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Momentos antes de que empiece la celebracin de su centsimo cumpleaos, Allan

Karlsson decide que nada de eso va con l. Vestido con su mejor traje, se u!a de la residencia
de ancianos en la que vive. "n joven le pide que vi!ile su maleta, con la mala ortuna de que el
autob#s lle!a antes de que el joven re!rese $ Allan, sin pensarlo dos veces, se sube con la
maleta, i!norante de que en el interior de sta se apilan millones de coronas de dudosa
procedencia.
Sinopsis
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94tulo &ri!inal? @undraArin!en som Blev ut !enom oCnstret ocD oCrsvann
9raductor? ;ascual ;ape, Ana (o4a
Autor? %onasson, %onas
E*2)*, (alamandra
Foleccin? 'arrativa
G(7'? 1/00,10+0,).)
'adie era capaH de DecDiHar a su p#blico como el abuelo, sentado all4, en el banco de
madera, inclinado li!eramente sobre su bastn $ mascando rap.
I;ero Jes eso cierto, abueloK Ipre!untLbamos pasmados sus nietos.
I8uienes slo saben contar la verdad no merecen ser escucDados Icontestaba el
abuelo.
3ste libro es para l.

%onas %onasson
)

6unes * de ma$o de *22-

3s verdad que Dabr4a podido decidirse antes $ de paso Daber tenido la deerencia de
comunicar su decisin a los interesados, pero Allan Karlsson nunca Dab4a dedicado tiempo a
pensar las cosas antes de Dacerlas.
;or tanto, en cuanto la idea le vino a la cabeHa, abri la ventana de su Dabitacin en el
primer piso de la residencia de ancianos de MalmBMpin!, provincia de (Mdermanland, $ baj
por el emparrado Dasta el arriate del jard4n.
6a maniobra le result complicada, al!o comprensible dado que ese mismo d4a Allan
cumpl4a cien aos. 3n menos de una Dora se celebrar4a su iesta de cumpleaos en el saln de
la residencia. 3l mism4simo alcalde Dar4a acto de presencia. = la prensa local. = el resto de los
ancianos. = el personal al completo, con la uribunda enermera Alice a la cabeHa, por supuesto.
(lo el Domenajeado no ten4a la intencin de presentarse.
*

6unes * de ma$o de *22-

Allan Karlsson vacil un momento en el arriate de pensamientos adosado a uno de los
muros de la residencia. Vest4a cDaqueta marrn, pantalones marrones $ Hapatillas marrones.
'o iba a la #ltima moda, desde lue!o, pero aun as4 aquel atuendo resultaba un poco raro para
su edad. @ab4a Duido de su iesta de cumpleaos, $ eso tambin resultaba un poco raro para su
edad, sobre todo porque mu$ pocos la alcanHan.
(opes si tomarse la molestia de volver a trepar Dasta la ventana para co!er el sombrero $
los Hapatos, pero cuando comprob que llevaba la cartera en el bolsillo de la cDaqueta, decidi
aDorrLrselo. AdemLs, la enermera Alice Dab4a demostrado en varias ocasiones poseer un
astidioso seNto sentido OallL donde l escondiera su a!uardiente, ella siempre lo encontrabaP, $
quiHL en ese mismo instante anduviese por el pasillo barruntando que all4 ol4a a cDamusquina.
Mejor lar!arse cuando a#n estaba a tiempo, pens, $ sac las piernas del arriate con un
crujir de rodillas. 8ue l recordara, en la cartera llevaba unos cuantos billetes de cien coronas
que Dab4a conse!uido aDorrar, lo cual le resultar4a mu$ #til, $a que sin duda desaparecer no le
saldr4a !ratis.
Volvi la cabeHa $ ecD un #ltimo vistaHo a la residencia de ancianos, que Dasta Dac4a mu$
poco Dab4a considerado su #ltima morada en la tierra, $ se dijo que eso de morir bien pod4a
Dacerlo en otro momento $ otro lu!ar.
As4 pues, el centenario ecD a andar con sus Hameadillas Oas4 llamadas porque a cierta
edad rara veH mea uno mLs lejos de sus propios HapatosP. ;rimero cruH un parque $ lue!o
rode un descampado donde, de veH en cuando, se instalaba al!#n mercadillo. ;or lo demLs,
aquella ciudad era bastante tranquila. 9ras recorrer unos cientos de metros, se meti por
detrLs de la or!ullosa i!lesia medieval $ se sent en un banco al lado de las lLpidas, para
conceder un breve descanso a sus rodillas. 6a reli!iosidad de los lu!areos no lle!aba al
eNtremo de que Allan Dubiese de temer que pudieran ecDarlo de all4. (e!#n comprob con
sorpresa, bajo la losa situada justo enrente del banco $ac4a un tal @ennin! Al!otsson, nacido el
mismo ao que l. Menuda iron4a del destino. 6a principal dierencia entre ambos resid4a en
que @ennin! Dab4a eNDalado su #ltimo suspiro sesenta $ un aos antes.
(i Allan Dubiese tenido otro talante, tal veH se Dabr4a pre!untado de qu Dab4a muerto
@ennin! a la temprana edad de treinta $ nueve aos. ;ero l nunca se met4a en lo que Dac4an o
dejaban de Dacer los demLs, no si pod4a evitarlo, $ casi siempre pod4a.
;reiri pensar que probablemente se Dabr4a equivocado de medio a medio quedLndose
encerrado en el asilo con la conviccin de que, en caso necesario, podr4a morirse sin mLs $
acabar con todo. = es que, por mucDas vejaciones que pudiera surir uno, resultaba mLs
interesante e instructivo escapar de la espantosa enermera Alice que $acer inmvil dos metros
bajo tierra.
3n vista de ello $ desaiando sus doloridas rodillas, el cumpleaero se puso en pie, se
despidi de @ennin! Al!otsson $ prosi!ui su improvisada u!a.
FruH el cementerio Dacia el sur Dasta que un murete de piedra le impidi el paso. 'o
medir4a mLs de un metro de alto, pero Allan era un centenario, no un saltador de altura. (in
embar!o, al otro lado a!uardaba la terminal de autobuses de MalmBMpin!, $ en ese instante
comprendi que sus inse!uras piernas quer4an llevarlo precisamente all4. "na veH, Dac4a
mucDos aos, Allan Dab4a cruHado el @imala$a, $ aquello s4 Dab4a sido ati!oso. = en eso se
concentr para superar el #ltimo obstLculo que lo separaba de la terminal. (e concentr tanto
que el murete enco!i a sus ojos Dasta casi quedar reducido a nada. = cuando mLs
insi!niicante le pareci, Allan, a pesar de su edad $ sus rodillas, trep $ salt al otro lado.
3n MalmBMpin! raras veces Dab4a a!lomeraciones, $ aquel soleado d4a de primavera no era
una eNcepcin. 9odav4a no se Dab4a cruHado con nadie desde que inopinadamente decidi
saltarse su propia iesta de cumpleaos. 6a sala de espera de la terminal tambin estaba casi
desierta cuando entr arrastrando las Hapatillas. (lo casi. 3n medio de la sala Dab4a dos Dileras
de asientos, respaldo contra respaldo, todos desocupados. A la derecDa, dos ventanillas, una de
ellas cerrada. 9ras la se!unda Dab4a un Dombrecillo escuLlido, de pequeas !aas redondas,
cabello ralo con ra$a a un lado $ cDaleco re!lamentario. Al ver a Allan, dej de teclear en su
ordenador $ compuso una eNpresin atribulada. J8uiHL el ajetreo de esa tarde le resultaba
demasiado estresanteK ;orque Allan acababa de constatar que no era el #nico viajero en la sala
de espera. 3n eecto, en un rincn Dab4a un joven esmirriado de pelo rubio, lar!o $ !rasiento,
barba Dirsuta $ una caHadora vaquera en cu$a espalda pon4a Q'ever A!ainR.
;robablemente no sab4a leer, pues tiraba de la puerta del aseo para minusvLlidos como si
el letrero QSuera de servicioR, en letras ne!ras sobre ondo amarillo, no si!niicara nada.
Al cabo se pas a la puerta del aseo conti!uo, pero all4 el problema era otro. Al parecer, el
joven no quer4a separarse de su enorme maleta !ris con ruedas, pero el lavabo era demasiado
pequeo para alber!ar a ambos. &bservLndolo, Allan comprendi que tendr4a que entrar sin la
maleta, o bien meterla dentro $ quedarse l uera.
(in embar!o, se ue todo el inters que mostr por los problemas de aquel joven.
7astante ten4a $a con ir arrastrando los pies lo mejor que pod4a para acercarse, pasito a pasito,
a la ventanilla $ pre!untarle al empleado si Dab4a al!#n medio de transporte que saliera Dacia
al!#n lu!ar dentro de los prNimos minutos $, de ser as4, cuLnto costaba el billete.
3l Dombrecillo lo observaba con aspecto cansado. Te DecDo, Dab4a perdido el Dilo de la
eNplicacin, porque tras unos se!undos de releNin pre!unt?
IJ= qu destino ten4a en mente el seorK
Allan empeH de nuevo $ le record que tanto el destino como el recorrido eran
secundarios, $ que lo principal era )P la Dora de salida $ *P el precio.
3l otro !uard silencio unos instantes mientras consultaba los Dorarios $ rumiaba las
palabras de Allan.
I3l cocDe de l4nea *2* sale dentro de tres minutos con destino (trUn!nUs Idijo por inI.
J6e va bienK
(4, a Allan le iba mu$ bien. ;or tanto, ue inormado de que el autob#s en cuestin part4a
del andn situado delante de la entrada de la terminal, $ de que lo mLs adecuado era
comprarle el billete directamente al conductor.
Allan se pre!unt qu Dar4a aquel Dombrecillo detrLs de la taquilla si no eNped4a billetes,
pero se lo call. 9al veH l tambin se lo pre!untara. 3n su lu!ar, le dio las !racias $ a modo de
saludo intent levantarse un sombrero que, con las prisas, Dab4a olvidado en la Dabitacin.
(e sent en una de las Dileras de asientos vac4os $ se sumi en sus pensamientos. (lo
altaban doce minutos para que comenHara la puetera iesta de aniversario, que estaba
pro!ramada para las tres. 3n breve empeHar4an a llamar a la puerta de su Dabitacin, $ a partir
de entonces se armar4a la !orda, de eso no cab4a duda.
3l Domenajeado se sonri mientras con el rabillo del ojo ve4a acercarse a al!uien. 3ra el
joven esmirriado de pelo rubio, lar!o $ !rasiento, barba Dirsuta $ la caHadora vaquera con el
Q'ever A!ainR en la espalda. (e diri!4a directamente Dacia l, tirando de su enorme maleta con
ruedas. Allan comprendi al punto que corr4a un !ran ries!o de tener que Dablar con aquel
pelanas, pero en el ondo no le vendr4a mal, supuso, pues le servir4a para ormarse una idea
sobre las preocupaciones e inquietudes de la juventud actual.
=, en eecto, se produjo un diLlo!o, aunque no de altos vuelos. 3l joven se detuvo a un
metro de Allan, pareci estudiarlo un instante $ dijo?
I3D, t4o, Jqu pasaK
Allan tambin le dio amablemente las buenas tardes $ pre!unt si pod4a a$udarlo en al!o.
;od4a. 3l joven quer4a que Allan le ecDase un ojo a la maleta mientras l Dac4a sus necesidades
en el servicio. &, como eNplic?
I9en!o que ca!ar.
Allan repuso educadamente que, aunque estaba DecDo un cascajo, a#n conservaba bien la
vista $ no le supondr4a molestia al!una vi!ilarle la maleta. (in embar!o, le advirti que se diera
prisa, porque dentro de nada ten4a que co!er un autob#s.
Fabe suponer que el joven no o$ esto #ltimo, $a que sali corriendo Dacia el lavabo antes
de que Allan Dubiese terminado la rase.
3l anciano no sol4a eNasperarse con la !ente, Dubiera o no motivo para ello, $ en esta
ocasin tampoco lo incomod la !roser4a del joven. 'o obstante, Duel!a mencionar que
tampoco le inspir una simpat4a especial, lo cual tuvo suma relevancia en lo que suceder4a a
continuacin.
8ue ue que el cocDe de l4nea *2* par delante de la entrada escasos se!undos despus
de que el melenas se encerrara en el aseo. Allan mir el autob#s $ lue!o la maleta, despus de
nuevo el autob#s $ otra veH la maleta.
9iene ruedas, se dijo. = un asa para llevarla.
= entonces se sorprendi tomando lo que se podr4a caliicar como la decisin que le
cambiar4a la vida.
3l conductor, un Dombre servicial $ atento, lo a$ud a subir el equipaje a bordo.
Allan le dio las !racias $ sac su cartera del bolsillo de la cDaqueta. Mientras contaba el
dinero que ten4a Iseiscientas cincuenta coronas en billetes $ al!unas monedasI, el conductor
pre!unt si el seor quer4a ir a (trUn!nUs. Allan pens que lo mejor ser4a mostrarse precavido,
al menos de momento, as4 que separ un billete de cincuenta $ pre!unt?
IJ@asta dnde lle!o con estoK
3l otro, divertido, coment que estaba acostumbrado a que la !ente supiese adnde
quer4a ir pero no cuLnto le costar4a, $ que lo contrario era mu$ poco Dabitual. Tespus ecD un
vistaHo al listado de tarias $ le dijo que por cuarenta $ ocDo coronas pod4a llevarlo Dasta
3stacin de 7$rin!e.
A Allan le pareci bien. Fo!i el billete $ las dos coronas de cambio. 3l conductor coloc la
maleta recin robada en el espacio reservado para equipaje detrLs de su asiento, $ Allan se
sent en la primera ila de la derecDa. ;or la ventanilla ve4a la sala de espera de la terminal.
Fuando el veD4culo se puso en marcDa, la puerta del aseo se!u4a cerrada. ;ensando en el buen
cDasco que aquel joven se llevar4a en cuanto saliera, Allan le dese unos momentos placenteros
all4 dentro.
Aquella tarde, el autob#s con destino a (trUn!nUs no iba lleno ni mucDo menos. 3n la
pen#ltima ila se sentaba una mujer de mediana edad que lo Dab4a co!ido en SlenW en el medio,
una joven madre que a duras penas Dab4a conse!uido subir en (olber!a con sus dos Dijos, uno
de ellos metido en un cocDecitoW $, delante, un seor mu$ ma$or que se Dab4a sumado al pasaje
en MalmBMpin!.
3ste #ltimo estaba pre!untLndose por qu Dab4a robado aquella maleta !ris con ruedas.
J9al veH porque Dab4a tenido ocasin de DacerloK J;orque su propietario era un patLnK J&
porque quiHL contuviera unos Hapatos, una muda e incluso un sombreroK J& porque no ten4a
nada que perderK 6o cierto es que Allan no sab4a cmo eNplicarlo. Fuando la vida Dace Doras
eNtras es Lcil tomarse libertades, pens, $ se acomod en el asiento.
(e Dicieron las tres $ el autob#s pas por 7jMrndammen. Allan constat que, de momento,
estaba satisecDo con el desarrollo de los acontecimientos. = cerr los ojos para ecDar una
cabeHada.
3n ese mismo instante, la enermera Alice llamaba a la puerta de la Dabitacin ) de la
residencia de ancianos de MalmBMpin!. 6lam otra veH. = otra.
I'o sea cabeHota, Allan. 3l alcalde $ los demLs $a estLn abajo. JMe o$eK @a!a el avor de
salir de una veH. JAllanK
= mLs o menos a la misma Dora se abri la puerta del #nico aseo que uncionaba en la
terminal de autobuses. Te l sali un joven aliviado por partida doble. 9ras avanHar unos pasos
mientras se ajustaba el cinturn con una mano $ se pasaba la otra por el pelo, se detuvo en
seco, mir las dos Dileras de asientos $ lue!o a iHquierda $ derecDa. Acto se!uido, incrdulo,
eNclam?
I;ero Jqu cojones...K X(erL cabrn...Y I3ntonces tom aire $ acab de estallarI? X3res
Dombre muerto, viejo de mierdaY XFuando te encuentre...Y
+

6unes * de ma$o de *22-

;oco despus de las tres de la tarde, en la residencia de ancianos de MalmBMpin! la calma
ue sustituida por una HoHobra que durar4a varios d4as. 3n lu!ar de enadarse, la enermera Alice
se inquiet $ no dud en utiliHar la llave maestra. ;uesto que Allan no Dab4a DecDo nada por
ocultar su Duida, al punto advirtieron que Dab4a salido por la ventana. = por las pisadas que
distin!uieron en la tierra vieron que, antes de marcDarse, Dab4a DecDo un estropicio entre los
pensamientos del arriate.
3n virtud de su car!o, el alcalde se sinti obli!ado a tomar las riendas del asunto. (e aclar
la !ar!anta $ dispuso que los presentes se dividieran en parejas que saldr4an en busca del
anciano por los alrededores de la residencia, pues al in $ al cabo no pod4a Dallarse mu$ lejos.
3nvi una pareja al parque, otra al ($stembola!et Ila licorer4a, donde la enermera Alice sol4a
encontrar a Allan las veces que se escapabaI, una tercera a peinar las demLs tiendas a lo lar!o
de (tor!atan, $, por #ltimo, una cuarta al museo de la ciudad, en lo alto de la colina. Zl se
quedar4a en la residencia, vi!ilando al resto de los ancianos $, de paso, decidiendo qu otras
medidas deber4an adoptarse. ;or #ltimo, pidi a todos mLNima discrecin, pues lo ocurrido no
ten4a por qu divul!arse innecesariamente. (in embar!o, con el jaleo reinante, no repar en
que una de las parejas de rescate que acababa de desi!nar estaba compuesta por un reportero
del diario local $ su ot!raa.
Aunque la terminal de autobuses no ca4a dentro del per4metro de b#squeda sealado por
el alcalde, all4 Dab4a un !rupo unipersonal ormado por un joven esmirriado de pelo rubio, lar!o
$ !rasiento, barba Dirsuta $ una caHadora vaquera en cu$a espalda pon4a Q'ever A!ainR. = $a
Dab4a re!istrado inructuosamente cada rincn de la estacin. Srustrado, se diri!i con paso
decidido Dacia la taquilla a in de eNi!ir inormacin sobre el posible itinerario de aquel viejo
eln.
(i bien estaba Darto de su trabajo, eso nadie pod4a ne!arlo, el Dombrecillo todav4a
conservaba cierto pundonor proesional. = por tal raHn no se amilan ante el vocierante
joven, sino que tuvo arrestos para eNplicarle que la privacidad de los seores viajeros de la
terminal no era al!o que se pudiese airear a la li!era, $, $a puesto, aadi que en nin!una
circunstancia, presente o utura, pensaba proporcionarle la inormacin requerida.
3l joven runci el ceo $ trat de descirar aquella parraada. Tespus se desplaH unos
metros a la iHquierda, Dasta la endeble puerta de la oicina. 'o se molest en veriicar si estaba
cerrada con llave. (lo co!i carrerilla $ le propin una patada con la bota derecDa que DiHo
saltar astillas. 3l taquillero ni siquiera lo!r levantar el auricular para pedir a$uda cuando $a se
encontraba pataleando en el aire delante del joven, que lo sosten4a irme $ dolorosamente por
las orejas.
I;uede que no sepa qu coo es esa privacidad, pero so$ un DacDa a la Dora de que la
!ente desembucDe Ile espet ste, $ lo solt para que ca$era con un !olpe sordo sobre la silla
!iratoria.
Acto se!uido, le eNplic lo que les Dar4a a sus !enitales, valindose de martillo $ clavos, si
no acced4a a su solicitud de inormacin. 6a descripcin ue tan rica en detalles $ tan
convincente, que al Dombrecillo le alt tiempo para contarle cuanto sab4a, es decir, que el
anciano Dab4a co!ido el cocDe de l4nea *2* a (trUn!nUs. 6o que no sab4a era si llevaba una
maleta consi!o, pues l no acostumbraba espiar a los seores viajeros.
@iHo una pausa para respirar $, de paso, comprobar el !rado de satisaccin del joven ante
su respuesta, $ comprendi al instante que Dar4a bien en se!uir Dablando. As4 pues, aadi que
en el tra$ecto entre MalmBMpin! $ (trUn!nUs Dab4a doce paradas, $ que el anciano podr4a
bajarse en cualquiera de ellas, $ que quien lo sabr4a con certeHa era el conductor del autob#s,
que, se!#n el Dorario, deb4a estar de vuelta en MalmBMpin! a las )1.)2, esta veH de camino a
Slen.
3ntonces, el joven se sent al lado del asustado $ dolorido Dombrecillo $ dijo?
I9en!o que pensar.
= pens. J8u pensK ;ues que si le daba un par de Dostias, sin duda conse!uir4a
sonsacarle el n#mero del mvil del conductor. 6ue!o podr4a llamar a ste $ decirle que la
maleta del anciano era robada. ;ero, claro, en ese caso correr4a el ries!o de que el conductor le
uese con el cuento a la polic4a. Mala cosa. AdemLs, bien mirado, no era tan ur!ente, pues
aquel vejestorio contaba mLs aos que Matusaln, $ si aDora ten4a una maleta que arrastrar,
cuando se apease en (trUn!nUs o al!una parada anterior se ver4a obli!ado a moverse en taNi,
tren u otro autob#s. = as4 ir4a dejando nuevas pistas, $ siempre Dabr4a al!uien a quien tirar de
las orejas para que le contase !ustosamente adnde se diri!4a el vejete. 3staba claro que el
joven coniaba plenamente en sus dotes para que la !ente desembucDara.
Fuando Dubo acabado de pensar, tom una decisin? esperar4a el autob#s en cuestin
para Dablar con el conductor.
"na veH resuelto el dilema, volvi a ponerse en pie $ le eNplic al Dombrecillo, con lujo de
detalles, lo que les pasar4a a l, a su esposa $ a sus Dijos si le contaba a la polic4a o a cualquier
persona lo que acababa de ocurrir.
3l Dombrecillo no ten4a esposa ni Dijos, pero aun as4 deseaba preservar sus orejas $ sus
!enitales en un estado mLs o menos aceptable. ;or tanto, jur por su Donor de taquillero que
no le dir4a nada a nadie.
= mantuvo esta promesa, Dasta el d4a si!uiente.
6as parejas que Dab4an salido en busca del anciano volvieron a la residencia $ presentaron
un inorme sobre las observaciones realiHadas. &, mejor dicDo, sobre la alta de las mismas. 3l
alcalde se resist4a instintivamente a meter a la polic4a en el asunto, a saber qu pod4a salir de
all4, pero entonces el reportero del diario local se atrevi a inquirir?
I(eor alcalde, Jqu piensa Dacer aDoraK
Zl releNion unos se!undos $ por in dijo?
ITar parte a la polic4a, por supuesto.
Tios m4o, cuLnto odiaba la libertad de prensa.
3l conductor lo despert con un leve empujn $ le inorm que $a Dab4an lle!ado a
7$rin!e, $ lue!o se encar! de bajar diicultosamente la enorme maleta por la puerta
delantera, se!uido de Allan. @ecDo, resopl $ pre!unt si el seor se las arre!lar4a solo. Allan
contest que por supuesto, altar4a mLs. 6e dio las !racias por la a$uda recibida $ se despidi
a!itando la mano mientras el autob#s volv4a a tomar la carretera -- en direccin a (trUn!nUs.
6os altos abetos del lu!ar ocultaban el sol de la tarde, $ al poco Allan empeH a tener r4o,
con slo aquella cDaqueta ina $ las Hapatillas. 'o Dab4a nin!#n pueblo llamado 7$rin!e a la
vista, $ a#n menos su estacin. (lo bosque $ mLs bosque, $ un estrecDo camino de !rava a
mano derecDa.
Te pronto, se le ocurri que quiHL encontrase ropa de abri!o en la maleta que tan
ale!remente Dab4a birlado. (in embar!o, estaba cerrada con llaveW necesitar4a un destornillador
u otra Derramienta para abrirla. (lo le quedaba ponerse en movimiento, $a que no pod4a
quedarse en aquella carretera a la espera de morirse de r4o, pese a que la eNperiencia le
indicaba que, por mucDo que lo intentara, no lo conse!uir4a.
6a maleta ten4a una cinta en una esquina, $ si se tiraba de ella se desplaHaba Lcilmente
sobre sus cuatro ruedecillas. As4 pues, Allan si!ui el camino de !rava $ se intern en el bosque
a pasitos cortos $ arrastrando los pies. A su espalda, la maleta se bamboleaba de un lado a otro.
Al cabo de unos doscientos metros, lle! a lo que parec4a la estacin de 7$rin!e, un
ediicio desmantelado al lado de unas v4as rreas mLs que muertas.
6a verdad es que, por ejemplar $ perecto que Allan uera como Dombre centenario, las
cosas Dab4an ido demasiado lejos en mu$ poco tiempo. As4 que se sent sobre la maleta para
recuperar uerHas $ aclararse las ideas.
Telante de l, a la iHquierda, se er!u4a la ruinosa estacin, amarilla $ de dos plantas, con
las ventanas parcialmente ce!adas mediante bastos tablones. A su derecDa, la Derrumbrosa v4a
rrea se perd4a en la lejan4a, introducindose en l4nea recta en el bosque. 6a naturaleHa a#n no
Dab4a conse!uido en!ullirla por completo, pero slo ser4a cuestin de tiempo.
3l andn, de madera, no parec4a mu$ se!uro. A lo lar!o del #ltimo tabln todav4a se le4a
Q;roDibido cruHar la v4aR. Q3stL claro que $a no es peli!roso cruHar la v4aR, pens AllanW pero,
por otro lado, Jquin en su sano juicio tendr4a inters en cruHarla voluntariamenteK
6a respuesta no se DiHo esperar, pues al punto se abri la destartalada puerta de la
estacin $ sali un Dombre de unos setenta aos, ojos castaos, barba canosa de dos d4as,
!orra de visera, camisa a cuadros, cDaleco ne!ro de piel $ botas robustas. Al parecer coniado
en que los tablones no ceder4an bajo su peso, puso toda su atencin en el anciano. (e detuvo
en medio del andn $ adopt una postura li!eramente DostilW pero entonces pareci reprimirse,
se!uramente al ver la rL!il apariencia del intruso.
Allan se Dab4a quedado all4, sentado sobre la maleta robada, sin saber qu decir $, ademLs,
sin uerHas para Dacerlo. Miraba ijamente al Dombre de la !orra, a!uardando su reaccin. Zsta
lle! de una manera menos amenaHadora de lo que cab4a esperar?
IJ8uin eres $ qu Daces en mi estacinK
Allan, que a#n dudaba si se Dallaba ante un ami!o o un enemi!o, no contest. ;ero
entonces pens que tal veH no ser4a sensato enemistarse con la #nica persona, al menos la
#nica al alcance de la vista, en condiciones de darle cobijo esa nocDe. = decidi contLrselo todo.
As4 pues, le cont que se llamaba Allan, que acababa de cumplir cien aos ese mismo d4a,
que ten4a mu$ buena salud para su edad, tanta que Dab4a escapado de un asilo $ le Dab4a
robado la maleta a un joven que a esas Doras se!uramente no estar4a demasiado contento, que
aDora mismo sus rodillas no se encontraban en las mejores condiciones $ que le sentar4an mu$
bien unas Doras de reposo.
9erminada su eNposicin, !uard silencio, a#n sentado sobre la maleta, a la espera de una
respuesta.
IVa$a Idijo el de la !orra, $ riI. XFonque un ladrnY
I"n ladrn centenario IpuntualiH Allan, mu$ serio.
3l Dombre baj con a!ilidad del andn $ se acerc, como para estudiarlo de cerca.
IJTe verdad Das cumplido cien aosK Ipre!untI. 3ntonces debes de tener Dambre.
Allan no entendi la l!ica de aquella deduccin, pero s4, ten4a Dambre. ;or tanto,
pre!unt qu Dab4a en el men# $ si cab4a la posibilidad de que ste inclu$era una copita de
al!o.
3l Dombre tendi la mano para saludarlo $ presentarse? %ulius %onsson, para servirle, $
tambin para a$udarlo a ponerse en pie. = aadi que se encar!ar4a de la maleta, que Dab4a
estoado de alce para cenar Isi le iba bien, claroI $ que por supuesto lo acompaar4an con un
aperitivo para dar sustento al cuerpo en !eneral $ a las rodillas en particular.
Allan subi al andn con !ran diicultad, pero el dolor le conirm que se!u4a vivo.
Turante aos %ulius %onsson no Dab4a tenido a nadie con quien conversar, por lo que la
presencia del anciano de la maleta ue mLs que bienvenida. ;rimero una copita para la rodilla,
lue!o otra para la otra rodilla, se!uidas de un par mLs para la espalda $ las cervicales, $ una
mLs para abrir el apetito. 9odas, en conjunto, contribu$eron a distender la atmsera. Allan le
pre!unt a qu se dedicaba, $ a modo de respuesta tuvo que escucDar la Distoria de su vida.
%ulius Dab4a nacido en el norte, en (trMmbacBa, no mu$ lejos de @udiBsvall, Dijo #nico de la
pareja de a!ricultores ormada por Anders $ 3lvina %onsson. Te nio trabaj en la !ranja
amiliar $ recibi a diario paliHas por parte de su padre, quien era de la opinin de que el cDaval
no val4a para nada. 3l ao que %ulius cumpli veinticinco muri su madre, al!o que lo apen, $
poco despus su padre se Dundi en el pantano al intentar salvar una vaquilla. %ulius tambin se
apen, pues le ten4a mucDo cario a la vaquilla.
3l joven %ulius no contaba con aptitudes para la vida de a!ricultor Oes decir, que el padre
Dab4a estado en lo ciertoP $ tampoco le apetec4a. Te modo que lo vendi todo, salvo unas pocas
DectLreas de bosque, pues consider prudente !uardar al!o para la vejeH.
Tespus se ue a 3stocolmo, donde en apenas dos aos dilapid todo el dinero. 3ntonces
volvi al bosque $ se centr en !anar un concurso para suministrar cinco mil postes de tendido
elctrico a la compa4a de electricidad de la comarca de @udiBsvall. =, puesto que no era
Dombre que perdiese el tiempo con detalles como la cotiHacin a la (e!uridad (ocial o el pa!o
de los impuestos, pudo orecer un presupuesto de lo mLs bajo $ !anar el concurso. AdemLs,
con la a$uda de una docena de jvenes reu!iados D#n!aros lo!r Dacer la entre!a a tiempo $
recibi por ello mLs dinero del que cre4a que eNist4a.
@asta aD4 todo bien, pero entonces se vio obli!ado a Dacer un poco de trampa, pues a la
Dora de la verdad los Lrboles no estaban todo lo crecidos que deber4an $ los postes acabaron
midiendo un metro menos de lo eNi!ido. 'adie se Dabr4a dado cuenta de no Daber sido porque
prLcticamente todos los a!ricultores acababan de adquirir una cosecDadora trilladora.
6a compa4a elctrica coloc los postes en mu$ poco tiempo $ por doquier, cruHando los
campos cultivados $ los prados de la comarca, $ cuando lle! el d4a de la cosecDa, veintids
cosecDadoras dierentes, todas recientemente adquiridas, arrancaron el tendido de veintisis
postes. "na parte del pueblo de @Ulsin!land se qued sin electricidad durante semanas, Dubo
que interrumpir la cosecDa $ las mLquinas de ordear dejaron de uncionar. 6a ira de los
a!ricultores, en un principio diri!ida contra la compa4a elctrica, no tard en concentrarse en
el joven %ulius.
I9uve que esconderme en el (tadsDotellet de (undsvall durante siete meses
Iconclu$I, $ as4, $a ves, volv4 a quedarme sin blanca. J&tra copitaK
Allan acept encantado. @ab4an acompaado el estoado de alce con cerveHa $ empeHaba
a sentirse condenadamente bien, tanto que casi temi morirse all4 mismo.
%ulius retom su narracin. 3l d4a que casi lo atropella un tractor en el centro de (undsvall
Oconducido por un a!ricultor que le lanH una mirada asesinaP, comprendi que, aunque
pasaran varios si!los, el pueblo nunca olvidar4a su pequeo error con los postes. ;or
consi!uiente, decidi cambiar de aires $ ue a parar a Mariered, donde se dedic a pequeos
Durtos $ rater4as por un tiempo. Fuando inalmente se cans de la vida en la ciudad, un !olpe
de suerte le permiti Dacerse con la estacin desmantelada de 7$rin!e a cambio de las
veinticinco mil coronas que una nocDe encontr en la caja uerte de la onda de >ripsDolm.
ADora viv4a en la estacin, sobre todo de las a$udas del 3stado, la caHa urtiva en el bosque, la
produccin $ distribucin limitada de a!uardiente casero, as4 como de la reventa de cosas que
Durtaba a los vecinos al!una que otra veH. 'o era demasiado popular en la Hona, reconoci, $
Allan contest, entre bocado $ bocado, que Dasta cierto punto eso era comprensible.
Fuando %ulius propuso una #ltima copita Qde postreR, Allan respondi que siempre Dab4a
tenido debilidad por esa clase de postres, pero que antes tendr4a que visitar el lavabo, si Dab4a
al!uno. %ulius se puso de pie, encendi la lLmpara del tecDo, pues $a empeHaba a oscurecer,
seal en direccin al vest4bulo $ dijo que, subiendo la escalera, a la derecDa Dab4a un vLter que
uncionaba. Aadi que cuando su invitado volviera, l tendr4a dos a!uardientes listos.
Allan encontr el servicio donde %ulius le Dab4a dicDo. (e puso a Dacer pip4 $, naturalmente,
no todo el l4quido acumulado en la veji!a lle! a buen puerto. Al!unas !otas, cmo no,
aterriHaron dcilmente sobre sus Hameadillas. A mitad del proceso, o$ que al!uien andaba por
el vest4bulo. Al principio pens que tal veH se tratara de %ulius, que pretend4a Dusmear en la
maleta robada. ;ero entonces el ruido creci en intensidad.
Allan comprendi que el peli!ro era inminente, que corr4a el ries!o de que aquellos pasos
abruptos perteneciesen a un joven esmirriado de pelo rubio, lar!o $ !rasiento, barba Dirsuta $
una caHadora vaquera en cu$a espalda pon4a Q'ever A!ainR. = en tal caso, el inevitable
reencuentro ser4a cualquier cosa menos a!radable.
3l autob#s de (trUn!nUs lle! a la terminal de MalmBMpin! tres minutos antes de la Dora
prevista. 'o llevaba pasajeros $ a partir de la #ltima parada el conductor Dab4a pisado el
acelerador para tener tiempo de umarse un pitillo antes de continuar en direccin a Slen.
(in embar!o, acababa de encenderlo cuando apareci un joven esmirriado de pelo rubio,
lar!o $ !rasiento, barba Dirsuta $ una caHadora vaquera en cu$a espalda pon4a Q'ever A!ainR.
7ueno, el conductor en realidad no vio la le$enda, pero aun as4, all4 estaba.
IJVas a SlenK Ipre!unt el conductor con li!era inse!uridad, pues, sin saber por qu, el
joven no le pareci tri!o limpio.
I'o vo$ a Slen. = t# tampoco Icontest.
9ener que esperar cuatro Doras a que volviera el cocDe de l4nea *2* Dab4a a!otado su
escasa paciencia. AdemLs, transcurrida la mitad de ese tiempo Dab4a ca4do en la cuenta de que,
si en lu!ar de esperar, se Dubiera procurado un cocDe de inmediato, Dabr4a alcanHado el
autob#s mucDo antes de (trUn!nUs.
;ara colmo, varios cocDes de polic4a Dab4an empeHado a patrullar por la pequea ciudad.
3n cualquier momento pod4an pasarse por la terminal $ pre!untarle al taquillero por qu
parec4a aterroriHado $ por qu la puerta de su oicina estaba DecDa una pena.
;or lo demLs, el joven no entend4a qu Dac4a all4 la pasma. ;recisamente el %ee Dab4a
esco!ido MalmBMpin! como lu!ar para llevar a cabo la transaccin por tres motivos mu$
vLlidos? primero, por estar cerca de 3stocolmoW se!undo, por los transportes p#blicos,
relativamente buenosW $ tercero, el mLs importante, porque el braHo de la le$ no era lo
bastante lar!o para lle!ar Dasta all4. 3n resumidas cuentas, porque en MalmBMpin! no Dab4a
maderos.
&, mejor dicDo, no deber4a Daberlos, X$ sin embar!o aquello parec4a una madri!ueraY
7ueno, en realidad slo Dab4a visto dos cocDes patrulla $ un total de cuatro a!entes, lo cual,
desde su punto de vista, au!uraba una redada inminente. Al principio cre$ que lo buscaban a
l, pero eso implicaba que el taquillero Dubiera dado el soplo, lo cual era una posibilidad que
descartaba.
Mientras esperaba, no Dab4a tenido nada a qu dedicarse, aparte de vi!ilar al Dombrecillo,
romper su telono de un par de mamporros $ volver a colocar la puerta en sus !oHnes lo mejor
que supo.
Fuando al in lle! el autob#s, vac4o, el joven decidi secuestrarlo junto con el conductor.
6e bastaron veinte se!undos para convencer a ste de que diera media vuelta $ se diri!iera de
nuevo Dacia el norte. QFasi De batido mi rcordR, pens mientras tomaba asiento precisamente
donde el anciano se Dab4a sentado aquella misma tarde.
3l conductor temblaba de miedo, pero lo!r disipar sus peores temores con otro
reparador ci!arrillo. (i bien estaba terminantemente proDibido umar a bordo, dej que la
aplicacin de esa #nica norma dependiera de quien, en ese momento, era su #nico pasajero, un
joven esmirriado de pelo rubio, lar!o $ !rasiento, barba Dirsuta $ una caHadora vaquera en cu$a
espalda pon4a Q'ever A!ainR.
Turante el viaje, el pasajero se mostr interesado en conocer el camino que Dab4a tomado
el anciano. 3l conductor le cont que se Dab4a bajado en la parada 3stacin de 7$rin!e, una
eleccin, le parec4a a l, mero ruto del aHar. = eNplic que, antes de subir, el viejo Dab4a sacado
un billete de cincuenta coronas $ le Dab4a pre!untado Dasta dnde pod4a llevarlo por esa
cantidad.
3l conductor no sab4a !ran cosa de 3stacin de 7$rin!e, slo que era raro que al!uien
subiese o bajara en esa parada. ;ero cre4a que en el bosque Dab4a una vieja estacin de tren
desmantelada, de aD4 el nombre, $ que 7$rin!e deb4a de estar en al!#n lu!ar cerca de all4. 3ra
poco probable que el anciano Dubiese lle!ado mucDo mLs allL, conclu$. Al in $ al cabo, era un
viejo, $ su maleta, a pesar de las ruedas, pesaba mucDo.
Aquello tranquiliH al joven. @ab4a descartado llamar al %ee en 3stocolmo, pues ste era
una de las pocas personas capaces de asustar a la !ente, incluido el propio joven, valindose
slo del arte de la oratoria. 9uvo un escalor4o al ima!inarse la ira del %ee cuando se enterara
de que la maleta Dab4a desaparecido. Teb4a solucionar el problema primero $ lue!o contLrselo.
= aDora que sab4a que el vejete no Dab4a ido Dasta (trUn!nUs para se!uir viaje desde all4, estaba
se!uro de que recuperar4a lo su$o mucDo antes de lo que Dab4a temido.
I=a Demos lle!ado Ianunci el conductorI. 3stacin de 7$rin!e... I= se arrim
lentamente al arcn. JTeb4a prepararse para morirK
'o, inalmente result que no. (in embar!o, su telono mvil s4 suri una muerte s#bita
bajo una de las botas del joven. = de la boca de ste sali un cDorro de Dorripilantes amenaHas
para el caso de que al conductor, en lu!ar de dar media vuelta $ re!resar a Slen, se le ocurriera
irle con el cuento a la boia.
=, sin mLs, se ape del veD4culo.
3l pobre conductor, muerto de miedo, si!ui Dasta (trUn!nUs, aparc en mitad de
9rUd!Ards!atan, corri al bar del Dotel Telia $ se bebi cuatro [DisBies, uno tras otro. @ecDo lo
cual, $ para espanto del barman, se ecD a llorar. Tespus de un par de [DisBies mLs, el
barman le oreci un telono, por si sent4a la necesidad acuciante de llamar a al!uien.
3ntonces, el conductor, cu$o llanto volv4a a cobrar uerHa, teleone a su novia.
Al joven le pareci distin!uir en la !rava del camino Duellas dejadas por las ruedas de su
maleta. ;ronto se Dabr4a arre!lado todo. (4, $ ojalL as4 uera, porque $a estaba oscureciendo $
el r4o pe!aba uerte. <esopl con impaciencia. J;or qu no era capaH de comportarse como
una persona or!aniHada $ previsoraK J(lo aDora ca4a en la cuenta de que se encontraba en
medio de un bosque tenebroso $ que pronto caer4a la nocDeK J8u Dar4a entoncesK
(us reprocDes contra s4 mismo se vieron interrumpidos cuando, al otro lado del mont4culo
que acababa de dejar atrLs, avist una vieja $ ruinosa casa amarilla, con las ventanas
parcialmente tapiadas con tablones. 3n ese momento al!uien encendi una lLmpara en la
planta de arriba.
I=a te ten!o, vejestorio Imurmur el joven, $ suspir aliviado.
Allan abandon prematuramente lo que estaba Daciendo. Abri la puerta del bao con
cautela e intent o4r lo que pasaba en la cocina. Al instante obtuvo la conirmacin de lo que
Dabr4a querido descartar? la voH de aquel pelanas le ru!4a a %ulius %onsson ur!indolo a decir
dnde estaba Qel otro viejo cabrnR.
(e escurri Dasta la puerta de la cocina, sin Dacer ruido !racias a sus mullidas Hapatillas. Al
i!ual que Dab4a DecDo con el taquillero de la terminal, el joven Dab4a a!arrado al pobre %ulius
por las orejas $, mientras lo sacud4a, prose!u4a con el interro!atorio. Allan pens que bien
pod4a Daberse conormado con recobrar la maleta, pues la ten4a all4 mismo, en medio de la
cocina. %ulius, cu$o rostro se Dab4a contra4do en una mueca, no daba nin!una seal de querer
contestar. (in duda aquel viejo tratante de postes estaba DecDo de una pasta especialmente
correosa. Allan ecD un vistaHo al vest4bulo en busca de al!o que utiliHar como arma. 3ntre la
basura acumulada descubri cierto n#mero de opciones? una palanqueta, un tabln !rueso, un
bote de spra$ insecticida $ una caja de matarratas. (e decant por el matarratas, pero no
consi!ui ima!inar cmo iba a obli!ar al joven a tra!ar una o dos cucDaradas de aquel polvo
letal. ;or su parte, la palanqueta era demasiado pesada para un Dombre centenario, $ en
cuanto al spra$ insecticida... 'oW tendr4a que ser el tabln de madera.
A!arr con irmeHa su improvisada arma, dio cuatro pasos eNtremadamente rLpidos
Iteniendo en cuenta su edadI $ se plant detrLs de su inminente v4ctima.
3l joven presinti que al!o iba mal, pues justo cuando Allan se dispon4a a atiHarle en la
cabeHa, solt a %ulius %onsson $ se volvi. 3l tabln lo alcanH en mitad de la rente. (e qued
mirando a su verdu!o durante un se!undo, tras lo cual ca$ de espaldas $ se !olpe la cabeHa
contra el borde de la mesa.
'ada de san!re, nada de !emidos, nada. (e qued all4 tumbado, con los ojos cerrados.
I7uen !olpe Iaprob %ulius.
I>racias. 7ien, Jdnde tienes el postre prometidoK
(e sentaron a la mesa de la cocina, mientras el joven !reudo permanec4a inconsciente a
sus pies. %ulius llen las copas, le oreci una a Allan $ levant la su$a en un brindis que ste
correspondi.
IXVa$aY IeNclam %ulius una veH Dubo vaciado su copaI. 3l propietario de la maleta,
JverdadK
6a pre!unta era mLs bien una constatacin. Allan comprendi que Dab4a lle!ado la Dora de
ampliar un poco sus eNplicaciones. 'o porque Dubiera mucDo que eNplicar, sino porque la
ma$or parte de lo ocurrido aquel d4a era di4cil de comprender, incluso para l mismo.
3n todo caso, DiHo un breve repaso de la Duida de la residencia $ la sustraccin ortuita de
la maleta en la terminal de MalmBMpin!, $ aadi que a partir de entonces Dab4a sentido un
undado temor a que el joven que aDora $ac4a en el suelo lo encontrara. 6ue!o pidi sinceras
disculpas, $a que, como consecuencia de todo aquello, su circunstancial anitrin Dab4a
acabado con las orejas rojas $ doloridas. %ulius %onsson runci el ceo $ dijo que se aDorrase las
disculpas, porque al in $ al cabo aquel embrollo Dab4a proporcionado un poco de emocin
inesperada a su montona vida.
3l %ulius de antao Dab4a vuelto. = decidi que era Dora de ecDar un vistaHo al contenido de
la maleta. Allan le record que estaba cerrada con llave, pero %ulius le pidi que no dijese
bobadas.
IJTesde cuLndo una cerradura Da sido un impedimento para %ulius %onssonK Iaadi,
arqueando una ceja.
(in embar!o, cada cosa a su tiempo. ;rimero Dab4a que solucionar el problema que ten4an
en el suelo, puesto que no ser4a nada recomendable que aquel joven despertara $ se obstinase
en continuar con su interro!atorio.
Allan propuso atarlo a un Lrbol delante de la estacin, pero %ulius objet que si al
despertar se pon4a a cDillar lo oir4an Dasta en el pueblo. Aunque all4 $a slo viv4an unas pocas
amilias, todas ten4an motivos para aborrecer a %ulius, $ estaba claro que no desaprovecDar4an
la ocasin de ormar causa com#n con aquel joven airado.
6a idea de %ulius era mejor. 3n la cocina Dab4a una cLmara ri!or4ica donde sol4a !uardar
los objetos que robaba $ los alces despieHados. 3n ese momento se encontraba vac4a de alces $
desconectada. %ulius no quer4a tenerla en uncionamiento innecesariamente, $a que consum4a
electricidad a espuertas. OAunque l birlaba la luH mediante una coneNin trucada $ la actura la
pa!aba al!#n alma cLndida, deb4a andarse con cuidado $ mostrar cierta moderacin si quer4a
continuar !oHando de ese servicio esencial.P
Allan inspeccion la cLmara ri!or4ica $ conclu$ que era un calaboHo provisional de lo
mLs adecuado, sin comodidades innecesarias. 9al veH sus dimensiones, dos metros por tres,
uesen al!o ma$ores de lo que el joven se merec4a, pero no siempre Dab4a que atormentar a la
!ente mLs de lo debido.
As4 pues, ambos arrastraron el cuerpo Dasta la improvisada celda. 3l cautivo !imi cuando
lo sentaron en una caja que Dab4a en un rincn $ lo apo$aron contra la pared. Al parecer estaba
volviendo en s4, por lo que mejor darse prisa $ cerrar la puerta. TicDo $ DecDo.
Tespus, %ulius coloc la maleta sobre la mesa de la cocina, ecD un vistaHo al mecanismo
de cierre, lami el tenedor que acababa de utiliHar para Hamparse el estoado de alce e DiHo
saltar la cerradura en un periquete. A continuacin, invit a Allan a abrir la maleta, puesto que
era l quien la Dab4a robado.
I6o m4o es tu$o Ideclar AllanI. Gremos a partes i!uales con el bot4n, pero si Da$ un par
de Hapatos de mi n#mero, me los quedo.
6evant la tapa.
IX%oderY IeNclam Allan.
IX%oderY IeNclam %ulius.
IXTejadme salirY I!ritaron en la cLmara ri!or4ica.
,

