Está en la página 1de 12

El reto de las identidades y la multiculturalidad(*).

Martn Hopenhayn
I. Globalizacin y postmodernidad: la irrupcin de lo cultural en lo poltico y el
reclamo de la diferencia(1)
Los discursos de la modernidad y el desarrollo lograron generar un orden y un
imaginario centrado en conceptos como los de Estado-Nacin, territorio e identidad
nacional. Hoy estos conceptos se ven minados por afuera y por debajo: de una parte la
globalizacin econmica y cultural borra las fronteras nacionales y las identidades
asociadas a ellas, mientras la diferenciacin sociocultural cobra ms visibilidad y voz
dentro de las propias sociedades nacionales. La relacin establecida entre cultura y
pol!tica "ueda radicalmente cuestionada en la medida "ue el Estado-Nacin pierde su
carcter de unidad pol!tico-cultural y tiende a restringirse al carcter de una unidad
pol!tico-institucional, con funciones regulatorias en el campo de la econom!a y de los
conflictos entre actores sociales.
La cultura se politiza en la medida "ue la produccin de sentido, las imgenes, los
s!mbolos, !conos, conocimientos, unidades informativas, modas y sensibilidades,
tienden a imponerse seg#n cules sean los actores $egemnicos en los medios "ue
difunden todos estos elementos. La asimetr!a entre emisores y receptores en el
intercambio simblico se convierte en un problema pol!tico, de luc$a por ocupar
espacios de emisin%recepcin, por constituirse en interlocutor visible y en voz audible.
&ientras avanza, a escala global, un statu "uo "ue racionaliza econmicamente por el
lado del capitalismo, y pol!ticamente por el lado de las democracias formales, ad"uiere
mayor conflictividad el mbito de la cultura y la identidad. '(ui)n $ace circular los
signos y las sensibilidades, "ui)n impone su interpretacin a los $ec$os, "ui)n recicla la
basura meditica para convertirla en se*al de identidad colectiva+
,e una parte las megafusiones multimedia sumergen al individuo y a los grupos en la
sensacin de impotencia frente a la in)dita concentracin de los medios audiovisuales.
La idea de "ue a mayor concentracin de la propiedad de los medios, ms se
estandarizan los signos, desanima a cual"uier entusiasta del multiculturalismo. -ero de
otra parte, los mismos medios de comunicacin deben abrirse a gustos de distintos
grupos para empatizar con audiencias cada vez ms segmentadas. . en los medios
interactivos, la democracia comunicacional avanza a medida "ue se difunden los
terminales de computadoras y las capacidades para usarlos. /inalmente, los p#blicos
receptores van reconstruyendo identidades en combinacin con la oferta de la industria
cultural, lo "ue implica un estallido de mediaciones m#ltiples en el tejido social. 0s!, el
tema del multiculturalismo cobra primac!a tanto en 0m)rica Latina como en el mundo
industrializado con las dinmicas de la globalizacin, el paso de sociedades modernas a
posmodernas, y de sociedades industriales a sociedades de la informacin. 1arios
fenmenos estructurales concurren en ello:
2n descentramiento pol!tico-cultural, donde las prcticas ciudadanas no fluyen $acia un
eje de luc$a focal 3el Estado, el sistema pol!tico o la Nacin como su e4presin
territorial5, sino "ue se diseminan en una pluralidad de campos de accin, de espacios de
negociacin de conflictos, territorios e interlocutores -y muc$os de estos campos
tienden cada vez ms a considerarse conflictos culturales o 6identitarios7-. El ciudadano
deja de ser slo un depositario de derec$os promovidos por el Estado de ,erec$o o el
Estado 8ocial, para convertirse en un sujeto "ue, a partir de lo "ue los derec$os le
permiten, busca participar en mbitos de 6empoderamiento7 3empo9erment5 "ue va
definiendo seg#n su capacidad de gestin y seg#n, tambi)n, cmo eval#a
instrumentalmente el mbito ms propicio para la demanda "ue "uiere gestionar. . a
medida "ue se e4pande el papel del consumo individual, tanto material como simblico,
en la vida de la sociedad, el sentido de pertenencia se desplaza desde el eje Estado-
Nacin $acia una gran dispersin en la produccin de sentido y en la interaccin de
sujetos. La idea republicana de ciudadan!a reaparece pero no en el $orizonte de la
participacin pol!tica, sino de una gran variedad de prcticas culturales, sean asociativas
o comunicativas, "ue no necesariamente concurren en lo p#blico-estatal. En ello
encontramos identidades mondicas, $!bridas y mim)ticas. ,iversificacin y
fragmentacin aparecen como dos caras de la misma moneda.
El :boom: de la diferencia y la promocin de la diversidad, lo "ue implica "ue muc$os
campos de autoafirmacin cultural o de identidad "ue antes eran de competencia
e4clusiva de negociaciones privadas y de referencia 6$acia adentro7 de los sujetos, $oy
pasan a ser competencia de la sociedad civil, de conversacin 6$acia afuera7 y del
devenir-pol!tico y el devenir-p#blico de reivindicaciones asociadas. 0s!, por ejemplo,
prcticas "ue definen sujetos colectivos fuera de la esfera laboral y territorial, y ms en
la esfera de la cultura, $oy son politizadas y llevadas a la luc$a por derec$os y
compromisos: diferencias de g)nero, etnia, cosmovisin, culturas tribales arcaicas y
postmodernas, y otras. El consumo material y el consumo simblico no slo diferencian
por status sino tambi)n por tribus. . algunas de ellas trascienden su n#cleo de
pertenencia y se proyectan a un dilogo p#blico en "ue se espera cambiar la opinin
p#blica, revertir los estigmas "ue pesan sobre algunos grupos, ampliar la tolerancia o
imponer !conos. La globalizacin trae consigo una mayor conciencia de las diferencias
entre identidades culturales, sea por"ue se difunden en los medios de comunicacin de
masas, se incorporan al nuevo imaginario pol!tico difundido por ;N<s transnacionales,
o se intensifican las olas migratorias= o sea por"ue $ay culturas "ue reaccionan
violentamente ante la ola e4pansiva de la 6cultura-mundo7 y generan nuevos tipos de
conflictos regionales "ue inundan las pantallas en todo el planeta. ,e este modo,
aumenta la visibilidad pol!tica del campo de la afirmacin cultural y de los derec$os de
la diferencia.
