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Blanca Rebeca Ramrez Velzquezy Emilio Pradilla Cobos

Compiladores
desarrollo de la teora urbana construida en Amrica Latina
para explicar nuestra realidad, sus alcances y carencias; mos-
trar ]a riqueza y originalidad de estos planteamientos y su ca-
pacidad explictiva de la realidad urbana; esbozar temti-
camente una agenda para la investigacin urbana futura en la
regin; promover el debate sobre lo que hemos producido
los latinoamericanos en el campo de la teora urbana y, sobre
todo, impulsar la continuidad del trabajo sobre la formacin
de una teora urbana que explique nuestros problemas en for-
ma crtica, autnoma e independiente de las presiones homo-
geneizadoras del pensamiento nico neoliberal y del colonia-
lismo intelectual.
LA INVESTIGACIN URBANA Y LAS METRPOLIS
LATINOAMERICANAS
Emilio Duhau Lpez*
Resumen
En este artculo se presenta una revisin de los principales proble-
mas y orientaciones tericas, suscitados a partir de los aos sesenta
en la conformacin del campo de los estudios urbanos en Amrica
Latina y una discusin crtica de las perspectivas terico-metodo-
lgicas actualmente dominantes en el mismo. La argumentacin se
desarrolla en cuatro apartados: i) se plantea cmo, a travs de la
sociologa del desarrollo primero y de la teora de la dependencia
a continuacin, en los aos sesenta y setenta del siglo )0c, las cien-
cias sociales problematizaron el proceso de urbanizacin en la
regin y el papel desempeado en la consolidacin e instituciona-
lizacin del campo de investigacin por la entonces denominada
nueva sociologa urbana francesa'; en especfico por el conjunto de pro-
puestas explicativas originadas en lo que podemos designar como
* Departamento de Sociologa de la UAM-Azcapotzalco.
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economa poltica de la urbanizacin; iz)
se discute la emergencia en los
aos ochenta de nuevas agendas de investigacin, en concomitan-
cia con la crisis del modelo desarrollista latinoamericano;
iii) se ana-
liza la fuerte influencia, sobre todo a partir de los aos noventa, de la
teora de las ciudades globales, influencia que se ha traducido en el
desarrollo de una importante corriente de
estudios urbanos de la globa-
lizacin,
focalizados en la problemtica de las grandes metrpolis
latinoamericanas; iv)
se muestra la influencia de esta ltima pers-
pectiva mediante un anlisis de los ternas y el impacto de los artcu-
los publicados desde finales de los aos noventa en diversas revistas
especializadas, editadas en diferentes pases de la regin.
Palabras clave:
investigacin urbana, Amrica Latina, teora,
metrpolis, globalizacin.
Abstract
In this article, afier a bri ef review of the main problems and theoretical perspec-
tives that, since the 1960's, have oriented the constitution of urban studies as a
research field in Latin America, it is presented a critical discussion on the current
theoretical-methodological mainstream. The exposition is divided in four sec-
tions. In the first one it is posed how, through the Sociology of Development
initially, and Dependence Theory next, during the 1960's and 1970's; Latin
American social scientists addressed the Latin American urbanization process,
as well as the role performed in the consolidation and institutionalization of
this field, by the then called New French Urban Sociology. In the second section
it is discussed the emergence during the 1980's of new research agendas, coin-
cidentally with the crisis of Latn American ISI development model. Next it is
analyzed the strong influence exerted since the sixties by the theory of global
sities; an influence that has been translated in the region through the constitution
of an important strand of globalization urban studies, focused mainly on the
great Latin American metropolises. Final(); this influenc is showed through an
analysis of the conzparative presence and impact of those articles tackling the
main issues addressed from this scholar strand that appeared in print since
the end of the 1990's, in several well known specialized journals published
in the region.
Keywords: urban research, Latn America, themy, metropolises,
globalization.
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R
esultara prcticamente imposible abordar las perspecti-
vas actuales de la investigacin urbana en Amrica La-
tina a partir de una revisin directa de la enorme cantidad de
trabajos publicados durante las dos ltimas dcadas. Sin em-
bargo, es posible aproximarse al terna mediante los trabajos
del tipo
estado de la cuestin y, sobre todo, por medio de las re-
vistas especializadas publicadas en la regin cuyos contenidos
estn actualmente, en la mayora de los casos, disponibles en
internet, en el sitio de Redalyc (Red de Revistas Cientficas de
Amrica Latina y el Caribe).
Si bien las revistas especializadas, total o parcialmente,
en la investigacin urbana y accesibles en Redalyc, y que slo
recogen una fraccin claramente minoritaria de los trabajos
correspondientes a este campo desarrollados en Amrica La-
tina o sobre su universo urbano, con seguridad constituyen una
muestra significativa. De hecho, si hace solamente una dca-
da poda afirmarse que la circulacin de las publicaciones re-
sultantes de la investigacin urbana latinoamericana rara vez
tena una difusin de alcance efectivamente regional (Duhau,
2000), esta situacin, al menos en lo que respecta a los artculos
publicados en revistas especializadas, ha cambiado considera-
blemente desde entonces.
Partiendo de esta constatacin me apoyar aqu, con el
propsito de esbozar el estado y las perspectivas actuales de
los estudios urbanos en Amrica Latina, sobre mi conoci-
miento directo del campo, sobre trabajos de revisin publica-
dos en los aos ochenta y noventa, y en el anlisis de los temas
y el impacto de los artculos publicados desde finales de la d-
cada de los noventa y durante la-primera dcada del siglo XXI
en diversas revistas especializadas editadas en diferentes pases
de la regin.
De la sociologa del desarrollo a la economa
poltica de la urbanizacin
Los estudios urbanos en Amrica Latina, o ms bien el inte-
rs de las ciencias sociales por la ciudad, especficamente por
los procesos de urbanizacin, naci a finales de los aos cin-
cuenta y principios de los sesenta del siglo XX, en el marco de
la sociologa de la modernizacin y del desarrollo. A este res-
pecto deben destacarse los trabajos de GinoGerrnapi.,en tor-
no a la transicin de la sociedad tradicional a la sociedad de
masas, al papel del proceso de urbanizacin en esta transi-
cin y a la cuestin de la activacin poltica-y la integracin
de los migrantes internos (nuevos habitantes de las ciudades)
al proceso de modernizacin (Germani, 1962).
Como una crtica a la sociologa de la modernizacin, la
cual fue descartada como "funcionalista" hacia finales de los
aos sesenta, el relevo fue tomado por la sociologa; de lade-
pendencia. Con ella, el inters por la ciudad continu subordi-
nado al inters por el desarrollo. Pero en el marco de esta nue-
va perspectiva y para entender la evolucin de las sociedades
latinoamericanas, las grandes ciudades adonde entonces arri-
baban masivamente los migrantes internos, comenzaron a ser
observadas como principal manifestacin y vehculo de un mo-
delo de desarrollo dependiente de los pases industrializados.
Hasta ese punto la ciudad no constitua, para las ciencias
sociales en Amrica Latina, un objeto de investigacin; pero
desde la perspectiva del desarrollo dependiente se dieron al me-
nos dszanclesdebatmen relacin con el rpido proceso de
urbanizacin. El primero de tales debates opona a quienes
consideraban que la regin atravesaba por una etapa normal
en el curso del proceso de desarrollo capitalista (p.e. Singer,
1975); y quienes sostenan que la clave para entender el proceso
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Condiciones
generales de la
produccin
Proceso
de acumulacin
Infraestructuras,
redes
< = >
a
Planeacin
y polticas
urbanas
a
Medios
de consumo
colectivo
Promocin
inmobiliaria
Urbanizacin
capita list
Urbanizacin
informal
Reproduccin
de la fuerza de
trabajo
".7
Luchas,
movimientos
sociales urbanos
- -Renta
del suelo
de desarrollo en curso estaba en su carcter dependiente (Ma-
rini, 1973; Cardoso y Faletto, 1969). El segundo gran debate
tuvo lugar en torno a los nuevos habitantes de las ciudades y su
hbitat, cuyo proceso de integracin tanto a la ciudad como
al desarrollo capitalista moderno apareca como problemtico.
De este modo naci un nuevo uso del concepto de marginalidad
(social y urbana), que supondra la construccin de diversas for-
mas de abordar la cuestin de aquellos habitantes de las ciuda-
des no incorporados a la modernizacin capitalista, a travs del
mercado de trabajo correspondiente al sector moderno de la eco-
noma, y los asentamientos urbanos Rregrios que proliferaban
particularmente en las ciudades en donde se estaba concen-
trando el proceso de industrializacin.'
Por otro lado, durante los aos setenta se produjo la-con-
vergencia entre la renovacin del marxismo en Europa occi-
dental, particularmente en Francia, con el paso de un nmero
considerable de estudiantes latinoamericanos de posgrado por
universidades francesas; la recepcin casi inmediata en la regin
de las obras de autores como Lefebvre, Althusser, Poulantzas,
Foucault, entre otros, mediante traducciones publicadas de modo
casi inmediato por la entonces nueva editorial Siglo XXI; y el
desarrollo en Francia de una sociologa urbana neomarxista-
estructuralista de inspiracin lefebvriana y althusseriana.
Esta convergencia proporcion las condiciones para que el
relevo de la teora de la dependencia fuera tomado en el cam-
po de la investigacin referente a la ciudad y al proceso de ur-
banizacin, por las propuestas de la nueva sociologa urbana
francesa. As, la creacin en diversos pases latinoamericanos
de centros, institutos e palpes de investigadores y programas de
formacin consagrados a cuestiones urbanas o regionales, se
' Para una sntesis de este debate vase Sigal, 1981.
apoy fuertemente en las perspectivas aportadas por esta nueva
sociologa urbana.
En el esquema 1 se presenta- los principales conceptos y
procesos, as corno las relaciones entre stos, que constituyeron
el ncleo de esta sociologa urbana neomarxista que tambin
podra ser denominada economa poltica de la urbanizacin y cuyo
representante ms conocido en la actualidad es sin 'chi - da Ma-
nuel Castells.2 Para refrescar brevemente las ideas centrales, se-
alemos que esta sociologa situaba en el centro de sus plantea-
mientos tericos el concepto de urbanizacin capitalista en relacin
con las condiciones generales de la produccin y de la repro-
duccin de la fuerza de trabajo. As, para el Castells de la Cues-
tin urbana ([1972], 1974), la ciudad poda ser definida como
Esquema 1. De finales de los aos 1960 a inicios de los aos 1980.
La cuestin urbana desde la perspectiva de la economa poltica de la urbanizacin.
Carta conceptual de base.
2 Sin duda esta carta no expresa las orientaciones seguidas por el conjunto de la investigacin
urbana que entonces se realizaba en Amrica Latina, pero s las de la tendencia en auge.
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"unidad de reproduccin de la fuerza de trabajo". En Amrica
Latina, durante los aos setenta, y comienzo de los ochenta,
esta corriente agrup a un gran nmero de investigadores en-
tre los que se encontraban seguramente los ms influyentes
dentro del campo, cuyos principales objetos de estudio se de-
rivaban del postulado relativo al papel de la ciudad en el pro-
ceso de acumulacin y particularmente en la reproduccin de
la fuerza de trabajo. Se trataba fundamentalmente de cuatro
grandes problemas de investigacin: 1) las polticas urbanas,
en particular las concernientes a la planeacin urbana, la vi-
vienda y los servicios y equipamientos colectivos; 2) la produc-
cin capitalista de la ciudad relacionada, por una parte, con las
polticas urbanas, particularmente con la planeacin y, por la
otra, con la promocin inmobiliaria y la renta del suelo; 3) las
luchas y los movimientos sociales urbanos relacionadoS con
los medios de consumo colectivo; 4) los procesos de urbaniza-
cin informal y la autoproduccin de vivienda observados en
relacin "con la insuficiencia de los medios de consumo colec-
tivo" provistos por el Estado, incluida una produccin limitada
de vivienda social o de inters social.
Aqu no sera posible resumir qu es lo que produjo la in-
vestigacin urbana latinoamericana provista de esta perspec-
tiva terica, durante los aos setenta y ochenta. Pero, conside-
rando a ttulo de ilustracin la investigacin urbana realizada
en Mxico, resulta pertinente hacer referencia a algunos tra-
bajos de alcance significativo, publicados a finales de 1980 y
que corresponden de modo evidente con los objetos de inves-
tigacin antes enunciados, adems de que representan la cul-
minacin de un ciclo, que se cierra con stos y otros trabajos
semejantes.. En este sentido vale la pena mencionar cinco li-
bros, cada uno producto de un buen tiempo dedicado a los
grandes temas de investigacin sealados.
Los productores del espacio habitable (Schteingart, 1989) ofrece
un anlisis basado en evidencias construidas a lo largo de ms
de una dcada de investigaciones sobre el papel del Estado,
los promotores capitalistas y los habitantes autoconstructo-
res, en el proceso de urbanizacin y la produccin de vivienda,
en la Ciudad de Mxico entre los aos cuarenta y ochenta del
siglo XX.
Capital, Estado y vivienda en Amrica Latina (Pradilla, 1987)
constituye otro trabajo de largo aliento en torno a la cuestin
de la vivienda, pero orientado a construir desde el terreno de
la economa poltica una perspectiva de esta cuestin que
pone a debate algunas de las principales tesis de la sociologa
francesa neomarxista y en particular de su variante castellsiana.
El proceso de industrializacin de la Ciudad de Mxico 1821-
1970 (Garza, 1985). Producto de una investigacin desarro-
llada entre 1977 y 1984, se trata de un libro donde el autor
aborda la concentracin industrial en la Ciudad de Mxico,
vinculando el modo de produccin, la urbanizacin y con-
centracin econmico-espacial con el pape del Estado en la
produccin de las condiciones generales que hicieron posible,
de acuerdo con este autor, la concentracin industrial en la
Ciudad de Mxico. "La hiptesis principal (de este libro) es
que la construccin a largo plazo de un enorme conjunto de
obras pblicas al servicio de la ciudad constituye la explica-
cin fundamental de la gran concentracin espacial de las ac-
tividades econmicas y, adems, que esto es una especificidad
de la organizacin espacial capitalista" (Garza, 1985: 15).
Las obras pblicas de la Ciudad de Mxico (1976-1982). Poltica
urbana e industria de la construccin (Ziccardi, 1991) sita como
parte central de las polticas urbanas las obras pblicas y su
vinculacin con las necesidades de las empresas capitalistas y la
fuerza de trabajo. La conclusin obtenida es que, en la Ciudad
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de Mxico, para el periodo estudiado, la mayor parte de los
recursos para obras pblicas fue aplicada a medios de trans-
porte colectivo e infraestructuras cuyos principales destinata-
rios fueron las clases populares (Ziccardi, 1991: 14).
Finalmente El movimiento urbano popular mexicano
(Ramrez
Saiz, 1986), producto igualmente de un largo ciclo de inves-
tigacin, retoma las principales hiptesis que circulaban en
Amrica Latina en torno a los movimientos sociales urbanos,
las cuales resultaron de la reelaboracin de la versin de Cas-
tells (1977), por entonces cannica, referente a las relaciones
existentes entre las contradicciones de la urbanizacin capi-
talista y dichos movimientos. Pero ms all de la discusin de
las "causas", Ramrez logra desarrollar una caracterizacin
todava vigente de las reivindicaciones asumidas por el Movi-
miento Urbano Popular (MUY), as como de las modalidades
de organizacin y accin de las organizaciones que formaban
parte del mismo.
El desplazamiento del modelo desarrollista
y las nuevas agendas de la investigacin
urbana latinoamericana
Hacia los aos ochenta la sociologa urbana neomarxista se
eclips como escuela dominante en la investigacin urbana,
tanto en Francia como en Amrica Latina,' al mismo tiempo
que los procesos de reestructuracin econmica que tenan lu-
gar en los pases industrializados y la declinacin del orden
urbano fordista que constitua el marco de referencia. Por otro
lado, en esta regin la investigacin urbana contaba ya con una
3
En relacin con este eclipse vase Duhau, 1992; Ganne, 1987; Godard, 1987; Gottdiener
y Feagin, 1990; Topalov, 1990.
masa crtica de investigadores distribuidos en un nmero cre-
ciente de universidades y centrosinvestigacin, y cuya for-
macin se haba diversificado de manera corisiderable. En Bra-
sil fue fundada en 1983 la ANPUR (Associnao Nacional de
Ps-gradunao em Planejamento Urbano e Regional o Asocia-
cin Nacional de Estudios de Posgrado e Investigacin en Pla-
nificacin Urbana y Regional); en Mxico se constituy en 1987
la Red Nacional de Investigacin Urbana (KNIU), que desde
1989 comenz a publicar la revista Ciudades; en Colombia se
cre en 1993 la Asociacin Colombiana de Investigadores Ur-
banos y Regionales (ACIUR).