)12-\)1*1

Allan 3mmanuel Karlsson naci el * de ma$o de )12-. 3l d4a anterior, su madre Dab4a
participado en la maniestacin del ) de ma$o en Slen a avor del sura!io emenino, la jornada
laboral de ocDo Doras $ demLs causas inalcanHables. (ea como uere, la maniestacin Dab4a
tenido un eecto positivo al estimular las contracciones, por lo que poco despus de
medianocDe la mujer dio a luH a su primer $ #nico Dijo. 3l alumbramiento tuvo lu!ar en la
cabaa de =NDult con la a$uda de la vecina, que, si bien no era especialmente talentosa como
comadrona, ocupaba una posicin privile!iada en la comunidad debido a que a los nueve aos
le Dab4a DecDo una reverencia a Farlos ]GV, quien en su tiempo Dab4a sido ami!o de 'apolen
7onaparte. 3n justo reconocimiento de la vecina, tambin Da$ que decir que el nio de la mujer
que asisti en aquel parto alcanH la madureH.
3l padre de Allan era un Dombre considerado $, a la veH, iracundo. Fonsiderado con su
amilia, e iracundo con la sociedad en !eneral $ con todo aquel a quien pudiera suponerse
representante de la misma. 9ambin estaba mal visto entre la !ente de alcurnia, sobre todo
desde la veH que se present en la plaHa de Slen maniestLndose a avor de los mtodos
anticonceptivos. 3se acto le acarre multas por un total de dieH coronas $, ademLs, DiHo que no
tuviera que volver a preocuparse por el tema, pues su esposa, aver!onHada, le proDibi
cualquier clase de trato 4ntimo. ;ara entonces, Allan Dab4a cumplido siete aos $ era lo
suicientemente ma$or para pedirle a su madre eNplicaciones mLs detalladas por el traslado de
la cama del padre a la leera que Dab4a rente a la cocina. 6a #nica respuesta que obtuvo ue
que no deb4a pre!untar tanto si no quer4a recibir un boetn. ;uesto que Allan, al i!ual que
todos los nios de todos los tiempos, no quer4a nin!#n boetn, no insisti.
A partir de aquel d4a, las visitas del padre de Allan a la casa se ueron espaciando cada veH
mLs. Te d4a cumpl4a aceptablemente con su trabajo en los errocarriles $ por la tarde discut4a
sobre socialismo en las reuniones que se celebraban por doquier, pero, en cuanto a las nocDes,
Allan nunca lle! a saber a qu las dedicaba.
'o obstante, el padre se responsabiliH de la manutencin de la amilia. 9odas las semanas
entre!aba a su esposa la ma$or parte del salario, al menos Dasta el d4a que lo despidieron por
utiliHar la violencia contra un viajero que, por aHar, le Dab4a comentado que iba a 3stocolmo
para, junto con otros miles de personas, rendir Domenaje al re$ en el patio del castillo $
orecerle su apo$o $ proteccin.
I;ara empeHar, prot!ete de esto Ile Dab4a espetado el padre de Allan, al tiempo que lo
tumbaba de un derecDaHo.
'aturalmente, $a no pudo se!uir manteniendo a su amilia. AdemLs, su reputacin de
Dombre violento $ deensor de los mtodos anticonceptivos DiHo que le resultase in#til buscar
otro trabajo. (lo le quedaba esperar a que lle!ara la revolucin o, a#n mejor, acelerar el
proceso, porque iba condenadamente lento. 3l padre de Allan era mu$ eicaH cuando se lo
propon4a. 3l socialismo sueco estaba necesitado de un modelo internacional. Mientras no lo
tuviera, el proceso no cobrar4a impulso ni se le pondr4an las cosas di4ciles al ma$orista
>ustavsson $ los de su calaa.
;or tanto, DiHo las maletas $ se ue a <usia para derrocar al Har. Fomo cab4a esperar, la
madre de Allan ecD de menos el salario de los errocarriles, aunque, por lo demLs, se mostr
encantada de que su marido Dubiera dejado no slo la comarca, sino el pa4s.
Fon el cabeHa $ sostn de la amilia emi!rado, el sustento de la econom4a domstica
reca$ en la madre de Allan $ en el mismo Allan, que por entonces apenas Dab4a cumplido dieH
aos. 6a madre DiHo talar los catorce abedules de la pequea inca $ lue!o los transorm en
lea para vender, mientras que Allan consi!ui un trabajo psimamente pa!ado de cDico de los
recados en la ilial de 'itro!l$cerin A7, a las aueras de Slen.
;or las cartas que iban lle!ando re!ularmente de (an ;etersbur!o Oque pronto se llamar4a
;etro!radoP, la madre de Allan constat, no sin asombro, que las convicciones de su marido,
transcurrido un tiempo, empeHaban a tambalearse $ $a no estaba tan se!uro de las bondades
de la causa socialista.
A menudo, en sus misivas, Dac4a reerencia a ami!os $ conocidos del establisDment
pol4tico de ;etro!rado. 3l mLs citado era un tal Farl. Q'o es un nombre especialmente rusoR,
pens Allan, $ tampoco le son mLs ruso cuando el padre empeH a llamarlo Sabbe, al menos
en sus cartas.
(e!#n el padre de Allan, Sabbe sosten4a la tesis de que la !ente no sabe lo que le conviene
$ necesita que al!uien la lleve de la mano. ;or eso, la autocracia es superior a la democracia,
siempre $ cuando los estratos mLs cultos $ responsables de la sociedad se encar!uen de que el
autcrata se comporte. 9en en cuenta, por ejemplo, que siete de cada dieH bolcDeviques no
saben leer, Dab4a reunuado Sabbe. JAcaso debemos coniarle el poder a un montn de
analabetosK
(in embar!o, en sus cartas a la amilia de =NDult, el padre de Allan Dab4a deendido a los
bolcDeviques en aquel asunto, aduciendo que bastaba con ecDar un vistaHo al alabeto ruso
para entenderlos. 'o era de eNtraar, desde lue!o, que la !ente uese iletrada.
A#n peor era la manera en que se comportaban los bolcDeviques. 3ran unos !uarros $
beb4an vodBa tal como los peones erroviarios en casa, los mismos que colocaban ra4les a
diestro $ siniestro por todo (Mdermanland. 3l padre de Allan siempre se Dab4a pre!untado
cmo pod4an estar tan rectos los ra4les, teniendo en cuenta las co!orHas de a!uardiente que
pillaban los peones del errocarril, $ sent4a una punHada de recelo cada veH que las v4as de tren
suecas traHaban un quiebro o cambiaban de direccin.
3n cualquier caso, las cosas estaban i!ual de mal con los bolcDeviques. Sabbe sosten4a que
el socialismo terminar4a con todos intentando matarse mutuamente, Dasta que slo quedara
uno que mandase. ;or consi!uiente, era preerible decantarse por el Har 'icolLs, un Dombre
bueno $ culto con una correcta visin del mundo.
3n cierto modo, Sabbe sab4a de qu Dablaba, pues Dab4a coincidido con el Har, $ en mLs de
una ocasin. Airmaba que 'icolLs GG era un Dombre de coraHn bondadoso. (lo ocurr4a que
Dab4a tenido mala suerte $ surido mucDas des!racias, pero eso no pod4a durar para siempre.
(u inortunio ten4a causas concretas? una mala cosecDa $ la revuelta bolcDevique. (in embar!o,
slo porque el Har Dab4a decretado moviliHar las tropas, aDora los alemanes empeHaban a
incordiar $ crear problemas. ;ero 'icolLs lo Dab4a DecDo en aras de la paH. JAcaso Dab4a
matado l al arcDiduque $ su esposa en (arajevo, o quK
Te modo que, al parecer, as4 opinaba Sabbe, uera quien uese ese Dombre, $ en al!unos
aspectos el padre de Allan le daba la raHn. AdemLs, ste sent4a simpat4a $ ainidad por la tan
comentada mala suerte del Har. Antes o despus sta tendr4a que cambiar, tanto para el propio
Har como para la !ente Donrada normal $ corriente de la comarca de Slen.
'unca lle! dinero desde <usia, pero en una ocasin, pasados un par de aos, s4 lo DiHo un
Duevo de ;ascua de madera lacada. (e!#n airmaba el padre en la carta adjunta, se lo Dab4a
!anado a su camarada ruso, quien, aparte de beber, discutir $ ju!ar a las cartas con l,
prLcticamente no se dedicaba a otra cosa que a abricar esa clase de Duevos.
3l padre re!al el Duevo de ;ascua de Sabbe a su Qquerida esposaR, que lo #nico que DiHo
ue despotricar, diciendo que ese maldito imbcil al menos podr4a Daberle enviado un Duevo de
verdad para que la amilia comiese. A punto estuvo incluso de arrojar el re!alo por la ventana,
aunque al inal se lo pens mejor. 8uiHL le interesara al ma$orista >ustavsson, que tal veH, si
Dab4a suerte, acceder4a a pa!arle al!o, dado que era un Dombre que siempre intentaba
mostrarse eNtrava!ante, $ eNtrava!ante era precisamente el adjetivo que la madre de Allan
aplicaba a aquel Duevo.
;ara su asombro, el ma$orista >ustavsson, tras dos d4as de ponderaciones, le oreci
dieciocDo coronas por el Duevo de Sabbe. A pa!ar en varias veces, es cierto, pero menos da una
piedra.
A partir de entonces, la madre ro! que lle!aran mLs Duevos en los prNimos correos,
pero en su lu!ar recibi la noticia de que los !enerales del Har Dab4an abandonado a su
autcrata $ que ste Dab4a tenido que renunciar al trono. 3n la carta, el padre de Allan maldec4a
al ami!o abricante de Duevos, que a ra4H de la nueva situacin se Dab4a mudado a (uiHa. Zl, por
su parte, se quedar4a donde estaba para lucDar contra el advenediHo que Dab4a tomado las
riendas del pa4s, un antocDe a quien llamaban 6enin.
(e tomaba la nueva situacin como al!o personal, puesto que 6enin Dab4a proDibido la
propiedad privada de tierras justo el d4a en que l Dab4a adquirido doce metros cuadrados para
cultivar resas suecas. Q3l terreno slo me cost cuatro rublos, pero mi campo de resas no se
nacionaliHa impunemente Iescribi en su #ltima carta a la amilia. = conclu$I? X3sto es la
!uerraYR
= desde lue!o que lo ue. AdemLs, en prLcticamente todo el mundo $ durante varios aos.
3stall poco despus de que el pequeo Allan consi!uiera su empleo de recadero en la
compa4a 'itro!l$cerin A7. Mientras car!aba cajas con dinamita, escucDaba los comentarios de
los trabajadores sobre el curso de los acontecimientos. 6e asombraba lo mucDo que sab4an,
pero sobre todo le eNtraaba la cantidad de des!racias que los adultos eran capaces de
or!aniHar. ;or lo visto, Austria le Dab4a declarado la !uerra a (erbia. Alemania se la Dab4a
declarado a <usia. 6ue!o, Alemania invadi 6uNembur!o en una sola tarde, antes de declararle
la !uerra a Srancia. A ra4H de ello, >ran 7retaa declar la !uerra a Alemania $ los alemanes
contestaron declarLndosela a 7l!ica. 3ntonces, Austria le declar la !uerra a <usia, $ (erbia se
la declar a Alemania.
= as4 sucesivamente. Tespus quisieron participar los japoneses, $ tambin los americanos.
6os britLnicos tomaron 7a!dad por al!una raHn, $ lue!o %erusaln. 6os !rie!os $ los b#l!aros se
enrentaron $ acto se!uido lle! la Dora de que el Har de <usia abdicara, mientras los Lrabes
invad4an Tamasco...
QX3sto es la !uerraYR, Dab4a celebrado el padre. ;oco despus, unos laca$os de 6enin
mandaron ejecutar al Har 'icolLs $ a toda su amilia, con lo cual Allan constat que la mala
suerte del Har se Dab4a mantenido inclume.
AdemLs, unas semanas mLs tarde, la embajada sueca en ;etro!rado envi un tele!rama a
=NDult en el que comunicaba la muerte del padre de Allan. Al uncionario responsable no le
correspond4a eNtenderse en detalles, pero por lo visto no pudo resistirse $ lo DiHo.
(e!#n dicDo uncionario, el padre de Allan Dab4a levantado una valla alrededor de una
parcelita de unos quince metros cuadrados $ la Dab4a proclamado rep#blica independiente.
@ab4a dado a su pequeo estado el nombre de <usia Verdadera $ Dab4a allecido en la
escaramuHa que se produjo cuando dos soldados del !obierno se presentaron con la orden de
derribar la valla. 3l padre de Allan recurri a los puos en su empeo por deender sus
ronteras $ result imposible Dacerlo entrar en raHn o siquiera Dablar con l. Al inal, los
soldados no vieron otra salida, para poder cumplir su cometido, que meterle una bala entre los
ojos.
IJ'o pod4a Daber muerto de una manera menos est#pidaK Icoment la madre de Allan
tras leer el tele!rama de la embajada.
'unca Dab4a contado con que su marido volviera a casa al!#n d4a, aunque lo cierto es que
en los #ltimos tiempos Dab4a empeHado a desearlo, pues ten4a problemas de pulmn $ no le
resultaba Lcil mantener el ritmo en la leera. (olt un suspiro estentreo $ con ello dio por
inaliHado el duelo. 6ue!o le comunic a Allan que al inal las cosas eran como eran $ que en
adelante se!uramente se!uir4a siendo as4. A continuacin le alborot el pelo cariosamente $
sali a cortar mLs lea.
Allan no acab de entender lo que su madre Dab4a pretendido decir con aquello. ;ero s4
comprend4a que su padre Dab4a allecido, que su madre tos4a san!re $ que la !uerra Dab4a
terminado. ;or otro lado, a sus trece aos se Dab4a convertido en un eNperto artiiciero $ se
pasaba el d4a meHclando nitro!licerina, nitrocelulosa, nitrato de amonio, nitrato sdico, serr4n,
dinitrotolueno $ al!una cosita mLs. 3n el uturo conse!uir4a sacarle al!#n provecDo, pens
Allan, $ ue a a$udar a su madre con la lea.
Tos aos mLs tarde, la madre de Allan tosi por #ltima veH $ se marcD al posible cielo
donde el padre la a!uardaba. 3n su lu!ar, se present ante la puerta de la casita un arisco
ma$orista en cu$a opinin, antes de morir sin previo aviso, la madre deber4a Daber saldado sus
deudas, que sumaban ocDo coronas con cuarenta Mre. (in embar!o, Allan no ten4a la menor
intencin de en!ordar las arcas de >ustavsson mLs de lo necesario.
I3l seor ma$orista tendrL que discutir el asunto con mi madre Ile dijoI. J8uiere que
le preste una palaK
(i bien el ma$orista era ma$orista, tambin era un Dombre de constitucin enermiHa, a
dierencia de Allan, que $a Dab4a cumplido los quince. 3l mucDacDo se estaba Daciendo un
Dombre, $ slo con que estuviese la mitad de cDilado que su padre ser4a capaH de cualquier
cosa, raHon >ustavsson, que pretend4a durar unos aos mLs para poder contar todo su dinero.
;or eso, la deuda jamLs volvi a discutirse.
Allan no lo!raba entender cmo se las Dab4a arre!lado su madre para reunir unos aDorros
que sumaban varios cientos de coronas. 3n cualquier caso, all4 estaban, $ alcanH para el
entierro $ para poner en marcDa la irma T$namit\Karlsson. 3l mucDacDo slo ten4a quince aos
en el momento de allecer su pro!enitora, pero en 'itro!l$cerin A7 Dab4a aprendido todo lo
que necesitaba saber.
9ambin DiHo ale!remente eNperimentos en la cantera de !rava que Dab4a a las aueras del
puebloW en una ocasin tan ale!remente que la vaca del vecino mLs cercano, que viv4a a dos
Bilmetros de distancia, suri un aborto. Allan, sin embar!o, nunca lle! a enterarse, porque,
al i!ual que el ma$orista >ustavsson, el vecino le ten4a un poco de miedo al Dijo cDilado del
cDilado de Karlsson.
Te sus tiempos de cDico de los recados Dab4a conservado el inters por lo que ocurr4a en
(uecia $ en el mundo. Al menos una veH a la semana co!4a la bicicleta $ se diri!4a a la biblioteca
de Slen para ponerse al corriente de las #ltimas noticias. Te veH en cuando, se encontraba all4
con jvenes Lvidos de discusin que, sin eNcepcin, ten4an en com#n su aLn por convencerlo
de que se uniera a un movimiento pol4tico. ;ero de la misma manera que se mostraba
interesado en saber lo que pasaba, Allan maniestaba un pronunciado desinters por participar
o inluir en las cosas.
Al in $ al cabo, desde un punto de vista pol4tico su inancia Dab4a sido conusa $
turbulenta. ;or un lado, pertenec4a a la clase obrera, pues Dab4a dejado la escuela a los nueve
aos para trabajar en una Lbrica. ;or el otro, respetaba el recuerdo de su padre, $ ste, a lo
lar!o de su corta vida, Dab4a tenido tiempo para creer en casi todo. 3mpeH en la iHquierda,
lue!o ue partidario del Har 'icolLs $ por in, justo antes de morir, se las Dubo por unas tierras
con los esbirros del mism4simo Vlad4mir GlicD 6enin.
;or su parte, su madre Dab4a maldecido entre ataques de tos a todo el mundo, desde el
re$ Dasta los bolcDeviques, pasando por @jalmar 7rantin!, primer ministro socialdemcrata, el
ma$orista >ustavsson $, sobre todo, el padre de Allan.
Allan no era est#pido. Aunque slo Dab4a ido a la escuela tres aos, le sobr $ bast para
aprender a leer, escribir $ calcular. AdemLs, sus compaeros de trabajo en 'itro!l$cerin A7, tan
pol4ticamente concienciados, Dab4an despertado su curiosidad por el mundo.
'o obstante, lo que al inal acab por deinir la iloso4a vital del mucDacDo ue al!o que
dijo su madre a ra4H de la muerte del padre. (in duda, tard un tiempo en sedimentarse en el
alma del cDico, pero, cuando lo DiHo, all4 se qued?
Q6as cosas son como son $ as4 se!uirLn siendo.R
3sta creencia implicaba asimismo que nunca Dab4a que !imotear, aunque Dubiera raHones
para Dacerlo. Fomo, por ejemplo, cuando la noticia de la muerte del padre lle! a la cabaa de
=NDult. Te acuerdo con la tradicin amiliar, Allan reaccion cortando lea, eso s4, durante mLs
rato del Dabitual $ en un silencio absoluto. & cuando, mLs tarde, la madre si!ui el mismo
camino $ se la llevaron para meterla en el cocDe #nebre que esperaba delante de la casa. 3n
esa ocasin, Allan se qued en la cocina contemplando la escena a travs de la ventana. =
entonces dijo en voH baja, sin que nadie lo o$era?
IAdis, mamL.
Fon ello cerr un cap4tulo de su vida.
9rabaj de irme en su Lbrica de dinamita $ a comienHos de los aos veinte cre una
considerable cartera de clientes por toda la provincia de (Mdermanland. 6as nocDes de los
sLbados, cuando los demLs jvenes asist4an al baile en el !ranero, l se quedaba en casa
ideando nuevas rmulas para mejorar la calidad de su dinamita. = cuando lle!aba el domin!o,
se acercaba a la cantera de !rava $ la probaba, aunque nunca entre las once $ la una, pues se lo
Dab4a prometido al sacerdote de =NDult a cambio de que ste no se quejara demasiado de sus
inasistencias a la i!lesia.
Allan se sent4a a !usto estando solo, al!o a lo que $a se Dab4a Dabituado, puesto que su
vida se caracteriHaba por la soledad. 3l DecDo de que no se uniese al movimiento obrero le
!ranje el desprecio de los c4rculos socialistas, pero al mismo tiempo era demasiado obrero e
Dijo de su padre para recuentar los salones bur!ueses. AdemLs, el ma$orista >ustavsson era
uno de los miembros destacados de stos $ ni en sueos quer4a meHclarse con el mocoso
Karlsson. (e le pon4an los pelos de punta con slo pensar que el joven descubriera lo que Dab4a
obtenido por el Duevo que en su d4a le Dab4a comprado a su madre casi por nada, $ que lue!o
Dab4a vendido a un diplomLtico en 3stocolmo. >racias a aquel asunto, >ustavsson se Dab4a
convertido en el tercer $ or!ulloso propietario de un automvil en toda la comarca.
Zse Dab4a sido un acontecimiento eliH. (in embar!o, la ortuna del ma$orista no iba a
durar todo lo que l Dabr4a deseado. "n domin!o de a!osto de )1*-, despus de misa, sali a
dar una vuelta en su cocDe, sobre todo para dejarse ver, $ tuvo la des!racia de tomar el camino
que pasaba por delante de la casa de Allan Karlsson en =NDult. Tebi de ponerse nervioso al
lle!ar a la curva que rodeaba la casa Oo tal veH Tios o la ;rovidencia tuvieron al!o que verP,
porque la palanca de cambios, o al!una otra cosa, all $, en lu!ar de tomar la suave curva a la
derecDa que traHaba el camino, >ustavsson $ el automvil se metieron directamente en la
cantera de !rava. (e!uramente el ma$orista Dabr4a tenido mLs que suiciente con invadir el
terreno de Allan $ verse obli!ado a dar eNplicaciones, pero las cosas ueron a#n peor, pues
justo cuando Dab4a lo!rado detener el desbocado automvil, Allan realiH el primer ensa$o de
aquel domin!o.
3l mucDacDo estaba acurrucado detrLs del retrete $ no vio ni o$ nada. 'o descubri que
al!o Dab4a salido mal Dasta que volvi a la cantera para evaluar los resultados de la eNplosin.
All4 se encontr con el automvil del ma$orista diseminado por media cantera $, aqu4 $ allL,
al!una que otra parte del mism4simo ma$orista. 6a cabeHa Dab4a aterriHado cerca de la vivienda,
suavemente, sobre una Hona Derbosa. = all4 estaba, con la mirada vac4a ija en la devastacin
provocada por la dinamita.
IJ8u Dac4as en mi canteraK Ile pre!unt Allan.
;ero >ustavsson no contest.
Turante los si!uientes cuatro aos, Allan dispuso de mucDo tiempo para leer $ ampliar sus
conocimientos. 6o encerraron mu$ pronto en una cl4nica, aunque no ue Lcil saber las raHones.
3n todo caso, mLs tarde responsabiliHaron al padre, aquel viejo subversivo. &curri cuando un
joven $ Dambriento disc4pulo del bilo!o racial 7ernDard 6undbor!, de "ppsala, decidi Dacer
carrera a costa de Allan. 9ras diversas sesiones, ste acab en las !arras de 6undbor! $ ue
esteriliHado a la uerHa por Qprescripcin eu!ensica $ socialR, es decir, dia!nosticaron que era
un poco retrasado $ que ten4a demasiado de su padre para que el 3stado permitiera que la
estirpe de los Karlsson se reprodujera.
6o de la esteriliHacin no lo molestW al contrario, le pareci que lo Dab4an tratado mu$
bien en la cl4nica del proesor 6undbor!. All4 tuvo que responder a al!una que otra pre!unta
sobre diversos temas, entre otros la necesidad que eNperimentaba de Dacer saltar objetos $
personas por los aires, $ si ten4a conocimiento de al!#n antepasado de raHa ne!ra en su amilia.
A eso Allan contest que, en cuanto al placer de detonar una car!a de dinamita, ve4a cierta
dierencia entre objetos $ personas. ;artir una piedra en dos si se interpon4a en tu camino
pod4a estar bienW si en cambio se trataba de un ser Dumano, en su opinin bastaba con pedirle
al sujeto que se apartara. J'o estaba de acuerdo con l el proesor 6undbor!K
(in embar!o, 7ernDard 6undbor! no era la clase de mdico que se lanHa a discutir
ale!remente cuestiones ilosicas con sus pacientes, de manera que insisti con la cuestin del
antepasado ne!ro. Allan contest que era di4cil saberlo, pero que sus padres Dab4an tenido la
piel tan blanca como la su$a, Jle bastaba con esa respuesta al proesorK 6ue!o se permiti
aadir que le !ustar4a conocer a un ne!ro de verdad, Jacaso por casualidad el proesor ten4a
al!uno !uardado en el almacnK
6undbor! $ sus asistentes no respond4an a las pre!untas de Allan, aunque tomaban notas $
murmuraban $ carraspeaban. Tespus lo dejaban en paH, en ocasiones incluso varios d4as
se!uidos. Allan dedicaba esos per4odos a leer cuanto ca4a en sus manos. ;eridicos,
naturalmente, pero tambin libros de literatura de la biblioteca del Dospital, que dispon4a de un
buen ondo. A ello Dab4a que sumarle tres comidas diarias $ Dabitacin propia, entre otras
cosas. 3n suma, Allan se sent4a a !usto $ cmodo como custodiado orHoso. 3l ambiente slo se
vio li!eramente enturbiado en una oportunidad, $ ue cuando Allan le pre!unt a 6undbor! qu
ten4a de peli!roso ser ne!ro o jud4o. ;or una veH, el proesor no dio la callada por respuesta,
sino que le espet que se anduviera con mLs cuidado $ dejara de meterse en asuntos que no le
incumb4an. A Allan la situacin le record aquella veH en que, aos atrLs, su madre lo Dab4a
amenaHado con darle una boetada.
;asaron los aos $ los interro!atorios se ueron espaciando. 3ntonces, el ;arlamento
desi!n una comisin de investi!acin sobre la esteriliHacin de Qpersonas ineriores desde un
punto de vista biol!icoR, $ cuando el inorme se public el proesor 6undbor! eNperiment tal
incremento en la demanda de sus servicios que, de repente, Dubo cola para ocupar la cama de
Allan. As4, a principios del verano de )1*1 ste ue declarado reDabilitado para la sociedad $ se
vio de pronto en la calle con una cantidad de dinero que apenas le alcanH para el tren a Slen.
9uvo que Dacer a pie el #ltimo Bilmetro que lo separaba de =NDult, pero no le import.
Tespus de cuatro aos encerrado, necesitaba estirar las piernas.
-