El paso de lgicas de representacin a lgicas de redes, donde las demandas dependen
menos del sistema pol!tico "ue las procesa y ms de los actos comunicativos "ue logran
fluir por las redes m#ltiples de informacin. El ejercicio ciudadano se e4pande a
prcticas cotidianas a medias pol!ticas y a medias culturales, relacionadas con la
interlocucin a distancia, el uso de la informacin para el logro de con"uistas personales
o grupales, la redefinicin del consumidor 3de bienes y de s!mbolos5 como agente "ue
da voz a sus derec$os y sus preferencias, y el uso del espacio meditico para
transformarse en actor frente a otros actores. &s se multiplican las redes, ms se
dinamizan los micromundos "ue circulan por ellas.
En este conte4to "uisiera destacar una tensin propia de las democracias actuales.3>5
-or un lado se trata de apoyar y promover la diferenciacin, entendida doblemente
como diversidad cultural, pluralismo en valores y mayor autonom!a de los sujetos, pero
sin "ue esto se convierta en justificacin de la desigualdad o de la no inclusin de los
e4cluidos. -or otro lado se busca recobrar o redinamizar la igualdad, entendida sobre
todo como inclusin de los e4cluidos, sin "ue ello conlleve a la $omogeneidad cultural,
a mayor concentracin del poder pol!tico o a la uniformidad en los gustos y estilos de
vida. La integracin-sin-subordinacin pasar!a por el doble eje de los derec$os sociales
y los culturales, en "ue una mejor distribucin de activos materiales va de la mano con
un acceso ms igualitario a los activos simblicos 3informacin, comunicacin y
conocimientos5. ?odo esto, con una presencia ms e"uitativa de los m#ltiples actores
socioculturales en la deliberacin p#blica, y con un pluralismo cultural encarnado en
normas e instituciones.
-ero todo esto no se da con suave cadencia postmoderna sino con la doble cara de la
luc$a por la $egemon!a y la apuesta por la democracia cultural. La globalizacin $ace
"ue el multiculturalismo se $aga presente en la realidad tanto bajo la forma del conflicto
como de la promesa de mayor ri"ueza cultural. ,e una parte la amenaza del
atrinc$eramiento fundamentalista o su contracara, la mac-donalizacin del mundo. ,e
otra parte, las posibilidades de e4pandir la subjetividad de cada cual en la interaccin
intensiva con un otro "ue nos atraviesa con otras formas de mirar, de vestir, de comer,
de compartir, en fin, de practicar el amor y la espiritualidad. . tambi)n la globalizacin,
en el mbito pol!tico e ideolgico, nos coloca el multiculturalismo como un valor e
incluso como un ideal. @onvenciones internacionales "ue proscriben la discriminacin y
abogan por el derec$o a la diferencia son ratificadas por los Estados nacionales, y las
constituciones prescriben derec$os culturales cada vez ms amplios. 8e*ales auspiciosas
son los Estados "ue se reconocen como pluri)tnicos 3Ecuador, Aolivia5= la
institucionalizacin de la educacin bilingBe en zonas donde el espa*ol suele ser
segunda lengua= la politizacin de las demandas de propiedad sobre las tierras por parte
de culturas autctonas= el respaldo de la comunidad internacional a los migrantes
refugiados, y otros. Las ;N<s del mundo se organizan en redes para fiscalizar todas las
formas de discriminacin y e4clusin, y algunos medios de comunicacin difunden una
sensibilidad multicultural en las pantallas de los $ogares.
La tolerancia y la defensa de la diversidad cultural se convierten en parte de lo
pol!ticamente correcto y gotean en un imaginario global "ue sin duda es $oy ms
proclive al multiculturalismo en su versin democrtica de lo "ue era en d)cadas
precedentes. -ero los mismos medios electrnicos utilizados por las ;N<s son
aprovec$ados por grupos pro-nazis para difundir sus ideas y buscar ad$erentes, y los
candidatos nacionalistas y 4enfobos en Europa ganan cada vez ms apoyo electoral,
como el caso reciente de 0ustria. Las juventudes europeas, "ue otrora protagonizaron la
)pica de la liberacin, $oy d!a se desplazan $acia posiciones de ultraderec$a y reavivan
viejos racismos frente a migrantes rabes, turcos, paCistan!es, latinoamericanos y
africanos. /inalmente, en el campo del consumo de bienes y de s!mbolos, tambi)n se
dan tendencias paradjicas, donde convive el enlatado norteamericano 3de jugo de
tomates, o de series televisivas5, con la mayor diversificacin de sensibilidades tanto en
la oferta como en la recepcin. Las :$ibridaciones culturales: nos $ablan $oy de una
industria cultural poderosa e influyente en la vida de la gente, y tambi)n nos $ablan de
las formas locales en "ue dic$a industria se decodifica por sus usuarios: ms densidad
cultural y ms diferenciacin de identidades.
' (u) ocurre con 0m)rica Latina y cmo se ubica en el cruce entre mayor
multiculturalismo real y mayor carga valrica del multiculturalismo+ ?al como se
plantea en las pginas "ue siguen, creo "ue la regin tiene al respecto una deuda
$istrica "ue se ve beneficiada por el $ec$o de "ue $oy el tema de la diferencia cultural
ad"uiere mayor relieve pol!tico y p#blico. -ero por lo mismo, es importante precisar de
"u) deuda estamos $ablando.
