunas tendencias o en plantea-
mientos ideolgicos (tanto de
neoliberales como de estatistas que
sin mayor calificacin se declaran
a favor o en contra de la
global izacin-como quiera que la
entiendan), Bauman sostiene que
la globalizacin no produce
convergencia a las mismas
condiciones sociales, econmicas,
polticas o culturales. Ocurre, en
cambio, que sus consecuencias son
diferenciadas: " ... Ios procesos
globalizadores, escribe Bauman,
carecen de esa unidad de efectos
que generalmente se da por
sentada. Los usos del tiempo y el
espacio son tan diferenciados
COIllO diterenciadores. La globa-
lizacin divide en lamisma medida
en que une: las causas de la
divisin son las mismas que
promueven la uniformidad en el
globo" (p. 8).
Bauman plantea que "lo que
para algunos aparece COIllO globa-
lizacin, para otros es localizacin;
lo que para algunos es la seal de'
una nueva libertad cae sobre
muchos ms como un hado cruel
e inesperado" (p. 8), En este
sentido, Bauman recoge el
concepto de glocalizacion acu-
ado por Robertson (1995) con el
fin de enfatizar la idea de que las
presiones "global izadoras" y
"localizadoras" constituyen una
unidad indisoluble (pp. 94-95). En
este sentido, laglocalizacin es un
"proceso de concentracin no slo
del capital, las finanzas y dems
recursos de laeleccin y laaccin
efectiva, sino tambin -y quiz
2%
ZI'GMUNT II..1UMAN lA G/.OII.fI.I7.t1C1N, CO,v,\'I:"CUI: 'C/.1.\' III '.1/.1,\'.-1.\' 277
principalmente- de libertad para
moverse y actuar" (p. 95). Otro
aspecto de la divergencia provo-
cada por la global izacin es el
aumento en las disparidadcs en el
ingreso entre pases y dentro de los
pases que conduce a una segre-
gacin, separacin y marginacin
social progresiva (p. 8). En este
sentido. las tendencias neotribales
y fundamentalistas son la contra-
cara de lahibridacin de lacultura
superior.
La relacin entre globalizacin
y los Estados nacionales ha sido
objeto de sinnmero de opiniones
pero de insuficiente investigacin.
Se ha dicho que la globalizacin
tiende a la disolucin de los
Estados nacionales. Sin embargo.
lo que hemos observado es que
stos han renunciado alabsqueda
del equilibrio rnacroeconmico del
que ahora se ocupan los orga-
nismos financieros interna-
cionales. Sin embargo. esto no
si gn i fica necesariamente el
debilitamiento de los Estados
nacionales; signi fica en todo caso
la separacin de las tareas de
regulacin macroeconrnica de las
de poltica interna. As. por
ejemplo, encontramos que no hay
menos Estados en los tiempos de
la globalizacin que antes. sino
que, por el contrario, su nmero
es mayor.
Este proceso ha sido
claramente inducido por los
organismos financieros interna-
cionales. los cuales condicionan su
ayuda aque los Estados renuncien
a aplicar polticas econmicas
autnomas. AI aceptar tales
condicionamientos, los Estados se
han convertido "cada vez ms en
ejecutorcs y plenipotenciarios de
fuerzas sobre las cuales no tienen
la menor esperanza de ejercer
ningn control" (p. 89), quedando
as reducidos "a la funcin (til)
de una estacin de polica local,
capaz de asegurar el mnimo de
orden necesario para los negocios,
pero sin despertar temores de que
pueda limitar la libertad de las
compaas globales" (p. 92).
Si hien estas tendencias
ominosas son innegables, tambin
lo es que hemos presenciado el
surgimiento de redes trasna-
cionales de solidaridad que son un
signo alentador de formacin de
una sociedad civil mundial, de una
esfera pblica tambin globalizada
que adems de cuestionar los
efectos negativos de la globa-
lizacin estn proponiendo alter-
nativas con un sentido humanista
(Guidry, Kennedy, andZald. 1999;
Keck and Sikkink, 1998a; Kcck
and Sikkink, 1998b).
La condicin humana en
nuestro tiempo queda retratada de
la siguiente manera. La gleba-
lizacin crea condiciones de
inseguridad existencial prove-
niente de tres fuentes: falta de
seguridad, certeza y proteccin.
As, por ejemplo, la flexibilizacin
laboral produce inseguridad en el
empleo; lamovilidad irrestricta del
capital y su falta de respon-
sabilidad con la localidad
producen incertidumbre; el
aumento de ladelincuencia crea la
sensacin de de spr otecci n
personal. Tomadas en conjunto,
estas fuentes provocan senti-
mientos de miedo y ansiedad.
Como no hay intencin de
controlar los movimientos de
capital, stos sentimientos son
reducidos a la bsqueda de
proteccin, entendida como
imposicin de la ley y el orden por
los gobiernos. Si bien de esta
manera se atienden las preocu-
paciones por la seguridad del
cuerpo y las posesiones
personales, quedan inclumes las
otras fuentes de la ansiedad y el
miedo, al tiempo que se da salida
a latensin sin modificar las bases
de la economa global izada. Los
verdaderos problemas de inse-
guridad e incertidumbre se
condensan en la bsqueda de
proteccin. "El afn de proteccin
genera muchas tensiones. Y donde
hay tensin hay capital poltico ...
Las apelaciones a los miedos
relacionados COI1 las seguridad son
tan suprac lasistas y transpar-
tidarios como los miedos mismos"
(p. 153).