De este modo, hacia finales de los aos ochenta se observa
una notable diversificacin de los temas y orientaciones teri-
cas de la investigacin urbana. Se trata de una etapa de coi s
truccin de nuevos problemas de investigacin, en el marco del
desplazamiento ms o menos rpido (de acuerdo con cada
pas), del modelo de desarrollo basado en la sustitucin de im-
portaciones y la expansin del mercado interno. Si bien los
conceptos y problemas de investigacin provenientes de la eco-
noma poltica de la urbanizacin continuaron teniendo un
peso significativo respecto a la orientacin de la investigacin
urbana, se constata la aparicin de nuevos temas y perspecti-
vas que tendieron a matizarlas y alejarse de las premisas asu-
midas. por esta corriente (Duhau, 1992).
Hacia mediados de los aos noventa fueron elaboradas va-
rias agendas de investigacin urbana que reflejan estos cam-
bios de orientacin. Dichas agendas fueron desarrolladas en
el marco. del proyecto internacional denominado Iniciativa
..Olobal de Investigacin Urbana (GURI por sus siglas en ingls),
bajo la coordinacin de investigadores que forman parte del
grupo (en su mayora formado en Francia), que tuvo un pa-
pel importante en la consolidacin de la investigacin urbana
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Globalizacin econmica/
Cambios en la divisin
internacional del trabajo
Pobreza urbana
Exclusin
Polarizacin social
Gobernanza
urbana
en la regin. Estas agendas fueron desarrolladas en funcin
de tres grupos de pases definidos ms o menos arbitraria-
mente: Brasil y 'Venezuela (Valladares y Prates, 1995); Mxico,
Colombia y Centro Amrica (Schteingart, 1995); y Sudamri-
ca, excepto Colombia y Venezuela (Rodrguez et al., 1995). En
todo caso, ms all de las diferencias menores, estas agendas
ofrecieron en su conjunto lo que podramos denominar una
nueva carta conceptual de la investigacin urbana latinoame-
ricana, organizada en torno a tres ncleos o ejes principales
(esquema 2).
El primero de estos ejes se refiere al patrn general de ur-
banizacin y el impacto de la globalizacin en la reestructu-
racin econmica y espacial, y las formas de produccin de las
ciudades. Al respecto, son abordadas, como otras tantas cues-
Esquema 2. La agenda de la investigacin urbana latinoamericana propuesta.
El marco de la Iniciativa Global de Investigacin Urbana a mediados de 1990.
Reestructuracin econmica de las ciudades
Nuevas formas de produccin de los espacios urbanos
Cambios en la relacin Estado-mercado
Nuevo modelo (socio)espacial de las ciudades latinoamericanas
Mercados de trabajo
y reestructuracin social
de las ciudades
Ciudadana, democracia, participacin
.Gobiernos locales/Descentralizacin
Competitividad urbana/Planeacin estratgica
Desarrollo sustentable
tiones, por la investigacin urbana en la regin: los cambios /
en las formas adoptadas por la divisin internacional del tra-
bajo, la transformacin de la base econmica de las ciudades
y las nuevas modalidades adquiridas por las relaciones entre
lo pblico y lo privado en la produccin de la ciudad. El se-
gundo eje remite a la reestructuracin social de las ciudades
y
particularmente a las cuestiones de la pobreza y de la po-
larizacin social. El tercer eje propone otorgar prioridad a los
vnculos entre gobiernos locales, gestin urbana, ciudadana y
democracia (Duhau, 2000: 20).
Dos aos despus de la publicacin de estas agendas, en
octubre de 1997, la RNIU
realiz su segundo congreso "Inves-
tigacin urbana y regional: balance y perspectivas". En ste
se presentaron alrededor de 300 ponencias distribuidas en
las siguientes mesas temticas: 1) Globalizacin, cambios en el
modelo de desarrollo, reestructuracin industrial y. territo-
rial/ciudad global-local; 2) Produccin del marco construido,
formas de apropiacin del suelo y la vivienda/la produccin
de lo urbano; 3)
Poblacin, familia y mercados de trabajo;
4) Ciudad y medio ambiente/el medio ambiente urbano-
regional; 5)
Poder poltico y gobierno en las ciudades, desarrollo
municipal y descentralizacin; 6) Cultura y territorio: iden-
tidades locales y regionales y modos de-vida/la sociedad y lo
urbano; 7) Accin colectiva, ciudadana, democracia y movi-
mientos urbanos; 8) Historia urbana; 9) Apropiacin e im-
pactos de las nuevas tecnologas en la produccin de la ciu-
dad; 10)
Concepciones del anlisis territorial y urbano en, la
formacin.de posgrado; 11) Condiciones de vida, salud y zonas
en riesgo/el medio ambiente urbano-regional;
12) Inseguridad
y violencia en las ciudades/politica y gestin urbana;
13) Proce-
sos electorales, alternancia e instituciones polticas;
14) Servicios
pblicos y nuevas formas de gestin; 15) Pobreza y polticas
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sociales. Conviene aclarar que esta lista temtica fue acorda-
da por los miembros de la red (el pleno del consejo editorial)
con el propsito de incorporar el conjunto de las lneas de
investigacin con cierta presencia en la RNIU.
Un ao despus, en 1998, en Buenos Aires se realiz el
seminario "El nuevo milenio y lo urbano", con la idea de que
operara como plataforma para la organizacin de una red
nacional de investigadores urbanos. En este seminario, alre-
dedor de 40% de los 90 trabajos presentados fueron firmados
por dos o ms autores y fueron distribuidos en los siguientes
temas: 1) la produccin de lo urbano; 2) la sociedad y lo urba-
no; 3) lo pblico y lo privado en la ciudad; 4) el medio am-
biente urbano-regional; 5) poltica y gestin urbana; 6) ciudad
global-local; 7) exclusiones sociales y lo urbano; 8) informtica,
telecomunicaciones y ciudad; 9) barrios privados.
Sin duda, no slo resultan destacables la similitud de las
cuestiones abordadas, sino tambin los conceptos utilizados
para enunciar los temas y problemas: local-global, pblico-
privado, gestin local, identidades... De hecho, si se retoman
las agendas de investigacin explcitas propuestas en el marco
de la GURI, las agendas resultantes de los temas adoptados para
la organizacin del congreso de la RNIU y el seminario "El nue-
vo milenio y lo urbano", as como las ponencias presentadas en
ambas ocasiones, es posible extraer en trminos generales los
conceptos y problemas que hacia finales del siglo XX articula-
ban (y en gran parte articulan todava) el campo de la investi-
gacin urbana en Amrica Latina.
Al respecto, resulta evidente el rol central jugado por la
oposicin de zrcessglobalts,/ciudades y espaciosicales
en la formulacin de preguntas relativas a la reestructura-
cin econmica de las ciudades y los cambios en las formas de
produccin de los espacios urbanos. Pero en todo caso, lo ms
significativo fueron las principales cuestiones que los investiga-
dores participantes en el congreso de la
RNIU y en el seminario
"El nuevo milenio y lo urbano", expresaron a propsito de es-
tas temticas. Entre ellas es conveniente destacar la
globaliza-
cin, sus vnculos con la reorganizacin del territorio y el papel cambiante
de lo local.
Por otro lado, la oposicin pblico-privado apare-
ce sustituyendo a otras oposiciones tales como privado-social
e individual-colectivo. Esta oposicin junto con las cuestiones
de la ciudadana y de la democracia se presentan como los prin-
cipales referentes para el tratamiento de diversos asuntos y t-
picos: pobreza, integracin social, servicios y espacios urbanos,
gobiernos locales y gestin urbana, entre otros.
4
Los estudios urbanos de la globalizacin
y las metrpolis latinoamericanas
Ahora bien, cmo se han desarrollado y expresado estas agen-
das de investigacin en la evolucin reciente de la investigacin
urbana en Amrica Latina?
En primer trmino es necesario situar las controversias y
los problemas planteados durante los ltimos 10 o 15 aos en
el campo de los estudios urbanos en la regin, en relacin con
la que ha sido una transicin desde un modelo de desarrollo
anclado en metrpolis industriales y estados desarrollistas (con
una fuerte participacin econmica directa), hacia otro mode-
lo dentro del cual, precisamente, el papel de las grandes me-
trpolis result profundamente transformado. Debe tomarse
4 La RNIU
public un numer dedicado a difundir las relatoras de las mesas del congreso
realizado en 1997, las cuales ilustrarg.;muy bip; alas problemticas dominantes Vase Barrera
Herrera, 1998; Lpei Mrtici, 1998;Itgladei Sa:ntilln, 1998; Reguillo, 1998; Vargas Gon-
zlez, 1998.
-
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Fragmentacin,
urbanizacin en
archipilago
Polarizacin
del mercado
de trabajo
Periferia difusa.
Islas residenciales,
de consumo, de
gestin, de
produccin
Apertura
econmica,
desregulacin
de mercados,
privatizacin
Funciones
globales,
organizacin
en red
L>
Conjuntos
y urbanizaciones
cerradas, ciudadelas
fi
< = >
Las grandes
metrpolis
concentran
las funciones
globales/
Los servicios
a las empresas }
ft
Polarizacin
socioespacial
"Artefactos
urbanos" de la
globalizacin
en cuenta tambin el hecho de que mientras la dcada de 1980
fue de gestin de la crisis del modelo desarrollista, es a partir
de esos aos que en la mayor parte de los pases latinoame-
ricanos se comenz a poner en prctica el nuevo modelo y
se observan fuertes cambios de orientacin en las polticas
urbanas.
Por otra parte, el auge de ciertos temas y problemas est
asociado tambin con una mayor disponibilidad de medios
y capacidades para la produccin de informacin cuantitati-
va, espacialmente referenciada, y su tratamiento estadstico y
geoestadstico, los cuales estuvieron mucho ms restringidos
hasta los aos ochenta. Es el caso, particularmente,,de la pro-
liferacin de trabajos en torno a la segregacin socioespacial.
Adicionalmente existen temas y problemas de investiga-
cin que muestran continuidad de una etapa a otra, como es
el caso de la produccin informal de la ciudad. En todo caso,
para que se pueda hablar de una investigacin urbana latino-
americana con un perfil propio, adems del referente regio-
nal, es necesario que existan teoras, preguntas, conceptos y
metodologas ms o menos compartidos o que articulan deba-
tes y'diferencias.
Desde mi punto de vista estos referentes comunes existen
en la actualidad, pero se observa por una parte aquello que se
podra identificar como el conjunto correspondiente a los estu-
dios urbanos de la globalizacin y los investigadores situados
en esa perspectiva, cuyo principal referente terico son las va-
riantes de la teora de las ciudades globales; y por otra parte,
los investigadores vinculados a los temas y problemas de in-
vestigacin que han precedido el auge de los estudios urbanos
de la globalizacin o se han desarrollado en paralelo. En el
primer caso, los problemas abordados y la forma de plantear-
los son compartidos porque las investigaciones, ms all de los
pases en los cuales se realizan, abrevan de las mismas y terceras
fuentes en lo referente a las premisas tericas ms generales.
En el esquema 3 se presenta la interpretacin de los cam-
bios en el orden socioespacial de las metrpolis latinoameri-
canas, los vnculos explcita o implcitamente propuestos entre
distintos entes y procesos, desde la versin latinoamericana de
lo que denomino
estudios urbanos de la globalizacin.
En el centro
se encuentran las funciones econmicas globales y su organiza-
cin en red. A partir de stas se infiere por una parte el papel
de las grandes metrpolis latinoamericanas, las cuales desde
esta perspectiva forman parte de una red global jerarquizada
de ciudades, cuya cspide est ocupada porrlas ciudades
ms
Esquema 3. El nuevo orden (socio)espacial de las metrpolis latinoamericanas de acuerdo
con los estudios urbanos de la globalizacin. Carta conceptual de base.
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37
globales (Nueva York, Londres, Tokio...). Por otro lado, se
identifican los procesos en curso y los entes correspondien-
tes, que seran a la vez impulsados y requeridos por el nuevo
papel de las ciudades, en particular, las grandes metrpolis en
el proceso de globalizacin. Se desprenden de estas premisas
diversos objetos de investigacin que resultan privilegiados
desde este enfoque, entre los principales: el desarrollo de fun-
ciones globales, la produccin de elementos "artefactos"
(equipamientos, redes, infraestructuras) correspondientes a tales
funciones y requeridas en relacin con la competitividad de
las ciudades, el (supuesto) nuevo modelo espacial de las ciu-
dades latinoamericanas y las nuevas formas adoptadas por la
segregacin urbana.'
Un pequeo ensayo de "cienciometra"
Cmo seguir las huellas del peso relativo de diferentes ideas,
conceptos, problemas y temas de investigacin? Hasta aqu me
he basado sobre dos tipos de fuentes: mi conocimiento per-
sonal de la literatura producida por la investigacin urbana
latinoamericana y textos consagrados a la revisin del campo,
del tipo "estado del conocimiento". Pero como seal al prin-
cipio, hay otras fuentes a las que podemos recurrir, particular-
mente las citas de que son objeto los trabajos publicados, las
palabras clave utilizadas para clasificar los contenidos de los
artculos en las revistas especializadas, los ttulos y los resme-
nes de artculos y las bibliografias empleadas en los programas
.cle formacin. Como en todas partes, quienes realizamos inves-
Existe un nmero considerable de trabajos publicados en la revista EURE que expresan
esta perspectiva de un modo que se podra considerar exitoso. Entre otros vase: Cicolella, 1999;
De Mattos, 1999; Janoschka, 2002; Panreiter, 2002; Da Silva Leme, 2003.
tigacin relacionada con las ciudades de Amrica Latina pu-
blicamos nuestros trabajos mediante tres vehculos princi-
pales: artculos en revistas especializadas, libros colectivos y
libros de autor(a) nico(a) o en coautora. Con la excepcin
de estos ltimos, que pueden en ciertos casos convertirse en el
mediano y largo plazos en obras de referencia, actualmente
los textos ms visibles, ms ledos y ms citados son los artculos
publicados en revistas especializadas y disponibles a texto
completo en internet.
La influencia ejercida en la regin por los estudios urbanos
de la globalizacin puede ser observada en la revista EURE,
editada en Santiago de Chile. Aunque sus publicaciones son
slo una pequea muestra de la produccin de la investiga-
cin urbana latinoamericana se trata de una revista especiali-
zada en el campo urbano-regional con carcter ms interna-
cional, a juzgar por la proporcin de autores no residentes en
el pas de publicacin y en relacin con otras publicaciones
peridicas que se editan en la regin.
EURE publica sobre todo artculos de fondo en espaol
y portugus que pasan filtros rigurosos y ha sido una de las
primeras revistas latinoamericanas en proporcionar gratui-
tamente sus artculos a texto completo en internet. Entre
1998 y 2009 fueron publicados 155 artculos que pueden ser
clasificados en el campo de los estudios urbanos. Entre ellos
predominan ampliamente los abordajes sociolgicos y de la
geografa social o humana y en tercer trmino los que adop-
tan una perspectiva econmica. En cuanto a los contenidos
de estos artculos es conveniente remarcar tres constataciones.
La primera es el papel dominante de la investigacin y los
debates en torno a las grandes metrpolis latinoamericanas, 1
en las cules convergen los temas y problemas en boga: 74,
es decir casi 50% del total estn referidos a alguna de estas
38

39
metrpolis: Santiago, 30 (19.4%), Buenos Aires, 16 (10.3%),
Mxico, 9 (5.8%), Sao Paulo, 9 (5.8%). Si a esto se agrega el
hecho de que otros 43 artculos abordan temas de alcance
general sin referirse a ninguna ciudad en particular, la presen-
cia de otras ciudades (incluidas algunas europeas) o lugares
especficos se reduce a menos de un cuarto del total (24.5%)
(cuadro 1).
La segunda constatacin consiste en los siete temas que
dan cuenta de ms de 60% de los artculos y, lo ms sorpren-
dente, casi una quinta parte de ellos fue dedicada a la organi-
zacin socioespacial de las ciudades o a la "segregacin urba-
na". As, resultan destacables, por una parte, l predominio de
ciertos temas, en particular segregacin/estructura socioes-
pacial, globalizacin/reestructuracin espacial y ciudades glo-
bales y, por otra parte, la ausencia casi total de cuestiones como
Cuadro 1. EURE
Artculos publicados clasificados segn ciudades de referencia
1998-2009
Ciudades
Nmero
de publicaciones
o artculos
Porcentaje
(%)
Grandes metrpolis latinoamericanas
74 47.7
Santiago de Chile
30 19.4
Buenos Aires
16 10.3
Sao Paulo
9 5.8
Mxico
9 5.8
Otras ciudades/lugares
38 24.5
Generales/ningn lugar o ciudad en particular
43 27.7
TOTAL
155 100.0
Fuente: Elaboracin propia con base en los artculos publicados en
EURE durante el
periodo de referencia.
la urbanizacin informal, los servicios urbanos, la accin colec-
tiva y los conflictos urbanos (cuadro 2).