II. El multiculturalismo y la negacin del otro
En 0m)rica Latina y el @aribe, los conflictos del multiculturalismo se vinculan
$istricamente a la 6dial)ctica de la negacin del otro73D5: ese otro "ue puede ser indio,
negro, mestizo, zambo, campesino, mujer o marginal urbano. Entendida en t)rminos
)tnicos y culturales, la negacin del otro se remonta al per!odo de descubrimiento,
con"uista, colonizacin y evangelizacin, y recorre la relacin entre la metrpoli
3Espa*a y -ortugal5 y la periferia 30m)rica Latina y el @aribe5. -ero no acaba all!, sino
"ue se transfigura a lo largo de nuestra $istoria republicana y sus procesos de
integracin social y cultural. En este sentido, podemos decir "ue Eberoam)rica est
marcada desde sus or!genes por el problema multicultural, en la medida "ue la
diferencia se constituye en el eje del poder, el disciplinamiento y la e4propiacin.
0un"ue en la formacin de los Estados nacionales en el siglo FEF se plante
formalmente la superacin de las estructuras jerr"uicas de la colonia bajo la bandera de
una sola cultura y una sola nacin, esta frmula sirvi tambi)n para empresas de
$omogenizacin nacional "ue arrasaron con las culturas ind!genas, sea por medio de la
aculturacin o del e4terminio. &ediante la construccin de dicotom!as e4cluyentes
como :civilizacin o barbarie:, se forz a las culturas ind!genas a someterse a las
formas culturales del eje dominante de la cultura blanca-europea. La negacin del otro
por parte de las elites pol!ticas y econmicas 3las elites "ue asumen su identidad como
criolla, casi nunca como mestiza5 tiene, asimismo, otras caras contrapuestas y
pendulares. -or un lado el otro es el e4tranjero, y la cultura pol!tica latinoamericana, en
sus versiones ms tradicionalistas y autoritarias, $a e4$ibido con frecuencia esta
resistencia 4enofbica al otro-e4tranjero: a"uello "ue amenaza la identidad nacional
desde fuera y corroe la nacin. Es frecuente encontrar discursos esencialistas en
gobiernos autoritarios, "ue ostentaron el poder pol!tico en muc$os pa!ses de la regin,
para "uienes la influencia e4terna ad"uiri el rostro de la decadencia moral o la
potencial corrupcin del et$os nacional. En el e4tremo opuesto, el propio :criollo:
latinoamericano $a negado al otro de adentro 3al indio, al mestizo5 identificndose de
manera emuladora con lo europeo o norteamericano= o bien definiendo el et$os nacional
a partir de un ideal europeo o ilustrado, frente al cual las culturas )tnicas locales
"uedaron rotuladas con el estigma del rezago o la barbarie.
-odr!a argumentarse "ue la negacin del otro es negacin del multiculturalismo, es
decir, el reconocimiento unilateral de una cultura como vlida frente a otras "ue se les
niega legitimidad. -ero tambi)n es una forma opresiva de asumir el multiculturalismo:
se reconoce la presencia de otras identidades, pero slo para degradarlas
ontolgicamente y, desde all!, $acer de esta jerar"u!a la estrategia discursiva para
justificar la e4propiacin de tierras y otros recursos, la e4plotacin de mano de obra y la
dominacin pol!tica. &s a#n: el reconocimiento del otro-cultural, asociada
indisolublemente al otro )tnico-racial, se constituye en un dispositivo necesario para los
procesos de con"uista, colonizacin, y constitucin de Estados nacionales cimentados
en un ideal de et$os $omog)neo.
;tra forma de negacin del otro fue la aculturacin de los pueblos ind!genas y
afrolatinoamericanos,3G5 vale decir, la negacin de su propio universo simblico con el
fin de disciplinarlos en el trabajo productivo, la ideolog!a del Estado-Nacin, el esp!ritu
racionalista y el uso de una lengua europea. 8i antes $ab!an sido desvalorizados por pre-
cristianos, ms tarde lo fueron por pre-racionales y pre-modernos. Ep!tetos propios de
un juez "ue mira desde las alturas y colocan a estos grupos en el punto ms bajo de la
jerar"u!a social y cultural, fueron, y en parte siguen siendo, los de salvajes, $araganes,
indolentes, impulsivos, negligentes, brutos, supersticiosos, disolutos, y otros.
La negacin del otro ad"uiri luego el rostro ms visible de la e4clusin social y a#n lo
perpet#a. ?ras siglos de e4clusin y dominacin, a principios del nuevo milenio los
pueblos ind!genas, afrolatinos y afrocaribe*os, as! como los migrantes de pa!ses
vecinos, presentan en 0m)rica Latina y el @aribe los peores indicadores econmicos y
sociales. La mayor parte de los pueblos ind!genas y de las poblaciones afrolatinas viven
en condiciones de e4trema pobreza. 8i tomamos indicadores clsicos como logros
educativos, remuneracin al trabajo, formalizacin en el empleo, calidad de los
asentamientos y dotacin de patrimonio, vemos "ue estos grupos ocupan $oy el lugar
ms bajo en la estructura social. Lo mismo ocurre cuando medimos el bienestar en
t)rminos ms simblicos "ue materiales, pues estos grupos son los "ue tienen menos
poder pol!tico, son los menos valorados culturalmente y los "ue menos voz ostentan en
el dilogo meditico donde se construyen las imgenes sociales respecto de los actores
"ue componen la sociedad. -ara ellos, el multiculturalismo es, a lo sumo, una esperanza
vaga de reconocimiento o una retrica "ue tiende un manto de invisibilidad sobre sus
demandas concretas.