6unes * de ma$o de *22-

3l diario local ue rLpido a la Dora de col!ar en su pL!ina [eb la noticia del anciano
desaparecido el d4a que cumpl4a cien aos. = la reportera, a alta de verdaderas noticias
relacionadas con la comarca, decidi que no se pod4a descartar la posibilidad de un secuestro.
(e!#n los testi!os, el viejo estaba en sus cabales $ era poco probable que se Dubiera perdido.
Al in $ al cabo, perderse el d4a que cumples cien aos es al!o absolutamente
improcedente. 6a radio local se apresur a ampliicar la noticia del diario, $ lue!o Dicieron lo
propio la radio nacional, la 99, la a!encia central sueca de noticias, el teleteNto, las pL!inas [eb
de los peridicos de tirada nacional $ los telediarios, tanto del mediod4a como de la nocDe.
6a polic4a municipal de Slen opt por poner el asunto en manos de la polic4a provincial,
mLs aveHada $ mejor dotada para casos de tal enver!adura. 6a provincial envi dos patrullas $
un comisario, un tal Aronsson, que iba de paisano. ;ronto se les unieron diversos equipos de
periodistas que contribu$eron a poner la comarca patas arriba. A su veH, el desplie!ue de
medios anim al jee de polic4a, que aliment la secreta esperanHa de que al!una cLmara
inmortaliHara su ima!en.
3l trabajo preliminar consisti en recorrer el pueblo de un lado a otro en los dos cocDes
patrulla asi!nados, mientras el comisario llevaba a cabo interro!atorios en la residencia. 3l
alcalde, en cambio, Dab4a vuelto a Slen $ desconectado todos sus telonos. Verse involucrado
en la desaparicin de un anciano in!rato no pod4a llevar a nada bueno, raHon.
9ambin lle!aron soplos esporLdicos de diversa 4ndole, desde que al!uien Dab4a visto a
Allan en KatrineDolm montado en una bicicleta, Dasta que Dab4a DecDo cola en una armacia de
'$BMpin! $ se Dab4a mostrado !rosero. (in embar!o, estas $ otras noticias similares ueron
desecDadas por raHones obvias. A modo de ejemplo, era imposible que lo Dubiesen visto en
KatrineDolm, $a que a esa Dora Dab4a almorHado en su Dabitacin de la residencia de
MalmBMpin!.
3l jee de polic4a se ocup de or!aniHar batidas con la a$uda de un centenar de voluntarios,
$ le sorprendi que no dieran resultado. @asta entonces Dab4a cre4do que se trataba de la
proverbial desaparicin de un viejo cDocDo, a pesar de que los testi!os ase!uraban que el
anciano estaba perectamente bien de la cabeHa.
Al principio, la investi!acin no condujo a nin!una parte. @ubo que esperar a que lle!ara
de 3sBilstuna el perro polic4a. 6le! a las siete $ media de la tarde, olate brevemente la butaca
de Allan $ despus las pisadas que Dab4a dejado entre los pensamientos del arriate bajo la
ventana, para lue!o salir corriendo Dacia el parque, atravesarlo, cruHar la calle, meterse en el
terreno que rodeaba la i!lesia medieval $ saltar por encima del murete. 'o se detuvo Dasta
alcanHar la sala de espera de la terminal de autobuses.
6a sala de espera estaba cerrada con llave. 6a compa4a provincial de transporte de
(Mdermanland en Slen eNplic a la polic4a que los d4as laborables la terminal cerraba a las )1.+2,
Dora en que el taquillero inaliHaba su jornada. 'o obstante, aadi el oicinista, si la polic4a no
pod4a esperar al d4a si!uiente, quedaba la opcin de ir a ver al taquillero a su casa. (e llamaba
<onn$ @ultD $ sin duda lo encontrar4an en la !u4a telenica.
Mientras el jee de polic4a comparec4a ante las cLmaras delante de la residencia de
ancianos $ declaraba que necesitaban la a$uda de toda la poblacin para se!uir con la
b#squeda durante la tarde $ la nocDe, puesto que el anciano slo llevaba ropa li!era $
probablemente estar4a aturdido, el comisario >Mran Aronsson se lle! Dasta la casa de <onn$
@ultD $ llam a la puerta. 3l perro Dab4a indicado inequ4vocamente que el viejo Dab4a entrado
en la sala de espera de la terminal. 3l taquillero @ultD podr4a inormarle si Dab4a abandonado
MalmBMpin! en autob#s.
<onn$ @ultD, sin embar!o, no abri la puerta. (e Dallaba sentado en el dormitorio con las
persianas bajas, estrujando su !ato entre los braHos.
IVete Isusurr en direccin a la puerta principalI. Vete de aqu4. XVeteY
= eso ue lo que inalmente DiHo el comisario. ;or una parte, cre4a lo que el jee parec4a
intuir, es decir, que el anciano va!aba cerca de all4, $, por la otra, pensaba que aunque el viejo
se Dubiera subido a un autob#s no corr4a nin!#n peli!ro. 3n cuanto al tal @ultD, deb4a de estar
con su novia. 6o primero que Dar4a al d4a si!uiente ser4a ir a verlo a la terminal. 3so si el anciano
no Dab4a aparecido para entonces.
A las *).2*, el centro de comunicaciones de la provincia en 3sBilstuna recibi una llamada?
QMe llamo 7ertil Karl!ren $ teleoneo... bien, podr4a decirse que lo Da!o a instancias de mi
esposa. Mejor dicDo... 7ien, mi esposa, >erda Karl!ren, Da pasado unos d4as en Slen en casa de
nuestra Dija $ su marido. 3speran un nio $... (iempre Da$ al!o de qu ocuparse, claro. ;ero
Do$ ten4a que re!resar $ co!i, me reiero a >erda, el primer autob#s de la tarde para volver a
casa, eso Da sido Do$, $ el autob#s, como $a sabrLn, pasa por MalmBMpin!, nosotros vivimos en
(trUn!nUs... 3s posible que no si!niique nada, mi esposa cree que no, pero es que o4mos en la
radio que Dab4a desaparecido un anciano centenario. A lo mejor $a lo Dan encontrado. J'oK 3n
in, mi esposa me cont que un seor terriblemente viejo Dab4a subido al autob#s en
MalmBMpin! $ que llevaba una maleta enorme, como si uera a Dacer un viaje mu$ lar!o. 3lla
iba sentada al ondo del autob#s, $ el anciano se sent delante... ;or eso no pudo ver nada ni
escucDar de qu Dablaba con el conductor. J8u Das dicDo, >erdaK =a. >erda dice que ella no
es de esas que esp4an las conversaciones de los demLs... ;ero, en cualquier caso, lo raro ue
que... (4, raro... o... 7ueno, eso, que el viejo se baj a medio camino de (trUn!nUs, $ llevaba una
maleta enorme para un viaje tan corto. = parec4a mu$ viejo, o eso me dicen... ;ues no, >erda
no sabe cmo se llama la parada en que se baj, parece que ue en medio del bosque... en
al!#n lu!ar a medio camino. 8uiero decir, entre MalmBMpin! $ (trUn!nUs, claro.R
>rabaron la conversacin, la transcribieron $ la enviaron por aN al Dotel de MalmBMpin!
donde se alojaba el comisario.
.