Tercera constatacin: a pesar del hecho de que la movi-
lidad cotidiana, el transporte pblico y la cuestin ambiental
y del desarrollo sostenible ocupan, de acuerdo con el nmero
de artculos que las abordan, las posiciones tercera y cuarta
respectivamente, casi ninguno de esos artculos figura entre
Cuadro 2. EURE
Artculos publicados clasificados segn tema principal
1998-2009
Terna pincipal
Nmero
de publicaciones
o artculos
Porcentaje
(%)
Estructura socioespacial/segregacin 29 18.7
Globalizacin/estructura espacial 19 12.3
Movilidad cotidiana/transporte 15 9.7
Desarrollo urbano sostenible/medio ambiente 11 7.1
Globalizacin/ciudades globales 10 6.5
Crecimiento urbano/suburbanizacin 10 6.5
Marketing urbano/competitividad urbana 9 5.8
Imaginarios urbanos 9 5.8
Espacios pblicos 6 3.9
Seguridad /inseguridad 5 3.2
Planeacin urbana/urbanismo 5 3.2
Gestin/governanza metropolitana 4 2.6
Mercado del suelo 2.6
Otros 19 12.3
TOTAL 155 100.0
Fuente: Elaboracin propia con base en los artculos publicados en EURE durante el
periodo de referencia.
los 20 ms citados (cuadro 3). Sin duda se podra sealar que
es necesario tomar en cuenta la calidad de cada artculo en
particular, as corno la variable notoriedad de los autores. Pero
desde mi punto de vista, lo que pesa de modo decisivo es el
hecho de que los artculos correspondientes a los tres prime-
ros temas parecen ser aquellos que proveen a muchos investi-
gadores de una suerte de "marco interpretativo de conjunto"
para el tratamiento de otros temas como la movilidad cotidiana
o los espacios pblicos. Es decir, se trata del tipo de trabajos
que podernos encontrar citados una y otra vez, casi ritual-
mente en las "introducciones" de otros muchos trabajos y en
los captulos "tericos" de las tesis de posgrado.
Claro est que sera equivocado atribuir la importancia re-
lativa de los diferentes problemas de investigacin, y ms an
ponderar la influencia o el impacto de la teora de las ciuda-
des globales en el campo de la investigacin urbana latino-
americana, con base exclusivamente en los artculos publi-
cados en EURE. Sin embargo, a reserva de las evidencias que
podra producir un relevo ms exhaustivo de los trabajos pu-
blicados durante el periodo de referencia, es conveniente re-
marcar dos hechos. El primero es que efectivamente EURE ha
desempeado, desde finales de 1990 y hasta la actualidad, el
papel de principal espacio de publicacin y difusin de los traba-
jos de investigadores que han adoptado la teora de las ciuda-
desslobales como su principal referente terico, o que tienen
como temas de investigacin alguno de los privilegiados des-
de esa perspectiva terica, particularmente la estructura espa-
cial y socioespacial de las grandes metrpolis. Segundo hecho;
en comparacin con otras revistas especializadas publicadas en
Amrica Latina, los artculos publicados en EURE son aque-
llos que obtienen el nmero promedio ms alto de citas por
ao (cuadro 4).
Cuadro 3. EURE
Los 20 artculos ms citados entre 1998 y 2009
Posicin Tema principal Citas por ao
1
4
5
7
13
Segregacin/estructura socioespacial
Segregacin/estructura socioespacial
Segregacin/estructura socioespacial
Segregacin/estructura socioespacial
Segregacin/estructura socio espacial
20.0
9.8
9.2
7.1
5.6
Nmero promedio de citas por ao 10.1
2 Globalizacin/estructura espacial 11.7
3 Globalizacin/estructura espacial 10.8
6 Globalizacin/estructura espacial 7.9
10 Globalizacin/estructura espacial 6.5
17 Globalizacin/estructura espacial 4.4
Nmero promedio de citas por ao 8.3
11 Globalizacin/ciudades globales 6.0
12 Globalizacin/ciudades globales 5.8
14 Globalizacin/ciudades globales 5.2
Nmero promedio de citas por ao 5.7
8 Expansin urbana/suburbanizacin 6.7
20 Expansin urbana/suburbanizacin 4.1
Nmero promedio de citas por ao 5.4
9 Otros temas (vivienda social) 6.6
15 Otros temas (contraurbanizacin) 5.2
16 Otros temas (imaginarios urbanos) 5.2
18 Otros temas (espacios pblicos) 4.4
19 Otros temas (transporte pblico) 4.2
Nmero promedio de citas por ao 5.1
Fuente: Elaboracin propia con base en los artculos publicados en EURE durante el
periodo de referencia y Google Schollar.
42
43
Cuadro 4. Seis revistas parcial o totalmente especializadas
en estudios urbanos publicadas en Amrica Latina
Revista Pas Editor
.Nmero promedio
de citas por colo de los
20 artculos ms citados
Periodo de
publicacin de
los artculos
EURE Chile U.C. de Chile" 7.36 1998-2009
Estudos Urbanos
e Regionais Brasil ANPURb 2.35 1999-2009
Estudios Demogrficos
y Urbanos Mxico Colmex" 1.41 2000-2009
Ciudades Mxico RNIU" 1.12 1999-2009
Papeles de Poblacin Mxico CIEAP-UAEMe 1.06 2000-2009
Territorios Colombia ACIUR{ 0.74 2000-2009
Fuente: Elaboracin propia con base en la consulta de las revistas y de Google Schollar (mar-
zo, 2011).
Universidad Catlica de Chile, Instituto de Estudios Urbanos y Territoriales; Asociagao
Nacional de Pos-graduagao e Pesquiza em Planejamento Urbano e Regional; r El Colegio de
Mxico; Red Nacional de InvestigacinUrbana; Centro de Investigaciones y Estudios Avan-
zados de la Poblacin-Universidad Autnoma del Estado de Mxico; r Asociacin Colombiana
de Investigadores Urbanos y Regionales.
Cuando se observa la produccin publicada en otras revis-
tas total o parcialmente especializadas en la investigacin ur-
bana que se publican en Amrica Latina:
Estudios Demogrficos
Urbanos (El Colegio de Mxico);
Estudos Urbanos e Regionais (Bra-
sil, AMPUR); y Territorios (Colombia, ACIUR) resulta, en lo que
respecta a la presencia relativa de diferentes temas de inves-
tigacin, un panorama temtico significativamente diferente
al que acabo de describir en relacin con EURE. Cabe sea-
lar que, con la excepcin de
Estudos Urbanos e Regionais, revista
en la que casi la totalidad de los artculos publicados desde su
creacin en 1999, corresponden a investigadores radicados en
Brasil, estas revistas muestran, al igual que
EURE, grados va-
riables pero significativos de internacionalizacin, aunque el
balance de temas y problemas abordados se aleja considerable-
mente del correspondiente a EURE (cuadros 5, 6 y 7).
En estas revistas estn presentes otras perspectivas que
tambin corresponden a objetos de estudio y a investigadores
a escala de toda la regin, pero que no se posicionan en refe-
rencia a la teora de las ciudades globales o que adoptan po-
siciones crticas al respecto. Se trata en particular, entre otras,
de investigaciones referidas a
la ciudad y los mercados de suelo
informales;
otras que retoman de forma crtica la cuestin del
Cuadro 5. Estudos Urbanos e Regionais
Artculos publicados clasificados segn su terna'principal
1999-2009
Tenia principal
Nmero
de publicaciones
o artculos
Porcentaje
(Yo)
Desarrollo urbano sostenible
12 12.4
Urbanismo
12 12.4
Segregacin urbana
9 9.3
Derecho/legislacin urbanstica
9 9.3
Favelas
7 7.2
Competitividad urbana
6 6.2
Formacin /investigacin
5 5.2
Representaciones/imaginarios urbanos
5 5.2
Estructura espacial
3 3.1
Vivienda social
3 3.1
Metropolizacin
3 3.1
Otros
23 23.7
TOTAL
97 100.0
Fuente: Elaboracin propia con base en los artculos publicados en la revista durante
el periodo de referencia.
6
En relacin con esta problemtica, por ejemplo, funciona desde hace algunos aos un
grupo latinoamericano de investigacin, coordinado desde Ro de Janeiro por Pedro Abramo y
en el que participan investigadores radicados en diversos pases de la regin.
45 44
Cuadro 6. Estudios Demogrficos)) Urbanos
. Artculos publicados clasificados segn su tema principal
2000-2009
Tema principal
Nmero
de publicaciones
o artculos
Porcentaje
(Yo)
Desarrollo urbano sostenible/medio ambiente 10 17.9
Periferia/suburbanizacin
6 10.7
Segregacin/estructu
ra socioespacial 4 7.1
Movilidad cotidiana
4 7.1
Gestin urbana/governanza
7.1
Representaciones urbanas
3 5.4
Movilidad residencial
2 3.6
Rururbanizacin
2 3.6
Centros comerciales
2 3.6
Geografa electoral
2 3.6
Polticas de suelo
2 3.6
Otros
15 26.8
TOTAL
56 100.0
Fuente:
Elaboracin propia con base en los artculos publicados en la revista durante
el periodo de referencia.
desarrollo sustentable
(vase Acselrad, 1999, entre otros); la movi-
lidad residencial, cotidiana
abordada a veces en relacin con la in-
vestigacin sociodemogrfica francesa (Dureau
et aL , 2002); las
representaciones y los imaginarios urbanos
(Silva [1992], 2006; Lindon
et aL ,
2006). Pero adems, hay otros investigadores que aunque
comparten determinados objetos de investigacin con aque-
llos posicionados desde la perspectiva de los estudios urbanos
de la globliiacin, no comparten su perspectiva.
Sin embargo, si se considera como un indicador significa-
tivo de influencia e "impacto" sobre el desaTollo de un campo
Cuadro 7. Territorios
Artculos publicados clasificados segn su tema principal
2000-2009
Tenia principal
Nmero
de publicaciones
o artculos
Porcentaje
(%)
Ciudad/mercados informales de suelo
11 18.3
Gestin urbana
7 11.7
Espacios pblicos
7 11.7
Movilidad residencial
4 6.7
Transporte
4 6.7
Imaginarios/identidades urbanas
4 6.7
Exclusin /marginacin
3 5.0
Desarrollo urbano sostenible/medio ambiente
2 3.3
Servicios pblicos
2 3.3
Otros
16 26.7
TOTAL
60 100.0
Fuente: Elaboracin propia con base en los artculos publicados en la revista durante
el periodo de referencia.
de investigacin, el nmero de citas recibidas por las publica-
ciones,' no parece haber hasta ahora otras perspectivas que
cuenten con un grado semejante de influencia a la ejercida en
aos recientes por la teora de las ciudades globales, en lo que
respecta a suministrar un marco conceptual de base, es decir lo
que habitualmente solemos entender por una
perspectiva terica,
para pensar y estudiar las ciudades latinoamericanas.
Sin duda, los registros de citas, inevitablemente parciales, nada dicen en cuanto a otras
formas de influencia o de impacto, como por ejemplo el nmero de lectores o la inclusin en
programas de formacin. En lo que respecta a Google Schollar, en el que me he basado en este
texto, y el programa Publish or Perish que proporciona los resultados provenientes del primero,
resumidos y calificados de acuerdo con una serie de indicadores de impacto, se trata en todo
aso (aunque los recuentos resultantes son tambin parciales), del registro que recoge, para las
publicaciones en ciencias sociales en espaol, el nmero de fuentes ms grande y variado, inclui-
das muchas veces citas correspondientes a ponencias presentadas en congresos y seminarios.
46
47
Comentarios finales
La investigacin urbano-latinoamericana retorna, en la dcada
de 1990, nuevos temas y problemas que comienzan a circular
a nivel internacional. Observa tambin la evolucin de las ciu-
dades, particularmente de las grandes metrpolis, provista de
tales temas y problemas, en especfico de aquellos provenien-
tes de la teora de las ciudades globales. Esto ha implicado, de
la mano de las principales tesis de dicha teora, la proliferacin
de tres sesgos que conviene sealar.
El primero de ellos consiste en la tendencia a establecer
vnculos directos entre lo que se denomina
globalizacin y los
procesos observados localmente, sin proporcionar los vncu-
los y vehculos correspondientes, es decir, las mediaciones que
traduciran los supuestos procesos globales en fenmenos ob-
servados en una ciudad determinada.
El segundo sesgo es que las observaciones o datos, en mu-
chos casos, son seleccionados de acuerdo con su correspon-
dencia que, de acuerdo con la perspectiva adoptada, debe-
ran ser los efectos de la globalizacin y el neoliberalismo. De
este modo, por ejemplo, al adoptar la premisa de que las me-
trpolis latinoamericanas se globalizan y se sitan en una de-
terminada posicin en la jerarqua de las ciudades globales, se
presupone que su estructura socioespacial se polariza y nece-
sariamente la segregacin residencial est en aumento.'
El sesgo tercero consiste en que al buscar los cambios aso-
ciados con la globalizacin, tiende a ignorarse o a dejarse de
8
El siguiente prrafo, proveniente de la introduccin aun artculo sobre la Ciudad de Mxico
publicado en EURE,
me parece que ilustra bien la tesitura analtica a partir de la cual se corre el
riesgo de caer en estos dos primeros sesgos: "En este artculo se analiza la Ciudad de Mxico en su
camino hacia una ciudad global. Se explora el hecho de que a causa de la globalizacin y como
parte de sin procesos la capital mexicana est en curso de transformarse de metrpoli nacional
a bisagra entre la economa mexicana y la economa global. En tanto que tal, es un lugar impor-
tante para la produccin y la gestin de la globalizacin de Mxico" (Panreiter, 2003).
lado dos cuestiones importantes. La primera es la inercia o per-
sistencia de la ciudad construida. As, de acuerdo con ciertos
anlisis parecera que las nuevas formas de produccin del es-
pacio urbanizado tendran la capacidad de transformar, en unos
pocos aos, la organizacin espacial de las grandes metrpolis.
La segunda es la capacidad de estar atentos a observar y a in-
terrogar a propsito de hechos y de evoluciones inesperados.
En conjunto, se podra decir que desde mediados de los
aos noventa se puede reconocer (asociada a la influencia ejer-
cida por la teora de las ciudades globales sobre la investigacin
urbana latinoamericana) una marcada tendencia a observar
las nuevas formas de produccin de la ciudad,-las modalidades
de la accin pblica y la constitucin de nuevos actores urba-
nos, como otras tantas concreciones de la globalizacin: la glo-
balizacin si se es ms bien globalifilico, o la globalizacin neo-
liberal si se es ms bien globalifbico. Sin embargo, conviene
sealar que ms all de los debates en torno a la teora men-
cionada o de las crticas que a su respecto pueden formularse,
los sesgos mencionados, en principio, no deben ser atribuidos
a ella ni a sus principales expositores, sino a quienes la adop-
tan como una suerte de modelo universal prt porten
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LAS
CIUDADES Y LAS REGIONES
Daniel Hiernaux Nicols*
Resumen
Este trabajo analiza la evolucin de la teora urbana que vincula el
desarrollo de las ciudades con el de las regiones. Despus'de sealar
el repunte de este tipo de reflexiones se aborda en un primer inciso
la evolucin de las teoras urbanas de la segunda Guerra Mundial
hacia 1970, evidenciando dos enfoques dominantes: el que remite
al planteamiento de la modernidad de Latinoamrica y el que se
sustenta en la teora de los polos de desarrollo, el cual ha sido objeto
de una crtica severa y consistente. La dcada de 1980 y los aos pos-
teriores se analizan en un segundo inciso, mostrando la presencia
de dos posturas: la teorizacin de los sistemas de ciudades (de cuo
neoclsico) y el estudio de la desindustrializacin; y la recuperacin
de la escala regional en su relacin con lo urbano, una nueva apor-
tacin de calidad de estudiosos latinoamericanos a la cuestin regio-
nal, articulada con la transformacin de lo urbano en el contexto de
la globalizacin y de la expansin del neoliberalismo.
*Doctor en Geografa, profesor-investigador titular del Departamento de Sociologa de la
UAM-Iztapalapa.
53
52
Palabras clave:
ciudades, regin, polos de desarrollo, sistemas
de ciudades, globalizacin.
Abstract
This paper analyzes the evolving relationship between urban theory that re-
lates the development of cities in the regions. After noting the rice in this Orpe of
thinking is discussed, first paragraph, the evolution of urban theories of the
second world war to the seventies, showing two dominant approaches: the one
refers to the approach of moderniy in Latin America and the one that is based
on the theory of development goles, which has been subject to severe criticism
and consistent. The eighties and beyond are discussed in a second subsection,
showing the presence of two approaches: the theorization of systems of cities-and
neodassical-fashioned study of deindustrialization and the recovery of the re-
gions in their relation to the urban, a new contribution of American scholars as
the regional question, articulated with the urban transformation in the context
of globalization and the expansion of neoliberalism.
Keywords: cities region.s development areas systems of cities, globalization.
E
n la literatura latinoamericana de las ltimas dcadas en-
contramos varios momentos clave cuando, desde el sub-
continente, se han planteado teoras o esbozos sobre las ciudades
o las regiones. Incubadas en contextos a veces muy diferen-
tes entre s y por intelectuales cuya formacin remite a discipli-
nas diversas y a centros de formacin distribuidos por el mun-
do, esas teoras han sido poco difundidas fuera de sus mbitos
nacionales o subcontinentales de origen.