En efecto, un rasgo cotidiano de e4clusin $a sido la recurrente invisibilizacin de la
diferencia ,ic$o mecanismo tiene manifestaciones muy diversas: el no reconocimiento
del otro-ind!gena y el otro-afrolatino en los curr!culos de la educacin formal= la
ausencia del componente )tnico-racial en los sistemas de relevamiento estad!stico 3p.e.,
todav!a muc$os censos nacionales todav!a no preguntan sobre la adscripcin )tnico-
racial5, lo "ue $ace "ue estos grupos no aparezcan definidos por su identidad )tnica o
cultural en el dise*o y aplicacin de pol!ticas sociales= la minimizacin "ue tanto el
Estado como los medios $an $ec$o -$asta $ace poco tiempo- de los efectos destructivos
de la modernizacin sobre los patrimonios de grupos ind!genas y afrolatinoamericanos=
y la ausencia del :tema del otro: en el debate pol!tico, en los programas partidarios y en
las utop!as modernizadoras.
III. El multiculturalismo como mestizae y teido intercultural
0 la negacin del otro como afirmacin de la identidad propia se opone, aun"ue
tambi)n se complementa, el mestizaje como realidad y como discurso. En 0m)rica
Latina el mestizaje racial es intr!nseco a los procesos de con"uista y colonizacin, y la
poblacin mestiza es mayoritaria en la regin.3H5 El mestizaje racial constituye, en
cierta forma, la base $istrica para entender cmo se :resolvi: el tema del
multiculturalismo en 0m)rica Latina. Este largo proceso es susceptible, tambi)n, de
miradas distintas.
,e una parte el mestizaje fue y es la forma de encuentro entre culturas. ,e otra, $a sido
la forma de asimilacin 3y aculturacin5 de los grupos ind!genas y afrolatinos a la
cultura de con"uistadores y colonizadores -y ms tarde, de republicanos y
modernizadores-. El mestizaje puede entenderse como mediacin, pero tambi)n como
subordinacin y renuncia= como forma $istrica del encuentro, y como estrategia
dominante de absorcin de los dominados.
El mestizaje $a servido de palanca simblica para instituir un :et$os: nacional como
ideolog!a del Estado-Nacin. El s!mbolo del :crisol de razas:, sesa en pa!ses con alta
poblacin ind!gena o receptores de flujos migratorios europeos, resulta emblemtico en
este sentido. La :patria mestiza: constituye as! una formalizacin del multiculturalismo,
donde lo multicultural se transmuta en intercultural. -ero esta idea $a sido cada vez ms
cuestionada. 8e arguye, al respecto, "ue el mestizaje constituye un tipo de mitificacin
"ue sirve de manto ideolgico para soslayar los conflictos entre culturas y, sobre todo,
para enmascarar una $istoria poblada de e4poliaciones y e4terminios de un grupo por
otro. ?ambi)n se afirma "ue el ideal de patria mestiza $a sido un dispositivo de
$omogenizacin por parte de los Estados nacionales para constituir unidades culturales-
territoriales all! donde siempre $a campeado, aun"ue silenciada, la diversidad de
culturas. /inalmente, tambi)n se se*ala la brec$a entre el discurso y la realidad, por
cuanto la invocacin positiva del mestizaje no $a facilitado el acceso de los :mestizos:
al poder o a los beneficios del progreso, sino ms bien los $a compensado
simblicamente sin $acerlos protagonistas reales del desarrollo o de la pol!tica.
;tra forma de mirarlo es pensar 0m)rica Latina y el @aribe como una regin "ue desde
sus or!genes produce y recrea su condicin de interculturalidad o :asimilacin activa:
de la cultura $egemonica 3desde el catolicismo $asta la modernidad5 desde el acervo
$istrico-cultural propio.3I5 Esta condicin persiste $asta la fec$a, y sugiere la idea de
permeabilidad entre culturas y sujetos de distintas culturas, as! como la sincron!a de
distintas temporalidades $istricas en el presente. 0m)rica Latina y el @aribe es
intercultural por"ue coe4iste y se mezcla lo moderno con lo no moderno tanto en su
cultura como en su econom!a= y por"ue la propia conciencia de la mayor!a de los
latinoamericanos est poblada de cruces lingB!sticos o culturales. Esta interculturalidad
$a encarnado en m#ltiples figuras y $a recibido distintos nombres: ladinizacin,
cimarroner!a, creolismo, c$enCo, etc. El migrante campesino "ue se bate por sobrevivir
en las grandes urbes es la e4presin de un sincretismo espacial= las mezclas
interculturales "ue genera la modernidad es tambi)n otra figura recurrente= la apertura a
los mercados mundiales y la $eterogeneidad estructural tambi)n tienen una connotacin
de tejido intercultural= e incluso la tradicin populista constituye un tejido sincr)tico en
"ue los rasgos de la modernidad se entremezclan con culturas pol!ticas premodernas.
,esde esta perspectiva la identidad latinoamericana debe entenderse a partir de la
combinacin de elementos culturales provenientes de las sociedades amerindias,
europeas, africanas y otras. El escritor me4icano @arlos /uentes se*ala "ue tiene, para
0m)rica Latina, una :denominacin muy complicada, dif!cil de pronunciar pero
comprensiva por lo pronto, "ue es llamarnos indo-afro-iberoam)rica= creo "ue incluye
todas las tradiciones, todos los elementos "ue realmente componen nuestra cultura,
nuestra raza, nuestra personalidad:.3J5 El encuentro de culturas $abr!a producido una
s!ntesis cultural "ue se evidencia en producciones est)ticas, tales como el llamado
barroco latinoamericano del siglo F1EEE, o el muralismo del presente siglo. Este tejido
intercultural se e4presa tambi)n en la m#sica, los ritos, las fiestas populares, las danzas,
el arte, la literatura= y tambi)n permea las estrategias productivas y los mecanismos de
supervivencia.