6unes * de ma$o \ martes + de ma$o de *22-

6a maleta estaba llena a rebosar de ajos de billetes de quinientas coronas. %ulius DiHo una
rLpida estimacin. TieH ilas a lo ancDo, cinco a lo alto. 8uince ajos en cada montn de,
pon!amos, cincuenta mil...
I9reinta $ siete millones $ medio, si De calculado bien Idijo %ulius.
I;ues es dinero Ireconoci Allan.
IXTejadme salir, viejos cabronesY Ise o$ en la cLmara ri!or4ica.
3l joven se!u4a metiendo bulla, !ritaba, daba patadas $ volv4a a !ritar. Ante el
sorprendente cariH que Dab4a tomado el asunto, Allan $ %ulius necesitaban concentrarse, pero
resultaba imposible con aquel jaleo. Al inal, a Allan le pareci apropiado enriar un poco los
Lnimos del prisionero $ puso en marcDa el dispositivo de r4o.
3l joven slo tard unos se!undos en darse cuenta de que su situacin empeoraba. (e
call para intentar pensar con claridad. 6o de pensar con claridad no sol4a resultarle tarea Lcil,
$ aDora, encima, la cabeHa le dol4a Dorrores.
9ras releNionar unos minutos, decidi que amenaHando $ dando patadas no saldr4a de all4.
(lo le quedaba pedir a$uda de uera. (lo le quedaba llamar al %ee. 6a idea lo DiHo dar un
respin!o de pavor, pero todo parec4a indicar que la alternativa podr4a ser incluso peor.
9itube un poco mLs, mientras el r4o aumentaba. Al inal sac el mvil.
'o Dab4a cobertura.
6a tarde se torn nocDe $ la nocDe, maana. Allan abri los ojos, pero no se reconoci.
JAcaso inalmente Dab4a muerto mientras dorm4aK
"na enr!ica voH masculina le dio los buenos d4as $ le comunic que ten4a dos noticias que
transmitirle, una buena $ la otra mala. JFuLl quer4a o4r primeroK
Antes que nada, Allan quer4a saber dnde estaba $ por qu. 6e dol4an las rodillas, lo que
si!niicaba que se!u4a vivo, a pesar de todo. ;ero Jno Dab4a...K J= lue!o no Dab4a...K =... Jaquel
Dombre no se llamaba %uliusK
6as pieHas empeHaron a encajar. Allan estaba ecDado sobre un colcDn en el suelo del
dormitorio de %ulius, quien repet4a su pre!unta desde el vano de la puerta. J8u quer4a o4r
Allan primero, la buena noticia o la malaK
I6a buena. = por m4 puedes saltarte la mala.
Te acuerdo, pens %ulius, $ le comunic que la buena noticia era que el desa$uno estaba
servido. 3n la cocina. Fa, bocadillos de carne de alce $ Duevos de las !allinas del vecino.
J8uin Dubiera dicDo que Allan volver4a a disrutar de un desa$uno sin !acDasK Zsa s4 era
una buena noticia. Fuando se sent a la mesa de la cocina pens que, mal que le pesase,
tendr4a que escucDar la mala noticia.
I6a mala noticia... Idijo %ulius, $ baj la voH un pocoI. 6a mala noticia es que con tanto
beber a$er se nos olvid apa!ar el dispositivo de r4o de la cLmara.
IJ=K
I8ue aDora mismo ese cDico tarambana estL bastante muerto.
Allan runci el ceo $ se rasc la nuca, antes de decidir que ese pequeo descuido no iba
a astidiarle el d4a.
IMala cosa IcomentI. ;ero De de reconocer que Das dado en el clavo con los Duevos,
ni demasiado DecDos ni demasiado crudos.
3l comisario Aronsson se despert alrededor de las ocDo de la maana $ advirti que
estaba de mal Dumor. 6a desaparicin de un anciano, voluntaria o no, no deber4a asi!narse a un
investi!ador de su talla.
(e ducD, se visti $ baj a desa$unar en la planta baja del Dotel ;levna!Arden. Te camino,
se encontr con el recepcionista, que le dio un aN lle!ado la nocDe anterior, justo despus de
que cerraran la recepcin.
"na Dora mLs tarde, Aronsson ten4a una nueva visin del caso. Al principio pens que el
aN enviado desde el centro de comunicaciones provincial ten4a un valor dudoso, pero cuando
se encontr con un pLlido <onn$ @ultD en la terminal de autobuses no pasaron mucDos
minutos antes de que ste se derrumbara $ le contara lo ocurrido, altando as4 a su promesa.
Gnmediatamente despus, llamaron desde 3sBilstuna para decirle que en la compa4a
provincial de transporte de (Mdermanland, en Slen, acababan de descubrir que les altaba un
autob#s desde la nocDe anterior, $ que Aronsson deb4a llamar a una tal %essica 7jMrBman, novia
de un conductor que por lo visto Dab4a sido secuestrado $ lue!o puesto en libertad.
3l comisario volvi al ;levna!Arden para tomar un ca $ poner los nuevos datos recibidos
en perspectiva. Anot sus observaciones mientras cavilaba?
"n Dombre de avanHada edad, Allan Karlsson, se escapa de su Dabitacin en una residencia
de ancianos justo antes de que se celebre su centenario en el saln. 3stL o estaba en mu$
buena orma, considerando su edad, de lo cual tenemos amplia constancia. ;ara empeHar,
4sicamente, pues lo!r salir por sus propios medios por una ventana del primer piso, siempre $
cuando no Da$a recibido a$uda eNterior, aunque las posteriores observaciones parecen indicar
que actu por su cuenta $ ries!o. AdemLs, la enermera jee de la residencia, Alice 3n!lund, Da
declarado que, Qsi bien Allan es un anciano, tambin es un condenado bribn que sabe lo que
se DaceR.
Te acuerdo con la pista se!uida por el perro polic4a, despus de estar un rato pisoteando
las lores de un arriate, Karlsson se ue paseando por el centro de MalmBMpin! $ inalmente
lle! a la sala de espera de la terminal de autobuses. All4, se!#n el taquillero <onn$ @ultD, se
diri!i directamente a su ventanilla o, mejor dicDo, se arrastr. @ultD repar en los pasitos que
daba Karlsson, $ tambin en que no llevaba Hapatos sino Hapatillas.
3l testimonio de @ultD indica que Karlsson estaba Du$endo $ que no ten4a un destino
decidido de antemano. Karlsson quer4a abandonar MalmBMpin! de inmediato $ no le importaba
Dacia dnde ni en qu medio de transporte.
3ste punto ue conirmado por una tal %essica 7jMrBman, novia del conductor de autob#s
6ennart <amnr. A ste a#n no se le Da tomado declaracin, pues in!iri demasiadas pastillas
para dormir. (in embar!o, el testimonio de 7jMrBman parec4a con!ruente. Karlsson le compr
un billete a <amnr por una cantidad de dinero determinada, que le alcanH para ir Dasta una
parada llamada 3stacin de 7$rin!e. ;or tanto, no Da$ nada que indique que al!o o al!uien
estuviera esperLndolo precisamente all4.
'o obstante, Da$ otro detalle a tener en cuenta. 3l testi!o @ultD no vio si Karlsson se
apropi o no de una maleta antes de subir al autob#s, pero esa cuestin Da quedado despejada
mu$ pronto, debido al comportamiento violento de un miembro de la or!aniHacin criminal
'ever A!ain.
%essica 7jMrBman no mencion nada acerca de una maleta en la declaracin que consi!ui
sonsacarle a su pareja adormilada, pero el aN enviado desde el centro de comunicaciones
conirma que, aunque cueste creerlo, Karlsson probablemente rob la maleta del miembro de
'ever A!ain.
6a declaracin de 7jMrBman, armoniHada con el aN de 3sBilstuna, pone de maniiesto que
alrededor de las )-.*2 Doras, minuto mLs o menos, Karlsson, $ cuatro Doras mLs tarde el
miembro de 'ever A!ain, se apearon en 3stacin de 7$rin!e para lue!o se!uir a pie en
direccin desconocida. 3l primero, un Dombre de cien aos de edad, arrastrando una maleta
!randeW el se!undo, un individuo unos setenta aos mLs joven.
3l comisario cerr su bloc de notas $ se termin el ca. 3ran las )2.*- Doras.
I= aDora, a 3stacin de 7$rin!e.
Turante el desa$uno, %ulius repas con Allan todo lo que Dab4a DecDo $ pensado a lo lar!o
de las primeras Doras del d4a mientras su invitado todav4a dorm4a.
;rimero, el accidente de la cLmara ri!or4ica. Fuando %ulius ca$ en que la temperatura
Dab4a estado bajo cero durante al menos dieH Doras la nocDe anterior, a!arr la palanqueta
Ipara utiliHarla en deensa propia, lle!ado el casoI $ abri la puerta. (i el joven se!u4a con
vida, no estar4a todo lo despierto $ atento que eNi!ir4a enrentarse a %ulius $ su improvisada
arma.
(in embar!o, las precauciones resultaron innecesarias? el joven estaba acurrucado sobre
una caja vac4a. 9en4a el cuerpo cubierto de cristales de Dielo $ sus ojos miraban el vac4o. TicDo
en pocas palabras? estaba muerto como un alce despieHado.
A %ulius le dio pena, pero tambin le pareci una solucin bastante prLctica al embrollo. Al
in $ al cabo, no Dabr4an podido soltar a aquel tipo sin mLs. As4 pues, apa! la cLmara ri!or4ica
$ dej la puerta abierta. Aunque el joven estuviera muerto, no era imprescindible que estuviese
con!elado.
6ue!o encendi la estua de la cocina para caldearla $ despus cont el dinero. 'o Dab4a
unos treinta $ siete millones, como Dab4a estimado a bulto la nocDe anterior. @ab4a
eNactamente cincuenta millones.
Allan escucDaba atento el inorme de su anitrin, $ entretanto se Hampaba el desa$uno
con mLs apetito que el que recordaba Daber tenido en mucDo tiempo. 'o dijo nada Dasta que
%ulius lle! a la parte econmica.
IVa$a, cincuenta millones son mLs Lciles de repartir entre dos. SLcil $ rLpido. ;or cierto,
Jpuedes pasarme la salK
%ulius lo DiHo mientras dec4a que tampoco le Dabr4a costado nada repartir treinta $ siete
millones entre dos, pero que desde lue!o con cincuenta resultaba mLs Lcil. 3ntonces se puso
serio. (e sent a la mesa de la cocina, enrente de Allan, $ aadi que Dab4a lle!ado el
momento de abandonar para siempre aquella estacin desmantelada. 3l joven de la cLmara
ri!or4ica $a no pod4a Dacerles nada, pero J$ si de camino Dacia all4 Dab4a dejado pistasK 3n
cualquier momento podr4an aparecer dieH nuevos jvenes vocierando en la cocina, todos tan
uribundos como el que $a Dab4a dejado de cDillar $ amenaHar.
Allan se mostr de acuerdo, pero le record que l era un Dombre entrado en aos $ Dab4a
perdido a!ilidad. %ulius le ase!ur que no tendr4an que andar mLs de lo estrictamente
necesario. ;ero deb4an irse de all4 cuanto antes, $ lo mLs sensato ser4a llevarse al joven
con!elado. 'o era recomendable que al!uien encontrara su cadLver.
'o Dubo mLs que decir. 9erminado el desa$uno, se dispusieron a partir. (acaron entre los
dos al muerto de la cLmara ri!or4ica $ lo dejaron sobre una silla de la cocina. Acto se!uido,
Dicieron acopio de uerHas para emprender la se!unda etapa.
Allan mir al joven de arriba abajo $ dijo?
I9iene los pies mu$ pequeos para ser tan corpulento. Te todos modos, $a no necesitarL
los Hapatos.
%ulius respondi que a esas Doras de la maana uera Dac4a r4o, $ que era mLs probable
que se le Delaran los pies a Allan que al joven. (i Allan cre4a que los Hapatos del muerto pod4an
servirle, slo ten4a que co!erlos. Al in $ al cabo, quien calla otor!a.
<esult que los Hapatos le iban al!o !randes, pero eran resistentes, robustos $ bastante
mejores $ cmodos de llevar durante una Duida que unas !astadas Hapatillas.
6a si!uiente etapa consisti en arrastrar al joven. "na veH los tres se encontraron en el
andn, dos de pie $ uno ecDado, Allan se pre!unt cuLl ser4a el si!uiente paso.
I'o te muevas Ile dijo %uliusI. 9# tampoco Iaadi mirando al joven, $ tras saltar del
andn se meti en un cobertiHo que Dab4a al inal de la #nica v4a muerta.
;oco despus, sali montado en una va!oneta a pedales.
IModelo )1-, IdijoI. 7ienvenidos a bordo.
%ulius, delante, conduc4a la va!oneta, Allan, justo detrLs de l, dejaba que sus piernas
acompaaran el pedaleo, en tanto que el muerto iba sentado en el asiento de la derecDa, con la
cabeHa sujeta al man!o de una escoba $ unas !aas de sol que tapaban sus ojos de mirada
vac4a.
3ran las once menos cinco cuando el !rupo se puso en marcDa. 9res minutos mLs tarde, un
Volvo aHul oscuro lle!aba a la desvencijada estacin. Te l se ape el comisario >Mran
Aronsson.
6a construccin parec4a abandonada, pero no estar4a de mLs ecDarle un vistaHo antes de
se!uir Dasta el pueblo de 7$rin!e, donde llamar4a a al!unas puertas.
(ubi con cuidado al andn, que no parec4a del todo estable. Abri la puerta principal $
!rit? QJ@a$ al!uien en casaKR 'o obtuvo respuesta $ entr. ;ues s4, a pesar de todo, la casa
parec4a Dabitada. A#n Dab4a brasas en la estua de la cocina $ sobre la mesa vio restos de un
desa$uno para dos.
= en el suelo, unas Hapatillas ra4das.
&icialmente, los 'ever A!ain se dein4an como club de moteros, pero no eran mLs que un
!rupo mar!inal de jvenes con antecedentes penales, liderado por un individuo de mediana
edad con mLs antecedentes todav4a, todos de 4ndole criminal.
3l l4der se llamaba ;er\>unnar >erdin, pero nadie se atrev4a a llamarlo otra cosa que no
uera Qel %eeR, porque as4 lo Dab4a decidido l mismo, $ ademLs med4a casi dos metros, pesaba
unos ciento treinta Bilos $ ten4a por costumbre es!rimir una navaja si al!o o al!uien le tocaba
las narices.
3l %ee inici su carrera criminal con cierta cautela. %unto con un ami!o de su misma edad
importaba rutas $ verduras, al tiempo que, como era l!ico, aplicaba la le$ de la trampa
respecto al pa4s de procedencia, para deraudar a @acienda $ subirle el precio al consumidor.
3l socio del %ee no ten4a nada de malo, slo que carec4a de visin de uturo. 3l %ee quer4a
dar un paso mLs, por ejemplo, meHclando ormol en la comida. @ab4a o4do que as4 lo Dac4an en
Asia, $ su idea era importar de Silipinas albndi!as que Dar4an pasar por suecas. ;or barco ser4a
barato, pues con la cantidad adecuada de ormol las albndi!as se conservan rescas Dasta tres
meses, incluso a una temperatura de treinta $ pico !rados.
3l precio de compra ser4a tan bajo que, con el tiempo, ni siquiera tendr4an que decir que
las albndi!as eran suecas para que los n#meros cuadrasen. ;odr4an orecerlas como danesas,
con eso bastar4a, pensaba el %ee, pero su socio no quiso saber nada del asunto. 3n su opinin,
el ormol serv4a para embalsamar cadLveres, no para insular vida eterna a las albndi!as.
As4 pues, los dos tomaron caminos dierentes, $ en cuanto a las albndi!as tratadas con
ormol, el %ee nunca llev a cabo el pro$ecto. 3n su lu!ar, se le ocurri cubrirse la cabeHa con
un pasamontaas $ asaltar la sede de (tocBDolm SruBtimport A7, un competidor demasiado
serio para l, $ arramblar con la caja del d4a.
Fon un macDete en la mano $ al urioso !rito de QXTame la pasta o te...YR Dab4a
conse!uido, en un santiamn $ para su !rata sorpresa, Dacerse con cuarenta $ una mil coronas.
;or tanto, Jpara qu se!uir con el en!orroso ne!ocio de la importacin cuando pod4a !anar un
montn de dinero sin Dacer prLcticamente nadaK
= as4 lo DiHo a partir de entonces. 6a ma$or4a de las veces todo ue bienW de DecDo, a lo
lar!o de casi veinte aos de autnomo en el ramo del robo $ la rapia apenas tuvo que pasar
un par de cortas vacaciones en la cLrcel.
(in embar!o, tras ese par de dcadas el %ee resolvi que $a era Dora de pensar en !rande.
(e procur un par de laca$os mucDo mLs jvenes que l a los que puso apodos bastante tontos
Ouno pas a llamarse 7ulten, el ;ernoW el otro, @inBen, el FuboP $ con los que, mLs tarde,
llevar4a a cabo con !ran Nito dos atracos a transportes de dinero.
3l tercero, en cambio, acab con los tres en la prisin de alta se!uridad de @all durante
cuatro aos $ medio. Sue entonces cuando el %ee tuvo la idea de ormar 'ever A!ain si!uiendo
un estupendo plan Osus planes siempre eran estupendosP. 3n una primera ase, el club constar4a
de unos cincuenta miembros distribuidos en tres secciones? QroboR, Qdro!aR $ QeNtorsinR. 3l
nombre 'ever A!ain naci de la visin del propio %ee, que quer4a crear una estructura criminal
lo bastante proesional $ estanca para que Qnunca mLsR nadie diera con sus Duesos en @all ni
en nin!una otra institucin de tales caracter4sticas. 'ever A!ain ser4a el <eal Madrid de las
or!aniHaciones criminales Oal %ee le !ustaba el #tbolP.
Al principio, el proceso de reclutamiento en @all ue mu$ bien. ;ero entonces el %ee
eNtravi una carta de su madre, que acab en las manos equivocadas. 3n ella, la mamL le dec4a
a su pequeo ;er\>unnar, entre otras cosas, que evitara las malas compa4as en la cLrcel, que
cuidara sus delicadas am4!dalas $ que ecDaba de menos ju!ar con l a la Gsla del 9esoro.
Tespus de eso, de nada sirvi que el %ee a punto estuviese de rajar a dos $u!oslavos en
la cola de la comida $ que montara ollones cada dos por tres. (u autoridad se Dab4a visto
socavada. Te los treinta compincDes que Dab4a conse!uido reclutar, veintisiete lo abandonaron.
Aparte de 7ulten $ @inBen, tambin se qued a su lado un veneHolano, %os Mar4a <odr4!ueH,
este #ltimo porque estaba enamorado del %ee, al!o que nunca cones a nadie, ni siquiera a s4
mismo.
3n cualquier caso, al veneHolano le puso el mote de Faracas, por ser sta la capital de su
pa4s de procedencia. ;or mucDo que amenaHara $ maldijese, el %ee no encontr mLs miembros
para en!rosar su club en @all. = un buen d4a, l $ sus tres secuaces salieron de la cLrcel.
Al principio, el %ee consider la posibilidad de olvidarse de 'ever A!ain, pero entonces el
aHar quiso que Faracas tuviese un cole!a colombiano con slida visin de uturo $ dudosas
amistades. "na cosa llev a la otra $, a travs de 'ever A!ain, (uecia acab convirtindose en
el pa4s de trLnsito del cLrtel colombiano que distribu4a la dro!a en 3uropa del 3ste. 3l ne!ocio
creci $ no Dubo ocasin ni personal suiciente para poner en marcDa las secciones QroboR $
QeNtorsinR.
3l %ee convoc un comit de crisis en 3stocolmo con @inBen $ Faracas. Al!o le Dab4a
pasado a 7ulten, el cDapucero que Dab4a recibido el encar!o de llevar a cabo la ma$or
transaccin del club Dasta el momento. ;or la maana, el %ee se Dab4a puesto en contacto con
los rusos, quienes juraron Daber recibido la mercanc4a $ tambin Daber pa!ado por ella. Te
todos modos, no era problema de los rusos si lue!o el mensajero se u!aba con la maleta. ;ero
si los 'ever A!ain quer4an sacarlos a bailar por ello, los rusos no dir4an que no. (i Dac4a alta,
bailar4an. 9anto el vals como la maHurca.
;or el momento, el %ee dio por buena la palabra de los rusos OademLs, sab4a que bailaban
mejor que lP, $ tambin descart que 7ulten pudiera Daberse lar!ado por iniciativa propia con
el bot4n. 3ra demasiado tonto para Dacer al!o as4. & listo, se!#n cmo se mirara.
(lo quedaba la posibilidad de que al!uien, enterado de la transaccin, Dubiera esperado
el momento adecuado en MalmBMpin! o en el viaje de re!reso a 3stocolmo, Dubiese dejado
uera de combate a 7ulten $ se Dubiera apropiado de la maleta.
;ero JquinK, pre!unt el %ee. 3l silencio que recibi por respuesta no lo sorprendi?
Dac4a tiempo que le constaba que sus esbirros eran unos idiotas.
Fomoquiera que uese, le orden a @inBen que investi!ase. 'o es que el %ee pensara que
no era idiota, pero s4 lo era menos que Faracas. As4 pues, el idiota de @inBen ten4a ma$ores
aptitudes para encontrar al idiota de 7ulten $, tal veH, incluso la maleta con el dinero.
IVe a MalmBMpin! $ aver4!ualo todo, @inBen, coo. ;ero ponte ropa normal, porque
justo Do$ Da$ mucDa boia por aD4. ;arece que Da desaparecido un vejestorio de cien aos.
%ulius, Allan $ el muerto atravesaron el bosque de (Mdermanland sobre ruedas. Al lle!ar a
VidBUrr tuvieron la mala suerte de topar con un !ranjero cu$o nombre %ulius no conoc4a. 3l
Dombre estaba inspeccionando su cosecDa cuando el tr4o pas a toda velocidad en la va!oneta.
I7uenos d4as Idijo %ulius.
I3stupendo d4a, JeDK Idijo Allan.
3l muerto $ el !ranjero no dijeron nada. (in embar!o, este #ltimo los si!ui con la mirada.
Fuanto mLs se acercaban a ^Bers (t$cBebruB, mLs preocupado estaba %ulius. @ab4a cre4do
que por el camino cruHar4an al!#n r4o caudaloso donde arrojar el cadLver. (in embar!o, no ue
as4, $ antes de que pudiese pensar en una alternativa, la va!oneta se acerc raudamente al
pol4!ono industrial de (t$cBebruB. %ulius tir del reno $ la detuvo a tiempo. 3l muerto ca$
Dacia delante $ se !olpe la rente contra un tirador de Dierro.
I(i las circunstancias ueran otras, le Dabr4a dolido Iobserv Allan.
IAl!unas ventajas tiene el estar iambre Iapunt %ulius.
Acto se!uido, salt de la va!oneta $ se ocult detrLs de un abedul para ecDar un vistaHo al
pol4!ono industrial sin ser visto. 6as enormes puertas que daban al recinto estaban abiertas,
pero por lo demLs el pol4!ono parec4a desierto. Fonsult la Dora? doce $ dieH. Q3stLn
almorHandoR, pens, $ entonces avist un contenedor. Anunci que iba a inspeccionar el
terreno $ que no tardar4a en volver. Allan le dese suerte $ le advirti que no se perdiera.
%ulius no corr4a nin!#n peli!ro de perderse, porque slo pretend4a acercarse al
contenedor, que estaba a unos treinta metros de all4. (e meti en l $ desapareci de la vista
mLs de un minuto. 6ue!o volvi a salir. Fuando re!res junto a la va!oneta, le comunic a Allan
que $a sab4a qu destino darle al muerto.
3l contenedor estaba lleno Dasta la mitad de cilindros Duecos de un metro de diLmetro $
unos tres metros de lar!o, cada uno embalado en una caja de madera con una tapa en un
eNtremo. ;ara cuando consi!uieron meter el pesado cuerpo en uno de los cilindros del ondo,
Allan estaba a!otado. (in embar!o, al cerrar la caja $ ver la etiqueta $ el destino que i!uraba
en ella, se recuper rLpidamente.
Ad4s Abeba.
IVerL mucDo mundo si no cierra los ojos Icoment.
ITate prisa Ilo ur!i %uliusI. 'o podemos quedarnos aqu4.
6a operacin ue bien, $ justo antes de que terminara la pausa del almuerHo se
encontraban de nuevo al amparo de los abedules. (e sentaron en la va!oneta a descansar $ en
el pol4!ono industrial se reanud la actividad. 3l conductor de una carretilla de Dorquilla ecD
mLs cilindros en el contenedor Dasta llenarlo. A continuacin lo cerr, ue en busca de un
nuevo contenedor $ si!ui car!ando.
Allan pre!unt qu abricaban en aquel lu!ar. %ulius sab4a que se trataba de una Lbrica
mu$ anti!ua, que $a en el si!lo ]VGG und4a $ suministraba caones a quienes durante la !uerra
de los 9reinta Aos buscaban ma$or eicacia en la matanHa.
A Allan le pareci est#pido e innecesario que los Dabitantes del si!lo ]VGG se mataran entre
s4. Te Daberse calmado un poco $ Dabrselo pensado mejor, Dabr4an ca4do en la cuenta de que
iban a morir de todos modos. %ulius contest que lo mismo pod4a decirse de todas las pocas, $
aadi que el descanso Dab4a acabado $ que era Dora de abandonar aquel lu!ar. (u sencillo
plan consist4a en recorrer el corto tra$ecto Dasta las Honas mLs cntricas de ^Bers $, una veH
all4, buscar al!una solucin.
3l comisario inspeccion la vieja estacin de 7$rin!e, pero no encontr nada de inters
salvo las Hapatillas, que probablemente pertenec4an al anciano u!ado. (e las llevar4a para
enseLrselas al personal de la residencia.
Va$a, tambin Dab4a mancDas de a!ua en el suelo de la cocina. = conduc4an a una cLmara
ri!or4ica, que estaba desconectada $ con la puerta abierta. 7aD, se!uramente no ser4a una
pista #til.
Aronsson si!ui Dasta el pueblo de 7$rin!e para llamar a al!unas puertas. 3n tres casas
Dab4a !ente, $ todos coincidieron en que un tal %ulius %onsson viv4a en la vieja estacin, que se
trataba de un bribn $ un estaador con el que no quer4an tener trato $ que no Dab4an visto ni
o4do nada raro desde la tarde anterior. (in embar!o, que %ulius pudiera estar metido en al!#n
asunto turbio no eNtra a nadie.
I3ncerradlo IeNi!i el vecino mLs airado.
IJ;or quK Ipre!unt el comisario.
I;orque por las nocDes se mete en mi !allinero $ me roba los Duevos, porque el invierno
pasado me birl el trineo, lo pint $ dijo que era su$o, porque encar!a libros a mi nombre que
lue!o saca de mi buHn $ deja que $o pa!ue la actura, porque intenta venderle a!uardiente
casero a mi Dijo de catorce aos, porque...
IVale, vale Isuspir el comisarioI. 6o encerrar. ;ero antes debo encontrarlo.
3mprendi el viaje de re!reso a MalmBMpin!, $ estaba mLs o menos a mitad de camino
cuando son el telono. 3ran los cole!as del centro de comunicaciones. "n a!ricultor llamado
9en!rotD, de VidBUrr, Dab4a llamado para aportar una pista interesante. @ac4a unas Doras, un
timador de baja estoa bastante conocido en la comarca Dab4a cruHado las tierras de 9en!rotD
montado en una va!oneta por las v4as uera de servicio que corr4an entre 7$rin!e $ ^Bers
(t$cBebruB. 6o acompaaban un anciano, una maleta enorme $ un joven con !aas de sol.
(e!#n 9en!rotD, el joven parec4a estar al mando, aunque iba descalHo...
IADora s4 que no entiendo nada Ibu el comisario, $ dio la vuelta con el cocDe a tal
velocidad que las Hapatillas ca$eron del asiento del acompaante al suelo.
9ras un par de cientos de metros, el andar de Allan se DiHo a#n mLs lento de lo que $a era.
'o se quej, pero %ulius comprendi que las rodillas lo tra4an a maltraer. "n poco mLs allL, a la
derecDa, Dab4a un puesto de salcDicDas. %ulius le prometi que si se esorHaba por lle!ar Dasta el
puesto, lo invitar4a a una salcDicDa, porque pod4a permit4rselo, $ despus ver4a el modo de
solucionar el tema del transporte. Allan contest que jamLs, en toda su lar!a vida, se Dab4a
quejado por un poco de dolor, $ que no pensaba empeHar entonces, pero que, por otro lado,
una sabrosa salcDicDa le sentar4a mu$ bien.
%ulius apret el paso $ Allan se ue reHa!ando. Fuando ste inalmente lle! al puesto,
%ulius $a se Dab4a Hampado la mitad de su salcDicDa. = Dab4a DecDo al!o mLs.
IAllan IdijoI, ven a saludar a 7enn$. 3s nuestro nuevo cDer particular.
7enn$ era el propietario del puesto de salcDicDas, ten4a unos cincuenta aos $ conservaba
todo el cabello, incluida una coleta. 3n mLs o menos dos minutos, a %ulius le Dab4a dado tiempo
de comprar una salcDicDa, una Santa $ el Mercedes plateado modelo )100 de 7enn$, con 7enn$
incluido, por el precio de cien mil coronas.
Allan mir ijamente al propietario del puesto, que todav4a ocupaba su lu!ar al otro lado
del mostrador.
IJ9ambin te Demos comprado a ti, o slo te Demos alquiladoK Ipre!unt inalmente.
I@abis comprado el cocDe, pero al cDer lo Dabis alquilado Icontest 7enn$I. ;ara
empeHar, durante dieH d4asW lue!o tendremos que volver a ne!ociar. ;or cierto, el precio inclu$e
una salcDicDa. J6e apetece una de SranBurt !enuinaK
(i era posible, Allan preer4a una salcDicDa normal. AdemLs, a!re!, le parec4a que cien mil
coronas por un cocDe tan viejo era un abuso, por mucDo que el cDer estuviese incluido, o sea,
que lo justo ser4a que tambin le sirviese una bebida de cDocolate.
7enn$ accedi sin mLs. Al in $ al cabo, iba a abandonar su puesto $ daba i!ual una bebida
de cDocolate mLs o menos, pens. 3n cualquier caso, el ne!ocio iba mal. 6o de llevar un puesto
de salcDicDas en ^Bers (t$cBebrucB Dab4a resultado tan mala idea como cab4a esperar.
6a verdad era, les cont 7enn$, que $a antes de que los seores aparecieran tan
oportunamente Dab4a estado dLndole vueltas a la idea de dedicarse a otra cosa en la vida.
Aunque jamLs se le Dabr4a pasado por la cabeHa ser cDer particular.
A la luH de lo que el Dombre acababa de revelarles, Allan propuso que 7enn$ car!ara una
caja de ;ucBo, la bebida de cDocolate en cuestin, en el maletero. ;or su parte, %ulius le dijo a
7enn$ que tendr4a su propia !orra de cDer, pero que aDora deb4a quitarse aquella !orra en
orma de salcDicDa $ salir del puesto de una veH, porque $a era Dora de lar!arse.
7enn$ no cre4a que ormara parte del cometido de un cDer discutir con su jee, de modo
que obedeci sin recDistar. 6a !orra en orma de salcDicDa acab en la basura $ la caja de ;ucBo
en el maletero, junto con unas botellas de Santa. ;ero %ulius preer4a que la maleta uera a su
lado, en el asiento trasero. Allan se sentar4a delante para que pudiera estirar las piernas.
3l Dasta entonces #nico propietario de un puesto de salcDicDas en ^Bers (t$cBebruB se
sent al volante de lo que Dasta Dac4a un momento Dab4a sido su Mercedes, revendido
Donestamente a los dos caballeros que lo acompaaban, $ pre!unt?
IJAdnde quieren ir los seoresK
IJ8u tal Dacia el norteK Ipropuso %ulius.
I(4, estar4a bien Iconvino AllanI. & al sur.
I3ntonces di!amos que al sur Iacept %ulius.
IAl sur Irepiti 7enn$, $ meti la primera.
TieH minutos mLs tarde, el comisario Aronsson lle!aba a ^Bers. (lo tuvo que se!uir las
v4as del tren con la mirada para descubrir una vieja va!oneta justo detrLs del pol4!ono
industrial.
(in embar!o, no Dab4a nadie en ella, ni pista o Duella que se!uir. 6o que s4 Dab4a eran unos
obreros car!ando cajas de madera en contenedores. 'in!uno supo decirle cuLndo Dab4a
lle!ado aquella va!oneta. 3n cambio, Dab4an visto a dos viejos andando por la carretera poco
despus de la Dora del almuerHo. "no de ellos arrastraba una maleta !rande $ el otro lo se!u4a
un poco a la Ha!a. (e diri!4an a la !asolinera $ el puesto de salcDicDas, pero nin!uno sab4a
adnde pod4an Daber ido despus.
Aronsson les pre!unt si realmente Dab4an visto slo dos Dombres $ no tres. 6os obreros
respondieron que no Dab4an visto a nadie mLs.
Mientras se diri!4a Dacia la !asolinera $ el puesto de salcDicDas, Aronsson repas los
nuevos datos. = no encontr relacin entre ellos, a#n menos con los de antes.
;rimero se detuvo en el puesto de salcDicDas. 3mpeHaba a tener Dambre, de modo que no
pod4a ser mLs oportuno. ;ero, claro, estaba cerrado. "n puesto de salcDicDas no pod4a
uncionar en un rincn perdido como aqul, decidi Aronsson, $ si!ui adelante Dasta la
!asolinera. All4 nadie Dab4a visto ni o4do nada. ;ero al menos pod4an venderle una salcDicDa,
aunque supiese a !asolina.
9ras un rLpido almuerHo, Aronsson se acerc al supermercado Gca, la lorister4a $ la oicina
del corredor de incas. 3 interro! a los pocos transe#ntes que Dab4an salido a pasear con el
perro, el cocDecito del beb o la pareja. (in embar!o, no encontr a nadie que Dubiese visto a
dos o a tres Dombres con una maleta a rastras. 6a pista sencillamente desaparec4a en al!#n
lu!ar entre la Lbrica $ la !asolinera de (tatoil. 3l comisario decidi volver a MalmBMpin!. 9en4a
un par de Hapatillas que requer4an ser identiicadas.
6lam a su superior desde el cocDe $ le inorm del estado de las cosas Dasta el momento.
3l jee de la polic4a provincial se lo a!radeci, porque a las dos deb4a comparecer en una rueda
de prensa $ no ten4a nada que comunicar.
3l jee mostraba cierta propensin a la teatralidad $, si pod4a evitarlo, no sol4a recurrir a la
moderacin. 3n otras palabras, no le !ustaba quedarse corto. = aDora, por in, Aronsson le
Dab4a dado ese material que tanto necesitaba para la presentacin del caso.
As4 pues, durante la rueda de prensa se eNpla$ de lo lindo, antes de que Aronsson tuviera
tiempo de volver a MalmBMpin! para matiHarlo Olo cual, de todos modos, Dubiera sido
imposibleP. Fon tono aectado, comunic a la prensa que la desaparicin de Allan Karlsson
probablemente uese un dramLtico caso de secuestro, tal como la pL!ina [eb del diario local
Dab4a avanHado el d4a anterior. <espir Dondo $ aadi que, si bien la polic4a ten4a indicios de
que Karlsson se!u4a con vida, lamentablemente se Dallaba en manos de elementos criminales
pertenecientes al mundo del Dampa.
6as pre!untas de los periodistas ueron mucDas, naturalmente, pero el jee supo
escabullirse con Dabilidad. 6o que s4 estaba en condiciones de anunciar, Dasta aD4 pod4a lle!ar,
era que Karlsson $ sus supuestos secuestradores Dab4an sido vistos en el pequeo pueblo de
^Bers (t$cBebruB a la Dora del almuerHo aquel mismo d4a. 3 inst al mejor ami!o de la polic4a, la
Fiudadan4a, a que se dejara o4r si ten4a al!una inormacin u observacin que comunicar.
;ara !ran decepcin del jee, el equipo de la televisin, Darto de esperar, se Dab4a ido
antes de la rueda de prensa. 3so nunca Dabr4a ocurrido si el HLn!ano de Aronsson se Dubiera
dado prisa en proporcionarle la inormacin sobre el secuestro. Te todos modos, el 3Npressen
$ el Atonbladet estaban all4, $ tambin el diario local $ un reportero de la radio del lu!ar. Al
ondo del comedor del Dotel ;levna!Arden Dab4a un Dombre a quien el jee no reconoc4a del d4a
anterior. J9al veH era de la 99, la a!encia de noticias suecaK
;ero @inBen no era de la 99, sino que lo Dab4a enviado el %ee desde 3stocolmo. =
empeHaba a estar convencido de que 7ulten se Dab4a lar!ado con la pasta, en cu$o caso pod4a
darse por muerto.
Fuando Aronsson lle! al ;levna!Arden, el desplie!ue de medios se Dab4a disipado. Te
camino, se Dab4a detenido en la residencia de ancianos, donde le conirmaron, despus de que
la enermera Alice las oliera $ asintiese con una mueca, que las ra4das Hapatillas pertenec4an a
Allan Karlsson.
3l comisario tuvo la mala suerte de topar en el vest4bulo del Dotel con su jee, quien le
inorm sobre la rueda de prensa $ le pidi que resolviera el asunto, a ser posible de manera
que no sur!ieran conlictos l!icos entre la realidad $ lo que l Dab4a declarado a la prensa a lo
lar!o del d4a.
=, dicDo esto, el jee se ue, pues ten4a mucDas cosas que !estionar. ;or ejemplo, $a iba
siendo Dora de que metiera al iscal en el asunto.
Aronsson se sent con una taHa de ca para revisar a ondo los #ltimos acontecimientos.
3ntre todo lo que Dab4a que revisar a ondo opt por centrarse en la probable relacin que un4a
a los tres ocupantes de la va!oneta. (i 9en!rotD se equivocaba $ Karlsson $ %onsson realmente
se ve4an sometidos a coaccin por parte del tercer pasajero, era probable que se Dallasen ante
un secuestro de lo mLs dramLtico. 3so era lo que el jee acababa de sostener en la rueda de
prensa, pero el jee pocas veces acertaba. AdemLs, Dab4a que considerar al testi!o que Dab4a
visto a Karlsson $ %onsson paseando por ^Bers con la maleta. J(i!niicaba eso que los dos viejos
Dab4an conse!uido reducir al joven $ se!uramente vi!oroso miembro de 'ever A!ain $ lo
Dab4an arrojado a una HanjaK
3ra incre4ble pero no imposible. Aronsson decidi volver a convocar al perro de 3sBilstuna.
(er4a un paseo lar!o para el animal $ su !u4a, desde las tierras del !ranjero 9en!rotD Dasta el
pol4!ono industrial de ^Bers. 3n al!#n lu!ar entre esos dos puntos Dab4a desaparecido el
miembro de 'ever A!ain.
;osteriormente, Karlsson $ %onsson tambin se Dab4an esumado en al!#n lu!ar entre el
pol4!ono industrial $ la !asolinera de (tatoil, lo que representaba un tra$ecto de unos
doscientos metros. 6a tierra se los Dab4a tra!ado sin que nadie Dubiera visto ni o4do nada. 6o
#nico que Dab4a a lo lar!o del tra$ecto era un puesto de salcDicDas cerrado.
3l mvil de Aronsson son. 3ra el centro de comunicaciones, que Dab4a recibido nuevos
soplos. 3sta veH, el anciano centenario Dab4a sido visto en MjMlb$, en el asiento delantero de un
Mercedes, probablemente secuestrado por un Dombre de mediana edad $ coleta que iba al
volante.
IJ8uieres que lo investi!uemos mLs a ondoK Ile pre!unt su cole!a.
I'o Irespondi Aronsson con un suspiro.
"na lar!a vida como comisario le Dab4a enseado a distin!uir un soplo de verdad de uno
icticio. <esultaba reconortante saberlo cuando la investi!acin a#n se!u4a envuelta en una
nebulosa.
7enn$ se detuvo en MjMlb$ para repostar !asolina. %ulius abri la maleta con cautela $
sac un billete de quinientas coronas para pa!ar. 6ue!o dijo que quer4a estirar las piernas un
poco $ le pidi a Allan que se quedara en el cocDe montando !uardia. 3l centenario estaba
cansado despus de las tribulaciones del d4a $ prometi que no se mover4a de all4.
7enn$ re!res $ se sent al volante. %ulius lo DiHo poco despus $ le orden que se pusiese
en marcDa. 3l Mercedes prosi!ui su viaje en direccin sur.
Al rato, %ulius empeH a Dacer ruido con al!o en el asiento de atrLs $ a continuacin tendi
a Allan $ 7enn$ una bolsa abierta de caramelos ;oll$.
IMirad lo que De robado Idijo.
Allan enarc una ceja.
IJ@as robado una bolsa de cDucDer4as cuando tenemos cincuenta millones en la maletaK
IXJ8uKY Isalt 7enn$I. J9enis cincuenta millones en la maletaK
I=a la De liado Iresopl Allan.
I'o eNactamente Irepuso %uliusI. 9e Demos dado cien mil, JrecuerdasK
IAdemLs de las quinientas para la !asolina Iapunt Allan.
7enn$ permaneci callado unos se!undos.
IJMe estLis diciendo que tenis cuarenta $ nueve millones, ocDocientas noventa $ nueve
mil quinientas coronas en esa maletaK
= !uard silencio de nuevo. 3ntonces Allan decidi que era mejor contLrselo todo, dado
que no se trataba de un cDer cualquiera, sino de un cDer particular. (i despus 7enn$
decid4a romper el acuerdo entre las partes, lo aceptar4an, qu remedio.
6a parte de la Distoria que a 7enn$ le cost mLs encajar ue la, di!amos, !estacin $
manipulacin de un cadLver que lue!o Dab4an eNportado al eNtranjero. ;ero es que Dab4a sido
un accidente, de veras, aunque el eNceso de alcoDol al!o Dab4a inluido. 7enn$ no beb4a alcoDol,
$ el tema del muerto no le !ustaba, le daba !anas de renunciar al puesto.
(in embar!o, releNion un poco mLs $ lle! a la conclusin de que se!uramente los
cincuenta millones Dab4an estado en las manos equivocadas desde un principio, pero que aDora
podr4an ser mejor utiliHados. AdemLs, no era de buen !usto despedirse el primer d4a en un
trabajo nuevo.
;or eso, 7enn$ decidi que se!uir4a en el puesto $ pre!unt qu planes ten4an los seores.
@asta entonces, no Dab4a DecDo pre!untas, pues no le parec4a que la curiosidad uera una
buena cualidad en un cDer particular, pero de pronto se Dab4a convertido, en cierto modo, en
cmplice.
Allan $ %ulius reconocieron que no ten4an nin!#n plan. ;ero que pod4an se!uir por aquella
carretera Dasta que empeHara a oscurecer $ lue!o meterse en al!#n sitio para discutir el asunto
con seriedad $ ri!or. As4 se Dar4a.
IFincuenta millones Isuspir 7enn$, $ sonri mientras pon4a la primera.
IFuarenta $ nueve millones, ocDocientas noventa $ nueve mil quinientas coronas Ilo
corri!i Allan.
%ulius tuvo que prometer que a partir de ese momento dejar4a de robar por robar.
<econoci que no le ser4a Lcil, porque lo llevaba en la san!re $ no serv4a para otra cosa. ;ero
aun as4 lo prometi, $ de %ulius pod4a decirse, se!#n l mismo, que mu$ pocas veces promet4a
al!o, pero que cuando lo Dac4a, cumpl4a.
Fontinuaron viaje en silencio. Allan se durmi ense!uida, %ulius prob un nuevo ;oll$, $
7enn$ se puso a canturrear una cancin cu$o t4tulo i!noraba.
"n periodista de un diario vespertino que tiene la mira puesta en una Distoria no es Lcil
de detener. 'o pasaron mucDas Doras Dasta que los reporteros del 3Npressen $ el Atonbladet
se Dicieron una idea mLs clara que la que les Dab4a orecido el jee de polic4a en la rueda de
prensa. 3sta veH, el 3Npressen !an al Atonbladet, porque su reportero ue el primero en dar
con el testi!o <onn$ @ultD $, a cambio de la promesa de conse!uirle un novio a su solitaria
!ata, convencerlo de que aquella nocDe lo acompaara Dasta un Dotel de 3sBilstuna, uera del
alcance del Atonbladet. Al principio, @ultD tuvo miedo de contarle lo ocurrido, pues todav4a
recordaba las amenaHas del joven, pero el reportero le ase!ur que no revelar4a su nombre $
que, en cualquier caso, no le pasar4a nada, $a que aDora el club de motoristas sab4a que la
polic4a Dab4a tomado cartas en el asunto.
3l 3Npressen, sin embar!o, no se conorm con tener a @ultD. 3Ntendieron sus redes Dasta
atrapar incluso al conductor del autob#s, $ no slo a l, sino a los Dabitantes de 7$rin!e, el
!ranjero de VidBUrr $ varios trabajadores de ^Bers (t$cBebruB. 3n conjunto, estas entrevistas
dieron lu!ar a una serie de art4culos de cariH dramLtico que se publicaron al d4a si!uiente.
Fiertamente, estaban pla!ados de ineNactitudes e Diptesis errneas, pero a tenor de las
circunstancias el reportero Dab4a realiHado un buen trabajo period4stico.
3l Mercedes plateado se!u4a avanHando. ;oco a poco, tambin %ulius se Dab4a dormido.
Allan roncaba en el asiento del acompaante. %ulius lo Dac4a detrLs, con la maleta como
incmoda almoDada. Mientras tanto, 7enn$ ele!4a la ruta lo mejor que pod4a $ sab4a.
3n MjMlb$ Dab4a decidido abandonar la 3, $ tomar la nacional +* en direccin a 9ranAs.
;ero al lle!ar all4 no se detuvo, sino que si!ui rumbo al sur. 9ras penetrar unos Bilmetros en
la provincia de Kronober!, volvi a desviarse $ se meti en el bosque de (mAland, donde
esperaba encontrar un lu!ar apropiado para pasar la nocDe.
Allan se despert $ pre!unt si $a era Dora de acostarse. 6a conversacin despert a %ulius,
que mir alrededor. Vio bosque por todos lados $ quiso saber dnde estaban.
7enn$ respondi que unos Bilmetros al norte de VUNjM, $ aadi que mientras los seores
dorm4an l Dab4a estado releNionando.
Al cabo de esas releNiones, Dab4a lle!ado a la conclusin de que, por raHones de
se!uridad, era preerible buscar un entorno mLs discreto para pernoctar. A in de cuentas, no
sab4an quin los perse!u4a, pero al!uien que se Dac4a con una maleta que conten4a cincuenta
criminales millones de coronas no pod4a contar con que lo dejaran en paH por las buenas. ;or
eso se Dab4a desviado de la carretera que los Dabr4a conducido a VUNjM $ aDora, en cambio, se
acercaban al mLs modesto pueblo de <ottne. 6a idea era ver si por casualidad daban con al!#n
Dotel donde Dospedarse.
I7ien pensado Idijo %ulius. (in embar!o...
%ulius eNpuso su idea. 3n <ottne encontrar4an, en el mejor de los casos, un pequeo $
ruinoso Dotel donde nunca se Dospedaba nadie. (i de pronto se presentaban tres seores, de
nocDe $ sin reserva, lo mLs probable era que despertasen cierta curiosidad malsana en el
pueblo. (er4a mejor buscar directamente una !ranja o una cabaa en medio del bosque, $
ne!ociar una pernoctacin $ un poco de comida a cambio de dinero.
7enn$ tuvo que reconocer que el raHonamiento era bueno $ sabio, $ as4, mostrLndose de
acuerdo en todo, meti el cocDe por el primer camino de !rava que encontr.
3mpeHaba a anocDecer cuando tras casi cuatro tortuosos Bilmetros vieron un buHn en el
borde del camino. ;on4a Q(jMtorpR, $ justo al lado nac4a un sendero que se!uramente conduc4a
Dasta all4. Acertaron. Tespus de recorrer unos cien metros sinuosos apareci una casa. "na
slida cabaa pintada de rojo $ blanco, de dos plantas, con un establo aneNo $, un poco mLs
lejos, a la orilla de un la!o, al!o que otrora tal veH uera el cobertiHo de las Derramientas.
;arec4a Dabitada, $ el Mercedes avanH si!ilosamente Dasta la entrada. 3ntonces sali una
pelirroja de unos cuarenta $ mucDos aos, con el pelo encrespado, vestida con un cDLndal rojo
$ acompaada por un pastor alemLn.
3l tr4o se ape del cocDe $ ue a su encuentro. %ulius mir de reojo al perro, pero no
parec4a que uera a atacarlos. Al contrario, miraba a los recin lle!ados con curiosidad, casi
amistosamente. 9ranquiliHado, %ulius salud a la mujer con un Qbuenas tardesR $ le eNpuso sus
deseos de pernoctacin $, a poder ser, un poco de cena.
3lla observ al Detero!neo tr4o? un viejo, un medio viejo $ un tipo... que no estaba del
todo mal, Dubo de reconocer. AdemLs, ten4a la edad adecuada. X= coletaY (onri $ %ulius cre$
que aceptar4a, pero entonces ella dijo?
IFDicos, esto no es un jodido Dotel.
Va$a por Tios, pens Allan. 9en4a Dambre $ !anas de una cama. @ab4a decidido vivir la vida
un rato mLs, $ ello le eNi!4a mucDo esuerHo. ;od4an decirse mucDas cosas de la residencia de
ancianos, pero al menos no le produc4a a!ujetas.
%ulius, que tambin parec4a dis!ustado, dijo que l $ sus ami!os se Dab4an perdido, estaban
mu$ cansados $, por supuesto, pa!ar4an reli!iosamente si les permit4a quedarse aquella nocDe.
3n el peor de los casos, pod4an saltarse la cena.
I9e daremos mil coronas por persona si nos oreces un sitio donde dormir Iconclu$.
IJMil coronasK J3s que os Dabis u!ado de al!una parteK
%ulius desestim la certera pre!unta con un ademLn de la mano $ volvi a eNplicarle que
llevaban viajando mucDo tiempo. = que por l pod4an continuar un rato mLs, no era problema,
pero que Allan era un Dombre ma$or.
IFumpl4 cien aos a$er Iprecis Allan con tono lastimero.
IJFien aosK IeNclam la mujer, casi asustadaI. X8u espantoY I(e lo pens un
momento $ inalmente decidiI? 7ueno, Xqu cooY, supon!o que podis quedaros. ;ero ni
Dablar de mil putas coronas. =a os De dicDo que esto no es un jodido Dotel.
7enn$ la mir admirado. 'unca Dab4a o4do a una mujer tan deslen!uada. 8u maravilla.
IMi bella dama IdijoI, Jpuedo acariciar su perroK
IJMi bella damaK Ise asombr ellaI. J3stLs cie!o o qu, cDavalK Acaricia el condenado
perro $ $a estL, XjoderY 7uster es buen cDico. 7ien, podis ocupar tres Dabitaciones en la
planta de arriba, Da$ sitio de sobra. 6as sLbanas estLn limpias, pero cuidado con el puetero
raticida del suelo. (ervir la cena dentro de una Dora, JvaleK
Tej a los tres Dombres all4 $ se diri!i al establo se!uida por el iel 7uster. 7enn$ alcanH
a pre!untarle si ten4a nombre. 3lla, sin volverse, contest que se llamaba >unilla, pero que lo
de Qbella damaR le sonaba bien $ que Qpuedes se!uir llamLndome as4, joderR. 7enn$ le ase!ur
que lo Dar4a.
IFreo que me De enamorado Iles dijo a sus patrones.
I;ues $o slo s que esto$ undido Irespondi Allan.
3n ese momento se o$ un bramido procedente del establo que DiHo que Dasta el
eNDausto centenario abriese los ojos como platos. ;arec4a provenir de un animal mu$ !rande $
probablemente dolorido.
I'o seas tan majadera, (onja Isolt la 7ella TamaI. X%oder, que $a vo$Y
/