En algunas ocasiones autores como por ejemplo Paul-Henry
Chombart de Lauwe, Henri Lefebvre, o Manuel Castells hicie-
ron su propio "descubrimiento" de Amrica Latina, y expresaron
en entrevistas o artculos en revistas de sus pases de origen su
admiracin por el trabajo realizado en otras latitudes. Vale ci-
tar; a manera de ejemplo, la relacin que se logr establecer entre
Chombart de Lauwe y unos investigadores urbanos militantes
venezolanos de la poca como Teolinda Bolvar y Alberto Lovera
sin olvidar al mexicano Oscar Nez (Paquot, 1996).
Sin embargo, la mayora de las obras de los colegas latino-
americanos han quedado en los anaqueles de los pocos inves-
tigadores que las han conocido en otros casos (que no citare-
mos aqu para no generar nuevamente polmicas estriles), han
sido simplemente "saqueadas" a la imagen del trato dado a
Amrica Latina desde su colonizacin. Esta situacin parece-
ra haber cambiado sustancialmente en las tres ltimas dca-
das aproximadamente; sin embargo a pesar de las dificultades
que encuentra la investigacin en Amrica Latina por las em-
bestidas del neoliberalismo en contra de las universidades y del
pensamiento crtico en trminos generales, se han generado
mucho ms y mejores trabajos de investigacin que en las d-
cadas anteriores.
Asimismo, un factor esencial es que se han mejorado' las
condiciones de difusin.de los trabajos acadmicos, en buena
54
55
medida por el acceso a los medios masivos de difusin (internet
en primera instancia), y por el inters generado en torno a los
procesos sociales y polticos en curso en Amrica Latina y en
otros continentes "subdesarrollados". Como lo han expresado
algunos investigadores espaoles, es en Amrica Latina don-
de se observan las mejores avanzadas intelectuales que renue-
van las teoras tradicionales y replantean, desde sus fundamen-
tos, el corazn conceptual de las principales disciplinas.
De tal suerte, es comn ver que no pocos autores muy co-
nocidos han construido sus aportes recientes inspirndose en
las realidades latinoamericanas y en las interpretaciones que
ofrecemos de ellas desde el mismo subcontinente. Brasil, quiz
ms que cualquier otro pas, ha sido el abrevadero de varios
intelectuales europeos y americanos en los ltimos aos, y
cito en desorden y sin ningn a priori, a Michael Siorper,
Paul Claval, Michel Maffesoli, entre otros. La lista sera bas-
tante larga.
Este nuevo despegue del pensamiento latinoamericano
es tambin el resultado de la mejora de los sistemas educati-
vos del subcontinente. Si bien no dejamos de quejamos con
amplia razn de la deplorable situacin de nuestras universi-
dades en cuanto a recursos materiales y financieros, lo dispo-
nible sin ser suficiente frente a las necesidades result capaz
de potencializar la investigacin, lo que ha generado no slo
el estudio ms o menos analtico de casos concretos (la investi-
gacin "aplicada"), sino la extensin del pensamiento analtico.
Esto se debe tambin a que muchos investigadores hemos sido
renuentes a aceptar la poltica que privilegia la investigacin
atada a las necesidades de las instituciones del Estado y cuya
docilidad es recompensada por "fondos de investigacin" que'
son, las ms de las veces, "fondos de maquiladora de estudios
necesarios para el Estado 'y las empresas" y han proseguido
un trabajo de anlisis crtico y un intento de producir explica-
ciones y propuestas innovadoras.
A pesar de esas situaciones ms bien optimistas vale recal-
car que los aportes latinoamericanos a los estudios urbanos,
en sus diversas dimensiones y aspectos, son el resultado de una
constante interaccin entre la realidad latinoamericana y un
pensamiento propio que sigue expresndose difcilmente en
un contexto en el cual dominan las teoras forneas, tanto
entre los intelectuales como entre quienes disean y ejecutan
las polticas de gobierno.
Pero para el campo particular que nos fue asignado en
ese balance colectivo la relacin entre la ciudad y la regin
se destaca que los estudios urbanos-regionales tomaron vigor
a partir de la fase de fuerte crecimiento de algunas economas
latinoamericanas en el ciclo expansivo de la segunda posgue-
rra mundial. En ese contexto de trastorno de las regiones y
las ciudades por la industrializacin y los cambios en los de-
ms sectores de la economa, se empezaron a construir las teo-
ras latinoamericanas que asocian ciudad y regin y que se
repasarn brevemente en este ensayo.
La propuesta de este texto entonces, consiste en dividirlo
en funcin de los grandes periodos econmicos que son deci-
sivos para determinar cmo se construyen las teoras y sobre
qu eventos o configuraciones sociopolticas y econmicas
discurren.
De la posguerra a la crisis del modelo de sustitucin
de importaciones (hasta finales de 1970)
Al final de la segunda Guerra Mundial algunas economas, como
la mexicana o la brasilea, se encontraron en una situacin
57
aparentemente propicia para un desarrollo sostenido. La crea-
cin de la Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL)
y la "fantasa organizada" que alab Celso Furtado (1988) en
una obra, en buena medida biogrfica, de la institucin, refe-
rente a la bsqueda de nuevos planteamientos para analizar
Amrica Latina, fueron un momento decisivo para incubar nue-
vas propuestas elaboradas por autores jvenes y dinmicos.
Sin embargo sera iluso creer que se desempearon slo a
partir de sus propios bagajes intelectuales. Como bien lo se-
ala Furtado, las miradas hacia afuera, por ejemplo, hacia
Canad (como lo subraya el inters de Ral Prebisch por la
obra de Harold Adams Hinnis),' que pareca en aquel en-
tonces mostrar ciertas similitudes con algunos casos latino-
americanos, fueron importantes para el desarrollo del pen-
samiento cepaliano.
Por otra parte, otras influencias tambin se dieron den-
tro del pensamiento latinoamericano a punto de ebullicin,
como fue la escuela de Chicago, cuyos seguidores encararon
su "inicializacin" al mundo latinoamericano. Tambin des-
tacados personajes como Richard Morse (1973) desarrollaron
investigaciones en Amrica Latina y mantuvieron nexos muy
fructferos con colegas latinoamericanos. Todo ello indica
que, aun en un fase particularmente positiva para el desarro-
llo de un pensamiento autnticamente latinoamericano, las
influencias externas fueran numerosas, reconocibles aunque
bien integradas a un pensamiento propio sobre una realidad
especfica.
Destacaremos deis momentos cruciales para el estudio de
la relacin entre ciudad y regin. El primero es la teora de la
mqcjernizacin que desarroll Gino Germani desde posiciones
Economista canadiense precursor de los estudios comunicaionales (1894-1952). Hinnis
plante la tesis de las etapas del desarrollo canadiense, que interes a Prebisch en su tiempo.
sociolgicas; el segundo remite a los debates establecidos en
torno a las propuestas del economista Frangois Perroux sobre
el desarrollo polarizado, debates nutridos por la economa y
la-geografla, y que propiciaron una reflexin interesante para
nuestro tema.
La ciudad como polo de modernidad
En este punto se analizarn las propuestas de Gino Germani y
sus seguidores, quienes plantean la dualidad campo/ciudad
y colocan a esta ltima como el foco de modernizacin y de
asimilacin de las poblaciones rurales a la misma. Este plantea-
miento considera la regin corri espacio atrasado en el cual
pueden discernirse rasgos de premodernidad y, por ende, la
colocan en un papel secundario.
Germani considera la ciudad como un posible mecanis-
mo integrador de la poblacin a la modernidad (en Bassols et
al., 1988: 267-286). Considera dos tipos de integracin: la geo-
grfica y la social. La primera resulta del papel de la ciudad
en un proceso "[...] 'balanceado' o equilibrado de moderniza-
cin y desarrollo econmico de sus regiones componentes y
su participacin igual o proporcional en la vida econmica,
cultural y politica de la nacin [...]" (ibid.: 267). Su inquietud
central es que muchas ciudades han crecido en un contexto
de articulacin con mercados internacionales, sin efectos en
el resto del pas (lo que despus Cardoso y Faletto llamarn
condiciones de "enclave"). Germani tambin menciona la
existencia de dos corrientes, la primera que considera que los
pases latinoamericanos pasan por una fase de sobreurbani-
zacin, mientras que la otra, ms optimista, considera que la
concentracin es eficiente y que la ciudad tiene una funcin
58
711
59
positiva como "centro dinmico para la educacin y la inno-
vacin tcnica y social [...]' (ibid.: 268).2
La idea de una ciudad eficiente para el desarrollo nacional,
es tambin retomada por otros autores como Jorge Enrique
Hardoy, en su ensayo "El rol de la ciudad en la modernizacin
de Amrica Latina" (Hardoy, 1972) donde defiende algunas po-
siciones similares a las de Germani, entre ellas la importancia de
la modernizacin y el papel fundamental de la educacin y
de la ciudad como agentes modernizadores de un pas.
La propuesta de Gino Germani, que fuera muy debatida
posteriormente desde trincheras marxistas y dependentistas,
considera que la ciudad es un foco de integracin a la socie-
dad nacional. La participacin de la poblacin que emigra
a la ciudad se estara dando, segn Germani, en tres tiem-
pos: la liberacin o puesta en disponibilidad; la movililacin
y la integracin a las "estructuras modernas".
La regin que no logre seguir el avance de la modernidad
asociada a la industrializacin es entonces un territorio que
refleja la permanencia de las estructuras tradicionales liga-
das a las actividades del campo. Germani no toma en cuenta
el efecto que los procesos de industrializacin producen en el
campo, como la emigracin de sus mejores hombres y sobre
todo, el saqueo de sus recursos naturales.
La ciudad, en contraparte, es entonces el eje y el motor de
la modernidad y, por ende, debe ser enfocada con mayor fuer-
za tanto por los analistas como por las polticas del Estado,
entre otros, porque se generan otras problemticas de corte
urbano, como la marginacin de la mayor parte de esa pobla-
cin que migra hacia las ciudades.
ste, sea dicho de paso, es el sustento del viejo debate entre Mercantilistas y fisicratas sobre
el papel de las ciudades y las regiones en la economa nacional.
Esta visin de la ciudad y en particular de su relacin con el
campo, no dista mucho, en algunos aspectos, de lo que analiza-
remos posteriormente como la teora de los polos de desarro-
llo. Sin embargo, el giro sociolgico dado al anlisis levant
muchas reacciones desde una perspectiva crtica. No es aho-
ra el momento de recuperar todos los aspectos del debate ya
mencionado antes, pero s es pertinente sealar que autores
como Quijano (1973), Singer (1973) o Pradilla (1987) han cri-
ticado los planteamientos sobre marginalidad de los seguidores
de Germani y sus propuestas alimentaron los debates intelec-
tuales de Amrica Latina hasta avanzada la dcada de 1980.
La ciudad polo de
desarrollo regional o enclave?
Otro enfoque que tuvo una importancia central en la forma-
cin del pensamiento latinoamericano sobre la ciudad y la
regin, es ciertamente la propuesta del "desarrollo polariza-
do" lanzada por el economista francs, Frangois Perroux, a
mitad de 1950. Esta propuesta parta de una premisa clara: el
crecimiento no es ubicuo, se concentra en ciertos nodos de la
economa donde aparecen factores de innovacin. Hasta aqu
la dimensin original y econmica de la propuesta.
Sin embargo, vale la pena recordar el contexto del desarro-
llo francs y de los pases desarrollados en general: la propues-
ta surge cuando estos pases recuperan el crecimiento econ-
mico afectado por la segunda Guerra Mundial. La propuesta
perrouxiana adquiere entonces no slo un carcter analtico
(el cual posiblemente es vlido y rescatable aun hoy), sino que
se transformar rpidamente en una propuesta con implica-
ciones geogrficas. Vale recordar que la geografa de la po-
ca, cansada de los enfoques histrico-descriptivos originados
60
61
en la geografa regional clsica francesa de Paul Vidal de la
Blache, se orient decididamente hacia las formulaciones
cuantitativas y, antes que todo, economicistas (lo que se ha lle-
gado a calificar de planteamiento "teortico-cuantitativista"
en geografa).
Perroux ser entonces rpidamente seguido por varios
gegrafos, entre los cuales destaca Jacques Boudeville, quie-
nes no dudaron en transformar la hiptesis econmica de los
nodos o polos de crecimiento en "polos de desarrollo regional".
Una transferencia geogrfica de un planteamiento inicialmente
econmico. Perroux mismo adoptar esa postura y aceptar el
"desliz" hacia una visin territorial de su teora inicial en tra-
bajos posteriores, seguramente guiado por su inters en pro-
poner mecanismos para fomentar el crecimiento.
Lo interesante es notar que varios autores latinoameri-
canos se dejaron convertir por esos planteamientos en un mo-
mento en que se careca de propuestas para el desarrollo regio-
nal de Amrica Latina y ya se empezaba a percibir el riesgo
generado por la fuerte concentracin urbana que llegaba a
ahogar las regiones. Como ya lo sealaba Germani, o Luis
Unikel (1976) en Mxico, con los mismos argumentos: de cier-
ta manera, no hacan ms que repetir el lema tan citado del
libro Pars _y el desierto francs
que hizo furor en la posguerra en
Francia.
Hasta donde sabemos, las vas para difundir esas pro-
puestas fueron varias: las revistas de las sociedades naciona-
les de planeacin, en particular la venezolana en un pas que
rpidamente se haba planteado seguir el modelo con el pro-
yecto de polo siderrgico en ciudad Guayana, al oriente del
pas. Otra va de penetracin fueron las visitas recurrentes de
algunos autores como el gegrafo francs Michel Rochefort a
Brasil, y sus asesoras reiteradas a los gobiernos progresistas
de la poca; as como su papel en la formacin de los gegra-
fos brasileos, particularmente en Ro de Janeiro. En el caso
mexicano, fue mediante el grupo de expertos urbanos (entre
los que se encuentra el brasileo Fernando Pedrao) contrata-
dos por las Naciones Unidas para asesorar las politicas urbano-
regionales de Mxico que difundi la teora de los polos de
desarrollo. Finalmente merecen citarse diversos libros publi-
cados tanto por el Fondo de Cultura Econmica como por la
editorial Siglo XXI, ambas mexicanas y potentes instrumen-
tos de difusin de esas teoras. Estas publicaciones se dieron a
inicios de 1970.
En esencia, la propuesta plantea que para desarrollar re-
giones "atrasadas" basta con insertar actividades motrices
(aquellas que muestran capacidad de innovacin) en ciertos
nodos territoriales para que los "efectos multiplicadores" sean
propicios para el desarrollo de toda la regin de influencia.
Con ello se obtiene tambin una nueva forma de regionali-
zar los pases, conforme a la supuesta articulacin de diversos
polos con sus regiones. Retomada por los planificadores te-
rritoriales en una poca carente de respuestas a las profundas
desigualdades regionales, ya sealadas por algunos econo-
mistas como Alejandro Rofman para el caso argentino, o por
el mexicano ngel Bassols Batalla (1990), desde la geografa
econmica.
Consideramos que el autor latinoamericano que ms tiem-
po y tinta ha destinado a criticar esta teora es, sin lugar a
duda, el economista argentino Jos Luis Coraggio. Sus an-
lisis publicados al mismo tiempo y en las mismas obras que
citamos antes, coincidieron adems con el auge de las crticas
marxistas a las teoras del desarrollo y a las teoras urbanas tra-
dicionales, entre ellas la de Gino Germani. En el libro colec-
tivo publicado por Siglo XXI, en 1974 (varios autores, 1974),
62 63
se destacan ya las diferencias de opinin que fueron expresadas
en el primer seminario internacional celebrado en Via del
Mar, del 17 al 22 de abril de 1972, bajo los auspicios de la
CEPAL y del ILPES (Instituto Latinoamericano y del Caribe de
Planificacin Econmica y Social). Mientras que autores como
el espaol Jos Ramn Lasuen o el chileno Sergio Boisier, as
como Carlos de Mattos, adems de aceptar, parecan promo-
ver la teora del desarrollo polarizado; las voces de Jos Luis
Coraggio y de Alejando Rofman, entre otros, conducan a un
anlisis muy crtico de las polticas regionales sustentadas a
partir de la teora de los polos de desarrollo.
Para Coraggio era evidente que la aplicacin del mode-
lo perrouxiano no poda tener xito, porque los mal llamados
"polos" no podan difundir adecuadamente ciertos factores
de modernidad y de transformacin, adems de que esa trans-
formacin slo generara el incremento de la penetracin
de la economa capitalista en el entorno regional y la destruc-
cin de las escasas bases econmicas de las regiones afecta-
das. La prctica revelada en casos como ciudad Guayana, en
Venezuela y ciudad Lzaro Crdenas, en Mxico, no slo con-
firm las crticas emitidas por Coraggio, sino que tuvo otros
efectos: la participacin de investigadores como Marco Ne-
grn, Fernando Travieso y Mara Pilar Garca en el debate
para el caso venezolano, o de Francisco Zapata, Ivn Restrepo,
Elsa Laurelli y Daniel Hiernaux, entre otros, sobre la base de
la experiencia mexicana de ciudad Lzaro Crdenas (vase
Restrepo (coord.), 1984).