Esta identidad bajo la forma de tejido intercultural $a sido considerada tanto desde el
punto de vista de sus limitaciones como de sus potencialidades. Kespecto de lo primero,
se afirma "ue nunca $a sido del todo constituida ni asumida. ?al es la posicin "ue
asumen, por ejemplo, ;ctavio -az y Koger Aartra3L5. En la metfora del a4olote
utilizada por Aartra, la identidad me4icana tendr!a un carcter larvario o trunco,
condenada a no madurar del todo. @omo potencialidad, la identidad mestiza aparece
constituyendo un n#cleo cultural desde el cual podemos entrar y salir de la modernidad
con versatilidad3M5, y con el cual podr!amos Nsi asumimos plenamente la condicin del
culturalN tener un acervo desde donde contrarrestar el sesgo e4cesivamente
instrumental o :des$istorizante: de las oleadas e ideolog!as modernizadoras.
I!. El multiculturalismo y la "enofobia
El final del conflicto Este-;este, o de la confrontacin ideolgica capitalismo-
comunista como eje de la alineacin global, otorga mayor presencia y fuerza a
conflictos y divisiones de otra naturaleza. Nacionalismos 4enofbicos,
fundamentalismos religiosos y conflictos )tnicos pasan a primer plano en la noticia, en
la pol!tica nacional e internacional, y en en la preocupacin de los pueblos. -or un lado
se $acen visibles, y por el otro se recrudecen. El fin de los socialismos reales $a ido
acompa*ado, tanto en la e4-2nin 8ovi)tica como en Europa ;riental, de
nacionalismos fuertes "ue, de alguna manera, constituyen 6deudas7 culturales y
pol!ticas de larga data. Lamentablemente, estas dinmicas van acompa*adas de luc$as
cruentas entre naciones emergentes y revitaliza la 6dimensin siniestra7 de la
afirmacin identitaria, a saber, la discriminacin racial e incluso los proyectos de
6limpieza )tnica7.
0dems, la mayor afluencia de migrantes internacionales y fronterizos generan Oo
reviven- la 4enofobia y los prejuicios raciales en los pa!ses receptores de Europa
;ccidental, lo cual se e4acerba si en estos #ltimos aumenta el desempleo y se $acen ms
deficitarios los servicos sociales bsicos provistos por el Estado. 0nte esta #ltima
situacin, grandes contingentes de obreros poco calificados, jvenes desocupados y
dependientes de la subvencin estatal tienden a levantar c$ivos e4piatorios para
responsabilizarlos de su propia situacin: los e4tranjeros "ue disputan puestos de trabajo
y los beneficios sociales del Estado de Aienestar. 2n nacionalismo reactivo comienza a
verse en pa!ses industrializados frente a grupos )tnicos de otros pa!ses "ue llegan, a su
vez, e4pulsados de sus lugares de origen por falta de oportunidades, o bien por"ue a su
vez se refugian de situaciones de guerra "ue $an padecido en sus pa!ses de origen. Las
acciones de los jvenes pro-nazis en 0lemania constituyen un triste ejemplo. Nuevos y
viejos fanatismos ad"uieren grandes dimensiones y generan situaciones incontrolables
en regiones enteras. 0lgunos de ellos se ejercen desde el propio Estado, y la
consecuencia ms dramtica de ello en los #ltimos a*os es el conjunto de genocidios
sufridos por Aosnia, ?imor Este, Kuanda y Posovo.
Europa se ve $oy atravesada por dinmicas contrapuestas. ,e una parte la integracin
europea avanza en distintos mbitos "ue reinscriben a sus $abitantes en un marco
ampliado de pertenencia, marcado por referentes simblicos tan potentes como la
moneda, la residencia jur!dica y el derec$o al trabajo. -ero al mismo tiempo las
migraciones internas en Europa y su impacto sobre sociedades golpeadas por el
desempleo, as! como la fuerza de los regionalismos y sus identidades, coloca un signo
de pregunta tanto sobre el proyecto de integracin europea como sobre la convivencia
entre identidades $eterog)neas. 0 medida "ue la e4clusin del mundo del trabajo golpea
tanto a jvenes nacionales como a migrantes de otros pa!ses y otras etnias, los primeros
van rec$azando a los segundos. Los valores de la tolerancia y la solidaridad social, tan
caros al modelo de Estado de Aienestar y tan propicios para un multiculturalismo
proactivo, se estrellan contra el debilitamiento Omaterial y simblico- de ese mismo
modelo de Estado-Nacin.
2n s!ntoma in"uietante de lo anterior es el aumento de sitios 4enfobos y racistas en
Enternet. En junio pasado, el @entro 8imon Qiesent$al con sede en Los 0ngeles,
sostuvo "ue en RMMH $ab!a slo un 9ebsite "ue promov!a el odio 4enofbico, y "ue en
la actualidad e4isten ms de >.SSS. -ara junio del presente a*o, slo en 0lemania, el
n#mero de pginas de la 9eb de e4trema derec$a se $ab!a incrementado a DDS, unas RS
veces ms "ue $ace cuatro a*os. @omo en Europa, tambi)n en 0m)rica Latina el uso de
Enternet tambi)n se $a utilizado para promover grupos 4enfobos de tipo nazi. Este
instrumento fue crucial en la preparacin del congreso nazi "ue iba a tener lugar en
@$ile en abril del >SSS y "ue fue impedido por las autoridades c$ilenas, seg#n lo
afirmaron sus propios organizadores. En el mismo mes, la organizacin jud!a @entro
8imon Qiesent$al advirti de la e4istencia de al menos cinco sitios de Enternet
elaborados en Arasil dedicados a la promocin del odio y la violencia.