)1*1\)1+1

Volver a ver la casita de =NDult ue bastante penoso. (e Dab4a ido derru$endo durante los
aos que Allan estuvo en tratamiento con el proesor 6undbor!. 6as tejas Dab4an volado con el
viento $ $ac4an desperdi!adas por el suelo. ;or al!una raHn, el retrete Dab4a ca4do de lado, $
una de las ventanas de la cocina no dejaba de !olpetear contra el marco.
Allan se puso a orinar delante de la entrada, visto el estado inservible del retrete. Tespus
entr $ se sent en la polvorienta cocina. 'o cerr la ventana. 9en4a Dambre, pero desisti de
ecDar un vistaHo en la despensa. 6o que Dubiese all4 no lo ale!rar4a precisamente.
Aunque Dab4a nacido $ crecido en aquel lu!ar, nunca lo Dab4a sentido tan ajeno. JAcaso
Dab4a lle!ado el momento de cortar amarras con el pasado $ se!uir adelante sin mirar atrLsK (4,
desde lue!o.
3ncontr sus viejos cartucDos de dinamita e DiHo los preparativos necesarios antes de
car!ar sus escasas pertenencias en el carrito de su bicicleta. = en el crep#sculo del + de junio de
)1*1 se marcD, lejos de =NDult, lejos de Slen. 6a car!a de dinamita deton treinta minutos mLs
tarde, tal como Dab4a previsto. 6a casita de =NDult salt por los aires $ la vaca del vecino mLs
prNimo volvi a surir un aborto.
Al cabo de una Dora, Allan estaba cenando en la comisar4a de Slen, mientras el jee KrooB
le ecDaba una reprimenda. @ac4a poco que la polic4a de Slen Dab4a adquirido un cocDe patrulla,
de modo que result sencillo atrapar al Dombre que acababa de volar su propia casa.
3sta veH, la acusacin no orec4a dudas.
I'e!li!encia temeraria Isentenci el jee KrooB con tono autoritario.
IJ;odr4a pasarme el panK Ipidi Allan.
3l jee KrooB no pod4a. 3n cambio, empeH a abroncar a su pobre a$udante, un Dombre tan
dbil que no Dab4a sabido ne!arse a los deseos de cenar del detenido. Mientras tanto, Allan
acab la comida $ despus se dej conducir Dasta la misma celda que Dab4a ocupado la anterior
veH.
IJ'o tendrLn por casualidad el peridico de Do$K Ipre!untI. =a sabe, para leer al!o
durante la nocDe.
3l jee KrooB contest apa!ando la luH del tecDo $ cerrando la puerta de un !olpe. 6o
primero que DiHo a la maana si!uiente ue llamar a Qese manicomioR de "ppsala para pedirles
que ueran a reco!er a Allan Karlsson.
(in embar!o, el colaborador del proesor 7ernDard 6undbor! que respondi a la llamada
no accedi a tamaa peticin. 3l tratamiento de Karlsson $a Dab4a concluido $ aDora ten4an que
castrar $ analiHar a otros, a mucDos otros. 3l jee KrooB no se ima!inaba de cuLntas personas
Dab4a que salvar a la nacin, de mucD4simas? jud4os $ !itanos $ ne!ros $ medio ne!ros $
deicientes mentales $ suma $ si!ue. 3l DecDo de que Karlsson Dubiese dinamitado su casa no
justiicaba un nuevo internamiento en "ppsala. JAcaso no pod4a Dacer lo que le diera la !ana
con su propia casaK J'o estaba de acuerdo con ello el jee KrooBK ;orque vivimos en un pa4s
libre, JverdadK
Al inal, el jee KrooB col! el auricular. 'o lle!ar4a a nin!una parte con aquella !ente de la
ciudad. 3ntonces se arrepinti de no Daber dejado que Karlsson $ su bicicleta desaparecieran
de la comarca la nocDe anterior, tal como, en eecto, Dab4an estado a punto de Dacer.
Te manera que aquella maana, tras arduas ne!ociaciones, Allan Karlsson volvi a montar
en su bicicleta con el carrito a rastras. 3sta veH llevaba comida para tres d4as en las alorjas $ el
doble de mantas. (e despidi del jee a!itando la mano, KrooB no le devolvi el saludo, $ Allan
sali pedaleando rumbo al norte, pues decidi que ese punto cardinal era tan bueno como
cualquier otro.
AvanHada la tarde, el camino lo Dab4a llevado Dasta @UlleorsnUs, $ con eso bast por aquel
d4a. (e acomod en un prado, eNtendi una manta $ abri el paquete de comida. Mientras daba
cuenta de una rebanada de pan de jen!ibre acompaada de salcDicDn aDumado, eNamin la
nave industrial que, por casualidad, se encontraba justo ante sus ojos. Suera Dab4a una pila de
tubos para abricar caones. Allan pens que un abricante de caones siempre necesitaba de
al!uien que se ocupara de que disparasen, lle!ado el momento. 6ue!o pens que alejarse todo
lo posible de =NDult no era un in en s4 mismo. @UlleorsnUs servir4a. 3s decir, si encontraba un
trabajo.
6a conclusin que sac al relacionar los tubos con la posible necesidad de sus especiales
conocimientos quiHL ue li!eramente in!enua. (in embar!o, dio en el clavo. 9ras una breve
conversacin con el abricante, durante la cual Allan omiti ciertos episodios de su bio!ra4a,
consi!ui un empleo como tcnico en eNplosivos.
3n aquel lu!ar se!uro que estar4a a !usto, pens.
6a abricacin de caones iba mu$ lenta en la undicin de @UlleorsnUs $ los pedidos, lejos
de aumentar, disminu4an. Tespus de la !uerra mundial, el ministro de Teensa, ;er Albin
@ansson, Dab4a reducido el presupuesto militar mientras >ustavo V Dac4a recDinar los dientes
en su castillo. ;er Albin, que era un Dombre dotado para el anLlisis, discurri que, visto en
retrospectiva, (uecia deber4a Daber estado mejor armada en v4speras de la !uerra, pero que,
por esa misma re!la de tres, no servir4a de nada armarse dieH aos mLs tarde. AdemLs, aDora
eNist4a la (ociedad de 'aciones.
6as consecuencias para la undicin de (Mdermanland ueron que, por un lado, la empresa
rediri!i sus objetivos Dacia menesteres pac4icos $, por otro, que tuvo que despedir
trabajadores.
Aunque no a Allan, porque Dab4a escaseH de tcnicos en eNplosivos. 3l abricante apenas
Dab4a dado crdito a sus ojos $ o4dos cuando Allan se present all4 un buen d4a $ ase!ur ser un
eNperto en todo tipo de eNplosivos. @asta entonces, el Dombre Dab4a tenido que coniar en el
#nico tcnico con que contaba, $ eso no era nada bueno, porque se trataba de un eNtranjero
que apenas Dablaba el sueco $, ademLs, ten4a vello ne!ro por todo el cuerpo. 'o resultaba Lcil
saber si era de iar.
(in embar!o, Allan no divid4a a la !ente por colores $ siempre Dab4a cre4do que los
discursos del proesor 6undbor! eran, cuando menos, estraalarios. 3n cambio, Dac4a tiempo
que sent4a curiosidad por conocer a su primer ne!ro, o ne!ra, le daba i!ual. ;or eso, solt un
suspiro de anDelo cuando le$ en el diario que %ospDine 7aBer actuar4a en 3stocolmo, aunque
tuvo que conormarse con 3steban, su blanco aunque oscuro cole!a espaol en la tcnica de
los eNplosivos.
(e llevaban bien. Te DecDo, compart4an un cucDitril en el ala de la Lbrica destinada a
alojar a los obreros. 3steban le Dabl de sus dramLticas circunstancias. @ab4a conocido a una
cDica en Madrid, durante unas iestas, $ Dab4a iniciado con ella una relacin mLs o menos
inocente, i!norando que se trataba de la Dija del mism4simo dictador Mi!uel ;rimo de <ivera,
un Dombre con el que nadie se atrev4a a discutir. >obernaba el pa4s como le daba la !ana $
Dac4a lo que quer4a con el desvalido re$. ;ero Xsu Dija era incre4blemente bellaY
'aturalmente, los or4!enes obreros del pretendiente no ueron del a!rado del potencial
sue!ro. = as4, en la primera $ #nica reunin que 3steban mantuvo con ;rimo de <ivera, ste le
DiHo saber que ten4a dos alternativas. 6a primera era marcDarse cuanto mLs lejos mejor del
territorio espaol, $ la se!unda, recibir, en ese mismo momento $ lu!ar, un balaHo en la nuca.
Mientras ;rimo de <ivera le quitaba el se!uro a su usil, 3steban contest que se decid4a
por la primera alternativa $ sali rLpidamente de la estancia reculando, sin mostrarle ni por un
instante la nuca al allido sue!ro ni lanHar una sola mirada a la solloHante mucDacDa.
QFuanto mLs lejos mejorR, pens 3steban, $ emprendi viaje Dacia el norte, cada veH mLs
al norte, Dasta que lle! a un lu!ar tan al norte que los la!os se Delaban en invierno. 3ntonces
se dijo que eso deber4a bastar. = all4 llevaba desde entonces. @ab4a conse!uido el empleo en la
undicin tres aos atrLs !racias a la a$uda de un sacerdote catlico que le Dab4a DecDo de
intrprete $, que Tios lo perdonara, a una Distoria inventada se!#n la cual en 3spaa Dab4a
trabajado con eNplosivos, cuando la verdad era que en su pa4s se Dab4a dedicado, sobre todo, a
reco!er tomates.
Fon el tiempo, 3steban aprendi a Dacerse entender en sueco $ se convirti en un tcnico
en eNplosivos bastante competente. = aDora, !racias a Allan, en un !ran proesional.
Allan estaba a !usto en el ala de la undicin destinada a alojar a los obreros. Tespus de
un ao, cDapurreaba el espaol que 3steban le Dab4a enseado. Tespus de dos aos, Dablaba
la len!ua con soltura. ;ero tuvieron que pasar tres para que 3steban desistiese por in de
convencerlo de que adoptara la variante espaola del socialismo internacional. Aunque lo Dab4a
intentado todo, Allan no mostraba la menor disposicin. 3n este punto, 3steban no lo!raba
entender a su mejor ami!o. 'o era que ste le discutiese sus tesis $ propusiera otro orden de
cosas, sino que, sencillamente, carec4a de opinin. J& quiHL, en realidad, era justamente sa su
opininK Al inal, a 3steban no le qued mLs remedio que aceptar la evidencia de que no
entend4a nada.
;or su parte, Allan ten4a que batallar mLs o menos con lo mismo. 3steban era un buen
compaero, pero nada ni nadie pod4a cambiar el DecDo de que por sus venas corr4a el veneno
de la maldita pol4tica. = no era el #nico aectado.
6as estaciones se ueron sucediendo, Dasta que de pronto la vida de Allan dio un nuevo
!iro. 3mpeH con la noticia de que ;rimo de <ivera Dab4a dimitido $ Duido del pa4s. ADora iba a
Daber democracia de verdad, tal veH incluso socialismo, $ 3steban no quer4a perdrselo. Al in $
al cabo, la undicin iba de mal en peor despus de que el seor ;er Albin diera por sentado
que $a no Dabr4a mLs !uerras, $ 3steban cre4a que los dos tcnicos en eNplosivos ser4an
despedidos en cualquier momento. J8u planes ten4a el ami!o AllanK J6e !ustar4a
acompaarloK
Allan releNion. ;or un lado, no estaba interesado en nin!una revolucin, uese espaola
o de cualquier otra 4ndoleW como era sabido, cualquier revolucin llevaba a otra de si!no
contrario. ;or el otro, 3spaa estaba en el eNtranjero, como todos los pa4ses salvo (uecia, $
puesto que llevaba toda la vida le$endo sobre el eNtranjero, a lo mejor no era tan mala idea
eNperimentarlo al!una veH. 8uiHL en el camino incluso se encontraran con un ne!ro o dos,
quin sabe.
Fuando 3steban le ase!ur que durante el tra$ecto se encontrar4an como m4nimo con un
ne!ro, Allan $a no pudo sino aceptar. As4 pues, los dos ami!os procedieron a discutir cuestiones
de 4ndole mLs prLctica. 6le!aron rLpidamente a la conclusin de que el abricante de la
undicin era Qun maldito cabrnR OsicP $ que no se merec4a nin!#n miramiento. Tecidieron por
ello que esperar4an a recibir el sobre con la pa!a semanal $ lue!o escapar4an de aquel lu!ar.
As4 ue como ambos ami!os se levantaron a las cinco de la maana del domin!o si!uiente
para diri!irse, montados en la bicicleta con carrito, Dacia el sur, en direccin a 3spaa. Te
camino, 3steban Dar4a una breve parada delante de la casa del abricante para dejar el
producto de sus necesidades matutinas en la jarra de lecDe que cada maana, mu$ temprano,
depositaban junto a la verja. 9odo ello, bLsicamente, porque durante todos esos aos 3steban
Dab4a tenido que soportar que el abricante $ sus dos Dijos adolescentes lo llamaran QmonoR.
I6a ven!anHa no es buena consejera Iopin AllanI. 3s como la pol4tica? una cosa lleva a
la otra $ al inal lo malo se convierte en peor $ lo peor en neasto.
(in embar!o, 3steban no cambi de idea. 3l DecDo de que tuviera los braHos un poco
peludos $ no Dablara de maravilla el idioma del abricante no lo convert4a en un mono,
JverdadK
3n eso Allan tuvo que darle la raHn, $ los dos lle!aron a un acuerdo equitativo? 3steban
podr4a mear dentro de la jarra de lecDe, pero no ca!ar.
Aquella misma maana Dubo testi!os que se cDivaron al abricante, dicindole que Dab4an
visto a Allan $ 3steban montados en una bicicleta con carrito de camino a KatrineDolm, o tal veH
incluso mLs al sur. ;or tanto, el abricante estaba al corriente de la alta de personal que surir4a
la semana entrante cuando, sentado en el porcDe de su casa, sabore pensativo el vaso de
lecDe que (i!rid tan amablemente le Dab4a servido junto con unos biscotes de almendras. (u
Dumor se enturbi a#n mLs al sospecDar que a los biscotes les pasaba al!o raro. 9en4an cierto
re!usto a amon4aco.
Tecidi esperar Dasta despus del servicio reli!ioso para darle un tirn de orejas a (i!rid.
;or el momento, se conormar4a con tomar otro vaso de lecDe a in de eliminar el mal sabor de
boca.
As4 ue, pues, como Allan lle! a 3spaa. 9ardaron tres meses en atravesar 3uropa $ en el
camino se encontr con mLs ne!ros de los que Dab4a soado. (in embar!o, a partir del primero
perdi el inters. Al inal result que la #nica dierencia era el color de la piel, ademLs de que
todos Dablaban idiomas raros, pero eso tambin lo Dac4an los blancos, a partir de (mAland $
Dacia el sur. 6undbor! debi de asustarse al ver un ne!ro cuando a#n era un nio, pens Allan.
Allan $ 3steban lle!aron a un pa4s en caos. 3l re$ se Dab4a trasladado a <oma $ Dab4a sido
sustituido por una rep#blica. Tesde la iHquierda !ritaban QrevolucinR, mientras que en la
derecDa se asustaban por lo que estaba ocurriendo en la <usia de (talin. J(uceder4a lo mismo
all4K
3steban olvid por un momento que su ami!o era decididamente apol4tico e intent
arrastrarlo al bando revolucionario, a lo que Allan, como de costumbre, se resisti. ;ara l se
trataba de la misma cancin de siempre, $ se!u4a sin entender por qu todo ten4a
necesariamente que tornarse lo contrario de lo que era.
@ubo un !olpe militar de la derecDa, se!uido por una Duel!a !eneral de la iHquierda. MLs
tarde se celebraron elecciones !enerales. 6a iHquierda !an $ la derecDa se cabre. J& ue al
revsK Allan no lo sab4a. Fomoquiera que uese, al inal estall la !uerra.
Allan se encontraba en un pa4s eNtrao $ no se le ocurri mejor idea que mantenerse
medio paso por detrLs de su ami!o. 3steban se alist $, sin tardanHa, ue nombrado sar!entoW
bast que el jee de pelotn ca$era en la cuenta de que aquel soldado sab4a cmo Dacer volar
las cosas por los aires.
3steban llevaba or!ulloso su uniorme $ esperaba con anDelo su primera aportacin a la
contienda. 3l pelotn recibi la misin de detonar un par de puentes en un valle de Ara!n. 3l
!rupo de 3steban se encar!ar4a del primero. 3steban se ale!r tanto por la conianHa
depositada en l que se subi a una roca, a!arr su usil con la mano iHquierda, lo alH Dacia el
cielo $ !rit?
IXMuerte al ascismo, muerte a todos los ascistas...Y
Antes de terminar la rase le volaron el crLneo $ parte del Dombro con la que,
probablemente, ue la primera !ranada lanHada en aquella !uerra. Allan estaba a unos veinte
metros cuando ocurri, $ por eso se libr de ensuciarse con las partes del cuerpo esparcidas
alrededor de la roca. "no de los compaeros de 3steban se ecD a llorar. Allan, por su parte,
eNamin lo que Dab4a quedado de su ami!o $ decidi que no merec4a la pena Dacerse car!o de
los restos.
ITeber4as Daberte quedado en @UlleorsnUs Imurmur, $ de pronto sinti una prounda
aoranHa de estar cortando lea en la cabaa de =NDult.
3s posible que la !ranada que mat a 3steban uera la primera de la !uerra, pero desde
lue!o no ue la #ltima. Allan lle! a considerar la idea de re!resar a casa, pero de pronto la
!uerra estaba por todos lados. AdemLs, Dasta (uecia Dab4a un viaje tremendamente lar!o $, al
in $ al cabo, all4 tampoco Dab4a nadie esperLndolo.
Te modo que busc al comandante de la compa4a de 3steban, se present como el mejor
pirotcnico del continente $ dijo que le !ustar4a volar puentes $ demLs inraestructuras a
cambio de tres comidas al d4a $ una borracDera de vino cuando las circunstancias lo
permitieran.
3l comandante estuvo a punto de ordenar que le pe!aran un tiro cuando Allan se ne! a
cantar loas a la revolucin $ la <ep#blica $, ademLs, eNi!i no llevar uniorme. & como lo
eNpres el propio Allan?
I"na cosa mLs... (i vo$ a volar puentes para ti, lo Dar con mi propia ropaW si no, $a
puedes ir volLndolos t# mismo.
3n realidad, no Da nacido el jee de compa4a que se deje nin!unear por un civil de esa
manera. 3l problema de este jee en concreto era que su soldado mLs DLbil en el manejo de
eNplosivos estaba diseminado en pedaHos desi!uales alrededor de una roca en lo alto de un
cerro, mu$ cerca de all4.
Mientras el comandante se acomodaba en su silln militar ple!able $ pensaba si el uturo
inmediato de Allan iba a consistir en un puesto de artiiciero o en un usilamiento, un oicial se
permiti susurrarle al o4do que el joven $ malo!rado sar!ento le Dab4a presentado Dac4a poco a
ese eNtrao sueco como un maestro en el arte de los eNplosivos.
3so Hanj el asunto. 3l seor Karlsson aP conservar4a la vida, bP dispondr4a de tres comidas
al d4a, cP tendr4a derecDo a vestir de paisano, $ dP se le permitir4a de veH en cuando probar el
vino en cantidad suiciente $ decente, eNactamente i!ual que a los demLs. A cambio, Dar4a volar
por los aires lo que el comandante le pidiera. Asimismo, se asi!naron dos soldados para vi!ilar
de cerca al sueco, porque a#n no pod4an descartar que se tratara de un esp4a.
;asaron los meses $ con ellos los aos. Allan Dac4a volar lo que Dubiera que volar, $ con
!ran destreHa. Tesde lue!o, no era un oicio eNento de peli!ros. A menudo, se ve4a obli!ado a
andar a !atas $ desliHarse si!ilosamente Dasta el objetivo en cuestin, cebar una car!a de
accin retardada $ despus cruHar de vuelta los campos para ponerse a salvo. A los tres meses,
uno de los dos soldados encar!ados de vi!ilarlo la palm Ose meti por equivocacin
directamente en el campamento del enemi!oP. 9ranscurrido medio ao mLs, se esum el
se!undo Ose incorpor para desentumecer la espalda $ en el acto recibi un tiro en mitad de la
mismaP. 3l comandante no se molest en sustituirlos? el seor Karlsson Dab4a demostrado con
creces que sab4a manejarse mu$ bien.
Allan, sin embar!o, no le ve4a sentido a matar a un montn de !ente innecesariamente, $
por tanto procuraba que los puentes estuvieran desiertos cuando Dab4a que volarlos. As4
ocurri con el #ltimo que le encar!aron destruir, $a Dacia el inal de la contienda. (in embar!o,
cuando Dab4a colocado la car!a $ se Dab4a puesto a salvo detrLs de unos arbustos, apareci una
patrulla enemi!a en medio de la cual iba un seor pequeo cubierto de medallas. Ven4an del
otro lado $ parec4an no tener ni idea de que los republicanos andaban por all4, $ a#n menos de
que estaban a punto de unirse a 3steban $ a decenas de miles de espaoles en la eternidad.
Allan se puso en pie $ empeH a a!itar los braHos.
IX(alid de aD4Y Ile !rit al Dombrecito de las medallas $ a sus acompaantesI. XForred o
saltaris por los airesY
3l Dombrecito de las medallas retrocedi, pero la patrulla cerr ilas en torno a l $ lo orH
a cruHar el puente. 'o se detuvieron Dasta lle!ar al arbusto donde estaba Allan. &cDo usiles
apuntaron a ste, $ al menos uno de ellos se!uramente Dabr4a disparado si en ese momento el
puente no Dubiese saltado por los aires. 6a onda eNpansiva lanH al Dombrecito de las medallas
contra el mencionado arbusto. 3n medio del tumulto, nadie se atrevi a disparar contra Allan
por miedo a errar el tiro $ darle al Dombrecito. AdemLs, parec4a tratarse de un civil. = cuando el
Dumo se dispers, $a nadie quer4a quitarle la vida. 3l Dombrecito de las medallas co!i a Allan
de la mano $ le eNplic que un verdadero !eneral sab4a cmo mostrar su a!radecimiento.
ADora, lo mejor ser4a que la patrulla volviera al otro lado, con o sin puente. (i su salvador quer4a
se!uirlos, ser4a mLs que bienvenido, $ una veH a salvo el !eneral lo invitar4a a comer.
I;aella andaluHa IaadiI. Mi cocinero es del sur. JFomprendeK
(4, Allan comprend4a. Fomprend4a que se!uramente le Dab4a salvado la vida al
>eneral4simo en personaW comprend4a que se!uramente representaba una ventaja estar all4 con
sus sucias ropas de paisano en lu!ar de vestir el uniorme del enemi!oW comprend4a que
se!uramente sus compaeros del cerro, a unos cientos de metros de all4, se!u4an los
acontecimientos a travs de sus prismLticos, $ comprend4a que se!uramente, por su propio
bien, Dar4a mejor en cambiar de bando en una !uerra de la que todav4a se!u4a sin saber de qu
iba.
AdemLs, ten4a Dambre.
I(4, por avor, mi !eneral Irepuso AllanI. 6a paella estar4a bien. J;odr4a acompaarla
con una o dos copas de vino tintoK
3n una ocasin, dieH aos atrLs, Allan Dab4a solicitado un trabajo como tcnico en
eNplosivos en la undicin de @UlleorsnUs. 3sa veH Dab4a optado por eliminar ciertos episodios
de su curr4culum, entre ellos que Dab4a estado encerrado en un manicomio cuatro aos $ que
lue!o Dab4a DecDo saltar su propia casa por los aires. 9al veH por eso la entrevista le Dab4a ido
tan bien.
Allan lo record mientras Dablaba con el !eneral Sranco. ;or un lado, no era necesario
mentir. ;or el otro, no ser4a demasiado provecDoso revelar que Dab4a sido l mismo quien
Dab4a puesto la car!a eNplosiva bajo aquel puente $ que llevaba tres aos al servicio del ejrcito
republicano como tcnico civil. 'o es que Allan temiera contarlo, pero precisamente en ese
momento estaba en jue!o una comida $ una borracDera. Fuando Dab4a comida $ vino por
medio, la verdad pod4a esperar un rato, decidi, $ entonces le minti de lleno al !eneral.
<esultaba que Allan Dab4a acabado detrLs de aquel arbusto al Duir de los republicanos, $
all4 Dab4a visto con sus propios ojos cmo pon4an los eNplosivos, al!o que Dab4a sido una suerte,
pues en caso contrario no Dabr4a podido alertar al !eneral.
6a raHn por la que se encontraba en una 3spaa en !uerra era que lo Dab4a invitado un
ami!o, un Dombre con estrecDas relaciones con el diunto ;rimo de <ivera. (in embar!o, tras la
lamentable muerte de su ami!o por culpa de una !ranada enemi!a, se Dab4a visto obli!ado a
in!eniLrselas por su cuenta para conservar el pellejo. (4, Dab4a acabado en las !arras de los
republicanos, pero al inal Dab4a conse!uido escapar.
3ntonces cambi DLbilmente de tema $ se puso a Dablar de su padre, uno de los Dombres
mLs cercanos al Har $ que Dab4a muerto como un mLrtir en una desesperada lucDa contra el
siniestro l4der bolcDevique 6enin.
6a comida se sirvi en la tienda de campaa del 3stado Ma$or. Fuanto mLs vino tinto
trase!aba Allan, mLs v4vido $ pintoresco se volv4a el relato de las DaHaas Deroicas de su padre.
3l !eneral Sranco no sal4a de su aHoramiento? primero le salvaban la vida $ lue!o resultaba que
su salvador casi estaba emparentado con el Har 'icolLs GG.
Aquello era un autntico est4n $ el vino corr4a en una sucesin de brindis por Allan, por el
padre de Allan, por el Har 'icolLs, por la amilia del Har $ por mucDas otras cosas. Al inal, $a
medio adormilados, el !eneral le dio un uerte abraHo, si!niicando as4 que entre ellos los t4tulos
$ condecoraciones no marcaban nin!una dierencia, que en adelante prLcticamente ser4an
Dermanos de san!re. = as4, por in se durmieron.
Fuando se despertaron, la !uerra Dab4a terminado. 3l !eneral se DiHo car!o del !obierno
de la nueva 3spaa $ le oreci a su salvador el car!o de jee de su escolta personal. Allan le dio
las !racias, pero, sintindolo mucDo, reDus el orecimiento, pues Dab4a lle!ado la Dora de
re!resar a casa. Srancisco lo comprendi $ escribi una carta en la que le proporcionaba una
proteccin Q!eneral4simaR $ sin reservas OQmustrala si al!una veH necesitas a$udaRP, tras lo
cual mand escoltarlo Dasta 6isboa, desde donde, le ase!ur el !eneral, Harpaban barcos rumbo
al norte.
<esult ser que desde 6isboa Harpaban barcos en todas las direcciones. Allan se qued en
el muelle pensando un rato. 6ue!o le ense su carta de recomendacin al capitLn de un barco
con bandera espaola $ al punto obtuvo un pasaje sin necesidad de pa!ar nada. 9ampoco se
Dabl de que tuviera que trabajar a cambio de la manutencin.
Fiertamente, el barco no iba a (uecia, pero en el muelle Allan Dab4a lle!ado a pre!untarse
qu se le Dab4a perdido all4, $ no Dab4a encontrado respuesta.
0