El otro efecto fue que la experiencia de los pretendidos
polos de desarrollo en Amrica Latina llev a repensar la teo-
ra de los "enclaves", la cual fue propuesta particularmente por
historiadores de la poca para analizar las relaciones entre
ciudades mineras y los entornos regional y nacional durante
la poca colonial. Sobre el tema, tambin podemos consultar
a Francisco Zapata (1985) y a Daniel Hiernaux (1984a) que
consideraban que la figura del enclave era aplicable a nivel
urbano-regional, aunque con sendos acomodos de los pos-
tulados iniciales formulados desde una perspectiva nacional/
internacional.
Estas reflexiones nos llevan a mostrar tambin la articu-
lacin entre el pensamiento dependentista y su crtica del
modelo econmico de Amrica Latina con el pensamiento
urbano-regional que ciertamente no tena la misma fuerza e
implantacin que el primero. Sin querer repasar todo el pensa-
miento dependentista, slo mostraremos unos casos; en 1965
Andr Gunder Frank public un artculo titulado "La ines-
tabilidad urbana" 'donde analizaba la evolucin reciente de
las ciudades latinoamericanas, a partir de informacin de la
CEPAL. Muestra lo que l llama la "inestabilidad" de la ciu-
dad como sistema social por la existencia de una masa mar-
ginal "flotante" (Gunder Frank, 1965). Por otra parte, en una
compilacin dirigida por Martha Schteingart (1972), Paul
Singer asocia claramente macrocefalia metropolitana, desar-
ticulacin de la red urbana y desniveles interregionales (Singer,
1972: 100), refutando la validez del concepto de dependencia
como gran factor iluminador como lo presentan, por ejemplo,
Castells o Quijano en la misma obra. En esencia, reinterpreta
la macrocefalia urbana y los dems fenmenos urbanos como
partes inherentes de un necesario anlisis integral donde las
dinmicas regionales no pueden estar ausentes.
La teora de los polos de desarrollo ces de tener fuertes
impactos intelectuales o en las prcticas de polticas pbli-
cas con las crisis de la segunda mitad de la dcada de 1970
(para Mxico a partir de 1976 pero, despus de un boom que
reaviv el uso de los polos como instrumentos de desarrollo
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65
regional, radicalmente a partir de 1982). Todava se tuvieron
ecos de la misma dentro de la esfera de la poltica, a veces para
plantear lugares de reagrupacin forzada de poblacin indge-
na por gobiernos militares como en Guatemala, en otras como
leitmotiv
de polticos para justificar ciertas facilidades otorga-
das a empresas en regiones atrasadas. Tal fue el caso, bajo
el gobierno de Vicente Fox, de la implantacin de la empre-
sa Chrysler en la ciudad de Silao en el estado de Guanajua-
to. Cabe mencionar que la etiqueta "polo" se puede todava
encontrar en los estudios regionales, de corte claramente neo-
liberal, realizados por el Tecnolgico de Monterrey y sus su-
cursales en todo Mxico.
Crisis del modelo y nuevos derroteros para
el estudio de la ciudad y la regin: 1980
Las crisis y la dcada perdida de 1980 signific no slo el
abandono de esos proyectos, sino el desmantelamiento de la
mayor parte de las polticas regionales: se recordar tam-
bin que los estudios regionales se desmantelaron; prueba de
ello fue la tardanza en publicar el libro sobre las teoras de la
regin, originado en un gran coloquio de El Colegio de M-
xico en 1978 que slo vio la luz 10 aos ms tarde (Coraggio
et al., 1989).
Cuando los estudios territoriales se replegaron sobre el es-
tudio de la ciudad, particularmente sobre las grandes metr-
polis, se diluy sensiblemente el estudio de su relacin con la
regin. En Mxico, lo anterior result claro porque se asisti
no slo a un retroceso en el discurso acadmico, sino a una
curiosa'recuperacin del discurso regional por los gobiernos
sucesivos a partir de 1982; ello correspond, en mi opinin per-
sonal, a una forma de diluir lo nacional en provecho de otros
niveles de gobierno que son ahora los "responsables" de las cri-
sis y de las deficiencias del estado de bienestar: dividir para
vencer. Asimismo, poco a poco la formacin en estudios re-
gionales fue perdiendo importancia en el pas, dejndolo hur-
fano de analistas preparados en las temticas regionales, por
lo menos desde posiciones crticas.
Consideramos que existen dos grandes lneas de trabajo
que merecen ser revisadas por su papel en el entendimiento
distinto de la relacin entre ciudad y regin en las tres lti-
mas dcadas: 1) la nocin de "sistema de ciudades", 2) el re-
sultado de los trabajos realizados en torno a la desindustria-
lizacin/reindustrializacin de las regiones en el marco de la
creciente insercin de los pases de Amrica Latina en el con-
texto "global".
Sistemas de ciudades y regin
Los estudios sobre sistemas de ciudades encuentran sus antece-
dentes en los trabajos de Walter Christaller sobre los lugares
centrales que remontan a los aos treinta en Alemania. Re-
formados en aos posteriores por August Losch (ambos ale-
manes, el primero gegrafo, el segundo economista), la teora
de los lugares centrales muestra cierta concepcin de la ciu-
dad y de su relacin con el entorno regional. Un sistema des-
cendente, jerarquizado, de ciudades deriva del anlisis de las
reas de mercado de productos de relevancia variada. De tal
manera, con un modelo bien conocido, por su estructura en
hexgono (como organizacin espacial de las colmenas, curio-
samente muy adaptada al espritu protestante del capitalismo!),
el planteamiento inicial de los aos treinta se fue adaptando
66
67
a las necesidades de anlisis de los sistemas urbanos naciona-
les de Amrica Latina.
Fue entonces apropiado por autores latinoamericanos que
empezaron a estudiar las ciudades como "sistema de centros",
a partir de los cuales se pueden delimitar las regiones. Ade-
ms de la clara intencin pragmtica (regionalizar el terri-
torio), este planteamiento conceptual lleva implcitamente el
postulado de que la regin se reconoce y se construye a partir
de las ciudades, aminorando el papel de las regiones en s y el
reconocimiento, como lo hace De Oliveira, de que la regin
puede ser uno de los eslabones dbiles del capitalismo, y por
ende, es susceptible de entrar en la matriz revolucionaria por la
cual se haban interesado los autores de la dcada de 1970
(De Oliveira, 1982; Fuentes Morrua, 1982 sobre el pensa-
miento de Gramsci).
Los estudios sobre sistemas de ciudades en buena medida
tambin se derivan de la teora de los polos de desarrollo, y
generan as una suerte de hibridacin de varias corrientes de
la economa espacial. El planteamiento, por lo menos como
fue diseado y aplicado en Mxico, consisti en iniciar de
ciertas unidades regionales predefinidas y sobre las mismas
analizar las jerarquas de centros poblados a partir de sus in-
teracciones, sean flujos vehiculares, de personas, bancarios o
de llamadas telefnicas. Ello llev, en el caso mexicano, a una
consolidacin de un concepto de "Sistema Urbano Nacional"
desde los aos ochenta, el cual no ha sido criticado ni puesto
en tela de juicio desde entonces y sirve como base para las
polticas territoriales actuales.
Adentrndose a la propuesta claro est que la relacin
entre ciudad y regin es vista desde dos ngulos: el primero es
la primaca de la ciudad, como centro urbanizado y motor de
un espacio circundante, en la lnea de la teora de los lugares
centrales; el segundo, es el de considerar que los flujos ms im-
portantes entre ambos espacios son los que marcan la depen-
dencia, la subordinacin de la regin a la ciudad central y, a
menor escala, la subordinacin de reas "consumidoras" al
centro productor. Lo anterior es una forma de eludir la exis-
tencia de mecanismos de subordinacin por explotacin, entre
otros, por los flujos monetarios centralizados, la expoliacin
de los recursos del campo, la explotacin de la mano de obra
rural, pero tambin, el creciente uso del espacio rural regio-
nal por actividades originadas en el modo de vida urbano: la
localizacin de zonas de descargas de desechos, las bodegas,
y, ms recientemente, los centros de logstica o- los flujos de se-
gundas residencias. En sntesis, el modelo de sistema de ciuda-
des esconde las relaciones desiguales que se pueden establecer
entre ciudad y regin, a favor de un planteamiento que asienta
una vez ms la dominancia de la ciudad en el territorio, escon-
diendo los efectos negativos que ello implica.
La propuesta de sistemas de ciudades fue conducida en
Mxico, primero por analistas regionales ubicados en el siste-
ma bancario nacional, para ser transferida unos aos despus
al Consejo Nacional de Poblacin (CONAPO), que lo erigi en
"dogma de Estado" y en vector de las polticas pblicas.
Estas aclaraciones nos llevan tambin a evidenciar que,
desde posiciones disciplinarias diversas, algunos autores se
han dedicado a analizar la transformacin del espacio rural y
la emergencia de una "nueva ruralidad" a partir de revisar,
justamente, este planteamiento sobre la preeminencia de la
ciudad sobre el campo y, en consecuencia, evidenciando los
efectos que la ciudad produce sobre el campo circundante y
en las profundidades mismas de la regin. Citaremos como
principales autoras a Patricia Arias y Blanca Rebeca Ramrez
para el estudio de esta transformacin en Mxico (Arias, 1992;
68
69
Arias y Woo, 2007; Ramrez y Arias, 2002). Este tipo de an-
lisis resulta particularmente importante porque no slo se inte-
resa por los espacios "subalternos" del capitalismo, sino porque
pone en tela de juicio algunos de los principales fundamentos
de la divisin campo/ciudad, tal y como se fue asentando en
el pensamiento territorial desde dcadas atrs. Adems, ,con-
cuerda en buena manera con los estudios sobre la "ciudad
dispersa" o "difusa" que analizan, desde la ciudad esencial-
mente, esa nueva expansin de la ciudad ad infinitum, sobre el
espacio regional (Monclus, 1998; Delgado, 2008).
Desindustriali zacin, regin y ciudad
Por otra parte, la crisis y el desmantelamiento de la indus-
tria sustitutiva de importaciones conllev a la modificacin
de la relacin campo-ciudad y regin-ciudad, en cuanto a una
retraccin de las fuertes migraciones a las ciudades. Por ello,
varios autores se plantearon la necesidad de modificar la rela-
cin entre ciudad y regin (Pradilla, 2009; Hiernaux, 1995; De
Mattos et al., 1998, entre otros) y se replante progresivamente
la necesidad de nuevos estudios desde la regin.
Podemos fechar este inters con la celebracin en Santa
Cruz de la Sierra, Bolivia, del Primer Encuentro Iberoame-
ricano de Estudios Regionales en 1991, que reuni a un gran
nmero de especialistas de las temticas regionales, esencial-
mente latinoamericanos y europeos. Esta fructfera reunin
conllev a la integracin posterior de una Red' liderada por
Carlos de Mattos, que celebr su primer encuentro en Santiago
3 Red Iberoamericana de Investigadores sobre Globalizacin y Territorio.
de Chile en 1994, para proseguir con reuniones regulares que
todava tienen verificacin bianual.
La inquietud en los primeros tiempos fue pensar qu haba
pasado con las regiones frente a los embates del neoliberalismo,
que ya tena ms de una dcada de actividades destructoras
para las economas y las sociedades latinoamericanas. En efec-
to, el acuerdo alcanzado durante la reunin en Bolivia, ms
all de posturas analticas diversas, consisti en que el neolibe-
ralismo haba provocado una concentracin del inters de los
investigadores sobre las ciudades, particularmente sobre su
capacidad de integrarse al mercado mundial y, por ende, de
volverse "ciudades globales". Sin embargo, los datos indicaban
que las desigualdades regionales se haban acentuado: mientras
algunas ciudades lograban un mayor xito econmico y mayo-
res indicios de globalizacin, por su parte las regiones atrasa-
das eran cada vez menos capaces de alcanzar el desarrollo y la
distancia entre ciudades exitosas y regiones atrasadas se vol-
va ms grande.
Si bien sera necesario hacer un anlisis a profundidad de
las propuestas lanzadas en los diversos eventos, podemos se-
alar las siguientes lneas de trabajo.
La primera es la importancia del surgimiento de nue-
vos mecanismos d definicin y de formacin regional, no a
partir de gigantescos polos, sino desde la constitucin, por
ejemplo de distritos industriales, en los cuales es posible encon-
trar mecanismos de concertacin y no slo de competencia;
la formacin de identidades productivas locales, etc. Estos
planteamientos se inspiraron y fueron respaldados por diver-
sos autores de pases desarrollados, entre los que destacan
Georges Benko y Alain Lipietz (1992), el primero desde la
geografa, el segundo desde la economa y la sociologa del tra-
bajo; Pecqueur, y otros numerosos, en el mundo francfono,
70 71
y adems por Doreen Massey y varios autores ms desde el
mundo anglosajn (vase Vzquez Barquero, 2006; Quesa-
da, 2008). Todas esas propuestas abundaron sobre las nuevas
formas de organizacin y operacin de la regin, que permi-
ten explicar un marco de "nueva divisin interregional del
trabajo" que recompone las relaciones internacionales, na-
cionales y regionales.
Si bien su influencia sobre el entendimiento de las regio-
nes fue importante y gui numerosos trabajos, la relacin en-
tre las mismas y las ciudades es menos evidente en ese tipo
de anlisis. En su obra Las regiones que ganan, Benko y Lipietz
(1992) insisten sobre los cambios metropolitanos y la forma-
cin de redes metropolitanas que articulan espacios producti-
vos, pero no desarrollan a detalle las propuestas. Asimismo, en
una obra posterior, introducen estudios de caso intraurbanos,
pero eluden nuevamente la relacin entre ciudad y regin
(Benko y Lipietz, 2000).
Por otra parte, se evidenciaron los nuevos patrones mi-
gratorios que se han derivado de la desindustrializacin de
los principales centros productores: menor atraccin de las
grandes metrpolis tradicionales en un primer tiempo, pero
cierta evidencia de una recuperacin de su primaca sobre el
patrn de flujos migratorios en un segundo tiempo. Esto se ha
verificado en varias reas metropolitanas.
Asimismo, y quiz sea el aspecto esencial para nuestro
enfoque, los estudios realizados en los ltimos 20 aos mues-
tran un cambio radical en el patrn de relacin entre ciuda-
des y regiones: mientras que las primeras se desindustrializan
y se convierten en economas terciarizadas, las segundas aco-
gen nuevas industrias las cuales generan el crecimiento de
ciudades medias que no pasaban generalmente de ser centros
regionales menores. Se incrementa adems la circulacin de
bienes y personas entre regiones a partir de esta desintegra-
cin de las bases industriales de las principales ciudades. Sin
embargo, este proceso no indica que las grandes ciudades
pierden su control sobre el sistema regional, sino que lo ejer-
cen mediante los flujos financieros entre otros, y sobre todo,
por el hecho de concentrar las principales funciones de man-
do y las sedes de las plantas industriales que se dispersaron a
lo largo de las economas regionales.
Para algunos autores, se llegara a la posibilidad de una
"convergencia regional", una propuesta originada en la eco-
noma tradicional de cuo neoclsico, que niega justamente
el crecimiento de las desigualdades regionaleS como resultado
del comportamiento territorial mismo del capitalismo, hip-
tesis fuertemente anclada en el pensamiento regional de las
dcadas anteriores.
Un aspecto particularmente significativo desde nuestro
punto de vista, es el hecho de que se ha acordado ms inters
a las dimensiones culturales de las regiones; ello se ha eviden-
ciado al retomar algunos aspectos de las propuestas del dis-
trito industrial, pero se confirman con la convergencia de las
propuestas de socilogos, antroplogos y gegrafos en torno
a la cultura regional y la posible existencia de una suerte de
"personalidad regional"; retomando de cierta manera unos
planteamientos de la geografia clsica francesa (Gimnez, 1999).
Esta constatacin tambin puede hacerse desde las ciudades,
cuando socilogos urbanos como Yves Grafmeyer asume como
vlida la propuesta de la existencia de una "personalidad de la
ciudad" que puede encontrar sus orgenes en el pensamien-
to de Georg Simmel y en ciertas propuestas de la escuela de
Chicago, en particular de Robert Park y de Louis Wirth.
Finalmente, queremos referirnos a las propuestas del ge-
grafo brasileo Milton Santos, quien propone un anlisis de
72
73
los efectos de una modernidad selectiva sobre las regiones.
"Esta nueva divisin selectiva del trabajo, nos obliga a reco-
nocer diferencias de otro tipo entre regiones [...] se crean
regiones del hacer hacer por oposicin a las regiones del ha-
cer, en virtud de nuevas polarizaciones", afirma este autor y
Mara Laura Silveira (Santos y Silveira, indito citado en
Lvy, 2007). Las nuevas polarizaciones corresponden enton-
ces a ciudades y reas marcadas por el proceso de moderni-
zacin acelerada. Tambin seala el autor una tendencia a
"[...] la disolucin de la metrpoli a partir del momento en
que se observa su presencia simultnea e instantnea en to-
dos los lugares del pas" (Santos, 1994: 133), observando
tambin la "[...] relevancia de la enorme expansin metro-
politana, consecuencia de la difusin del periodo tcnico cien-
tfico" (id.).