En 0m)rica Latina y el @aribe la 4enofobia $unde sus ra!ces $istricas en la
discriminacin )tnico-racial, sobre todo en el patrn de :negacin del otro: referido en
pginas precedentes. Este imaginario cultural de negacin del otro se transfiere ms
tarde al otro-e4tranjero, sobre todo si no es blanco y migra desde pa!ses caracterizados
por una mayor densidad de poblacin ind!gena, afrolatina o afrocaribe*a. 0s!, los
migrantes paraguayos y bolivianos en 0rgentina $an sido, desde $ace d)cadas,
apodados como :cabecitas negras:, al igual "ue los aymaras del norte del pa!s "ue se
trasladan $acia la metrpolis. En @$ile, los migrantes peruanos y ecuatorianos de a*os
recientes son vistos como :c$olos:. En -er# los ecuatorianos reciben el apodo de
:monos:, el mismo apodo con "ue los ecuatorianos de (uito desprecian a los de
<uaya"uil. ?odas estas e4presiones re#nen sentimientos 4enofbicos con la secular
discriminacin )tnica o racial. Estos prejuicios los padecen tambi)n los migrantes
colombianos en 1enezuela, $aitianos en Kep#blica ,ominicana, guatemaltecos en
&)4ico, o nicaraguenses en @osta Kica, y todos ellos en Estados 2nidos y pa!ses
europeos. ?ales prejuicios se ven agravados por el $ec$o de "ue los migrantes suelen
incorporarse a una masa de trabajadores no especializados "ue compiten en los
mercados de trabajo de los pa!ses receptores. . en circunstancias en "ue se agrava el
desempleo de la -E0 no especializada, el rec$azo o desprecio $acia los migrantes
tambi)n se e4acerba.
En 0rgentina, durante el presente a*o la comunidad boliviana "ue reside en las afueras
de Auenos 0ires $a sido v!ctima de robos "ue incluyen ata"ues y torturas. La
discriminacin de migrantes guatemaltecos en el sur de &)4ico $a sido ampliamente
documentada. En Arasil, el ,epartamento de E4tranjeros del &inisterio de Tusticia $a
reconocido la e4istencia de denuncias de maltrato contra e4tranjeros, casi todos ellos en
situacin irregular. En Kep#blica ,ominicana, los migrantes $aitianos realizan las
faenas ms duras en las zonas rurales y viven y trabajan en condiciones deplorables.
0dems, los dominicanos ven en los $aitianos a la poblacin :negra: mientras ellos
prefieren verse como descendientes de etnias ind!geno-caribe*as y blancos. En agosto
pasado, en 1enezuela se retir de la educacin p#blica un te4to de 6Enstruccin
-remilitar7, a ra!z de comentarios presuntamente 4enfobos. El te4to escolar, previsto
para ser impartido a partir de este a*o en la educacin media del pa!s, califica como
:irracional: la inmigracin de colombianos, ecuatorianos, peruanos, dominicanos,
cubanos y ciudadanos de otros pa!ses del @aribe, y se los se*ala como portadores de
:costumbres violentas:, afirmando "ue las :mujeres venden la carne al mejor postor:
para conseguir la nacionalidad venezolana.
!. #ulticulturalismo proacti$o: asumiendo deudas %istricas en conte"tos
postmodernos
Las pginas precedentes sugieren "ue, tanto en Europa como en 0m)rica Latina y el
@aribe, el actual escenario de globalizacin y postmodernidad e4acerba tanto el
multiculturalismo 3como realidad y como valor5, como tambi)n las dificultades para
asumirlo proactivamente. Entiendo el multiculturalismo proactivo como una fuerza
$istrica positiva capz de enri"uecer el imaginario pluralista-democrtico, avanzar $acia
mayor igualdad de oportunidades y al mismo tiempo $acia mayor espacio para la
afirmacin de la diferencia. 2n multiculturalismo proactivo necesita conciliar la no-
discriminacin en el campo cultural con el reparto social frente a las desigualdades. Esto
incluye a su vez pol!ticas de accin positiva frente a minor!as )tnicas, y tambi)n frente a
otros grupos definidos por estrato socioeconmico, identidad cultural, edad, g)nero o
proveniencia territorial. Las pol!ticas contra la discriminacin de la diferencia
3promovidas desde los derec$os civiles, pol!ticos y culturales5 deben complementarse
con pol!ticas sociales focalizadas $acia a"uellos grupos "ue objetivamente se
encuentran ms discriminados, vale decir, en condiciones ms desventajosas para
afirmar su identidad, satisfacer sus necesidades bsicas y desarrollar capacidades para
ejercer positivamente su libertad.
La accin positiva debe e4tender los derec$os particularmente a "uienes menos los
poseen. No slo se refiere esto a derec$os sociales como la educacin, el trabajo, la
asistencia social y la vivienda= tambi)n a los derec$os de participacin en la vida
p#blica, de respeto a las prcticas culturales no predominantes, y de interlocucin en el
dilogo p#blico. En este conte4to se combinan los desaf!os del nuevo escenario con su
larga $istoria de negacin o dominacin del otro. El reconocimiento y valoracin de la
diferencia tiene "ue $acerse cargo de la superacin de cual"uier idea de
$omogeneizacin cultural, de dominacin o de superioridad de una cultura en relacin a
otra. Es necesario, pues, sustraer todo fundamento y legitimidad a las fuentes $istricas
de desigualdades y e4clusiones por razones de raza, etnia, creencia, regin o
nacionalidad. El reconocimiento de la diversidad multicultural y pluri)tnica implica "ue
los estados y gobiernos reconozcan los derec$os de estos grupos, los incorporen a la
legislacin Oo incluso respeten sus propios sistemas autnomos de justicia y propiedad-
y provean los medios necesarios para su ejercicio real.