Martes + de ma$o \ mircoles , de ma$o de *22-

9ras la rueda de prensa de la tarde, @inBen se sent a pensar con una cerveHa en la mano.
;ero, por mucDo que pensara, no le encontraba sentido. J<ealmente Dab4a secuestrado 7ulten
al vejete desaparecidoK J& acaso una cosa no ten4a nada que ver con la otraK 6e dio jaqueca de
tanto pensar, o sea que dej de Dacerlo $, en su lu!ar, llam al %ee para inormarle que no
ten4a nada que inormarle. 6a orden que recibi entonces ue que permaneciese en
MalmBMpin! Dasta nueva orden.
@inBen col! $ volvi a estar a solas con su cerveHa. 6a situacin empeHaba a ser
preocupante? no le !ustaba no entender nada $, encima, le dol4a la cabeHa. ;or tanto, dej que
sus pensamientos lu$eran Dacia tiempos pasados, Dacia los elices aos de juventud, allL en
casa.
@inBen Dab4a iniciado su carrera delictiva en 7raAs, casualmente a slo un par de
Bilmetros de donde Allan $ sus nuevos ami!os se encontraban en ese momento. All4 se Dab4a
juntado con unos cDicos que pensaban como l $ Dab4an undado el club de moteros 9De
Violence. @inBen era el l4der, $ como tal decid4a qu quiosco asaltar para aprovisionarse de
tabaco. 9ambin se deb4a a l el nombre 9De Violence. = a l, desaortunadamente, se le
ocurri encar!arle a su novia que cosiera el nombre del club en dieH caHadoras de cuero recin
robadas. 6a novia se llamaba Gsabella $ nunca Dab4a aprendido a escribir bien, ni en sueco ni en
in!ls.
;or eso tuvieron la mala suerte de que, en lu!ar del nombre verdadero, Gsabella bordara
en las caHadoras la inscripcin 9De Violins. Te la violencia a los violines Da$ un trecDo, eso
cualquiera lo sabe, pero como los demLs miembros del club tampoco Dab4an cosecDado
!randes Nitos en la escuela, no ca$eron en la cuenta de la metedura de pata.
;or eso todos se sorprendieron cuando, un buen d4a, lle! una carta para 9De Violins de
7raAs enviada por el director de la sala de conciertos de VUNjM. 3n la carta les pre!untaba si el
club se dedicaba a la m#sica clLsica $, de ser as4, si les interesar4a participar en un concierto con
la orquesta de cLmara de la ciudad, Musica Vitae.
Aquello irrit a @inBen. Fonvencido de que pretend4an burlarse de l, una nocDe, en lu!ar
de asaltar un quiosco, se ue a VUNjM para arrojar piedras contra la sala de conciertos. 8uer4a
darle una leccin al director.
9odo ue se!#n lo planeado, salvo que, casualmente, un !uante de cuero de @inBen si!ui
el mismo camino que la piedra recin lanHada por su propietario $ aterriH en el vest4bulo de la
sala de conciertos. ;uesto que la alarma se dispar en ese mismo instante, no era
recomendable ir a buscarlo.
8uedarse sin !uante representaba un !rave inconveniente. Al in $ al cabo, se desplaHaban
en moto, $ aquella nocDe, en el tra$ecto de re!reso a 7raAs, a @inBen se le Del la mano. = a#n
peor? la novia de @inBen Dab4a bordado el nombre $ las seas de ste en el interior del !uante
en cuestin, por si al!una veH lo perd4a. ;or eso, slo Dubo que esperar a la maana si!uiente
para que se presentara la polic4a $ se llevara a @inBen.
Turante el interro!atorio, ste eNplic que no Dab4a DecDo mLs que responder a las
provocaciones de la direccin de la sala de conciertos. Te esa manera, la Distoria de 9De
Violence, que se transorm en 9De Violins, lle! a las pL!inas del (mAlandsposten $ @inBen se
convirti en el DaHmerre4r de todo 7raAs. A causa de ello, en un arrebato de clera @inBen
decidi que, en lu!ar de conormarse con orHar la puerta del prNimo quiosco que se cruHara
en su camino, lo incendiar4a. 3sto, a su veH, DiHo que el propietario turco\b#l!aro del reerido
quiosco, que se Dab4a ecDado en la trastienda para Dacer !uardia en previsin de un posible
atraco, a duras penas saliera con vida del incidente. @inBen perdi su se!undo !uante en el
lu!ar de los DecDos Ocon su nombre $ sus seas i!ualmente bordados en el interiorP, $ poco
despus iba de camino a la cLrcel por primera veH. Sue all4 donde conoci al %ee, $ una veH
Dubo cumplido su condena, consider buena idea alejarse de 7raAs $ de su novia. 6os dos
parec4an no traerle mLs que mala suerte.
(in embar!o, 9De Violence si!ui eNistiendo, $ sus miembros conservaron las caHadoras de
cuero con el nombre mal escrito. Te un tiempo a esa parte, en cambio, sus objetivos $a no eran
eNactamente los mismos. ADora se dedicaban al robo de automviles $ a manipular sus
cuentaBilmetros, una actividad mu$ lucrativa, como ase!uraba el nuevo l4der, el Dermano
pequeo de @inBen.
@inBen manten4a contactos esporLdicos con su Dermano $ su vida anterior, pero $a no los
ecDaba de menos.
IX8u ascoY Iresumi, tras recordar sumariamente su propia peripecia vital.
3ra duro pensar de nuevo, pero i!ualmente duro recordar el pasado. 6o mejor ser4a
tomarse una tercera cerveHa $ lue!o, si!uiendo las rdenes del %ee, Dospedarse en el Dotel.
Fasi Dab4a anocDecido cuando el comisario Aronsson, el !u4a $ KicBi, la perra polic4a,
lle!aron a ^Bers (t$cBebruB tras un lar!o paseo por las v4as del tren de VidBUrr.
A lo lar!o del tra$ecto, KicBi no Dab4a reaccionado ni una sola veH, lo que DiHo que
Aronsson se pre!untara si Dabr4a entendido que se trataba de trabajo, no de una divertida
eNcursin. Aun as4, cuando el tr4o lle! a la va!oneta abandonada la perra adopt la posicin de
irme, o como uera que la llamaran, levant una pata $ se puso a ladrar. Aronsson sinti una
leve esperanHa.
IJ(i!niica al!oK Ipre!unt.
I(4, por supuesto Icontest el !u4a, $ procedi a eNplicarle que KicBi ten4a dierentes
maneras de indicar una cosa, dependiendo de lo que quisiera transmitir.
IX;ues entonces dime qu pretende transmitir con estoY IeNclam el cada veH mLs
impaciente comisario, $ seal a la perra, que se!u4a ladrando sobre tres patas.
I3sto Icontest el !u4aI si!niica que Dab4a un cuerpo muerto en la va!oneta.
IJ"n cuerpo muertoK J8uieres decir un cadLverK
I"n cadLver, eso mismo.
Aronsson ima!in por un instante al miembro de 'ever A!ain asesinando al pobre $
centenario Allan Karlsson. ;ero entonces este nuevo dato se undi con los que $a !uardaba en
la memoria.
I9uvo que ser precisamente al revs Imurmur, $ se sinti eNtraamente aliviado.
6a 7ella Tama sirvi Dambur!uesas con patatas $ arLndanos $ lo acompa todo con
cerveHa $ bitter >ammeldansB. 6os Duspedes estaban Dambrientos, pero antes quer4an saber
a qu animal correspond4an los bramidos procedentes del establo.
I3s (onja Irepuso la 7ella TamaI. Mi eleante.
IJ9u eleanteK Ipre!unt %ulius.
IJ9u eleanteK Irepiti Allan.
I=a me parec4a que reconoc4a el sonido Idijo 7enn$.
3l eN propietario de un puesto de salcDicDas se Dab4a enamorado a primera vista. = aDora,
a se!unda vista, sus sentimientos se!u4an siendo los mismos. XAquella mujer pelirroja,
malDablada $ de pecDos eNuberantes parec4a salida de una novela de ;aasilinnaY Fierto que el
escritor inlands nunca Dab4a escrito sobre un eleante, sino sobre un oso, pero 7enn$ estaba
convencido de que slo era cuestin de tiempo.
"na maana de a!osto del ao anterior, el eleante apareci en el jard4n de la 7ella Tama
robando manHanas. Te Daber podido Dablar, Dabr4a contado que la tarde anterior Dab4a
escapado de un circo en busca de al!o que beber, puesto que los encar!ados de cuidarlo
Dab4an DecDo eso mismo en lu!ar de ocuparse de su trabajo.
Al anocDecer Dab4a lle!ado al la!o de @el!a $ Dab4a decidido que no se conormar4a con
apa!ar la sed. QMe sentarL bien un bao rerescanteR, debi de pensar, $ se meti en el a!ua.
Te pronto, sin embar!o, el ondo del la!o $a no estaba tan cerca $ el eleante tuvo que recurrir
a su instinto innato $ nadar. 3n !eneral, los eleantes no piensan de acuerdo con la l!ica de los
seres Dumanos, $ ste en concreto dio muestras de ello cuando, para re!resar a tierra irme,
opt por nadar los dos Bilmetros $ medio que lo separaban de la orilla opuesta en lu!ar de dar
media vuelta $ recorrer apenas cuarenta metros.
3sta l!ica, llammosla eleantil, tuvo sus consecuencias. "na de ellas ue que la !ente del
circo $ la polic4a, que inalmente Dab4a decidido se!uirle la pista Dasta @el!asjMn $ la baD4a, cu$a
proundidad era de quince metros, lo dieron por muerto. 6a se!unda ue que el eleante, al
amparo de la oscuridad, lo!r lle!ar Dasta el manHano de la 7ella Tama sin que nadie lo
advirtiese.
Fomo era de suponer, la 7ella Tama no sab4a nada de esto, aunque poco a poco
comprendi !ran parte al leer en el diario local que un eleante Dab4a desaparecido $ lo Dab4an
dado por muerto. ;ens que, despus de todo, no pod4a Daber mucDos eleantes sueltos por
aquella Hona ni en ese preciso momento, de modo que era mu$ probable que el paquidermo
muerto $ el mLs que vivo que estaba a su cuidado uesen el mismo.
6o primero que DiHo ue ponerle un nombre $, como en realidad era eleanta, se decidi
por (onja, en Donor a su 4dolo, la cantante de jaHH $ actriH (on$a @edenbratt. A ello si!uieron
unos d4as de mediacin entre (onja $ 7uster, Dasta que ambos ueron capaces de soportarse
mutuamente.
Tespus de eso lle! el invierno, marcado por la eterna b#squeda de alimento para la
pobre (onja, que com4a como el eleante que era. Mu$ oportunamente, el padre de la 7ella
Tama acababa de estirar la pata $ le Dab4a dejado un milln de coronas en Derencia a su #nica
Dija Oveinte aos atrLs, al jubilarse, Dab4a vendido su prspero ne!ocio de abricacin de
cepillos $ administrado mu$ bien el dineroP. Fomo consecuencia, la 7ella Tama dej su trabajo
de recepcionista en el ambulatorio de <ottne para dedicarse a jornada completa a Dacer de
madre de un perro $ una Dembra de eleante.
A continuacin lle! la primavera $ (onja volvi a alimentarse de Dierba $ Dojas, $
entonces Dab4a aparecido ese Mercedes en el patio, la primera visita en dos aos, desde que su
papL, que en paH descansase, uese a verla por #ltima veH. 6a 7ella Tama les eNplic que no
ten4a por costumbre pelearse demasiado con el destino $, por tanto, no Dab4a pensado en
ocultar la eNistencia de (onja a los recin lle!ados.
Allan $ %ulius permanecieron en silencio, a la espera de que el relato de la 7ella Tama se
asentase, pero 7enn$ dijo?
I;ero J$ los berridos que Da soltadoK (e!uro que le duele al!o.
6a 7ella Tama lo mir boquiabierta.
IJFmo coo lo Das sabidoK
7enn$ no contest de inmediato, sino que aprovecD para tomar el primer bocado $ as4
darse tiempo para pensar. 6ue!o dijo?
I(o$ cuasi veterinario. J8ueris la versin eNtensa o la cortaK
9odos coincidieron en que preer4an la versin eNtensa, aunque la 7ella Tama insisti en
que, antes que nada, el cuasi veterinario uera con ella al establo para ecDarle un vistaHo a la
dolorida pata delantera de (onja, la iHquierda.
Allan $ %ulius se quedaron sentados a la mesa, pre!untLndose cmo era posible que un
veterinario con coleta Dubiera acabado como propietario racasado de un puesto de salcDicDas
en un rincn perdido de (Mdermanland. X"n veterinario con coletaY JTnde se Dab4a visto al!o
semejanteK Tesde lue!o, los tiempos Dab4an cambiado. 6as cosas eran mu$ dierentes en la
poca del ministro de econom4a >unnar (trUn!, entonces se sab4a a primera vista el oicio de
cada cual.
IJ9e ima!inas al ministro con coletaK Idijo %ulius entre risasI. 3so s4 que...
7enn$ eNamin a (onja con mano irme, como Dab4a aprendido a Dacer durante sus
clases prLcticas en el Hoo de KolmArden. (e le Dab4a metido una ramita debajo de la se!unda
ua, $ eso Dab4a provocado la inlamacin. 6a 7ella Tama Dab4a intentado retirar la dicDosa
ramita, pero no Dab4a tenido uerHas suicientes. Fon la a$uda de unos alicates, $ mientras le
Dablaba suavemente a (onja, a 7enn$ apenas le llev un par de minutos. 6a pata, sin embar!o,
si!ui inlamada.
I'ecesitamos antibiticos Idictamin el cuasi veterinarioI. "n Bilo, mLs o menos.
I(i t# sabes lo que necesitamos, $o s cmo conse!uirlo Irespondi la 7ella Tama.
'o obstante, para procurarse la medicina tendr4an que Dacer una visita nocturna a <ottne,
por lo que, mientras esperaban a que lle!ase la Dora, ambos se reunieron de nuevo con Allan $
%ulius.
6os ami!os cenaron con !ran apetito, re!ando la comida con abundante cerveHa $
>ammeldansB, salvo 7enn$, que bebi Humo. 9ras el #ltimo bocado, se trasladaron a la sala de
estar $ una veH instalados en los sillones, rente al ue!o, invitaron a 7enn$ a que les eNplicase
lo de cuasi veterinario.
9odo Dab4a empeHado durante los veranos que 7enn$ $ su Dermano 7osse, un ao ma$or
que l $ con quien se Dab4a criado en 3nsBede, al sur de 3stocolmo, pasaban en casa del t4o
SranB, a quien llamaban Srasse, en la provincia de Talarna. Aparte de dormir $ comer, el t4o
Srasse no Dac4a otra cosa en la vida que trabajar. @ab4a dejado atrLs al!unas relaciones
racasadas, pues todas las mujeres acababan Dartas de un Dombre que slo se dedicaba a
trabajar, comer $ dormir O$ los domin!os a darse una ducDaP.
3l caso es que durante varios veranos en los aos sesenta, el padre de 7enn$ $ 7osse, el
Dermano ma$or del t4o Srasse, envi a sus Dijos a la casa de ste, aduciendo que necesitaban
aire resco. (in embar!o, lo del aire resco lo llevaban re!ular, pues el t4o Srasse pronto instru$
a sus sobrinos en el manejo de la !ran trituradora de piedras de la !ravera. 6os cDicos se lo
pasaban bien, todo Da$ que decirlo, a pesar de que el trabajo era duro $ respiraban mLs polvo
que aire. ;or las nocDes, el t4o Srasse serv4a la cena acompaLndola de sermones, $ su eterno
leitmotiv era? Q;rocurad estudiar mucDo, cDicos, si no acabaris como $o.R
6a verdad era que los Dermanos no pensaban que uera tan tremendamente malo acabar
como su t4o, al menos Dasta que, por un error atal, se mat en aquella trituradora de piedras.
;ero ocurr4a que al t4o Srasse siempre lo Dab4a atormentado su breve paso por la escuela.
Apenas sab4a escribir en sueco, la aritmtica no era lo su$o, no entend4a ni jota de in!ls, $ a
duras penas Dabr4a respondido que la capital de 'orue!a es &slo. 6o #nico que se le daba bien
eran los ne!ocios. = con ellos se DiHo tan rico como el re$ Midas.
A su muerte, result imposible determinar con eNactitud el monto de su ortuna. &curri
cuando 7osse ten4a diecinueve aos $ 7enn$ estaba a punto de cumplir los dieciocDo. "n buen
d4a, un abo!ado se puso en contacto con los Dermanos para comunicarles que i!uraban en el
testamento de su t4o, pero que el asunto era complicado $ requerir4a una reunin.
As4 ue como 7osse $ 7enn$ se encontraron con el abo!ado en el despacDo de ste, donde
se enteraron de que el d4a en que completaran una carrera superior de al!una 4ndole, los
esperaba una considerable suma de dinero.
= no slo eso, sino que, durante lo que durase la carrera, recibir4an por medio del abo!ado
una asi!nacin mensual sustancial que se actualiHar4a de acuerdo con la inlacin. (in embar!o,
si interrump4an los estudios se les retirar4a dicDa asi!nacin. 3l testamento reco!4a otras cosas,
con abundancia de detalles mLs o menos intrincados, pero en esencia ven4a a decir que cuando
ambos, no slo uno de ellos, Dubieran inaliHado los estudios, ambos ser4an ricos.
7osse $ 7enn$ se apuntaron rLpidamente a un curso de siete semanas de soldadura. 3l
abo!ado les conirm que, de acuerdo con la letra del testamento, bastar4a, Qaunque sospecDo
que vuestro t4o SranB ten4a en mente al!o de mLs altos vuelosR.
(in embar!o, a mitad del curso ocurrieron dos cosas. "na ue que 7enn$ se Dart de ser la
v4ctima propiciatoria de su Dermano ma$or? Dab4a lle!ado la Dora de que 7osse se enterara, de
una veH por todas, de que los dos eran casi adultos $ tendr4a que buscarse a otro a quien
nin!unear. 6a otra, que 7enn$ ca$ en la cuenta de que no quer4a, ni mucDo menos, ser
soldador, $ que sus dotes para tal oicio eran tan nulas que no val4a la pena acabar el curso.
A ra4H de esto, los Dermanos rieron sin parar, Dasta que 7enn$, a uerHa de insistir, acab
por apuntarse a un curso de botLnica en la "niversidad de 3stocolmo. (e!#n el abo!ado, el
testamento pod4a interpretarse de modo que admitiera un cambio de orientacin en los
estudios, siempre $ cuando, eso s4, no se produjera nin!una interrupcin.
Te esta manera, 7osse pronto termin su ormacin de soldador, pero no recibi ni un
solo Mre del dinero del t4o Srasse, puesto que su Dermano todav4a estaba estudiando. AdemLs,
el abo!ado, de acuerdo con lo estipulado en el testamento, se apresur a retirarle la asi!nacin
mensual.
Fomo era de esperar, los Dermanos se enemistaron deinitivamente. ;or in, una nocDe,
tras beber unas copas de mLs, 7osse destroH la nueva $ estupenda moto de 7enn$ Oadquirida
con el dinero de la !enerosa asi!nacin mensualP, $ aD4 se acab todo el amor raternal $ todas
las consideraciones.
7osse empeH a Dacer ne!ocios de acuerdo con el esp4ritu emprendedor del t4o Srasse,
aunque sin el talento de ste. Al cabo de un tiempo se mud a VUster!Mtland, en parte para
reiniciar los ne!ocios, en parte para evitar el ries!o de encontrarse por sorpresa con su maldito
Dermano. 3sto tuvo lu!ar mientras 7enn$ permanec4a en el mundo estudiantil, ao tras ao. Al
in $ al cabo, la asi!nacin mensual era buena $, si dejaba la carrera justo antes del eNamen
inal para apuntarse a otra, podr4a vivir bien, a la veH que el tirano $ patLn de su Dermano se
ver4a obli!ado a esperar para cobrar su parte de la Derencia.
= as4 si!ui 7enn$ durante treinta aos, Dasta que un d4a el terriblemente envejecido
abo!ado le comunic que la Derencia se Dab4a a!otado, que $a no Dabr4a mLs asi!naciones
mensuales $ que, por supuesto, no quedaba mLs dinero para nada ni para nadie. 3n pocas
palabras, los Dermanos pod4an ir olvidLndose de la Derencia. ;ara entonces, el abo!ado Dab4a
cumplido noventa aos $ probablemente se Dab4a mantenido con vida sobre todo !racias a la
!estin del testamento, pues apenas un par de semanas mLs tarde muri en su butaca, donde
sol4a sentarse para ver la televisin.
9odo esto Dab4a ocurrido apenas unos meses atrLs. Te pronto, 7enn$ se Dab4a visto
obli!ado a buscar trabajo. (in embar!o, l, una de las personas mLs ormadas de (uecia, no lo
consi!ui, pues el mercado laboral parec4a preerir los estudios demostrados a los rcords de
aos cursados. As4 pues, aunque ten4a por lo menos dieH carreras superiores casi terminadas, al
inal 7enn$ tuvo que invertir en un puesto de salcDicDas para tener al!o a qu dedicarse. ;or lo
demLs, ambos Dermanos se Dab4an puesto en contacto a ra4H del a!orero comunicado del
abo!ado, dando la Derencia por iniquitada $ eNprimida Dasta la #ltima !ota. ;ero el tono
empleado por 7osse Dab4a sido tan recriminatorio que 7enn$ abandon toda idea de una
posible reconciliacin.
6le!ados a este punto del relato, %ulius empeH a inquietarse por la curiosidad demasiado
inquisitiva de la 7ella Tama, que incluso pre!unt cmo Dab4a acabado 7enn$ unindose a
%ulius $ Allan. ;or ortuna, la cerveHa $ el >ammeldansB la distrajeron un poco de los detalles.
3staba un poco mareada, Dubo de reconocer, $ ademLs se estaba enamorando, pobrecita.
IJ8u otra cosa Das estado a punto de ser, ademLs de un condenado veterinarioK
Ipre!unt con ojos brillantes.
7enn$ sab4a, al i!ual que %ulius, que era preerible no entrar en precisiones sobre los
acontecimientos de los #ltimos d4as, por lo que a!radeci el rumbo que tomaba el
interro!atorio. (in embar!o, era incapaH de acordarse de todo. Al in $ al cabo, dijo, el tiempo
da para mucDo si te pasas treinta aos Dincando los codos. 3n todo caso, 7enn$ sab4a que era
cuasi veterinario, cuasi doctor en medicina !eneral, cuasi arquitecto, cuasi in!eniero, cuasi
botLnico, cuasi proesor de idiomas, cuasi licenciado en ciencias del deporte, cuasi Distoriador $
cuasi un puado mLs de cosas. = todo ello saHonado con la asistencia a cierto n#mero de cursos
mLs reducidos, de calidad e importancia variables. (in duda, casi podr4a dein4rselo como un
empolln, pues Dab4a lle!ado a compa!inar varios cursos en un mismo semestre.
3ntonces, 7enn$ se acord de al!o que casi Dab4a olvidado. (e puso en pie $, diri!indose
a la 7ella Tama, empeH a declamar?

Tesde mi pobre $ oscura vida,
desde la lenta nocDe de mi soledad
elevo el canto a ti, esposa m4a,
mi supremo $ resplandeciente tesoro...

(e DiHo el silencio, salvo por la Domenajeada, que murmur un inaudible juramento al
tiempo que sus mejillas se te4an de rubor.
I3riB ANel Karleldt Iaclar 7enn$, reirindose al laureado poeta suecoI. A travs de
sus maravillosos versos quiero a!radecer la comida $ la calideH Dumana de esta velada... Freo
que olvid deciros que tambin so$ cuasi literato.
Tespus, tal veH ue demasiado lejos al pedirle un baile a la 7ella Tama delante del ue!o,
pues ella declin la invitacin con recia determinacin? Q9onter4as las justas, XjoderYR (in
embar!o, %ulius advirti que se sent4a Dala!ada, $a que se subi la cremallera de la cDaqueta
del cDLndal con la intencin de que, al tensarse sta, resultara mLs atractiva a ojos de 7enn$.
A continuacin, Allan se despidi dando las !racias por una velada maravillosa. 6os demLs
pasaron al ca, acompaado de coac para quien quisiera. %ulius acept ale!remente la
totalidad de la oerta, pero 7enn$ se conorm con la mitad.
%ulius bombarde a la 7ella Tama con pre!untas sobre la inca $ su Distoria personal, en
parte porque sent4a curiosidad $ en parte porque quer4a evitar Dablar de quines eran ellos,
adnde se diri!4an $ por qu, cosa que consi!ui. 6a 7ella Tama Dab4a calentado motores $ no
paraba de Dablar de su vida? del Dombre con quien se Dab4a casado a los dieciocDo aos $ al
que Dab4a puesto de patitas en la calle dieH aos mLs tarde Oesta parte del relato la tru con
andanadas de renovados juramentosPW de que nunca tuvo DijosW de (jMtorp, que Dab4a sido la
casa de veraneo de su amilia antes de que su padre se la cediera para siempre, Dac4a $a siete
aos, despus de que su madre enermaseW de lo tedioso que era su trabajo de recepcionista en
el ambulatorio de <ottneW del dinero de la Derencia, que empeHaba a escasear, $ de que pronto
lle!ar4a la Dora de ponerse en marcDa e inventarse otra cosa.
IAl in $ al cabo, $a ten!o cuarenta $ tres aos Idijo como colonI. 3sto$ a medio
camino de la tumba, XjoderY
I'o ests tan se!ura Iapunt %ulius.
3l !u4a le dio nuevas instrucciones $ KicBi empeH a Dusmear alejLndose de la va!oneta. 3l
comisario Aronsson esperaba que el cadLver en cuestin apareciera en al!una parte cerca de
all4, pero tras adentrarse unos treinta metros en el terreno del pol4!ono industrial, KicBi se
puso a andar en c4rculos, como si buscase a tientas, Dasta que inalmente mir con ojos
suplicantes a su !u4a.
IKicBi te pide disculpas, pero no puede decir adnde Da ido a parar el cadLver Itradujo
el !u4a.
(in embar!o, no transmiti la inormacin con demasiada eNactitud semLntica. 3l
comisario interpret la respuesta como que KicBi Dab4a perdido el rastro del cadLver a partir
de la va!oneta. ;ero si KicBi Dubiera podido Dablar, le Dabr4a dicDo que el cadLver slo Dab4a
sido trasladado unos metros antes de desaparecer en una caja de madera destinada a
eNportacin. Te Daber sabido esto, Aronsson Dabr4a ordenado averi!uar qu transportes Dab4an
salido del pol4!ono en las #ltimas Doras. = en tal caso, la respuesta Dabr4a sido? un camin con
remolque con destino al puerto de >otembur!o. 3sto Dabr4a permitido dar la alarma a todos los
distritos policiales a lo lar!o de la 3*2 $ la posterior detencin del camin en al!#n lu!ar a las
aueras de 9rollDUttan. ADora, en cambio, el cadLver abandonar4a el pa4s tranquilamente.
Apenas tres semanas mLs tarde, un joven marinero e!ipcio de !uardia percibi un uerte
Dedor procedente de un contenedor de la !abarra que acababa de pasar por el canal de (ueH.
Al inal no pudo soportarlo mLs. @umedeci un trapo, se cubri nariH $ boca $ ue a
investi!ar. 3ncontr la eNplicacin en una de las cajas de madera que, val!a la redundancia,
conten4a el contenedor? un cadLver putreacto.
3l joven e!ipcio se qued pensativo. 6a idea de dejar el cadLver all4 $ ecDar a perder el
resto del viaje no lo seduc4a. ;or otro lado, si daba la voH de alarma deber4a enrentarse a lar!os
interro!atorios por parte de la polic4a de =ibuti, $ todo el mundo sab4a cmo se las !astaba la
polic4a de =ibuti.
@aciendo de tripas coraHn, al inal opt por una tercera solucin? cambiar de sitio el
cadLver. ;rimero retir de sus bolsillos todo objeto de valor Oal!o ten4a que sacar por las
molestias, JnoKP $ lue!o, no sin esuerHo, lo arroj al mar.
Te esa manera, lo que Dasta Dac4a poco Dab4a sido un joven esmirriado de pelo rubio, lar!o
$ !rasiento, barba Dirsuta $ una caHadora vaquera en cu$a espalda pon4a Q'ever A!ainR, se
convirti, de una sola Hambullida, en comida para los peces del mar <ojo.
3l !rupo de ami!os de (jMtorp dio por terminada la reunin poco antes de medianocDe.
%ulius subi a la Dabitacin para dormir, mientras que 7enn$ $ la 7ella Tama subieron al
Mercedes para Dacer una visita al ambulatorio de <ottne, que por la nocDe cerraba. A medio
camino descubrieron a Allan debajo de una manta en el asiento de atrLs. 3l anciano se despert
$ les eNplic que Dab4a salido a tomar un poco de aire resco $ que, una veH uera, Dab4a
decidido utiliHar el cocDe como dormitorio, porque la escalera a la planta superior de la casa le
Dab4a parecido demasiado para sus dbiles rodillas, $ ademLs Dab4a sido un d4a mu$ lar!o.
I=a no ten!o diecinueve aos Iaadi para justiicar su decisin.
= as4, el d#o se convirti en un tr4o para la incursin nocturna. 6a 7ella Tama les eNplic su
plan. 3ntrar4an en el ambulatorio con la a$uda de una llave que Dab4a olvidado devolver cuando
se despidi. "na veH dentro, acceder4an al ordenador del doctor 3rlandsson $ eNpedir4an una
receta de antibiticos a nombre del mismo 3rlandsson, que irmar4a la propia 7ella Tama. ;ara
ello necesitar4an la contrasea del mdico, por supuesto, pero eso era pan comido, porque
3rlandsson era no slo un en!re4do sino tambin un idiota de mierda. Fuando un par de aos
antes instalaron el nuevo sistema inormLtico, ue la 7ella Tama quien tuvo que aprender cmo
se eNtend4a una receta electrnica, $ era ella quien Dab4a ele!ido el nombre de usuario $ la
contrasea.
3l Mercedes lle! al lu!ar de los DecDos. 6os tres se apearon e inspeccionaron los
alrededores antes de proceder. Te pronto, pas un cocDe lentamente $ el conductor, como era
de prever, los mir tan sorprendido como ellos a l. 8ue Dubiese un solo ser viviente despierto
en <ottne despus de la medianocDe $a era de por s4 eNtrao. = aquella nocDe Dab4a cuatro.
(in embar!o, el cocDe desapareci $ la oscuridad $ el silencio volvieron a posarse sobre el
pueblo. 6a 7ella Tama condujo a sus compincDes Dasta la puerta del personal del ambulatorio,
en la parte de atrLs, la abri $ lue!o si!ui Dasta la consulta del doctor 3rlandsson. "na veH all4,
encendi el ordenador $ se conect.
9odo ue se!#n lo planeado, $ la 7ella Tama ri entre dientes, Dasta que
inesperadamente, $ sin que mediara pausa al!una, pas a soltar una sarta de maldiciones.
Acababa de caer en la cuenta de que no pod4an, as4 como as4, eNpedir una receta de Qun Bilo de
antibiticosR.
I3scribe eritromicina, riamina, !entamicina $ riampina, doscientos cincuenta !ramos de
cada una IdesmenuH 7enn$I. Fon eso atacaremos la inlamacin desde dos rentes.
6a 7ella Tama se volvi admirada Dacia l. A continuacin, lo invit a tomar asiento $
escribir lo que acababa de decir. 7enn$ lo DiHo $ aadi tiritas $ vendas.
(alir del ambulatorio result tan sencillo como entrar. = el viaje de re!reso discurri sin
novedad. 7enn$ $ la 7ella Tama a$udaron a Allan a subir a la planta superior de la casa, $ $a
cerca de la una $ media de la nocDe se apa! la #ltima lLmpara en (jMtorp.
A esas Doras no Dab4a mucDa !ente despierta, como $a Demos dicDo. (in embar!o, en
7raAs, a unos tres Bilmetros de (jMtorp, un joven se retorc4a en la cama, desesperado por
umar. 3ra el Dermano pequeo de @inBen, el nuevo l4der de 9De Violence. 9res Doras antes
Dab4a apa!ado su #ltimo ci!arrillo $, naturalmente, mu$ pronto empeH a sentir !anas de
umarse otro. (e maldijo por Daberse olvidado de comprar otra cajetilla antes de que las
tiendas del pueblo cerrasen, lo que Dac4an a Dora mu$ temprana.
Al principio, pens en a!uantar Dasta la maana si!uiente, pero Dacia la medianocDe $a no
pudo mLs. Sue entonces cuando se le ocurri revivir los buenos viejos tiempos $ orHar un
quiosco a$udLndose de una palanqueta, pero no pod4a Dacerlo en 7raAs so pena de arruinar del
todo su reputacin. AdemLs, sospecDar4an de l de inmediato, antes incluso de que Dubieran
descubierto el robo.
Tesde lue!o, lo mejor Dabr4a sido irse un poco lejos $ dar un !olpe rLpido, pero las !anas
de umar eran demasiado acuciantes. &pt, pues, por una solucin intermedia? <ottne, que
estaba a un cuarto de Dora de all4. Tej la moto $ la caHadora de cuero con la insi!nia del club
en casa. Vestido con ropa menos llamativa, poco despus de la medianocDe entr mu$
despacio en la ciudad en su viejo Volvo *,2. A la altura del ambulatorio avist, para su sorpresa,
a tres personas en la acera, una mujer pelirroja, un Dombre con coleta $, detrLs de ellos, un
asqueroso viejo. 3staban all4 sin Dacer nada.
3l Dermano pequeo no se molest en analiHar en proundidad el episodio Ode DecDo, no
sol4a analiHar en proundidad nadaP. (i!ui conduciendo por la misma calle $ aparc debajo de
un Lrbol a escasos metros del quiosco. Sracas en su intento de orHar la puerta, $a que su
propietario la Dab4a blindado contra palanquetas $ similares, $ volvi a casa con las mismas
!anas de umar de antes.
Allan despert poco despus de las once sintindose renovado. Mir por la ventana, Dacia
el t4pico bosque de abetos de (mAland que rodeaba un la!o i!ualmente t4pico de (mAland. 3l
paisaje le recordaba a (Mdermanland. Al parecer, ser4a un buen d4a.
(e visti con la #nica ropa que ten4a $ pens que tal veH podr4a renovar un poco el
vestuario. 'i l, ni %ulius ni 7enn$ se Dab4an llevado siquiera el cepillo de dientes.
Fuando baj a la sala de estar, sus compaeros estaban desa$unando. %ulius Dab4a salido a
dar una vuelta por la maana mientras 7enn$ dorm4a. 6a 7ella Tama Dab4a dispuesto platos $
vasos sobre la mesa $ dejado una nota con instrucciones para que se sirvieran ellos mismos.
3lla, mientras tanto, se Dab4a ido a <ottne. 6a nota inaliHaba con el recordatorio de que los
seores ueran tan amables de no lanHar los restos del desa$unoW 7uster se ocupar4a de ellos.
Allan dio los buenos d4as $ recibi la misma respuesta. A continuacin, %ulius propuso
quedarse una nocDe mLs en (jMtorp, teniendo en cuenta lo bellos $ encantadores que eran los
alrededores. Allan pre!unt si la propuesta estaba motivada, quiHL, por los deseos $ la presin
que el cDer podr4a Daber ejercido durante el desa$uno, a tenor de sus actuales sentimientos.
%ulius contest que durante la maana Dab4a in!erido no slo pan $ Duevos, sino tambin una
retaD4la de ar!umentos por parte de 7enn$ sobre las ventajas $ raHones para quedarse en
(jMtorp todo el verano, aunque la conclusin inal era del propio %ulius. Te todos modos,
Jadnde ir4an si se ibanK JAcaso no les Dac4a alta un d4a mLs para pensLrseloK 6o #nico que
necesitaban ur!entemente para quedarse all4 era ponerse de acuerdo sobre una Distoria
convincente que eNplicase quines eran $ Dacia dnde se diri!4an. = lue!o, claro estL, el
permiso de la 7ella Tama.
7enn$ si!ui con inters la conversacin, esperando que se pusieran de acuerdo sobre la
su!erencia de pasar otra nocDe en aquel lu!ar. (us sentimientos Dacia la 7ella Tama no Dab4an
men!uado desde el d4a anterior, antes bien todo lo contrario, pues al bajar a desa$unar Dab4a
sentido una punHada de desilusin al no encontrarla all4. ;ero ella Dab4a escrito Q!racias por
una a!radable veladaR en la nota. J(e reer4a tal veH al poema que 7enn$ Dab4a declamadoK
&jalL volviera pronto.
(in embar!o, pas casi una Dora antes de que la 7ella Tama re!resara. Fuando se ape del
cocDe, 7enn$ constat que era a#n mLs maravillosa que la #ltima veH que la Dab4a visto. @ab4a
cambiado el cDLndal rojo por un vestido, $ 7enn$ se pre!unt si no Dabr4a aprovecDado para ir
a la peluquer4a tambin. Tio unos pasos ansiosos Dacia ella $ eNclam?
IXMi 7ella TamaY X7ienvenida a casaY
%usto detrLs estaban Allan $ %ulius, emocionados por las muestras de amor de que eran
testi!os. (in embar!o, las sonrisas se apa!ar4an mu$ pronto. 3lla pas junto a 7enn$ $ si!ui
adelante, dejando atrLs tambin a los dos viejos. 'o se detuvo Dasta lle!ar a los escalones del
porcDe, $ entonces se volvi $ eNclam?
IXFabronesY X6o s todoY = aDora quiero saber el resto. <eunin en la sala de estar, XaDora
mismoY I9ras lo cual entr en la casa.
I(i $a lo sabe todo Idijo 7enn$I, Jqu resto se supone que quiere saberK
IFLllate Ilo conmin %ulius.
I3so Idijo Allan.
= entraron para enrentarse a su destino.
6a 7ella Tama Dab4a empeHado el d4a dando de comer a (onja Dierba recin cortada $
despus se Dab4a vestido bien. A re!aadientes, tuvo que reconocer que quer4a estar !uapa
para el tal 7enn$. ;or eso Dab4a sustituido el cDLndal rojo por un vestido amarillo claro $ se
Dab4a reco!ido el pelo crespo en dos trenHas. 6ue!o se Dab4a maquillado un poco $, antes de
ponerse al volante de su ;assat rojo para partir rumbo a <ottne por provisiones, se Dab4a
aplicado perume.
Fomo de costumbre, 7uster iba sentado en el asiento del pasajero $ empeH a ladrar en
cuanto el cocDe se detuvo delante del supermercado Gca de <ottne. MLs tarde, la 7ella Tama se
pre!untar4a si los ladridos se debieron a que el animal Dab4a visto el cartel colocado en la
entrada del establecimiento anunciando los titulares del 3Npressen. 3n el cartel Dab4a dos
oto!ra4as? una, abajo, de %ulius, $ la otra, arriba, del viejo Allan. 3n medio, el teNto reHaba?