Notas finales
El repaso realizado demuestra que la relacin entre el espacio
urbano y la regin, es finalmente un tema insuficientemente
abordado en los estudios territoriales. Mientras unos auto-
res abordan la cuestin regional de manera exclusiva, otros
atienden lo urbano de materia similar.
El binomio ciudad/regin tiene, sin embargo, articula-
ciones ineludibles para entender la produccin del territorio
en el marco del capitalismo. Desde las fases proteccionistas
hasta el neoliberalismo actual, no cabe duda de que las ciuda-
des han jugado un papel decisivo como sedes de los procesos de
acumulacin del capital; sin embargo, a la vez, las regiones han
aportado muchos elementos tan decisivos para la acumula-
cin, como la mano de obra, los recursos naturales, y ciertos
patrones de organizacin territorial que son favorables al capi-
tal. Pero la reproduccin del capitalismo en s, slo se puede
entender en las formaciones territoriales especficas que articu-
lan ciudades y regiones. No es posible entonces seguir pensan-
do en entidades disjuntas con dinmicas diferentes o peor, di-
nmicas "modernas y tradicionales" como se sigue afirmando
en ciertos medios.
La idea de la unidad de los procesos econmicos, sociales,
polticos y culturales que se verifican en un territorio dado es
esencial para evitar un pensamiento sustentado en la frag-
mentacin territorial que desintegra la unidad misma de los
procesos societarios en el territorio y, por ende, opaca su ver-
dadera naturaleza. La regin y la ciudad son dos conceptos
que siguen manteniendo validez en la actualidad, aun de ma-
nera separada, porque remiten a procesos en cierta manera
no similares, pero ello no debe derivar en la cancelacin de la
articulacin profunda e indisoluble que los une en la realidad.
Los aportes que hemos sealado a lo largo de este ensayo
tienden a demostrar que, efectivamente, en ciertos momentos,
se ha podido asistir a la emergencia de un proceso propio de
pensamiento del territorio. La mundializacin actual tiende a
difundir no slo sus modelos de acumulacin del capital, sino
tambin las propuestas conceptuales que la sostienen; se hace
entonces necesario reconsiderarlas aunque no rechazarlas en
primer abordaje y subvertirlas para extraer su sentido para
el contexto geogrfico en el que vivimos. As del concepto de
ciudad global y de muchos otros que se hacen presentes, cada
vez se difunde ms a travs de los medios de divulgacin del
pensamiento territorial..
La tarea de construir una aportacin seria al estudio del
territorio desde Latinoamrica pasa entonces por la revisin
de la produccin acadmica de otras latitudes, pero sobre todo
74

75
por la reflexin constante acerca de la misma realidad latino-
americana en diversas escalas. Y finalmente, no puede pres-
cindirse de la socializacin y discusin colectiva de las ideas
que emergen de esos procesos, como se realiz en el marco del
seminario internacional que da lugar a la presente publicacin.
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80
81
LAS TEORAS URBANAS, UN TEMA
TRANSDISCIPLINARIO NO NEUTRAL
Rafael Lpez Rangel*
Resumen
El actual estado de la disciplina del vasto campo de estudio de los
procesos urbanos latinoamericanos muestra la necesidad de cons-
truir una visin que coadyuve a impulsar el avance cognoscitivo
detectado a partir de la dcada de los aos ochenta. Se intenta
contribuir al conocimiento de la realidad latinoamericana con una
propuesta de carcter epistemolgico y de la sociologa del conoci-
miento; asimismo se propone ir a la gnesis de la conceptuacin
ms adecuada para este propsito. Por ello recurrimos a los prin-
cipios del pensamiento complejo protagonizados por Edgar Mo-
rin, Rolando Garca y Boaventura de Sousa Santos. La revisin del
pensamiento de algunos investigadores paradigmticos latinoame-
ricanos resulta insoslayable.
Palabras clave:
Amrica Latina, teora urbana, sistemas
complejos.
* Profesor-investigador del Departamento de Teora y Anlisis de la UAM-Xochimilco.
83
Abstract
The current state of the discipline of the vast field of study of urban processes
in Latin America shows the need to build a vision that contributes to put for-
ward the cognitive overrun detected since the 80's. It aims to contribute to the
knowledge of Latin American reality with a proposal of an epistemological
and a knowledge sociological nature. It also intends to go to the genesis of the
construction of the most adequate conceptuali zation for this purpose. So we
turn to the principies of complex thinking mainly represented by Edgar Morin,
Rolando Garcia and Boaventura de Sousa Santos. The review of the thought
of Latin American researchers results unavoidable.
Keywords: Latin America, urban theory, complex systems.
La crisis del paradigma de la ciencia moderna
se explica por condiciones tericas y por con-
diciones sociales. Referir tan slo que, cuales-
quiera que sean los lmites estructurales del ri-
gor cientfico, no quedan dudas de que lo que
la ciencia gan en rigor cientfico en los lti-
mos 40 o 50 aos lo perdi en capacidad de
autorregulacin.
BOAVENTURA DE SOUSA SANTOS, Una epistemologa
del Sur: la reinvencin el conocimiento)) la emancipacin
social (2011).
Existe una falta de adecuacin cada vez ms
grande, profunda y grave entre nuestros saberes
discordes, troceados, encasillados en discipli-
nas, y por otra parte unas realidades o problemas
cada vez ms multidisciplinarios, transversales,
multidimensionales, transnacionales, globales y
planetarios.
EDGAR MORIN, Repensar la reforma, reformar el pen-
samiento (2010).
Una reflexin en torno al objetivo general del seminario,'
en su propuesta sustancial
El seminario busca presentar y debatir una visin crtica de las
teoras, conceptualizaciones y mtodos
generales y. sobre temas particu-
lares u pticas especializadas elaboradas y construidas o que
son utilizadas por los investigadores en Amrica Latina para
explicar los elementos, las estructuras, los procesos y problemas
Me refiero al seminario taller internacional "Teoras sobre la Ciudad Contempornea en
Amrica Latina", realizado en Mxico D.E, del 17 al 20 de octubre de 2011, en el que se discutie-
ron los trabajos incluidos en este libro.
84 85
aunque con desfases y especificidades nacionales y locales que
es necesario precisar:
1.
Aquellos de tan discutida formacin de las "socieda-
des
_
modernas" latinoamericanas' capitalistas con s-u-s-
peculiaridades regionales y locales; incluida la presen-
cia de los "modos de produccin" "coloniales-rurales-
preindustriales o industriales incipientes" (finales del
siglo XIX y primeras dcadas del xx), en los cuales se
produjo la instauracin de los paradigmas del "desarro-
llo" de carcter racionalista-funcionalista, en las ciu-
dades, y posteriormente, en la planificacin, regional
(Morse, 1973; SIAP, 1974).
2. Cuando los proyectos modernizadores, de por s inequi-
tativos con oscilaciones entre democracia y dictadura,
entraron en crisis y mostraron sus patologas, como los
grandes dficit de vivienda, de infraestructuras y equi-
pamiento, adems de su carcter dependiente del ca-
pitalismo global. Asimismo, se ha demostrado que se
extendi y agudiz la vocacin de vulnerabilidad y las
diferencias socioespaciales en las ciudades ms gran-
des y medianas. En el mbito cultural se evidenciaron
las antinomias tradicin-modernidad. Destaca la preo-
cupacin de las entidades pblicas y de algunos inves-
tigadores por la problemtica metropolitana (Unikel,
1976, en el caso de Mxico). Tambin emergieron las
posiciones tericas de la dependencia, de tendencia
antidesarrollista, con una fuerte influencia e incluso pa-
trocinio intelectual de la escuela sociolgica francesa
3 En lo que respecta a la polmica sobre el carcter del modo de produccin capitalista en
Amrica Latina, vase el libro de Emilio Pradilla, Los territorios delizeoliberalismo en Amrica Latina
(2009), as como los textos del chileno Luis Vitale.
(de tendencia marxista estructuralista y con varias l-
neas de interpretacin que polemizaron entre s) (Cas-
tells, 1973 y 1977; Furtado, 1969; Marini, 1973; Quijano,
1973; y Lojkine, 1979).
De este proceso nos ocuparemos, en aras de nuestra
necesidad cognoscitiva, ms adelante.
3. Se trata del periodo actual (segunda mitad de los aos
ochenta del siglo XX y comienzos de la segunda d-
cada del siglo XXI), caracterizado por la extensin de las
redes econmicas e ideolgicas de la denominada glo-
balizacin (la evasin, tambin diferenciada), de los es-
tados nacionales en sus tareas planificadoras. Un pro-
ceso de alto significado es la generacin con no pocos
avatares de un nuevo mapa geopoltico de Amrica
Latina, en el que algunos pases (con el heroico ante-
cedente cubano) asumen proyectos sociales que no se
alinean a la hegemona de los Estados Unids e inclu-
so establecen bloques y acuerdos para preservar sus
autonomas nacionales. Este proceso est concretando
una nueva manera de entender y ejercer el desarrollo
social y el pensamiento latinoamericano, que abarca
un amplio espectro: desde la bsqueda filosfica hasta
- el tema de los procesos urbanoterritoriales. Esto tien-
de a marcar las diferencias abismales entre las lneas de
pensamiento de los "pases centrales", sobre todo aque-
llas de tendencia hegemnica, y el pensamiento la-
tinoamericano de contenido emancipador respecto
al coloniaje moderno y contemporneo (Dussel et al.,
2011; De Sousa Santos, 2011). Ese proceso nos coloca
tambin en la disposicin de distinguir lo que es casi
obvio, porque el conocimiento desborda lmites na-
cionales: aquellas lneas y autores "externos" a Latino-
88

89
amrica que tambin han contribuido al pensamiento
emancipatorio.4
En el mbito de las transformaciones territoriales se van dando
cambios, segn las interrelaciones de los "actores sociales" in-
volucrados y sus vnculos con los espacios urbano-regionales.
Por ello, a nivel macro, cobra relevancia la preocupacin por los
espacios regionales y a nivel de los sistemas urbanos, los espa-
cios nacionales se perciben, por parte de algunos investigado-
res, como una "constelacin de metrpolis" (Garza, 2001).
Y as, las preocupaciones tericas han correspondido, aun-
que de manera compleja, no lineal y biunvoca a esas trans-
formaciones de la dinmica sociourbana, territorial e incluso
regional, as como a los avatares de las propias lneas de pen-
samiento implicadas (Morin, 2000).
Con esto queremos subrayar que los avances de la episte-
mologa han recorrido una trayectoria de tal envergadura, que
el constructivismo cognoscitivo del pensamiento complejo
tiende a erigirse en el demoledor de los reduccionismos simpli-
ficadores de las interpretaciones acerca de los procesos a los
que se abocan las actuales disciplinas cientficas, incluidos na-
turalmente, los urbano-territoriales. Por ello, la complejidad
tiende a constituirse en el paradigma mayor, o sea, en el ncleo
duro de la organizacin de las ideas que estructuran las teoras
y las lneas de pensamiento.
Emerge la llamada "revolucin paradigmtica", se generan
los denominados nuevos paradigmas de diverso potencial sig-
nificativo y con diferentes tiempos de incubacin; segn sus
enmaraados procesos cognoscitivos y como respuesta a suce-
sos que enfrentan imprintings y "paradigmas" que se debilitan
Como son los casos de Edgar Morin, David Harvey, Immanuel Wallerstein y tantos otros.
ante los grupos que los postulaban. Y as, por ejemplo, se van
generando las ideas del desarrollo sustentable, provocadas por
interpretaciones incentivadas por la ONU-, de patologas am-
bientales "emergentes", y la problemtica energtica y clim-
tica. Otros procesos que se rehabilitan son los culturales, y se
subraya su carcter de "inter" o "multi", incluido el inters por
los imaginarios (Gimnez, 2005). Al mismo tiempo se presenta
el problema semntico de las nuevas denominaciones, como el
concurrido caso de las nuevas formaciones urbanas derivadas
de su crecimiento, de su lugar en las "redes de la globalizacin"
y del comportamiento de sus periferias. La literatura sobre es-
tas cuestiones surge en cascada y ocupa grandes espacios en los
centros econmicos, polticos y de investigacin. Su ambivalen-
cia obliga a estudiarlas con minuciosidad.
Esas transformaciones paradigmticas en los estudios ur-
banos, sus teoras y lneas de pensamiento, reclaman la trans-
disciplina que se refuerza por la creciente conviccin, ya men-
cionada, de que las visiones monodisciplinares cerradas, no
"hologramticas"5 de los estudios urbanos son inevitablemente
fragmentarias (Morin, 1998).
La aparicin de los nuevos paradigmas no se ha dado sin
polmicas entre las diversas posiciones y lneas tericas. Parte
de nuestra tarea es descubrir si existe, y en cules condiciones,
una legitimidad histrica en sus planteamientos, as como el
propsito de responder a la pretensin de coadyuvar a la cons-
truccin de una lnea latinoamericana de pensamiento emanci-
pador; o, por el contrario, si estamos dentro de una oleada de
modas retricas para encubrir formas posmodernas de domi-
nacin mltiple aunque unitaria: econmica, poltica, ideol
gica, cultural, etctera.
La hologramtica, como lo veremos ms adelante, vista desde la complejidad se encarga de
dilucidar las interrelaciones del todo con las partes (Morin, 1989).
90
91
El esquema (o el "bucle retroactivo" en trminos mori-
nianos): condiciones sociohistricas-transformaciones urbano-
territoriales-concepciones tericas o lineas de pensamiento, que
hemos esbozado como una primera aproximacin, tendra
que agrandarse y profundizarse para responder al requeri-
miento buscado.
Por el momento, extraemos de nuestro esquema inicial
un segundo nivel de aproximacin: el reconocimiento de
que esa correspondencia no es unvoca ni lineal: se produce,
como lo hemos asentado, en una dialgica retroactiva (supra).
O sea, que los planteamientos realizados en una etapa no
borran tajantemente los de las pocas anteriores, no son eli-
minados radicalmente al surgir los nuevos: se enfrentan, se
oponen y al mismo tiempo se retroalimentan. Y cuenta de
manera especial el reconocimiento de la existencia ele una
peculiar autonoma y creatividad en el mundo de las ideas;
al mismo tiempo se manifiestan en diversos niveles de deter-
minacin respecto de las condiciones materiales sociohis-
tricas, polticas y culturales. Asimismo, se reconoce que
los planteamientos tericos son producto del pensamiento
de grupos sociales considerados calificados por los sectores de
inters, afines para la produccin de las ideas aunque stas,
como bien se sabe, pueden hacerlas suyas, y en ciertas con-
diciones, comunidades enteras, sectores y clases sociales, capa-
ces de coadyuvar a la realizacin de grandes transformaciones
histricas.
Queda implcito, lo subrayamos de manera contundente,
que las ideas, las teoras, las lneas de pensamiento y los pa-
radigmas involucrados en el conocimiento mismo son con-
secuencia de una "prodigiosa" reunin de determinaciones
sociales aunque tambin, y de manera implacable, por el pro-
pio mundo de las ideas que se han generado al respecto, y que
est en circulacin, tanto entre los estudiosos como entre la
ciudadana y la poblacin en su conjunto (Morin, 1989).
En un segundo nivel de aproximacin tenemos que acer-
carnos a otro planteamiento epistemolgico del pensamiento
complejo, con el fin de explicarnos a qu se debe, en qu con-
diciones se producen las transformaciones y en todo caso, las
sustituciones de los paradigmas, y as estar en condiciones de
determinar la validez o legitimidad de las lineas emergentes del
pensamiento acerca de lo urbano. Esta aproximacin nos ayu-
dara, a quienes estamos preocupados, a ubicarnos en la pro-
fundizacin de los planteamientos tericos actuales acerca de
los procesos urbanos latinoamericanos.
Surge entonces la necesidad de profundizar en la natura-
leza sistmica de la complejidad, nico medio para avanzar
en la construccin de las preguntas adecuadas (clave o con-
ductoras) que nos lleven al establecimiento de los procesos de
la investigacin. Dentro de la inteligencia debemos considerar
que las ideas o teoras que las "expliquen" o caractericen tie-
nen que constituirse como sistemas complejos. Si no se proce-
de as, entraramos de manera inevitable, en la reiterada con-
dicin reduccionista de los procesos a estudiar.
Precisiones en torno a los principios
de la complejidad
Para evitar el reduccionisino conceptual, el pensamiento com-
plejo ha planteado que la vinculacin entre procesos tiene
que establecerse con la utilizacin de los siguientes principios:
Principio dialgico. Une dos nociones que se excluyen mu-
tuamente, pero que son indisociables en una misma reali-
dad. La dialgica permite asumir en trminos racionales, la
93
92
l
inseparabilidad de nociones contradictorias para concebir un
fenmeno complejo (Morin, 2010). Por ejemplo: orden/desor-
den, riqueza/pobreza, ciudad-sociedad/naturaleza, globali-
zacin/autonoma soberana, etctera.