El desaf!o es compatibilizar la libre autodeterminacin de los sujetos y la diferenciacin
en cultura y valores, con pol!ticas econmicas y sociales "ue $agan efectivos los
derec$os de 6tercera generacin7, reduciendo la brec$a de ingresos, de patrimonios, de
adscripcin, de seguridad $umana y de acceso al conocimiento. 8e trata de promover la
igualdad en el cruce entre la justa distribucin de potencialidades para afirmar la
diferencia y la autonom!a, y la justa distribucin de bienes y servicios para satisfacer
necesidades bsicas y realizar los derec$os sociales.
Lo anterior plantea una agenda muy diversificada si se "uiere responder al reto del
multiculturalismo proactivo. ,ic$a agenda incluye, pero a la vez trasciende, el mbito
de las pol!ticas culturales en sentido estricto. 1algan, a modo ilustrativo y para motivar
la refle4in, los siguientes puntos propositivos.3RS5
En materia de educacin, no slo implica generalizar programas bilingues en zonas
donde los educandos tienen el espa*ol como segundo idioma, sino tambi)n pasar a un
modelo educativo con vocacin multicultural, y donde dic$a vocacin se refleje en
contenidos, valores y prcticas pedaggicas. El respeto a la diversidad )tnica y cultural,
la educacin c!vica apoyada en la ciudadan!a plena y e4tendida, la pertinencia curricular
frente a distintas realidades sociales y culturales con "ue llegan los ni*os a las escuelas,
as! como el fomento a prcticas comunicativas basadas en el respeto al otro y la
reciprocidad en la comprensin, son elementos bsicos en este cambio de concepto.
En cuanto a la comunicacin a distancia, )sta tiende a ser cada vez ms importante para
incidir pol!ticamente, ganar visibilidad p#blica y ser interlocutor vlido en el dilogo
entre actores. 8e debe, pues, prestar especial atencin en promover el acceso de los
pueblos ind!genas, afrolatinos, afrocaribe*os y migrantes a las nuevas tecnolog!as,
especialmente en el mbito de las comunicaciones, tanto por"ue los capacita
productivamente para la sociedad del conocimiento, como tambi)n por"ue les permite
mayor capacidad colectiva en materia de gestin, organizacin e interlocucin pol!tica.
.a en 0m)rica Latina muc$as organizaciones utilizan los medios interactivos, como
Enternet, para publicitar sus reclamos y formar parte de movimientos supranacionales.
?ambi)n ser!a altamente positivo "ue los gobiernos, desde sus secretar!as de
comunicacin y organismos colegiados 3como asociaciones o colegios de periodistas y
comunicadores5, trabajen coordinamente con los medios de comunicacin para dise*ar
estrategias mediticas "ue promuevan los valores positivos de la tolerancia, la apertura
al otro, el multiculturalismo y la disposicin al dilogo intercultural y :trans-fronteras:.
. "ue prevengan contra toda forma de comunicar "ue despierte 4enofobias, o "ue
estigmatice a los otros 3culturales, raciales, territoriales5 por el mero $ec$o de ser otros.
En relacin al empleo y el trabajo, donde ind!genas, migrantes y afrolatinos enfrentan
una situacin de clara desventaja -y con frecuencia, discriminacin- los Estados deben
fiscalizar para asegurar un trato menos discriminatorio, y a la vez promover el acceso
ms e"uitativo a la educacin. Es preciso velar por remuneraciones iguales por iguales
tareas, y por la e4tensin de derec$os y prestaciones sociales, de salud y accidentes y
enfermedades profesionales. -ara promover mayor igualdad en acceso al empleo y y
condiciones de trabajo ser necesario contemplar, all! donde sea posible, medidas de
accin afirmativa o discriminacin positiva, no slo para opciones de empleo a las
minor!as, sino tambi)n para institucionalizar mecanismos "ue prevengan contra la
discriminacin y segregacin a futuro en el empleo.
En el campo de la salud, es necesario adoptar medidas especiales para lograr "ue los
servicios de salud y otros servicios sociales sean ms accesibles a estas poblaciones y
respondan mejor a sus necesidades= y reconocer y promover la medicina y farmacolog!a
tradicional, aceptando el empleo de medicamentos acreditados por su uso eficaz.
Los Estados deben asegurar los derec$os territoriales y la posesin de las tierras "ue los
pueblos ind!genas $an $abitado y utilizado secularmente, sea a trav)s de normas legales
generales y espec!ficas o por la v!a del reconocimiento de los derec$os consuetudinarios
y los usos y ocupaciones $istricas. En conte4to de autonom!a y autodeterminacin,
como lo fija y define el @onvenio RIM de la ;E?, se debe propender al establecimiento
de medidas y programas de accin para "ue las poblaciones ind!genas administren y
gestionen sus propios territorios y recursos naturales.
Kespecto de la invisibilidad de los grupos discriminados, crecientemente las
organizaciones ind!genas y de afrolatinoamericanos $an planteado en)rgicos reclamos.
No slo es preciso apoyar con soportes tecnolgicos y de capacitacin las prcticas
comunicativas de estos grupos en una sociedad meditica. Hay "ue trabajar tambi)n en
otros niveles. En el relevamiento de datos, es preciso generalizar datos censales
actualizados sobre la poblacin ind!gena, afrolatinoamericana, afrocaribe*a y migrante,
as! como encuestas de $ogares "ue permitan recoger informacin sobre sus condiciones
socioeconmicas y su percepcin de la discriminacin. Esos datos deben, a su vez,
$acer posible la construccin de indicadores "ue permitan a los Estados, las
organizaciones no gubernamentales y las instancias diversas de acuerdos pol!ticos,
plantear pol!ticas consistentes con la situacin de los grupos "ue se ven discriminados
social y culturalmente. En el nivel de los medios y de la pol!tica, es importante dar
visibilidad a la discriminacin. -i)nsese "ue muc$os Estados declaran "ue en sus pa!ses
no e4iste discriminacin racial o cultural por el $ec$o de "ue sus constituciones lo
proscriben, pero no dan cuenta de las formas consuetudinarias "ue dic$a discriminacin
ad"uiere. -or lo mismo, debe apoyarse a las organizaciones y grupos de la sociedad
civil "ue trabajan en el combate a la 4enofobia, el racismo y todas las formas de
discriminacin, concedi)ndoles facilidades para acceder a espacios p#blicos, emitir
mensajes en los medios de comunicacin y participar del dilogo pol!tico.