6A ;&6GF_A (&(;3F@A?
A'FGA'& F3'93'A<G&
(3F"3(9<AT& ;&< "'A 7A'TA F<GMG'A6.
(3 7"(FA A "' F&'&FGT& A9<AFAT&<.

6a 7ella Tama enrojeci de ira $ sus pensamientos se dispararon. 9remendamente uriosa,
suspendi de inmediato todos sus planes de aprovisionamiento. X6os tres listillos que estaban
en su casa iban a salir por piernas antes de la Dora del almuerHoY 'o obstante, mantuvo la
compostura para ir a la armacia por la medicina que 7enn$ Dab4a prescrito $ lue!o Dacerse con
un ejemplar del 3Npressen, picada por la curiosidad.
Fuanto mLs le4a, mLs se enurec4a. ;ero, al mismo tiempo, no acababa de ver nada claro.
J(er4a 7enn$ el miembro de 'ever A!ainK J3ra %ulius el atracadorK = Jquin Dab4a secuestrado
a quinK ;arec4an llevarse mu$ bien.
(in embar!o, al inal la rabia super la curiosidad. ;orque, uera como uese, la Dab4an
en!aado. X= a >unilla 7jMrBlund no se la en!aaba impunementeY QFonque mi 7ella Tama,
JeDK XADora verLs lo que es buenoYR
Volvi a ponerse al volante del ;assat $ no pudo evitar releer el art4culo? Q3l d4a de su
centenario, el lunes pasado, Allan Karlsson desapareci de la residencia de ancianos de
MalmBMpin!. 6a polic4a sospecDa que Da sido secuestrado por la or!aniHacin criminal 'ever
A!ain. (e!#n Da podido averi!uar 3Npressen, el conocido atracador %ulius %onsson tambin estL
implicado en el asunto.R
6ue!o se!u4a mLs inormacin $ una serie de testimonios. Allan Karlsson Dab4a sido visto
en la terminal de autobuses de MalmBMpin!, donde Dab4a subido a un autob#s con destino
(trUn!nUs, lo que al parecer Dab4a enurecido a un miembro de 'ever A!ain. ;ero, un
momento? Q... un joven de unos treinta aos...R. Tesde lue!o, distaba de ser una descripcin
correcta de 7enn$. 6a 7ella Tama se sinti... JaliviadaK
6os testimonios conusos no acababan aD4? Dab4an visto a Karlsson montado en una
va!oneta en medio del bosque de (Mdermanland, en compa4a del atracador %onsson $ el antes
urioso miembro de 'ever A!ain. 3l 3Npressen no pod4a eNplicar qu relacin Dab4a entre los
tres, pero la Diptesis mLs veros4mil era que Karlsson estaba a merced de los otros dos. 3so era
al menos lo que cre4a el !ranjero 9en!rotD, de VidBUrr, despus de que el reportero del
3Npressen lo Dubiera entrevistado.
Sinalmente, el peridico revelaba otro detalle? que el d4a anterior, un tal 7enn$ 6jun!ber!,
propietario de un puesto de salcDicDas de ^Bers (t$cBebruB, donde el centenario $ el atracador
Dab4an sido vistos por #ltima veH, Dab4a desaparecido sin dejar rastro. Al menos, eso ase!uraba
el dependiente de la !asolinera de (tatoil, cercana al susodicDo puesto de salcDicDas.
Tobl el peridico $ se lo meti entre las auces a 7uster. Acto se!uido, puso el cocDe en
marcDa $ emprendi el camino de re!reso a la casa del bosque, donde, aDora lo sab4a, se
Dospedaban un anciano centenario, un atracador $ el propietario de un puesto de salcDicDas.
3ste #ltimo era ascinante $ ten4a encanto $ evidentes conocimientos mdicos, pero dadas las
circunstancias no Dab4a sitio para romanticismos. ;or un breve instante sinti mLs tristeHa que
uria, aunque ue recuperando esta #ltima a medida que se acercaba a la casa.
6a 7ella Tama recuper el 3Npressen de las auces de 7uster, alis la portada con las
otos de Allan $ %ulius $ blasem $ maldijo un rato, antes de leer el art4culo en voH alta. 6ue!o
eNi!i una eNplicacin, no sin ase!urar que de todos modos se ir4an de all4 en cinco minutos.
Acto se!uido, volvi a doblar el peridico $ se lo encaj de nuevo en las auces a 7uster, se
cruH de braHos $ conclu$ con una pre!unta !lida $ cortante?
IJ= bienK
7enn$ mir a Allan, quien a su veH mir a %ulius, quien a su veH, por eNtrao que pareHca,
coment con una sonrisa de oreja a oreja?
IAtracador. Va$a, o sea, que so$ un atracador. 'o estL mal.
(in embar!o, la 7ella Tama no se dej impresionar. =a ten4a la cara colorada, $ se
encendi a#n mLs cuando le dijo a %ulius que si no le contaba de inmediato lo que estaba
pasando, pronto ser4a un atracador apaleado. A continuacin, repiti ante sus Duspedes lo
que $a se Dab4a dicDo a s4 misma? a saber, que nadie en!aaba impunemente a >unilla
7jMrBlund, de (jMtorp. 3natiH estas palabras a!arrando una vieja escopeta de perdi!ones que
col!aba de la pared. 'o serv4a para disparar, reconoci, pero s4 para partirles el crLneo a los
tres, si es que Dac4a alta, $ eso parec4a.
6a sonrisa de %ulius se esum rLpidamente. 7enn$ se Dab4a quedado clavado al suelo, con
los braHos col!ando lLcidamente a los costadosW lo #nico que pensaba era que la elicidad del
amor estaba a punto de escapLrsele. 3ntonces Allan intervino pidindole a la 7ella Tama unos
minutos de releNin. Fon su permiso, le !ustar4a tener una cDarla en privado con %ulius en la
estancia conti!ua. 6a decepcionada mujer consinti reunuando, pero le advirti que no se le
ocurriera nin!una triquiuela. Allan prometi que se comportar4an, co!i a %ulius del braHo, se
lo llev a la cocina $ cerr la puerta.
FomenH por pre!untarle si ten4a al!una idea que, a dierencia de las anteriores, no
provocara la ira de su atribulada anitriona. %ulius contest que lo #nico que podr4a salvar los
muebles era proponerle a la 7ella Tama al!#n tipo de copropiedad sobre la maleta $ su
contenido. Allan se mostr de acuerdo, aunque dud de la conveniencia de contarle a una
persona, a plena luH del d4a, que ambos eran ladrones de maletas, que mataban a los dueos
que quer4an recuperar lo su$o $ que lue!o met4an los cadLveres en cajas de madera para su
posterior transporte a `rica.
A %ulius le pareci que eNa!eraba. @asta el momento, slo Dab4a perdido la vida una
persona, $ sin duda merecidamente. ;or otra parte, si procuraban mantenerse a res!uardo
Dasta que la tormenta amainara, no ten4a por qu Daber mLs muertos.
Allan respondi lo que lo!r cavilar en ese breve lapso de tiempo? no ve4a nin!#n
inconveniente en repartir el contenido de la maleta entre cuatro. Te esa manera, no correr4an
peli!ro de que 7enn$ $ la 7ella Tama ueran por aD4 Dablando de mLs. AdemLs, podr4an pasar
todo el verano en (jMtorp $, para entonces, se!uramente los del club de motoristas Dabr4an
dejado de buscarlos, si es que estaban buscLndolos, lo que, mirado r4amente, era lo mLs
probable.
IVeinticinco millones por alojamiento durante unas semanas Icalcul %ulius tras un
suspiro, aunque su eNpresin daba a entender que Allan ten4a raHn.
6a reunin en la cocina Dab4a terminado.
%ulius $ Allan volvieron a la sala de estar. Zste le pidi a la 7ella Tama $ a 7enn$ treinta
se!undos mLs de paciencia mientras %ulius iba a su Dabitacin. Volvi con la maleta a rastras, la
dej en medio de la sala de estar $ la abri.
IAllan $ $o Demos decidido que repartiremos esto a partes i!uales, entre los cuatro.
IX%oderY IeNclam la 7ella Tama.
IJ<epartir a partes i!ualesK Idijo 7enn$.
I(4, pero tendrLs que devolver tus cien mil Iintervino AllanI. = tambin el cambio de la
!asolina.
IX%oder, joder, joderY Ivolvi a eNclamar la 7ella Tama.
I(i os sentLis, os lo eNplicar Idijo %ulius.
9anto a 7enn$ como a la 7ella Tama les cost asimilar lo del cadLver embalado en una
caja de madera con vistas a su eNportacin, aunque tambin les impresion que Allan Dubiera
escapado sin mLs por una ventana para dejar atrLs su vida anterior.
I=o deber4a Daber DecDo lo mismo despus de dos semanas con el Dijo de puta con quien
me cas IraHon la 7ella Tama.
6a calma volvi a (jMtorp. 6a 7ella Tama $ 7uster Dicieron un nuevo viaje en busca de
provisiones. Fompraron comida, bebida, ropa, art4culos de Di!iene $ mucDas cosas mLs. 6o
pa!aron todo al contado, con billetes de quinientas coronas sacados de un ajo.
3l comisario Aronsson interro! a la testi!o de la !asolinera en MjMlb$, una vi!ilante de
unos veinticinco aos. 9anto su oicio como la manera en que eNpuso sus observaciones la
Dac4an di!na de crdito. 9ambin supo reconocer a Allan entre las oto!ra4as que le ensearon,
obtenidas semanas atrLs, durante la celebracin de un octo!simo aniversario, oto!ra4as que
la enermera Alice Dab4a tenido la amabilidad de repartir no slo a la polic4a, sino tambin a los
medios de comunicacin.
3l comisario se vio obli!ado a reconocer que el d4a anterior se Dab4a equivocado al
desestimar esa pista. ;ero no val4a la pena lamentarse aDora. 3n su lu!ar, se concentr en el
anLlisis. <especto de la u!a, slo cab4an dos posibilidades? o bien los viejos $ el salcDicDero
sab4an perectamente adnde iban, o bien se diri!4an al sur sin un destino concreto. Aronsson
preer4a la primera opcin, porque siempre resulta mLs Lcil se!uir a quien sabe adnde quiere
ir que al que simplemente se dedica a dar tumbos. 'o eNist4a nin!una coneNin evidente entre
Allan Karlsson $ %ulius %onsson, ni entre 7enn$ 6jun!ber! $ los otros. %onsson $ 6jun!ber! pod4an
mu$ bien conocerse, al in $ al cabo viv4an a apenas tres Bilmetros el uno del otro. ;ero era
posible que 6jun!ber! Dubiese sido v4ctima de un secuestro $ obli!ado a ponerse al volante, o
incluso que el centenario Diciera el viaje coaccionado, aunque Dab4a dos cosas que
contradec4an esta Diptesis? )P el DecDo de que Karlsson Dubiera bajado del autob#s
precisamente en 3stacin de 7$rin!e $ al parecer ido en busca de %onsson por iniciativa propia,
$ *P las declaraciones de los testi!os, coincidentes en que, se!#n todos los indicios, %onsson $
Karlsson se llevaban bien, tanto al atravesar el bosque en la va!oneta como en el pol4!ono
industrial.
Te todos modos, los testi!os Dab4an observado que el Mercedes plateado Dab4a
abandonado la 3, para tomar la nacional +* en direccin a 9ranAs. 8uien se diri!e al sur por la
3, $ toma la nacional +* en MjMlb$ restrin!e rLpidamente el n#mero de destinos inales. 6a
Hona alrededor de VUsterviB\Vimmerb$\Kalmar quedaba descartada, puesto que el cocDe
deber4a Daberse desviado en 'orrBMpin! o, si no, en 6inBMpin!, dependiendo de dnde Dubiese
enlaHado con la 3, desde el norte.
9ambin pod4a descartarse el tra$ecto %MnBMlpin!\VUrnamo $ Dacia el sur, pues no Dab4a
nin!#n motivo para abandonar la carretera europea. 9al veH &sBarsDamn $ desde all4 a >otland,
pero nada parec4a indicarlo. 3n realidad, slo quedaba (mAland? 9ranAs, 3BsjM, tal veH 'UssjM,
^seda, Vetlanda $ alrededores. 6le!ado el caso, incluso tan al sur como VUNjM, pero entonces el
Mercedes no Dabr4a ido por el camino mLs rLpido. 6o cual, por otra parte, era perectamente
posible, puesto que si los viejos $ el de las salcDicDas se sent4an perse!uidos, lo mLs sensato era
que optasen por las carreteras secundarias.
6o que pod4a inducir a pensar que se!u4an en la Hona que el comisario Aronsson acababa
de delimitar era, en primer lu!ar, el DecDo de que dos de los ocupantes del cocDe no ten4an
pasaporte vLlido. 3ra poco probable, pues, que se diri!iesen al eNtranjero. 3n se!undo lu!ar,
que sus colaboradores, los del comisario, Dubieran llamado a cada una de las !asolineras en
sentido sur, sudeste $ sudoeste situadas entre cuarenta $ setenta Bilmetros de MjMlb$. 3n
nin!uno de estos lu!ares Dab4an encontrado a nadie que aportara una pista sobre un Mercedes
plateado con tres ocupantes que llamaran especialmente la atencin. ;od4an, por supuesto
Daber repostado en una !asolinera con autoservicio automLtico, pero en !eneral la !ente sol4a
ele!ir !asolineras con personal, pues despus de recorrer varios Bilmetros siempre se ten4an
!anas de al!#n dulce, un reresco o una salcDicDa. AdemLs, la Diptesis de una !asolinera con
personal se ve4a avorecida por el DecDo de que $a antes Dab4an estado en una, la de MjMlb$.
I9ranAs, 3BsjM, 'UssjM, Vetlanda, ^seda... $ alrededores Imurmur el comisario para s4,
satisecDo, aunque al instante se le nubl la vistaI. = lue!o, JquK
Fuando, tras una nocDe espantosa, el l4der de 9De Violence en 7raAs despert bien
entrada la maana, ue directamente a la !asolinera para, por in, satisacer sus ansias de
umar. Al lle!ar le llam la atencin el cartel con los titulares del 3Npressen que col!aba junto a
la puerta. 3n la oto!ra4a !rande aparec4a... el mismo vejete que Dab4a visto en <ottne la nocDe
anterior.
Fon las prisas por comprar el 3Npressen se le olvid comprar ci!arrillos. (e qued
sorprendido por lo que le$ $ llam a su Dermano ma$or, @inBen.
3l misterio del anciano centenario desaparecido $ supuestamente secuestrado ten4a a toda
la nacin en vilo. ;or la nocDe, 9V, emiti un pro!rama de investi!acin, 3special (lo @ecDos,
en el que no se lle! mLs allL de lo que $a Dab4a DecDo el 3Npressen $ de lo que, poco a poco,
estaba Daciendo el Atonbladet, pero aun as4 tuvo una audiencia de mLs de un milln $ medio
de espectadores, entre ellos el anciano centenario $ sus tres nuevos ami!os, allL en (jMtorp,
(mAland.
ITe no Daber sabido nada, supon!o que me Dabr4a dado pena ese pobre viejo Idijo
Allan.
6a 7ella Tama empeH a inquietarse $ opin que los tres pru!os deb4an mantenerse un
buen tiempo uera de la vista. A partir de ese momento, el Mercedes permanecer4a
estacionado detrLs del establo. Mientras tanto, ella pensaba ir a comprarse el camin de
mudanHas al que le ten4a ecDado el ojo desde Dac4a un tiempo. Al in $ al cabo, en cualquier
momento pod4an tener que Dacer las maletas a toda prisa, $ en tal caso Dabr4a que llevarse a
toda la amilia, incluida (onja.
1

)1+1\)1,-

3l ) de septiembre de )1+1, el barco de bandera espaola en que viajaba Allan atrac en el
puerto de 'ueva =orB. Allan Dab4a pensado en ecDarle un rLpido vistaHo a la >ran ManHana $
lue!o re!resar en el mismo barco, pero ese mismo d4a uno de los ami!os del >eneral4simo
entr en ;olonia $ la !uerra en 3uropa volvi a ponerse en marcDa a todo !as. 3l barco con
bandera espaola ue requisado para, mLs tarde, acabar al servicio de la Armada
estadounidense Dasta que lle! la paH, en )1,-.
6os que estaban a bordo ueron conducidos a la oicina de Gnmi!racin de 3llis Gsland. "na
veH all4, el oicial les ormul las mismas cuatro pre!untas? )P 'ombre. *P 'acionalidad. +P
;roesin. ,P Motivo de su visita a los 3stados "nidos de Amrica.
9odos respondieron que eran espaoles, sencillos marineros que de pronto no ten4an
adnde ir porque acababan de requisar su barco. Tebido a ello, les permitieron entrar en el
pa4s, para que se las arre!laran como buenamente pudieran.
(in embar!o, Allan destacaba entre los demLs. ;or una parte, porque ten4a un nombre que
el intrprete espaol era incapaH de pronunciar. ;or otra, porque era sueco. =, sobre todo,
porque les cont, $ no ment4a, que era especialista en eNplosivos con eNperiencia en su propia
empresa, en la industria artillera $, #ltimamente, en la !uerra entre los espaoles.
;ara dar mLs irmeHa a su Distoria, Allan sac la carta del !eneral Sranco. 3l intrprete
espaol se la tradujo asustado al oicial de Gnmi!racin, que se apresur a llamar a su jee,
quien, a su veH, llam al su$o.
6o primero que dispusieron ue que Dab4a que devolver a aquel sueco ascista al lu!ar de
donde ven4a.
I(i os encar!Lis de buscarme un barco, $o no ten!o inconveniente en marcDarme Idijo
Allan, conorme con la decisin.
;ero no era tarea Lcil. & sea, que prosi!uieron con los interro!atorios. = cuanto mLs le
sonsacaba el oicial de Gnmi!racin al sueco, menos ascista parec4a ste. = tampoco comunista.
'i nacionalsocialista. (encillamente, no era nada de lo que parec4a ser, salvo eNperto en
eNplosivos. AdemLs, la ancdota que eNplicaba cmo Dab4an empeHado a tutearse l $ el
!eneral Sranco resultaba tan inveros4mil $ disparatada que era casi imposible que se la Dubiera
inventado.
3l jee de Gnmi!racin ten4a un Dermano en 6os `lamos, 'uevo MNico, que se dedicaba a
las bombas $ tal para los militares. A alta de mejor solucin, de momento encerraron a Allan.
MLs tarde, el jee de Gnmi!racin le coment el asunto a su Dermano cuando, con motivo del
d4a de Accin de >racias, los dos coincidieron en la !ranja amiliar de Fonnecticut. 3l Dermano
dijo que no le apetec4a que le endil!aran un partidario de Sranco, pero que, por lo demLs,
necesitaban a todos los eNpertos que pudieran reunir $ que $a encontrar4an al!#n trabajo poco
cualiicado $ no demasiado secreto para ese sueco. J6e Dac4a un avor a su Dermano con esoK
3l jee de Gnmi!racin respondi que s4, desde lue!o, $ acto se!uido los Dermanos atacaron
el pavo.
;oco despus, a inales del otoo de )1+1, Allan vol, por primera veH en su vida, para
incorporarse a la base del ejrcito estadounidense en 6os `lamos, donde pronto descubrieron
que no sab4a ni una palabra de in!ls. ;or tanto, le encar!aron a un teniente que sab4a espaol
que investi!ase cuLles eran las aptitudes para el trabajo de aquel sueco. Allan tuvo que anotar
sus rmulas sobre un papel ante la atenta mirada del teniente. Zste revis las anotaciones $
pens que el sueco pose4a bastante talento, pero suspir $ dijo que la potencia de las car!as de
Allan apenas ser4a capaH de volar un cocDe por los aires.
I(4 Icontest AllanI. "n cocDe $ un ma$orista a la veH. 3so $a lo De probado.
Al inal, dejaron que se quedara all4, al principio en una de las barracas mLs alejadas, pero
a medida que pasaban los meses $ Allan empeH a Dablar in!ls, las restricciones que le Dab4an
impuesto en sus desplaHamientos por la base ueron disminu$endo. ;uesto que era un
a$udante sumamente observador, durante el d4a aprend4a a preparar car!as de una potencia
mu$ superior a las que detonaba los domin!os en la !ravera detrLs de su casa. = por las nocDes,
cuando la ma$or4a de los Dombres jvenes se iban a la ciudad en busca de mujeres, l se
quedaba en la biblioteca de la base para pereccionarse en las tcnicas mLs avanHadas de
eNplosin.
Allan aprend4a cada veH mLs a medida que la !uerra se iba eNtendiendo por 3uropa $, poco
a poco, por el mundo. 'o porque le permitiesen llevar a la prLctica los conocimientos que
adquir4a, pues se!u4a siendo a$udante Oaunque mu$ apreciadoP, sino porque sencillamente los
acumulaba. = $a no se trataba de nitro!licerina $ nitrato sdico, eso era para principiantes, sino
de Didr!eno, uranio $ otros elementos qu4micos importantes $, Xa$Y, mu$ complicados.
A partir de )1,*, se instauraron severas normas de conidencialidad en 6os `lamos. 3l
presidente <oosevelt les Dab4a encomendado una misin secreta consistente en crear una
bomba que, con una sola detonacin, uera capaH de Dacer volar dieH e incluso veinte puentes
espaoles si Dac4a alta, o eso cre$ Allan. (iempre altaban a$udantes, tambin en los lu!ares
mLs secretos, $ al popular sueco se le concedi el mLs alto nivel de se!uridad.
'o pudo por menos de reconocer que aquellos americanos eran in!eniosos. 3mpeHaron a
eNperimentar para que unos pequeos Ltomos se isionaran de manera que el estallido
resultase mLs uerte de lo que el mundo Dab4a visto Dasta entonces.
3n abril de )1,- casi lo Dab4an conse!uido. 6os cient4icos, $ a su manera tambin Allan,
sab4an cmo se produc4a una reaccin nuclear, pero no cmo se controlaba. Allan, ascinado
con el problema, se sentaba por las nocDes en la desierta biblioteca e investi!aba lo que nadie
le Dab4a pedido que investi!ase. 3l a$udante sueco no se rend4a, $ una nocDe... Xs4Y "na nocDe...
Xencontr la solucinY
Aquella primavera, los militares mLs importantes empeHaron a reunirse todas las semanas,
durante Doras, con los 4sicos mLs destacados, al rente de los cuales estaba el director
cient4ico &ppenDeimer. Allan se encar!aba de abastecerlos de ca $ bollos.
6os 4sicos se tiraban de los pelos, le ped4an a Allan que rellenara sus taHas, los militares se
rascaban la barbilla, le ped4an a Allan que rellenara sus taHas, los militares $ los 4sicos se
lamentaban, le ped4an a Allan que rellenara sus taHas. As4 si!uieron, semana tras semana. Fomo
$a es sabido, Allan ten4a la solucin al problema desde Dac4a tiempo, pero pens que no le
correspond4a al camarero darle lecciones de cocina al cocinero, $ por consi!uiente se !uard
para s4 lo que sab4a.
@asta que un d4a, para su propia sorpresa, se o$ a s4 mismo decir?
ITisculpen, pero Jpor qu no separan el uranio en dos partes i!ualesK
(e le escap sin querer, justo cuando le estaba sirviendo ca al mism4simo &ppenDeimer.
IJ8u Da dicDoK Isalt el director cient4ico, que, mLs que escucDar las palabras de
Allan, se Dab4a quedado estupeacto ante el DecDo de que el camarero Dubiera osado abrir la
boca.
Allan no tuvo mLs remedio que se!uir.
I;ues eso. (i separan el uranio en dos partes i!uales $ se preocupan de unirlas cuando
lle!ue el momento, entonces detonarL cuando ustedes quieran que detone, en lu!ar de Dacerlo
aqu4, en la base.
IJ3n dos partes i!ualesK Irepiti el director cient4ico &ppenDeimer. 6a cabeHa le iba a
cien, pero eso ue lo que entonces se le ocurri decir.
IAjL. Aunque las partes no tienen por qu ser i!ualesW lo mLs importante es que sean lo
bastante !randes cuando se unan.
3l teniente 6e[is, que Dab4a sido el valedor de Allan como camarero, parec4a querer
matarlo, pero uno de los 4sicos pre!unt, como si pensase en voH alta?
IJ= cmo crees que podr4amos unirlasK J= cuLndoK J3n el aireK
I3Nactamente, seor 4sico. J& es qu4micoK J'oK 7ueno, como iba diciendo, su problema
no es conse!uir que detone, sino que no pueden controlar la detonacin en s4. ;ero una masa
cr4tica dividida en dos se convierte en dos masas no cr4ticas, Jno es as4K =, al revs, dos masas
no cr4ticas se convierten en una masa cr4tica.
IJ= cmo las unimos, seor...K Tisculpe, pero Jquin es ustedK Iinquiri &ppenDeimer.
I(o$ Allan Irespondi Allan.
IJ= cmo Dab4a pensado que las uniramos, seor AllanK Iprosi!ui &ppenDeimer.
IFon una car!a eNplosiva normal $ corriente. =o so$ eNperto en esos menesteres, pero
se!uro que ustedes se las sabrLn arre!lar mu$ bien.
6os 4sicos en !eneral $ los directores cient4icos en particular no son est#pidos. 3n pocos
se!undos, &ppenDeimer Dab4a realiHado Bilmetros de ecuaciones $ lle!ado a la conclusin de
que mu$ probablemente el camarero ten4a raHn. X= pensar que al!o tan complicado pod4a
tener una solucin tan sencillaY (e activa una car!a eNplosiva normal $ corriente colocada en la
parte posterior de la bomba para que sta env4e una masa no cr4tica de uranio\*+- a reunirse
con otra masa no cr4tica. 3n un santiamn se transorman en una masa cr4tica. 6os neutrones
empieHan a moverse, los Ltomos de uranio empieHan a dividirse. 6a reaccin en cadena estL en
marcDa $...
IX;amY IeNclam &ppenDeimer.
I3so es Idijo AllanI. Veo que el seor director cient4ico $a lo Da calculado todo.
JAl!uien quiere mLs caK
3ntonces se abrieron las puertas de la estancia secreta $ apareci el vicepresidente
9ruman, en una de sus asiduas pero aun as4 siempre intempestivas visitas.
I(intense Idijo el vicepresidente a quienes se Dab4an puesto irmes a toda prisa.
;or si acaso, Allan tambin se sent en una de las sillas libres alrededor de la mesa. (i un
vicepresidente dec4a que te sentaras, mLs val4a que lo Dicieras, as4 uncionaban las cosas en
Amrica.
6ue!o, el vicepresidente solicit un inorme del estado de las cosas al director cient4ico
&ppenDeimer, que se puso en pie de un brinco $, con las prisas, no se le ocurri decir otra cosa
que el seor Allan, all4 presente, probablemente acababa de solucionar el problema de cmo
controlar la detonacin. 6a solucin propuesta por el seor Allan a#n no Dab4a sido
demostrada, pero el director cient4ico aadi que sin duda Dablaba en nombre de todos sus
cole!as al airmar que el problema se Dab4a resuelto $ que en unos tres meses estar4an en
condiciones de realiHar una detonacin de prueba.
3l vicepresidente mir a los presentes $ todos asintieron con la cabeHa. ;oco a poco, el
teniente 6e[is empeHaba a respirar de nuevo. Sinalmente, los ojos del vicepresidente se
posaron en Allan.
I3s usted el Droe del d4a, seor Allan. (abe usted, aDora necesitar4a llenarme el
estma!o un poco antes de volver a aasDin!ton. J6e apetece acompaarmeK
Allan pens que, por lo visto, era un ras!o com#n en todos los l4deres mundiales que
quisieran invitarlo a comer en cuanto se sent4an satisecDos por al!o, pero no lo dijo. 3n su
lu!ar, le dio las !racias al vicepresidente $ los dos abandonaron juntos la estancia. 3l director
cient4ico &ppenDeimer permaneci de pie junto a la mesa, al parecer aliviado $ apenado a un
tiempo.
9ruman DiHo que cortaran las calles alrededor de su restaurante meNicano preerido en el
centro de 6os `lamos para que Allan $ l pudieran tenerlo para ellos solos, aparte de una
decena de a!entes del servicio secreto distribuidos por distintos rincones.
3l jee de se!uridad Dab4a sealado que el seor Allan no era americano $ quiHL no uese
conveniente que se reuniese a solas con el vicepresidente, pero 9ruman recDaH las objeciones
con un !esto de la mano $ dijo que aquel d4a el seor Allan Dab4a realiHado el acto mLs
patritico que cab4a ima!inar.
3l vicepresidente estaba de un Dumor eNcelente. Tespus de la comida, en lu!ar de volver
a aasDin!ton, el Air Sorce * lo llevar4a a >eor!ia, donde el presidente <oosevelt se encontraba
en un balneario para aliviar la polio que sur4a. 3l presidente querr4a o4r la noticia de inmediato,
de eso estaba se!uro.
I=o decido la comida $ t# eli!es las bebidas Idijo un ale!re @arr$ 9ruman, $ le pas la
carta de vinos a Allan.
A continuacin, se volvi Dacia el jee de sala, quien, sin parar de Dacer reverencias, tom
nota de un sustancial pedido de tacos, encDiladas, tortitas de ma4H $ otros platos variados.
IJ= con qu le a!radar4a re!ar la comida, seorK Ipre!unt el jee de sala.
ITos botellas de tequila Icontest Allan.
9ruman se ri con !anas $ le pre!unt a Allan si pretend4a emborracDarlo. Zste contest
que en los #ltimos aos Dab4a aprendido que los meNicanos eran capaces de Dacer un
a!uardiente tan bueno como el renat sueco, pero que si al vicepresidente le parec4a mLs
adecuado, pod4a beber lecDe.
I'o, el pedido $a estL DecDo IreDus 9ruman, $ se ocup, eso s4, de completarlo con
limn $ sal.
9res Doras mLs tarde, los dos Dombres se tuteaban $ se llamaban por sus respectivos
nombres de pila, ejemplo de lo que pueden Dacer un par de botellas de tequila por el
Dermanamiento entre la !ente. (in embar!o, a @arr$, cada veH mLs mareado, le llev un buen
rato entender que Allan no era el apellido de Allan sino su nombre de pila. @asta ese momento,
Allan le Dab4a contado el episodio del ma$orista que salt por los aires allL en (uecia $ el de
cmo le Dab4a salvado la vida a Sranco. @arr$, por su parte, lo divirti con una imitacin del
presidente <oosevelt intentando levantarse de su silla de ruedas.
Fuando la reunin estaba en lo mejor, el jee de se!uridad se acerc con si!ilo al
vicepresidente $ dijo en voH baja?
IJ;odr4a Dablar un momento con usted, seorK
I@abla, ven!a Iarull 9ruman.
I;reerir4a que uera a solas, seor.
IX%o, cmo te pareces a @umpDre$ 7o!artY J9e Das ijado, AllanK
I(eor... Iinsisti el jee de se!uridad, molesto.
IVale, pero Jde qu coo se trataK Ibu el vicepresidente.
I(eor, se trata del presidente <oosevelt.
I7ien, J$ qu le pasa aDora a ese viejo cabronceteK Irespondi el vicepresidente entre
risas.
I@a muerto.
)2