Principio hologramtico. Se refiere a la relacin del todo
con las partes. Emana de la certeza de que no slo la parte se
encuentra dentro del todo, sino que tambin el todo se en-
cuentra en las partes, sin que stas pierdan su singularidad.
Asimismo, existe la posibilidad de que una modificacin en
una de las partes pueda regenerar el todo. De igual forma,
segn sea el caso, el todo puede ser menos que la suma de las
partes cuando las cualidades de aqul se ven inhibidas por la
organizacin del conjunto. Los ejemplos son numerossimos
en los anlisis territoriales, tanto diacrnicos como sincrni-
cos: las interrelaciones hologramticas entre barrios, colonias,
sectores urbanos y la ciudad en su conjunto; o entre las dife-
rentes categoras de espacios como los que establecen Duhau
y Giglia (2008) en nuestra metrpoli: negociado, disputado,
ancestral, colectivizado.
Principio de recursividad. Parte del reconocimiento de que
los efectos o productos y las causas son en s mismos produc-
tores y causantes de lo que los produce (Morin, 2010). De
esto se desprende que los individuos y los grupos sociales pro-
ducen la ciudad y la sociedad a travs de sus interacciones,
pero al mismo tiempo, la sociedad y "la ciudad" producen a
los individuos y grupos sociales, aportndoles lenguaje y cul-
tura (id.).
De estos principios se concluye que el requerimiento de la
complejidad es bsico, incluso, si se intenta explicar no la tota-
lidad, sino alguna de las "partes" (por ejemplo, si estamos estu-
diando una ciudad que se encuentre en un sistema metropo-
litano o regional ms amplio y as sucesivamente) tendramos
que considerar esa "parte" en trminos del "todo" y de la
"otras partes": la denominada y ya mencionada condicin
hologramtica (Morin, 2010). Dicho de otra manera, para ste y
para casi la totalidad de los procesos urbanos estaramos traba-
jando con sistemas de sistemas plenos de dinamismo y de mu-
tuas interdefiniciones.
No es ocioso recordar ahora que, al reconocer esa sist-
mica como condicin para el conocimiento de la ciudad, del
territorio de las ideas y de las teoras que "atiendan a la reali-
dad latinoamericana" y que representen a la mayora de la
poblacin, se impone aclarar que no nos adherimos a las
"ciencias duras" o nomotticas, sino al formidable proceso de
transformacin del conjunto de disciplinas que han conside-
rado la interrelacin organizada de procesos que saltan a la
palestra en el mbito de las ciencias. Si bien tienen un mo-
mento significativo con la formulacin de la teora general
de sistemas por Von Bertalanfy en 1956, ya existan ciencias
multidisciplinarias como la geografia de amplio espectro que
abarca desde la geologa hasta los procesos socioeconmicos.
La escuela de estudios histricos de los anales de gran in-
fluencia en Europa y el mundo occidental, se haba fundado
(1929) con la participacin de otras ciencias sociales, e incluso
ms adelante, la economa y el marxismo. La ecologa que,
como se sabe, haba surgido en 1869 y que empez a cobrar
influencia en la primera mitad del siglo XX. Las "ciencias de
la tierra" se incorporan a las "nuevas ciencias sistmicas". En
fin, la idea de sistema se ha incorporado de manera expan-
siva aunque de modo diferenciado en el conjunto del edifi-
cio cientfico contemporneo para denotar que los procesos
de la realidad (tanto natural como social, e incluso planetaria)
no son aislados. Tal idea de sistema ha evolucionado hasta
llegar, de lo estructural e incluso lo holstico, a la condicin de
94 95
complejidad; pero esto an no ha sedimentado como para afir-
mar que ya "todas las disciplinas la asumen" (Morin, 2010).
Ante el reconocimiento de la vinculacin de los procesos
surge una pregunta: cules son las caractersticas genera-
les de los componentes de un sistema complejo? El investi-
gador argentino Rolando Garca (uno de los grandes inves-
tigadores de este tipo de sistemas) plantea cmo una de sus
caractersticas fundamentales la interdefinibilidad de sus compo-
nentes, es decir, no se pueden definir unos sin definir a los otros
(Garca, 2000). El gran problema, y esto cuenta de manera
contundente en el anlisis urbano, es determinar la medida
en la cual un proceso depende del otro; por ejemplo, en qu
medida y de qu manera un conjunto de polticas pblicas,
o una especfica, determinan transformaciones en los pro-
cesos econmicos? Es obvio que se pueden multiplicar los
ejemplos.
Ahora bien y he aqu, a nuestro juicio, una observacin
significativa para quienes an defienden la neutralidad ideo-
lgica de la ciencias. Esa interdefinibilidad tambin depende
del tipo de procesos que intervienen y del juicio anticipado del o los
investigadores respecto al problema, es decir, de las ideas, teoras
y paradigmas que manejen lo que se ha llamado de manera
equivocada, un "marco terico de referencia".
Siendo coherente con nuestros objetivos, la atencin a la
naturaleza ideolgica del conocimiento se vuelve fundamen-
tal para distinguir en el interior del sistema complejo de las
ideas acerca de los procesos urbanos, por ejemplo, cmo flu-
yen, intervienen e incluso se autoorganizan las lneas enfren-
tadas de pensamiento que responden a intereses e intencio-
nes de diversa ndole, o sea, con objetivos distintos. De esta
manera podremos escapar de un maniquesmo insostenible
(De Sousa Santos, 2011).
En ese sentido, la trada de los niveles o etapas del anli-
sis cognoscitivo que propone Rolando Garca para los sistemas
complejos nos parece particularmente til: "considerando un
sistema complejo como un 'recorte de la realidad' habra que
enfrentar tres niveles o etapas: a) el anlisis al interior del sis-
tema; b) el anlisis al exterior del sistema; y c) el anlisis de los
procesos que son transversales al sistema" (Garca, 2000).
Acercamiento a una contribucin
de propuesta de lnea de pensamiento
urbano latinoamericano
Estamos en condiciones de ofrecer una alternativa actual
de anlisis terico de la problemtica de los procesos urba-
nos latinoamericanos? Aunque reconocemos que se trata de
una tarea gigantesca y colectiva, pensamos que ahora exis-
ten condiciones histricas para que tal hecho se produzca:
a) la actual problemtica urbana-social, que an arroja sal-
dos negativos y patologas sobre la mayora de la poblacin
(y que habra que definirse en lo general y en cada caso),
reclama extender y profundizar la polmica prevaleciente;
b) la existencia y el avance de la epistemologa y de las inves-
tigaciones multidisciplinarias, tanto a nivel mundial como
latirioamericano; y c) la presencia de antecedentes significa-
tivos al respecto.
Por lo dems, hemos advertido la presencia de un proce-
so de rebasamiento cognoscitivo en los enfoques, teoras, pa-
radigmas y lneas de pensamiento al respecto. Obviamente,
como decamos, no se tratara de una accin individual, sino
de una construccin social, de una extensa y profunda accin
comunicativa multinacional, multicultural.
96
97
Aqu, por lo tanto, slo seguiremos intentando esbozos
para que accedan al remolino embuclado de la polmica.
Ciertamente; no podernos olvidar que la accin colectiva
del pensamiento alternativo latinoamericano tiene races secu-
lares (Dussel et al., 2011), pero de acuerdo con nuestros objeti-
vos nos ubicaremos (slo como gran referente de la actual po-
lmica) en el momento en el que varias de las lineas marxistas y
algunas cercanas a ellas impregnaron los anlisis de nuestra
ya mencionada "modernidad dependiente" (aos setenta); en
que se agrietaron ante los grupos crticos los esquemas racio-
nalistas, mismos que an son utilizados con sus respectivas
actualizaciones tecnolgicas, de manera empirista para la ins-
trumentacin y normativa, y que encarnan en las denomina-
das ciudades red, ciudades informticas, etctera.,
En esa etapa se hace evidente una apora ubicado. en la
base de las teorizaciones de la ciudad y que llega hasta nues-
tros das: la relacin (que es, en rigor, una interrelacirr dia-
lgica recursiva) entre la "estructura social " y la "estructura
territorial" (o lo que es ms polmico; "estructura espacial ")
y que no se resuelve para quienes se sustentan en la separa-
cin de disciplinas. A tal grado se present esta dicotoma que
gener una divisin entre quienes conceban, dicho en forma
metafrica, a la ciudad como un "conjunto de sujetos sin obje-
tos, en los cuales se encuentra el territorio como "entidad fsi-
ca espacial" y quienes la consideraban un conjunto de objetos
sin sujetos.
Pues bien, uno de los pilares para Latinoamrica del pa-
radigma dependentista, Manuel Castells, intent enfrentar
esa apora con la mencionada visin marxista estructuralis-
ta en su influyente libro La cuestin urbana.' En ste, habla de la
Incluso haciendo caso omiso de las tesis de H. Lefebvre sobre la produccin del espacio.
inexistencia de una "teora del espacio" y de la subsistencia
concreta de una especificacin de la "estructura social"
y. tras-
lada automticamente la visin que tena de esta estructura,
centralizada, naturalmente, en una peculiar manera de en-
tender el modo de produccin como matriz fundamental de la
estructura social y la combinacin de tres sistemas: el econ-
mico, el poltico y el ideolgico. Con ello concluye que el
"espa-
cio es una forma social particular que se hace comprensible
a travs de cada uno de los elementos de la estructura social"
(Castells, 1976).7
La lluvia de interpretaciones que se ha generado acerca
de la relacin ciudad (o espacio) y estructura
- social, natural-
mente derivadas de una visin hermenutica de la sociedad
y dependiendo de la disciplina que las realiza, han determina-
do las concepciones de ciudad y lo que hemos llamado
lneas de
pensamiento urbano.
La manera de entender la vinculacin de la base econmi-
ca y las superestructuras ideolgicas con las interacciones entre
estos procesos, fragment de origen las concepciones marxistas
de ciudad en Latinoamrica, junto a la existencia de la separa-
cin multidisciplinar, el desarrollo de las hiperespecializaciones
y la formacin de una "cultura de expertos".
Tambin fue un momento significativo para la polmica al
*respecto de una "concepcin general" de la ciudad latinoame-
ricana. Aqu se detecta un racimo polmico de posiciones, del
cual destaca una preocupacin continental por la bsqueda
de la especificidad urbana y arquitectnica latinoamericanas,
registrada y relatada por la UNESCO y Roberto Segre (1975)
con 13 colaboradores de diversos pases de la regin. La Revo-
lucin cubana, varias lneas de referencia marxista y las teoras
' Citado tambin por Cuervo y Gonzlez, 1997.
98
99
de la dependencia estuvieron presentes en un buen nmero de
los trabajos. Ah, la polmica terica que hemos aludido (la
vinculacin sociedad-espacio) estaba implcita en la historia so-
cial, econmica, poltica, cultural e incluso tecnolgica, esta
ltima en menor grado. Los temas tratados ya apuntaban a la
problemtica actual: marginalidad, metrpolis, nuevas ciuda-
des, participacin social, la expoliacin colonial, todos ellos
vinculados con una visin crtica.
Para los objetivos de este trabajo sobre la produccin con-
ceptual acerca de la ciudad, y tomando en cuenta la polmica
actual, no es irrelevante recordar que en nuestro pas a partir
de la mitad de los aos setenta se produjeron textos de origen
universitario (UNAM, UAP) que sostenan que la ciudad, junto
con la arquitectura "forman parte de la base econmica y al
mismo tiempo de las superestructuras ideolgicas". 'Esto se
sostena por la consideracin del papel de ambos procesos
en la produccin material y en los procesos culturales y de
significacin.'
En el mbito epistemolgico las visiones dependentistas
d las "teoras del espacio" fueron analizadas de manera cr-
tica por Emilio Pradilla con una propuesta bsica, en la que
espacio y sociedad o modo de produccin (utiliza la categora
de formacin social) y espacio estn mediados por "sistemas de
soportes materiales" (se trata de los objetos fsicos como edifi-
cios, infraestructuras, equipamientos, los cuales a su juicio no
son analizables de manera cientfica). Se lanza a la tarea (des-
de 1985 a la fecha) mediante un severo anlisis marxista, de
caracterizar el impacto impulsor de expoliaciones y crisis
que ha tenido en el territorio urbano y regional el patrn
neoliberal de acumulacin de capital que impera en Amrica
'Entre otros, Rafael Lpez Rangel,
Arquitectura y subdesarroll en Amrica Latina, Puebla, BUAP,
1975. Captulo II, "La arquitectura y la ciudad en la totalidad social".
Latina (Pradilla, 1984 y 2009). De esa manera los procesos eco-
nmicos y las polticas que se generan para implementarlos
constituyen, para este prolfico investigador, las determinacio-
nes fundamentales de la estructura social y de la organizacin
territorial correspondiente. Empero reconoce la complejidad
de la "totalidad superior" de las relaciones sociales, ya que
advierte asimetras y desfases temporales entre los soportes
materiales y la formacin social y con ello, un comportamiento
complejo entre ambos (Pradilla, 2009).
En fin y como un reconocimiento preliminar, el surgi-
miento y la extensin de las lneas dependentistas, si bien han
rebasado su "fecha de caducidad" (incluso para el propio
Castells, y hay que ver lo que escribe ahora, en su intento de
explicar las situaciones hipermodernas de la era de la informa-
cin y sus sociedades en red), constituyen en buena medida
un momento significativo para la polmica actual acerca de la
naturaleza contempornea de los procesos urbanoterritoria-
les. La entrada del marxismo, as haya sido por la va estruc-
turalista y sin desconocer su presencia en Amrica Latina en
otros mbitos del conocimiento' (Dussel et al., 2011), coloc
en la conciencia ilustrada de un importante nmero de inves-
tigadores acadmicos, la pertenencia, en ciertos niveles de
subordinacin de nuestros pases al sistema mundial del capi-
talismo. O sea, asomaba ya el actual tema de la globalizacin
y puso en la lupa el papel del Estado y de los movimientos
sociales, de manera especial los urbanos. Asimismo, un tipo
de polmica que an no termina (Pradilla, 1984 y 2009) aun-
que ahora cobra otros sentidos, y para nosotros el ms im-
portante, es el epistemolgico. Se juega, entre otras cosas y
lo hemos mencionado, la apuesta o el rechazo de los nuevos
Anbal Ponce, Rodolfo Kursh, J.C. Maritegui y tantos ms.
101
100
paradigmas, as como la naturaleza de los procesos cognosci-
tivos en un mbito que ha exigido cada vez con ms fuerza, el
trabajo transdisciplinario. Y tratando de superar, tanto el teo-
ricismo (que anticipa o somete los resultados en trminos de
una teora o de una doctrina predeterminada), como el empi-
rismo, que slo se atiene a los datos y las mediciones; ya que
no hay teora sin "observables", ni stos sin aqulla (Garca,
2000 y 2006).
Acercndonos ms a nuestro inters por contribuir en el
nivel general a una teorizacin de la ciudad latinoamerica-
na partimos del reconocimiento que nos encontramos en una
etapa de rebasamiento cognoscitivo en "nuestra disciplina",
caracterizado por el surgimiento genuino de un nuevo tipo de
preguntas para problemas no satisfactoriamente resueltos, o
ante problemas que no haban sido considerados como tales,
sin descartar en ello difciles niveles de incertidumbre; y por
tanto, proclives a la polmica. Tal condicin est en el fondo de
los nuevos paradigmas y en la superficie de los nuevos temas.
Pero no por eso el mejor camino es eludir la discusin.
Consideramos que nuestro objeto de estudio (dentro de la
problemtica latinoamericana nos enfocamos en una de sus
ms grandes aglomeraciones, el rea Metropolitana de la
Ciudad de Mxico), visto en un sentido general, es un conjun-
to de procesos en interrelacin compleja que a travs de los
siglos ha conformado esta inmensa concentracin en un es-
pacio territorial ubicado en la cuenca endorreica de Mxico
y que se han transformado mutuamente (sociedad-territorio-
sociedad) en bucle. Resulta obvio que nuestro objetivo par-
ticular y hlogramtico es la caracterizacin de un recorte
espaciotemporal: del momento en el que se presentan las pa-
tologas provocadas por la metropolizacin y se coloca en la
palestra la llamada globalizacin, as corro el surgimiento de
los nuevos paradigmas de los procesos urbanoterritoriales, hasta
nuestros das.