El tema de Enternet es cada vez ms relevante a medida "ue se e4tiende su uso y su
influencia en la opinin p#blica. Especial mencin merece el aumento de los mensajes
4enofbicos y neo-nazis "ue circulan por la red. 8e sabe "ue es muy dif!cil regular el
flujo interactivo de estas redes, pero s! es posible emitir, tanto v!a Enternet como en los
medios convencionales, mensajes "ue adviertan a la ciudadan!a 3y sobre todo a los
usuarios de Enternet5 sobre los riesgos "ue implican estos grupos, y sobre el carcter
siniestro "ue asumen estas ideolog!as cuando ad"uieren poder y apoyo masivos.
UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU
En s!ntesis: un multiculturalismo proactivo nos invita a conciliar la afirmacin de la
diferencia con la igualdad de oportunidades de los distintos grupos e identidades
culturales "ue recorren el tejido social. Esta invitacin nos desaf!a, a la vez, a combinar
m#ltiples campos de accin pol!tica, y de dise*o y aplicacin de pol!ticas. Los foros,
convenios y tratados internacionales, as! como las constituciones dentro de los pa!ses,
constituyen una base jur!dico-pol!tica desde la cual se puede avanzar en esta direccin.
-ero si la propia sociedad civil y los sistemas pol!ticos no se movilizan con imaginacin
e iniciativa, dic$a base puede confinarse a letra muerta. -or otro lado la globalizacin,
tanto econmica como comunicacional, va nutriendo a las sociedades nacionales con
una diversidad creciente de identidades y proyectos colectivos, lo "ue provoca riesgos,
conflictos y promesas. . el tiempo apremia si "ueremos se trata de inclinar la balanza
$acia el lado de las promesas.
UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU
Notas
3V5 &2L?E@2L?2K0LE8&; -K;0@?E1;: 2N0 KE/LEFEWN -0K0 ENE@E0K EL
,EA0?E 3Nuevos Ketos de las pol!ticas culturales frente a la <lobalizacin, Aarcelona,
Espa*a, >>->H de noviembre de >SSS5
3R5 Aasado en mi trabajo in)dito: :'Entegrarse o subordinarse+ Nuevos cruces entre
pol!tica y cultura:, a publicarse por @L0@8; en >SSR.
3>5 Esta idea se basa en el cap!tulo final de 6E"uidad, desarrollo y ciudadan!a7, @E-0L,
>SSS.
3D5 Los siguientes prrafos se basan en: /ernando @aldern, &art!n Hopen$ayn y
Ernesto ;ttone, Esa es"uiva modernidad: desarrollo, ciudadan!a y cultura en 0m)rica
Latina y el @aribe, @aracas, 2NE8@;-Nueva 8ociedad, RMMI.
3G5 0gradezco la colaboracin del antroplogo Xlvaro Aello en este punto.
3H5 Entendiendo el mestizaje no slo como descendencia de ind!genas y blancos, sino
tambi)n de blancos y afrolatinos, de afrolatinos e ind!genas, etc.
3I5 Este punto se basa en: /ernando @aldern, &art!n Hopen$ayn y Ernesto ;ttone, Esa
es"uiva modernidad, op. cit.
3J5 Entrevista de 8ergio &arras, 0m)rica Latina, marca registrada, op. cit., p. DG.
3L5 1er ;ctavio -az, El laberinto de la soledad, &)4ico, ,./., /ondo de @ultura
Econmica, edicin original de RMHM= y Koger Aartra, La jaula de la melancol!a:
identidad y metamorfosis del me4icano, &)4ico, ,./., <rijalbo, RMLJ.
3M5 1er N)stor <arc!a @anclini, @ulturas $!bridas: estrategias para entrar y salir de la
modernidad, &)4ico, ,./., <rijalbo, RMMS.
3RS5 0lgunas de estas propuestas se basan en: 0lvaro Aello y &arta Kangel, :Etnicidad,
YrazaYYy e"uidad en 0m)rica Latina y el @aribe:, @E-0L, 8antiago, doc. L@%K.RMIJ,
agosto de >SSS.
UUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUUU
&art!n Hopen$ayn
&ster en /ilosof!a por la 2niversidad de -ar!s 1EEE bajo la direccin del /ilsofo
franc)s <illes ,eleuze. Ha sido profesor de /ilosof!a en la 2niversidad de @$ile,
2niversidad ,iego -ortales y 0cademia de Humanismo @ristiano de @$ile.
Ha trabajado como consultor-investigador en el Enstituto Latinoamericano de Estudios
?ransnacionales 3ELE?5, en el -rograma de Econom!a y ?rabajo 3-E?5, en el @entro de
0lternativas de ,esarrollo 3@E-02K5, en la /acultad Latinoamericana de @iencias
8ociales 3/L0@8;5, en el @onsejo Latinoamericano de @iencias 8ociales 3@L0@8;5 y
en el Enstituto Latinoamericano de -lanificacin Econmica y 8ocial 3ELE-E85. ,esde
el a*o RMLM es investigador de la ,ivisin de ,esarrollo 8ocial de la @omisin
Econmica para 0m)rica Latina y el @aribe 3@E-0L5.
Es autor de numerosos libros y art!culos sobre temas culturales latinoamericanos,
integracin social, pol!tica, educativa, y cultural, industrias culturales y globalizacin.

También podría gustarte