La globalizacion es un libro
extraordinariamente sugerente
escrito para UI1 vido y agudo
lector a quien "formular las
preguntas correctas constituye la
diferencia entre someterse al
destino y construirlo, entre andar
a la deriva y viajar." Al formular
estas preguntas Bauman se
propone "cuestionar las prcmisas
ostensiblemente incuestionables
de nuestro modo de vida." En eso
consiste precisamente, a su
parecer, "el servicio ms apre-
miante que nos debemos a nuestros
congneres y nosotros mismos" (p.
12). Subyace a este planteam icnto
la idea de que la globalizacin es
un proceso sobre el que se puede
actuar, no es una fatalidad
impersonal ante lacual slo queda
encogerse de hombros o maldecir.
Hay que comprendera y actuar
sobre ella para reencauzarla de
modo que sus consecuencias sobre
la condicin humana sean
positivas.
Este es un texto de lectura
obligada para quien quiera
comprender la vinculacin ntima
entre los macroprocesos gleba-
lizadores y la condicin humana
en la vida cotidiana, tanto de
individuos como de grupos.
Quisiera terminar esta resea con
mi agradecimiento a Maya Aguilu>
por llamar mi atencin sobre este
autor tan sugerente y rico. Al
hacerla, me sumo a su invitacin
a leer a Bauman y lavaloracin de
su obra que justi Iica este nmero
especial de Acta Sociologica: hay
que lccrlo, Zygmunt Bauman es UI1
pensador de primera importancia
para comprender la condicin
humana de nuestro tiempo e
intentar mejorara.
.Jorge Cadena Roa
27L- Z~-)~'G~M~U~N~T~8~,t~U~AI~AN
Zygmunt Bauman, La globo-
lizacion, Consecuencias huma-
nas, FCE, Mxico, 1999 [1998],
171 pp.
Referencias
Guidry, J . A., M. D. Kennedy,
and Mayer N. Zald, "Globali-
zations and Social Movements" in
Globalizations and Social
Movements: Culture, Powet; and
the Transnational Public Sphere,
edited by J . A. Guidry, M. D.
Kennedy, and M. N. Zald. Ann
Arbor: University of Michigan
Press, 1999, pp. 1-32.
Guilln, Mauro F., "Is
Globalization Civilizing, Destruc-
ti ve or Feeble? Critique of Five
Key Debates in the Social Science
Literature." Annual Review of
Sociology 2001, 27:235-260.
Keck, Margaret E. and Kathryn
Sikkink, Activists beyond Borders.
Advocacy Networks in Interna-
tional Politics, Cornell University
Press, Ithaca and London, 1998a.
-, "Transnational Advocacy
Networks in the Movement
Society." in The Social Movement
Society. Contentious Politicsfor a
New Century ; edited by D. S.
Meyer and S. Tarrow. Lanham:
Rowman &Littlefield, 1998b, pp.
217-238.
Robertson, Ronald, "Globali-
zation." in Global Modernities,
edited by M. Featherstone el al.
Polity Press, London, 1995.
La cultura como praxis
Zygmunt Bauman
En el lenguaje de las ciencias
sociales -aunque no nicamente
en l-, el trmino cultura parece
estar en todas partes y en ninguna.
Muchas veces se utiliza como un
concepto que refiere una zona
vaga, lejana y borrosa de la vida
social que no se puede explicar y
que tampoco sirve para explicar
nada; otras veces es una suerte de
comodn del que se echa mano
cuando se acaban las ideas, por
ejemplo, cuando no se puede dar
cuenta de algn comportamiento
poltico o econmico se dice que
se debe a factores culturales (sin
que se aclaren o definan dichos
factores); algunos ms han querido
ver en la cultura la llave maestra
de las relaciones humanas y
sostienen que en ella se oculta la
respuesta a cualquier misterio de
la vida social. La cultura ha sido
un enigma y una certeza en las
ciencias sociales.
En 1999 se publ ic lasegunda
edicin de un libro de 1973 de
Zygmunt Bauman: La cultura
como praxis, que recientemente se
public en espaol. Enl, Bauman
despliega un prolongado anlisis
sobre los usos que se han hecho
del concepto cultura y expone su
propuesta sobre cmo concebirJ a
y estudiarIa.
Esta nueva edicin de [u
cultura coma praxis se compone
no de uno sino de dos libros. El
primero, conformado por los tres
captulos que componan la
versin original y el segundo por
la introduccin de casi cien
pginas que Bauman escribi ex
profeso para la edicin de 1999.
Esta introduccin, que por s
misma podra constituir un
pequeo vo lurncn. merece
atencin especial, pues en ella
Bauman intenta por un lado
revalorar su postura sobre algunas
de las afirmaciones que sostuvo
dcadas atrs y, por el otro lado,
retomar una serie de temas que
estaban presentes en la primera
edicin pero que con el paso del
tiempo han perdido su impacto y
filo iniciales ante el pblico, mas
no han visto disminuida su
importancia.
As, Bauman pasa revista a
diversos asuntos relacionados con
la cultura. Entre otras cosas,
describe cultura como un trmino
ambivalcnte, en el cual se han
mezclado temas y perspectivas que
no se pueden encajar en una
narrativa sin contradicciones.
Dicha ambivalcncia no le resulta
mala a Baurnan; tampoco piensa
que sea producto de una falla
rnetodolgica. Ms bien, considera
"que refleja fielmente la ambi-
gedad de la condicin histrica
que deba captar y narrar" (p. 21),
y es por eso que ha resultado ser
AC7i1 SOCIOLGICA 35, MAYO-AGOSTO DE!. 2002