Una aproximacin para abordar la problemtica
compleja del rea Metropolitana
de la Ciudad de Mxico
Arriesgndonos, y parafraseando a gradilla, a que al final "el
dinosaurio estar ah", asumimos la idea de que nuestra tarea
es reconstruir la complejidad de un trozo de la realidad igual-
mente compleja de la llamada megalpolis regin centro
de Mxico. Tal situacin nos lleva a preguntarnos cules son
los problemas que deseamos enfrentar. Se abre as un abani-
co de posibilidades intermedias, de las cuales mencionaremos
algunas como ejemplo's: a) la problemtica ambiental del
rea Metropolitana de la Ciudad de Mxico (AlvICM) y sus
interrelaciones con las fuentes emisoras de contaminacin y
sus efectos en la calidad de vida de la poblacin; b) las interre-
laciones complejas entre las reas o suelo de conservacin del
Distrito Federal, con todos sus asentamientos y el resto de su
territorio; c) las causas y los efectos complejos de las polticas
pblicas (programas de desarrollo urbano, polticas econmi-
cas, polticas de salud, polticas ambientales) y sus efectos en
la calidad de vida de la poblacin; d) las imposiciones tecnol-
gicas e ideolgicas de los procesos de la globalizacin en el
AMCM en el mbito de lo procesos productivos locales y sus
imaginarios; y e) problemticas mas "acotadas" como la vivien-
da, infraestructuras, etc., siempre y cuando se planteen vincu-
ladas con otras, de tal modo necesarias que sean interdefinibles.
Del planteamiento del problema a investigar surgen
las preguntas conductoras, de las que se derivan tambin los
102 103
procesos constituyentes de una primera aproximacin al sis-
tema complejo a construir.
de pocas anteriores? De qu etapas nos tendremos que ocu-
par con mayor profundidad para lograr nuestro cometido?
Y-finalmente: cules son los rasgos o las condiciones de lati-
noamericanidad de la Ciudad de Mxico?
Primera aproximacin a la construccin
del sistema complejo del rea Metropolitana
de la Ciudad de Mxico (AA/1CM)
Para acotar en una primera aproximacin nuestro objetivo
planteamos un conjunto de preguntas, saturado de comple-
jidad: qu procesos han ocurrido en esa interrelacin entre
estructura social-actores sociales y territorio urbano. para que
la capital de la Repblica Mexicana se haya convertido du-
rante el siglo XX de una ciudad compacta, asentada en la
"regin ms transparente del aire", de apenas 471 000 habi-
tantes en 29.65 km2, en 1910, al actual monstruo metropolita-
no con cerca de 20 millones de habitantes; altamente con-
taminado, segregado, difuso y vulnerable, que ha desbordado
el territorio del Distrito Federal y conurbado con 59 muni-
cipios del Estado de Mxico y uno del estado de Hidalgo?
(segn acuerdos recientes, se incorporarn 28 municipios ms
de esta entidad). Qu ha acontecido en ese transcurrir del si-
glo XX y en los inicios del XXI, con la cultura urbana? Cul
ha sido la naturaleza de los procesos urbanos modernizadores
y de los cambios en la planeacin urbana y en las acciones di-
rigidas a la transformacin de la ciudad? Por qu no han lo-
grado la elevacin continua de las condiciones de vida de la
mayor parte de la poblacin? De qu manera evaluamos las
polticas pblicas de los gobiernos del Distrito Federal que,
como se sabe, han sido electos y ya no "designados"? Y, de
manera muy especial, existe una gnesis de la problemtica
actual del AMCM, que nos obligue a referirrios a problemticas
Construccin del sistema complejo
de esta problemtica
Para poder enfrentar la problemtica que implica responder
a esas cuestiones, y en virtud de su naturaleza compleja, ten-
dramos que aproximarnos a la construccin del sistema, a tra-
vs de la deteccin de los procesos que lo conformaran, y de
fijar las caractersticas generales de sus vinculaciones. Y aqu
en lugar de las hiptesis convencionales, procedemos al plan-
teamiento de nuestro segundo bloque de preguntas:
a) De qu manera los procesos socioeconmicos, las for-
mas especficas de acumulacin de capital, incluso y de ma-
nera muy especial, las provenientes de la globalizacin, los pro-
cesos polticos (las denominadas polticas pblicas, los procesos
de planeacin territorial), los procesos medioambientales, los de
la produccin del conocimiento, los tecnolgicos, los ideol-
gicos y culturales, los imaginarios etc., se han interrelaciona-
do para conformar la problemtica de- la sustentabilidad y la
calidad de vida de la poblacin de la Ciudad de Mxico?
b) Cmo caracterizar esos procesos y dar una aproxima-
cin general a sus interdefiniciones?
En general, esa caracterizacin hay que considerarla como
una forma de conocer la naturaleza latinoamericana de nues-
tra metrpoli, ya que representa el ms reciente eslabn de
una secular cadena que se remonta a la fundacin misma de la
ciudad, en el siglo XIV. De suyo se entiende que no vamos a ir
104
105
ETAPAS DE CRECIMIENTO
AO REA URBANA
EN KM2
AO REA URBANA
EN KM2
152 4 1 I 1.90 1940 Ea 90.30
4.35 1960 383.85 1700 1 1
9.90
2 9.65
1980
1990 11.111
838.07
1160.92 11984105 MEN H
Lmite actual del Distrito Federal
Figura I. Crecimiento espacial de la Cii.idad de Mxico. Dibujo: Roco Gonzlez de Arce Arzave
con base en "Crecimiento espacial de las principales ciudades", Atlas Nacional de Mxico, Mxico,
UNAM-Instituto de Geografa, 1989.
107
hasta esa fundacin, salvo en los momentos en que haya ne-
cesidad a la luz en nuestra investigacin sobre los imaginarios
que pululan en el territorio de la ciudad (vase figuras 1 y 2).
Una construccin histrica, realizada mediante la con-
frontacin compleja de varios ejes, a travs de sus procesos:
a) Historia de la ciudad como mbito
de accin socioeconmica
Desde la visin de la complejidad, la ciudad es un lugar en el
que no slo se llevan a cabo los procesos de produccin, distri-
bucin y consumo, sino que forman parte de la produccin ma-
terial, industrial-artesanal de la misma ciudad. Puntualizar en
las transformaciones que se han dado particularmente en las
ltimas dcadas: intensificacin de las inversiones transnaciona-
les, creacin de puestos intermedios de los centros de decisin
de las redes de la globalizacin (terciarizacin para la globaliza-
cin).Modificacin de las inversiones "tradicionales" o locales.
De manera especial, los procesos de la economa informal
que ahora se incrementa y extiende en mltiples 'lugares del
espacio urbano. La caracterizacin compleja de las polticas
fiscales que repercuten en los ingresos y la calidad de vida de
la poblacin contribuyente.
Desde los aos ochenta, a nivel nacional, se ha produci-
do una intensificacin de la privatizacin de la economa; el
"adelgazamiento" del Estado y la entrada de lleno a las estra-
tegias econmicas y politicas neoliberales. Naturalmente en
la ciudad, esta situacin conforma un "entorno" complicado
para los regmenes que manifiestan un proyecto poltico a fa-
vor de los intereses de la poblacin.
Tal situacin condiciona en...buena medida la naturaleza
de las polticas pblicas de los gobiernds electos.
106
DISTRITO
FEDERAL
SIMBOLOGA
Distrito Federal 1 1 1 1 ZMVM (Sedesol, CONAPO,
INEGI, 2 005)
12 2 1 Hidalgo

Municipios de Hidalgo
que se integran a ZMVM,
de acuerdo con la Comisin
Estado de Mxico

Ejecutiva de Coordinacin
Metropolitana, junio de 2 008
Figura 2. La nueva delimitacin de la Zona Metropolitana del Valle de Mxico, acordada en la
sesin plenaria de la Coordinacin Metropolitana, en la que se integran 29 municipios del estado
de Hidalgo a la ZMVM. Dibujo: Roco Gonzlez de Arce Arzave.
En esas condiciones, las interrelaciones y dialgicas econ-
micas "de base" se presentaban y an lo hacen, entre las empre-
sas privadas con dominio del sector terciario y del inmobilia-
rio
, los recursos de los gobiernos tanto federal como locales, las
denominadas y extensas economas informales, y una econo-
ma agrcola ms "exterior" que en el interior urbano. Esta si-
tuacin se presenta aparentemente con poco peso en trminos
del producto interno bruto (PIB) pero con una potencialidad
alimentaria no aprovechada lo suficiente y con un "valor am-
biental" importante en cuanto a su pertenencia ecosistmica.
b) La historia sociodemogrfica, cultural y poltica
Este tema es de gran importancia ya que se propone el co-
nocimiento de las mltiples y complejas interrelaciones de
los denominados actores sociales, as como el conocimiento de la
movilidad de los grupos sociales y el reconocimiento del en-
frentamiento cultural-ideolgico de la ciudad heredada y la
que va construyendo la "modernidad". Incluso implica poner
a flote el carcter multicultural de los diversos grupos e insti-
tuciones que intervienen en la construccin y transformacin
de la ciudad; tambin, y de manera importante, la caracteri-
zacin de las politicas pblicas y, naturalmente, las demandas
de los ciudadanos en cuanto a la problemtica sociourbana.
Podramos decir que a travs de esto "chocan" varios pro-
yectos, y un conjunto de imaginarios, respecto a la ciudad que
incluyen los procesos de planificacin y los de prefiguracin y
diseo y aquello que constituye el imaginario colectivo y las
identidades. Impacto complejo de la ideologa de la globaliza-
cin. Transformacin de la cultura urbana (Gimnez, 2005;
Tena Nez, 2005; y Tena Nez y Urrieta Garca, 2005).
Efecto en la calidad de vida de la poblacin.
108
109
c) La historia ambiental de la capital de la Repblica
y los efectos en la calidad de vida de la poblacin
l historia de la transformacin del territorio en la conjuncin
de los procesos que intervienen en ella.
La problemtica del agua y el drenaje. Dar cuenta de la trans-
formacin de los ecosistemas lacustres del Valle de Mxico,
sus diversas etapas, as como los avatares de su diversidad y de
la actual tendencia a la desertificacin. El incremento patol-
gico de las diversas formas de contaminacin. Emergencia de
los esfuerzos de recuperacin que se han intentado.
Las agresiones originadas por las sucesivas construcciones
del drenaje, desde la poca precolombina, el tajo de Nochis-
tongo hasta el drenaje profundo. La vinculacin de los proce-
sos del agua, el drenaje y el hundimiento de la ciudad.
d) La historia de las tecnologas
La historia de las tecnologas utilizadas para la construccin, la
transformacin y el mantenimiento de la ciudad,incluidas las de
acondicionamiento climtico y gasto energtico. Surgimiento
y acelerada extensin de la informtica, la comunicacin y la
robtica, que cobran particular importancia en los tiempos de
globalizacin. Asimismo, conocimiento de los efectos sociales
y ambientales de las tecnologas utilizadas. Aqu se presenta
la necesidad del bucle: formas de desarrollo socioeconmico-
procesos ambientales-procesos tecnolgicos.
e) Naturalmente, los procesos territoriales
Los complejos efectos en el territorio urbano: paso de la ciu-
dad compacta a la fragmentada y difusa. La problemtica de la
infraestructura de la vialidad y el transporte. Espacios pbli-
cos y espacios privados. Dicho de otra manera, ms general:
De suyo se entiende que el trabajo epistemolgico, requerido
para la construccin del sistema complejo del rea Metropoli-
tana de la Ciudad de Mxico, consiste en la bsqueda del con-
junto de bucles entre todos estos procesos (que se entienden
aqu por historias) mediante los enunciados principios de la
complejidad (Morin, 1998; Garca, 2006) e incluso a travs de
la concepcin de I. Wallernstein (2007) acerca de la historia
como sistema complejo, en su libro Impensar las ciencias sociales.
Ahora bien, frente a nuestro objeto de estudio partimos
de otra pregunta emanada de la heterogeneidad sociourba-
na econmica y cultural de la actual rea Metropolitana de la
Ciudad de Mxico:
A qu se debe la coexistencia de las diversas "manchas
urbanas", de sectores con altos niveles de satisfaccin de sus
necesidades: vivienda, equipamientos, infraestructuras, medio
ambiente?' A qu se debe la existencia de sectores con di-
versos niveles de satisfaccin, hasta los ms depauperados,
con una mltiple, diversa y diferenciada calidad de vida?
No pasamos por alto la polmica actual en torno al trmi-
no calidad de vida y su utilidad y eficacia al realizar diagnsticos
y plantear estrategias para la generacin de polticas pblicas y
acciones de la poblacin con el fin de enfrentar sus necesidades
y plantear sus requerimientos. Polmica en la que se enfrentan
las posiciones convencionales y normativas y las basadas en el
pensamiento complejo. Por el momento, nos limitarnos a nues-
tra posicin al respecto, con la pretensin de asumir la ltima
de las lneas mencionadas.
Esto ltimo con todo lo que implica la Ciudad de Mxico: sus altos niveles de contami-
nacin, infraestructura y equipamientos.
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Para nosotros, la calidad de vida representa el nivel de sa-
tisfaccin de necesidades, tanto objetivas como subjetivas, de
grupos sociales determinados, ubicados en situaciones socio-
histricas y geogrficas concretas, que muestran diferencias
entre unos grupos y otros. Esas necesidades y el nivel de su sa-
tisfaccin se determinan por un conjunto de condiciones que
concurren en la realizacin de la existencia de los grupos so-
ciales y es imprescindible vincularla con la problemtica me-
dioambiental y la sustentabilidad con las reservas que mues-
tran entre otros, Morin y Hulot (2008), aunque en retroaccin
con los otros procesos que determinan la construccin y trans-
formacin de la ciudad, los socioeconmicos y polticos, cul-
turales (incluso los imaginarios) y tecnolgicos. Estas retroac-
ciones se producen de tal manera compleja que tal como lo
hemos expuesto los procesos se definen a travs de dos otros.
Y as, la calidad de vida est determinada por ellos, de manera
transversal, y podramos decir que de algn modo la calidad
de vida los representa, de manera hologramtica.
Para concluir no nos queda sino mencionar un hecho im-
portantsimo: las potencialidades de la epistemologa construc-
tivista para, reconocer las autonomas relativas (capacidad de
autoorganizacin) de las ideas y teoras e incluso de los para-
digmas y determinaciones, cuando establecen sus interre-
' laciones dialgiCas. Con lo anterior abren sus posibilidades
de disentimiento, crtica y en consecuencia del surgimiento de
innovaciones tericas y paradigmas, e incluso de nuevas for-
mas de cultura y organizacin social (Morin, 1998: 37). Slo
con estos principios podremos reconstruir una "sociologa
del conocimiento" de las lneas de pensamiento urbano de
nuestra contemporaneidad, que constituya tambin una cons-
truccin histrica, que nos habilite para comprender entre
otras cosas, el surgimiento de las nuevas preocupaciones, o los
"nuevos temas", tan proclamados ya nuevos paradigmas en nues-
tra cultura urbana.
Como lo hemos mencionado, en lo que respecta a esas
transformaciones en nuestra cultura urbana, ya desde fina-
les del siglo XX y principios del XXI, advertimos la presencia
de un rebasamiento cognoscitivo en los estudios urbanos lati-
noamericanos (Lpez Rangel, 2003).
Y bien entre esas nuevas manifestaciones detectadas lo
que tenemos ahora son, no tanto lazos de ruptura sino de con-
tinuidad. Y si alguna de ellas persiste con mayor fuerza es la
proclama por la complejidad. Naturalmente, la multidetermi-
nacin de esas transformaciones del pensamiento y el discer-
nimiento de su autonoma como pensamiento organizado,
constituyen objetivos primordiales para establecer un criterio
crtico de aqullas.
Aqu hemos establecido slo un esbozo de su recorrido
epistemolgico y tomando en cuenta las transformaciones que
a mi juicio son ms relevantes. Quiero sealar que, ese recorri-
do, pleno de dialgicas, representa un espectro hologramti-
co de inmensa riqueza, aunque an no logremos configurarlo
de manera aceptable.
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LAS METRPOLIS DEL PENSAMIENTO
URBANO LATINOAMERICANO
Reflexiones para una teora urbana del proceso
de metropolizacini
Luiz
Csar de Queiroz Ribeiro*
Traduccin: Carlos Mrquez
Resumen
Parece existir un consenso en la literatura sobre las particularidades
de la urbanizacin en Amrica Latina. Particularidades que han
sido pensadas a partir de una dualidad (fuerzas internas y fuerzas
externas) sustentada en concepciones tericas como la teora de la
urbanizacin dependiente, la teora del capitalismo perifrico o el
"fordismo" perifrico. En este ensayo intentaremos pensar la
metro-
polizacin en Amrica Latina a travs de la ptica de los conceptos de
economa-mundo y sistema interestatal de Arrighi y Braudel. Bus-
' N. del T. Si bien el trmino mettopolizacin podra ser sustituido por su equivalente espaol
"urbanizacin"; tal como se notar en el desarrollo del texto, ambos conceptos, si bien compar-
ten un campo semntico, tampoco pueden considerarse como sinnimos exactos.
* Profesor titular del IPPUR/UFRJ (Instituto de Pesquisa e Planejlimento Urbano e Regio-
nal/Universidad Federal do Rio de Janeiro). Coordinador del Observatorio de las Metrpolis,
IPPUR/UFRJ. Becario de productividad en investigacin del CNPq. Investigador del Instituto de
Ciencias Sociales de la Universidad de Lisboa.
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