6unes 1 de ma$o de *22-

@inBen llevaba cuatro d4as sentado delante del supermercado Gca de <ottne esperando a
que apareciera 7ulten, $ lue!o un viejo centenario, una mujer pelirroja de un modelo mLs
reciente, un t4o con coleta de aspecto incierto $ un Mercedes plateado. (entarse donde se
sentaba no Dab4a sido idea de l, sino del %ee. Tespus de la llamada de su Dermano pequeo $
l4der de 9De Violence en 7raAs para inormarle que Dab4a visto al vejestorio delante de un
ambulatorio de (mAland en plena nocDe, @inBen se Dab4a apresurado a inormar al si!uiente
escalan de la or!aniHacin. Sue entonces cuando el %ee le orden vi!ilar la principal tienda de
comestibles del pueblo. 3l %ee Dab4a deducido que quien se pasea por <ottne en plena nocDe
se!uramente reside en la Hona, $ a todo el mundo, antes o despus, le entra Dambre $ necesita
comer, $ cuando se le acaba la comida, por narices tiene que ir a comprarla. A @inBen esa
Dilacin l!ica le pareci irrebatible. Al in $ al cabo, por al!o el %ee era el jee. ;ero de eso
Dac4a cuatro d4as, $ @inBen empeHaba a desconiar.
6a atencin que prestaba tambin Dab4a dejado de ser lo que era. ;or eso, en un primer
momento no repar en la mujer pelirroja que entr en el aparcamiento al volante de un ;assat
en lu!ar de Dacerlo, como @inBen esperaba, en un Mercedes plateado. ;ero puesto que tuvo el
!esto de pasar delante de sus narices de camino al supermercado, @inBen inalmente se ij en
ella. 'o pod4a estar se!uro de que uera la misma mujer, naturalmente, pero ten4a la edad
adecuada $ el color de pelo encajaba.
Te inmediato llam al %ee, que no se mostr demasiado entusiasta. Al in $ al cabo,
esperaba tener noticias de 7ulten, o al menos del maldito vejete. 'o obstante, @inBen deb4a
anotar la matr4cula del cocDe $ lue!o se!uir discretamente a la pelirroja para ver adnde iba.
@ecDo esto, que volviera a dar parte.
Aronsson Dab4a pasado los #ltimos cuatro d4as en un Dotel de ^seda. 6a idea era estar
cerca del lu!ar de los acontecimientos cuando sur!iera al!#n testimonio nuevo.
'o sur!i nada, $ el comisario se dispon4a a volver a casa, pero entonces sus cole!as de
3sBilstuna se pusieron en contacto con l. @ab4an pincDado el telono del principal !amberro
de 'ever A!ain, ;er\>unnar >erdin, $ la escucDa Dab4a resultado ruct4era.
>erdin, o el %ee, que era como lo llamaban, se Dab4a DecDo amoso unos aos atrLs
cuando el diario (vensBa Ta!bladet revel que en el centro penitenciario de @all se estaba
consolidando una or!aniHacin criminal llamada 'ever A!ain. (e sumaron otros medios $ en los
peridicos vespertinos pusieron cara $ nombre al cabecilla? >erdin. 6o que nunca lle! a los
medios ue que !ran parte de la or!aniHacin acab $ndose al !arete por culpa de una carta
de la madre de >erdin.
"n par de d4as antes, el comisario Dab4a ordenado que vi!ilaran a >erdin $ pincDaran su
telono, $ aDora los peces Dab4an picado. 'aturalmente, la conversacin en cuestin ue
!rabada, transcrita $ enviada por aN a Aronsson en ^seda?
I@able.
I(o$ $o.
IJ'ovedadesK
I8uiHL. 3sto$ delante del supermercado Gca. @ace un momento Da entrado una vieja bruja
pelirroja a Dacer la compra.
IJ(lo la vieja brujaK J7ulten noK JGba con ella el vejestorioK
I;ues no, slo la vieja bruja. 'o s si...
IJVa en un MercedesK
I;arece que no. 'o me Da dado tiempo a... 'o Da$ nin!#n Mercedes en el aparcamiento,
o sea que Da venido en otro cocDe.
O"nos se!undos de silencio.P
IJ%eeK
I(i!o aqu4, esto$ pensando, joder, al!uien tiene que Dacerlo.
I=a, slo que...
I(e!uro que Da$ mLs de una bruja pelirroja en (mAland...
I(4, pero sta tiene la edad adecuada, se!#n lo que...
I(4!uela $ anota su matr4cula. 'o interven!as, pero averi!ua adnde va. = procura que no
te descubran, JvaleK 6ue!o vuelve a llamarme $ me cuentas.
O"nos se!undos de silencio.P
IJ6o Das entendido o ten!o que repetirloK
I'o, s4, lo De entendido. 9e llamo en cuanto sepa al!o mLs...
I= la prNima veH, me llamas al mvil. J'o te ten!o dicDo que todas las llamadas tienen
que Dacerse al mvilK J'o te lo De dicDo, cooK
I(4, $a, pero Jno era slo cuando Dacemos ne!ocios con los rusosK 'o cre4a que aDora...
IFapullo.
O"n !ruido $ in de la conversacin.P
3l comisario rele$ la transcripcin $ lue!o se puso a completar el puHle con las nuevas
pieHas.
3l 7ulten que mencionaba >erdin deb4a de ser 7en!t 7$lund, un miembro conocido de
'ever A!ain, en la actualidad presuntamente muerto. = el que Dab4a llamado a >erdin
probablemente uese @enriB @inBen @ultn, que estaba buscando a 7ulten en al!#n lu!ar de
(mAland.
Aronsson Dab4a recibido la conirmacin de que estaba en lo cierto. = aDora ain sus
conclusiones?
3n al!#n lu!ar de (mAland se encontraban Allan Karlsson, %ulius %onsson, 7enn$ 6jun!ber!
$ el Mercedes plateado, as4 como una mujer pelirroja de edad incierta, se!uramente no
demasiado joven, teniendo en cuenta que la llamaban vieja bruja. Aunque no deb4a de ser mu$
di4cil convertirse en una vieja bruja a ojos de al!uien como @inBen.
3n 'ever A!ain de 3stocolmo cre4an que el cole!a 7ulten tambin ormaba parte del
!rupo. 3ntonces, JDab4a que entender que Dab4a abandonado a los su$osK J;or qu, si no, no
Dab4a dado seales de vidaK Flaro, Xporque estaba muertoY ;ero el %ee a#n no lo Dab4a sab4a $
cre4a que estaba escondido en al!#n lu!ar de (mAland junto con... "n momento, Jqu pintaba
la pelirroja en todo esoK
Aronsson orden que se investi!ara a las amilias de Allan, 7enn$ $ %ulius. J@abr4a al!una
Dermana, prima o similar de esos tres que viviera en (mAland $ que, casualmente, tuviese ese
color de peloK
Q9iene la edad adecuada, se!#n lo que...R, Dab4a dicDo @inBen. J(e!#n quK J(e!#n lo que
Dab4a dicDo quinK JAl!uien que vio al !rupo en (mAland $ llam para comunicarloK 3ra una
lLstima que las escucDas no se Dubieran puesto en marcDa antes.
AdemLs, a esas alturas @inBen $a Dabr4a se!uido a la pelirroja desde el supermercado Gca.
;or tanto, o bien resultaba que se trataba de la pelirroja equivocada, o bien @inBen $a Dab4a
dado con el paradero de Allan Karlsson $ sus ami!os. 3n tal caso, el %ee pronto estar4a de
camino a (mAland para sonsacarles la verdad sobre lo que Dab4a sucedido con 7ulten $ su
maleta.
Aronsson teleone al iscal de 3sBilstuna. Al principio, Fonn$ <anelid no se Dab4a
implicado demasiado en el caso, pero su inters creci con cada complicacin de la que el
comisario daba parte.
IADora no pierdas a >erdin $ a su cDico de los recados Ile advirti <anelid.
6a 7ella Tama meti dos cajas con comida en el maletero de su ;assat $ se dispuso a
volver a (jMtorp.
@inBen la si!ui a una distancia prudencial. 6o primero que DiHo cuando salieron a la
carretera ue llamar al %ee Oal mvil, por supuestoW @inBen ten4a instinto de supervivenciaP para
inormarle sobre el cocDe de la pelirroja $ su matr4cula. Aadi que volver4a a llamar en cuanto
lle!ara a su destino.
(alieron de <ottne, pero la pelirroja no tard en meterse por un camino de !rava. @inBen
reconoci el lu!ar, Dab4a estado all4 una veH con motivo de una carrera de orientacin en la que
Dab4a participado. (u novia de entonces intentaba descirar el mapaW a media carrera descubri
que Dab4a estado mirLndolo al revs.
3l camino de !rava estaba seco $ el cocDe de la pelirroja levantaba polvo a su paso. >racias
a eso, pudo se!uirla cmodamente sin necesidad de tenerla al alcance de la vista. (lo que la
polvareda se esum al cabo de unos Bilmetros. XMaldita seaY @inBen aceler, pero el polvo
Dab4a desaparecido como por ensalmo.
@inBen se desesper, pero lue!o se tranquiliH. Aquello slo pod4a si!niicar que la vieja
bruja se Dab4a desviado en al!#n punto del camino. 6o #nico que ten4a que Dacer era dar media
vuelta $ buscar el desv4o.
A un Bilmetro de donde Dab4a dado la vuelta, @inBen cre$ dar con la solucin del
eni!ma? vio un buHn $ un caminito que bajaba a la derecDa. X7in!oY
(in embar!o, $ a tenor de cmo se desarrollaron los acontecimientos, @inBen actu con
eNcesiva precipitacin. Tio un brusco volantaHo $ meti el cocDe casi sin aminorar por el
caminito. Te al!una manera, la idea de mostrarse cauto $ discreto se qued en el buHn. 3l
cocDe iba a bastante velocidad $ de sopetn el caminito desemboc en un patio. (i Dubiera ido
slo un poco mLs rLpido, @inBen no Dabr4a lo!rado detenerse $ Dabr4a atropellado al viejo que
estaba all4 dando de comer a un... JeleanteK
Allan pronto encontr una nueva ami!a en (onja. Al in $ al cabo, ten4an bastante en
com#n. "no Dab4a salido por una ventana, $ al Dacerlo Dab4a diri!ido su vida Dacia otros
derroteros, mientras que la otra se Dab4a metido en un la!o con el mismo propsito. = ambos
Dab4an visto mundo previamente. AdemLs, (onja ten4a la cara cubierta de arru!as, mLs o
menos como una sabia centenaria, pensaba Allan.
Tesde lue!o, (onja no Dac4a trucos de circo con cualquiera, pero aquel viejo le ca4a bien.
6e daba ruta, le rascaba la trompa $ cDarlaba con ella de manera amable. 'o era que
entendiese !ran cosa de lo que le dec4a, pero eso no importaba. (e mostraba a!radable $
resultaba entretenido. = as4, cuando el viejo le ped4a que se sentara o que diera vueltas, ella lo
Dac4a con mucDo !usto. Gncluso le mostr que sab4a er!uirse sobre las patas traseras, a pesar de
que el viejo desconoc4a la orden espec4ica.
;or su parte, a la 7ella Tama le !ustaba sentarse en los escalones del porcDe junto con
7enn$ $ 7uster, con una taHa de ca para los b4pedos $ !alletas para perros para el
cuadr#pedo. All4 se dedicaban a contemplar cmo crec4a la amistad entre Allan $ (onja,
mientras %ulius pasaba las Doras en el la!o, pescando percas con una caa.
3l calor primaveral no ced4a. 3l sol Dab4a brillado una semana entera $ el pronstico del
tiempo anunciaba presiones altas continuadas.
7enn$, que como es sabido era, entre otras cosas, cuasi arquitecto, Dab4a DecDo un esboHo
de cmo Dab4a que equipar el camin de mudanHas recin adquirido por la 7ella Tama para que
estuviera a !usto de (onja. Fuando, ademLs, la 7ella Tama descubri que %ulius no slo era
ladrn, sino tambin anti!uo empresario $ mLs o menos DLbil con el martillo $ los clavos, le dijo
a 7uster que desde lue!o se Dab4an conse!uido unos ami!os de lo mLs completos $ que era
una suerte que al inal no los Dubiesen ecDado de casa. A %ulius slo le llev una tarde adaptar
el camin de acuerdo con las instrucciones de 7enn$. 6ue!o, (onja subi $ baj de l con Allan
para probarlo todo. ;areci satisecDa, aunque no entendi la ju!arreta de los dos establos en
lu!ar de uno. 3ra un poco estrecDo, pero Dab4a dos tipos de comida, uno a la iHquierda $ otro
delante, $ a la derecDa a!ua para beber. 3l suelo estaba elevado $ li!eramente inclinado $ en la
parte de atrLs Dab4a un desa!be para las deposiciones. 3l desa!be estaba lleno Dasta el borde
de Deno, para absorber la ma$or parte de lo que pudiera derramarse durante el viaje.
A eso Dab4a que aadir un sistema de ventilacin consistente en sendas Dileras de a!ujeros
en los costados del camin $ una ventana corredera que daba a la cabina, a in de que (onja
pudiera mantener el contacto visual con su duea durante el viaje. 3n suma, el camin se Dab4a
convertido en un transporte de lujo para eleantes, $ eso en apenas un par de d4as.
(in embar!o, cuanto mLs listo estaba el !rupo para emprender el viaje, menos dispuestos
se mostraban sus miembros a Dacerlo. 6a vida en (jMtorp se Dab4a convertido en al!o mu$
a!radable para todos. 3n especial para 7enn$ $ la 7ella Tama, que $a al tercer d4a Dab4an
decidido que era una pena utiliHar las sLbanas de dos Dabitaciones cuando pod4an mu$ bien
compartirlas. 6as nocDes eran sumamente conortables delante del ue!o $ marcadas por la
buena comida, la buena bebida $ el curioso relato de la vida de Allan Karlsson.
;ero el lunes por la maana casi Dab4an terminado con las eNistencias en la nevera $ la
despensa. 6a 7ella Tama deb4a ir a <ottne a reabastecerse. ;or raHones de se!uridad, Dar4a el
viaje en su viejo ;assat. 3l Mercedes estaba bien donde estaba, escondido detrLs del establo.
6len dos cajas, una con cosas para ella $ los cDicos $ otra con manHanas ar!entinas para
(onja. Te re!reso en casa, le dio la caja de manHanas a Allan, meti el resto en la nevera $ la
despensa $ lue!o se uni a 7enn$ $ 7uster en los escalones del porcDe con una bandeja de
resas bel!as. ;or cierto, all4 estaba tambin %ulius, en uno de sus raros descansos de la pesca.
Sue entonces cuando un Sord Mustan! entr a toda mecDa en el patio $ a punto estuvo de
atropellar a Allan $ (onja.
(onja se lo tom con tranquilidad. 3staba tan concentrada en la prNima manHana que le
dar4a Allan que ni vio ni o$ lo que ocurri a su alrededor. & tal veH s4, porque se detuvo en
medio de un !iro con el trasero apuntando a Allan $ el inesperado visitante.
Allan tampoco se alarm demasiado. @ab4a estado cerca de la muerte tantas veces a lo
lar!o de su vida que un Sord Mustan! desbocado era una minucia. (i se deten4a a tiempo, no
importaba. = eso ue lo que DiHo.
Asimismo, 7uster !uard la compostura. 6o Dab4an educado para que no saliera corriendo
$ ladrando cuando recib4an visitas. (in embar!o, ten4a las orejas tiesas $ los ojos mu$ abiertos.
(e trataba de se!uir el curso de los acontecimientos $ no perderse detalle.
3n cambio, la 7ella Tama, 7enn$ $ %ulius saltaron del porcDe $ permanecieron inmviles,
uno al lado del otro, a la espera de lo que uera a suceder.
6o que sucedi ue que @inBen, que por un instante se Dab4a quedado li!eramente
desconcertado, se ape tambaleLndose del Mustan!, Dur! a tientas en un bolso que llevaba
en el asiento trasero del cocDe $ sac un revlver. ;rimero lo diri!i Dacia el trasero del
eleante, pero despus se lo pens mejor $ apunt a Allan $ los tres del porcDe. = entonces
orden, no precisamente en un alarde de ima!inacin?
IXManos arribaY
IJManos arribaK
3ra lo mLs est#pido que Allan Dab4a o4do en mucDo tiempo, as4 que le plant cara. J8u
cre4a el seor que pod4a pasarK J8ue l, un Dombre centenario, le arrojara una manHana a la
cabeHaK J& que la rL!il dama all4 presente le lanHara resas bel!asK J& que...K
IMu$ bien, dejad las manos como os d la puta !ana, pero no se os ocurra nin!#n truco.
IJ9rucoK
IXFierra la boca, viejo cabrnY &, mejor, dime dnde estL la puta maleta. = el que estaba
a car!o de ella.
=a estL, pens la 7ella Tama. (e Dab4a terminado la buena suerte, $ con ella la elicidad. 6a
realidad al in los Dab4a alcanHado. 'adie contest, todos ecDaban Dumo de tanto pensar, salvo
el eleante que, lejos de cualquier dramatismo, pens que Dab4a lle!ado la Dora de ca!ar.
Fuando un eleante se desaDo!a, raras veces pasa inadvertido para su entorno.
IX%oder, qu ascoY IeNclam @inBen, $ dio unos pasos rLpidos para alejarse de la mierda
que sal4a del ele...I. J;or qu cojones tenis un eleanteK
'o Dubo respuesta. ;ero 7uster $a no pudo a!uantarse mLs. ;ercib4a que al!o andaba
mal. X&D, le !ustar4a tanto ladrarle a aquel eNtraoY 3l pobre no lo!r reprimir un !ruido
sordo. 3so DiHo que @inBen descubriera al pastor alemLn en el porcDe, diera instintivamente
dos pasos atrLs $ lo encaonara, aparentemente dispuesto a disparar si Dac4a alta.
%usto en ese instante, sur!i una idea en el cerebro centenario de Allan. (er4a una apuesta
arries!ada, sin duda, $ el ma$or ries!o era que l mismo la palmara si sal4a mal, demostrando
as4 que nadie es inmortal. 'o obstante, respir Dondo $ se dispuso a llevarla a cabo. 3sboH una
sonrisa in!enua $ avanH Dacia aquel !ranuja, $ con su voH mLs loja $ titubeante dijo?
I8u revlver tan bonito. J3s de verdadK JMe lo prestasK
7enn$, %ulius $ la 7ella Tama cre$eron que se Dab4a vuelto loco.
IX8uieto, AllanY IeNclam 7enn$.
I(4, pLrate, viejo cabrn, o disparo Imascull @inBen.
(in embar!o, Allan si!ui avanHando. @inBen dio un paso atrLs, lo apunt con un !esto a#n
mLs amenaHador $ entonces... Xlo DiHoY @iHo lo que Allan Dab4a esperado que Diciera? nervioso
como estaba, retrocedi otro paso $...
8uien al!una veH Da$a pisado la plasta prin!osa que constitu$e una caca de eleante recin
depuesta sabrL que es prLcticamente imposible permanecer de pie. @inBen no lo sab4a, pero no
tard en aprenderlo. <esbal, par la ca4da aleteando con los braHos, dio un rLpido paso atrLs
con el otro pie $ acab sobre la plasta cuan lar!o era. 3n eecto, Dab4a aterriHado de espaldas
sobre un blando $ colosal ca!arro.
I(it, (onja, sitY Iorden Allan como colon de su plan.
IX'o, joder, (onja, no te sientesY Iterci la 7ella Tama, que de pronto comprendi lo
que iba a ocurrir.
IXMierda, qu ascoY Iaull @inBen, ecDado sobre los repulsivos eNcrementos.
(onja, que estaba de espaldas a todo, o$ claramente la orden de Allan, $ como ste era
amable $ atento con ella, lo complaci con mucDo !usto. AdemLs, le pareci que su duea
conirmaba la orden. ;orque la palabra QnoR no ormaba parte del vocabulario de (onja.
& sea, que se sent. 3l enorme trasero aterriH sobre el cuerpo con un crujido sordo
acompaado de al!o que son como un breve p4o\p4o, Dasta que de pronto se DiHo el silencio.
(onja estaba sentada, aDora a lo mejor le daban mLs manHanas...
I= $a van dos Idijo %ulius.
IXMierda, joder, cooY Idijo la 7ella Tama.
IX"Y Idijo 7enn$.
I9u manHana, (onja Idijo Allan, tendindosela.
@enriB @inBen @ultn no dijo nada.
3l %ee estuvo esperando tres Doras a que @inBen lo llamara. 6ue!o supuso que
se!uramente le Dab4a pasado al!o a aquel in#til. Al %ee le costaba entender que la !ente no
Diciera lo que l les dec4a.
3staba claro que Dab4a lle!ado el momento de tomar cartas en el asunto. As4 pues, el %ee
empeH por buscar la matr4cula que @inBen le Dab4a proporcionado. >racias al re!istro de
veD4culos, en pocos minutos descubri que se trataba del VolBs[a!en ;assat rojo de una tal
>unilla 7jMrBlund, de (jMtorp, <ottne, (mAland.
))

)1,-\)1,/

(i es Dumanamente posible recuperar la sobriedad en un se!undo despus de meterse
una botella de tequila entre pecDo $ espalda, eso ue precisamente lo que DiHo @arr$ (.
9ruman.
3l allecimiento repentino del presidente DiHo que interrumpiera aquella a!radable comida
$ ordenara su traslado inmediato a la Fasa 7lanca.
Abandonado de ese modo en el restaurante, Allan tuvo que discutir a braHo partido con el
jee de sala para librarse de pa!ar la cuenta. Al inal, su contendiente acab por aceptar el
ar!umento se!#n el cual el presidente en ciernes de 3stados "nidos sin duda deber4a
considerarse una persona solvente $ di!na de crdito, ademLs de que era de p#blico
conocimiento su actual residencia.
Allan volvi a la base militar dando un paseo reconstitu$ente $ recuper su puesto de
a$udante de los 4sicos, matemLticos $ qu4micos mLs destacados del pa4s, a pesar de que stos
$a no se sent4an cmodos en su compa4a. 3l ambiente se enrareci cada veH mLs $, pasadas
unas semanas, Allan pens que era Dora de lar!arse de all4. ;ero JcmoK "na llamada
telenica desde aasDin!ton solucion el asunto.
I@ola, Allan, so$ @arr$.
IJ8u @arr$K
I9ruman. @arr$ (. 9ruman. 3l presidente, Xmaldita sea, AllanY
IXVa$aY >racias por la comida del otro d4a, seor presidente. 3spero que no estuviera
usted a los mandos en el viaje de vuelta.
'o, el presidente no Dab4a estado a los mandos. A pesar de la !ravedad de la situacin, se
Dab4a quedado roque en un soL del Air Sorce * $ no se Dab4a despertado Dasta el momento
del aterriHaje, cinco Doras mLs tarde.
(in embar!o, aDora resultaba que @arr$ 9ruman Dab4a Deredado un sin4n de asuntos
pendientes de su antecesor $ para uno de ellos era mu$ posible que necesitase la a$uda de
Allan. JFre4a Allan que podr4a ecDarle una manoK
Allan estaba se!uro de que pod4a, $ a la maana si!uiente abandon la base militar de 6os
`lamos para no volver.
3l TespacDo &val era casi tan oval como Allan se lo Dab4a ima!inado. ADora estaba all4
sentado, justo enrente de su compaero de borracDera en 6os `lamos, escucDando su
eNposicin.
3l caso era que una mujer, a la que por motivos pol4ticos no pod4a i!norar, estaba
incordiando al presidente. (e llamaba (on! Meilin!. J@ab4a o4do Allan Dablar de ellaK J'oK
(e trataba de la esposa del l4der del Kuomintan! cDino, FDian! Kai\sDeB. 9ambin era
terriblemente !uapa, educada en Amrica, la mejor ami!a de la seora <oosevelt, atra4a a
cientos de curiosos all4 donde uera $ encima Dab4a dado un discurso en el Fon!reso. = aDora se
dedicaba a perse!uir al presidente 9ruman para que ste cumpliera con todas las promesas
que, se!#n ella, el presidente <oosevelt Dab4a DecDo al Dablar de la lucDa contra el comunismo.
I=a supon4a $o que acabar4a tratLndose de pol4tica una veH mLs Idijo Allan.
I3s di4cil evitar el asunto si eres presidente de 3stados "nidos Ise disculp @arr$
9ruman.
;or el momento, prosi!ui el presidente, las lucDas entre el Kuomintan! $ los comunistas
Dab4an cesado, pues Dab4an DecDo mLs o menos rente com#n en MancDuria. (in embar!o, los
japoneses no tardar4an en rendirse $ entonces, con toda se!uridad, volver4an a matarse entre
ellos.
IJFmo sabes que los japoneses se rendirLnK Ipre!unt Allan.
I3so t#, mLs que nadie, deber4as ima!inLrtelo Icontest 9ruman, $ a continuacin DiHo
un resumen terriblemente aburrido de la situacin en FDina.
Te acuerdo con los inormes de los servicios de inteli!encia, los comunistas ten4an el
viento a avor en la !uerra civil. 6os estrate!as norteamericanos cuestionaban la tLctica militar
de FDian! Kai\sDeB. Zste aspiraba a mantener el dominio sobre las ciudades, mientras dejaba el
campo para la propa!anda comunista. Mu$ pronto, los a!entes americanos se encar!ar4an de
eliminar al l4der comunista, Mao 9se\tun!, pero el peli!ro de que sus ideas lle!aran a calar en la
poblacin era evidente. Gncluso la, XoDY, tan irritante esposa de FDian! Kai\sDeB, (on! Meilin!,
era consciente de que Dab4a que Dacer al!o mLs. 3lla iba por una v4a militar alternativa, paralela
a la de su esposo.
3l presidente pas a eNplicar la tal v4a paralela, pero Allan Dab4a dejado de escucDar. 3n su
lu!ar, se dedic a mirar distra4do el TespacDo &val, pre!untLndose si los cristales de las
ventanas ser4an a prueba de balas, adnde conducir4a la puerta de la iHquierda, cmo Dar4an
para retirar la !i!antesca alombra cuando necesitaran enviarla a la tintorer4a... Al inal, decidi
interrumpir al presidente, antes de que ste empeHara a pedirle opinin respecto a todo aquel
en!orro.
ITisc#lpame, @arr$, pero Jqu quieres que Da!a $oK
I7ueno, verLs, como $a te De dicDo, se trata de poner reno a la movilidad de los
comunistas en el campo...
IJ= qu quieres que Da!a $oK
I(on! Meilin! estL presionando para que aumentemos nuestro apo$o armament4stico
con equipamientos complementarios.
IJ= qu quieres que Da!a $oK
Fuando Allan Dubo ormulado su pre!unta por tercera veH, el presidente se call, como si
necesitara co!er aire antes de responder. 3ntonces dijo?
I8uiero que va$as a FDina $ vueles puentes.
IJ;or qu no lo Das dicDo desde un principioK Irespondi Allan, $ se le ilumin el rostro.
IFuantos mLs, mejor. 8uiero que interrumpas tantas v4as de comunicacin comunistas
como puedas.
I(erL divertido conocer un pa4s nuevo Idijo Allan.
I8uiero que ormes a los Dombres de (on! Meilin! en el arte de volar puentes $ que...
IJFuLndo viajoK
Allan era eNperto en eNplosivos, $ tambin Dab4a DecDo amistad, rLpida $
embria!adamente, con el que ser4a presidente de 3stados "nidos, pero aun as4 se!u4a siendo
sueco. (i le Dubiera interesado un poco el jue!o pol4tico, quiHL le Dabr4a pre!untado al
presidente por qu lo Dab4a esco!ido precisamente a l para esa misin. 'o obstante, el
presidente estaba preparado para responder a esa pre!unta. Siel a la verdad, Dabr4a contestado
que no era recomendable para 3stados "nidos impulsar en FDina dos pro$ectos militares
paralelos $ potencialmente contradictorios. &icialmente, 3stados "nidos apo$aba a FDian! Kai\
sDeB $ a su partido, el Kuomintan!. ADora, ese apo$o se complementaba en secreto con
equipamiento suiciente para realiHar la voladura de puentes a !ran escala, satisaciendo el
requerimiento de la esposa de FDian! Kai\sDeB, la bella, viperina Oen opinin del presidenteP $
medio americaniHada (on! Meilin!. 6o peor era que 9ruman no pod4a descartar que todo
Dubiera sido acordado entre (on! Meilin! $ la seora 3leanor <oosevelt mientras tomaban el
t. (4, va$a l4o. ;ero aDora al presidente slo le quedaba reunir a Allan Karlsson $ (on! Meilin!W
lue!o podr4a lavarse las manos.
3l si!uiente asunto pendiente no era mLs que una ormalidad, pues $a Dab4a tomado la
decisin. (in embar!o, la situacin eNi!4a que, por as4 decirlo, apretara el botn. 3n una isla al
este de Silipinas la tripulacin de los 7-* esperaba a que el presidente les diera luH verde. (e
Dab4an realiHado todos los ensa$os. 'ada pod4a ir mal.
3l calendario marcaba - de a!osto de )1,-.
6a ale!r4a de Allan Karlsson por aquel inesperado !iro en su vida se desvaneci en cuanto
conoci a (on! Meilin!. Allan Dab4a recibido instrucciones de que uera a verla al Dotel de
aasDin!ton donde se Dospedaba. Tespus de superar dos l4neas de !uardaespaldas, se
encontr rente a la dama, le tendi la mano $ dijo?
I7uenos d4as, seora. Mi nombre es Allan Karlsson.
(on! Meilin! no co!i su mano. 3n su lu!ar, seal con el dedo una butaca que Dab4a
junto a la su$a.
I(itY Iorden.
A lo lar!o de los aos, Dab4an acusado a Allan de mucDas cosas, desde cDilado Dasta
ascista, pero nunca de ser un perro. Fonsider la posibilidad de Dacerle ver a la dama lo
inadecuado que resultaba aquel tono de voH, pero al inal se abstuvo, mLs intri!ado por lo que
lle!ar4a a continuacin. AdemLs, la butaca parec4a cmoda.
Fuando Allan tom asiento, (on! Meilin! retom lo que l mLs detestaba, a saber, una
perorata pol4tica. 9ambin DiHo reerencia al presidente <oosevelt, verdadero promotor de la
operacin a emprender, $ eso a Allan le pareci eNtrao, porque Jcmo pod4a al!uien
promover operaciones militares desde el mLs allLK
(on! Meilin! si!ui Dablando sobre la importancia de detener a los comunistas, de impedir
que el bobo de Mao 9se\tun! eNtendiera su veneno pol4tico por las provincias, $ de que FDian!
Kai\sDeB no se enterara de nada. A Allan esto #ltimo le pareci mu$ raro.
IJ&s llevLis mal en la camaK Ipre!unt.
(on! Meilin! le DiHo saber que eso no era asunto de la incumbencia de un don nadie como
l. Karlsson deb4a recordar que el presidente <oosevelt lo Dab4a desi!nado para ser su
subordinado directo en la operacin, $ en adelante se limitar4a a contestar cuando le
pre!untaran $ nada mLs.
Allan nunca se enurec4a, no parec4a tener ese talento, pero en esta ocasin replic?
I6o #ltimo que De sabido de <oosevelt es que estaba muerto, $ si Dubiera Dabido al!#n
cambio en este punto, Dabr4a salido en los peridicos. ;or mi parte, esto$ aqu4 por eNpresa
peticin del presidente 9ruman. ;ero si la seora insiste en mostrarse desa!radable, me vo$
con viento resco $ adis mu$ buenas. ;uedo visitar FDina en otra ocasin, $ a estas alturas
volar puentes $a no me resulta nin!una novedad.
(on! Meilin! no estaba acostumbrada a que nadie le llevara la contraria desde que su
madre intent impedir que se casara con un budista, $ de eso Dac4a mucDos aos OademLs, mLs
tarde su madre tuvo que pedirle disculpas, puesto que el compromiso Dab4a llevado a su Dija a
lo mLs altoP. As4 que aDora se sinti conundida. J@ab4a juH!ado mal la situacinK @asta
entonces, todos los americanos se ecDaban a temblar en cuanto mencionaba la amistad que la
un4a al seor $ la seora <oosevelt. JAcaso deb4a tratar con miramientos a aquel contestnK
J8u clase de laca$o le Dab4a enviado 9rumanK
(in embar!o, su meta era mLs importante que los principios. ;or eso decidi cambiar de
tLctica.
IMe temo que no nos Demos presentado debidamente Idijo, $ le tendi la mano a la
manera occidentalI. Mejor tarde que nunca.
Allan no era rencoroso. Acept la mano tendida $ sonri con indul!encia. (in embar!o, no
estaba de acuerdo en eso de que era mejor tarde que nunca. ;or ejemplo, su padre se Dab4a
unido a la causa del Har 'icolLs el d4a anterior a que estallase la revolucin rusa.
Tos d4as mLs tarde, Allan vol a 6os `n!eles junto con (on! Meilin! $ veinte Dombres de la
!uardia personal de sta. All4 los a!uardaba el barco que los llevar4a, a ellos $ el car!amento de
dinamita $ paraernalia artiiciera, Dasta (Dan!DLi.
Allan sab4a que ser4a imposible mantenerse alejado de (on! Meilin! durante toda la
traves4a, pues la embarcacin no era lo bastante !rande. ;or tanto, decidi que ni siquiera lo
intentar4a $ acept amablemente una plaHa ija en la mesa del capitLn para cenar all4 cada
nocDe. 6a ventaja era la buena comidaW el inconveniente, que Allan $ el capitLn no estaban
solos, sino en compa4a de (on! Meilin!, que parec4a incapaH de Dablar de nada que no uese
pol4tica.
;ara ser sinceros, Dab4a otro inconveniente, porque en lu!ar de a!uardiente serv4an un
licor de plLtano color verde. Allan acept una copita, mientras pensaba que era la primera veH
que beb4a al!o en realidad imbebible. ;orque, las cosas como son, las bebidas alcoDlicas
tienen que bajar por la !ar!anta $ acabar en el estma!o, $ cuanto antes mejor, no quedarse
pe!adas al paladar.
(in embar!o, a (on! Meilin! parec4a !ustarle el licor, $ cuantas mLs copas beb4a a lo lar!o
de la nocDe, mLs subjetivas se volv4an sus monser!as pol4ticas.
Turante aquellas cenas, Allan se enter de que el bobo de Mao 9se\tun! $ sus comunistas
pod4an mu$ bien !anar la !uerra civil, $ que si inalmente era as4 se deber4a, esencialmente, a
que FDian! Kai\sDeB, el esposo de (on! Meilin!, era un in#til como comandante en jee.
AdemLs, en ese mismo momento estaba en una ciudad del sur de FDina, FDon!qin!,
ne!ociando la paH con Mao 9se\tun!. JAcaso al!una veH el seor Karlsson $ el seor capitLn
Dab4an o4do al!o mLs est#pidoK X'e!ociar con un comunistaY JA qu pod4a llevar aquello, si no
a nada en absolutoK
(on! Meilin! estaba convencida de que las ne!ociaciones se romper4an. ;or otra parte, de
acuerdo con los inormes que Dab4a recibido, un contin!ente importante del ejrcito comunista
esperaba a su l4der en una Hona montaosa terriblemente accidentada de la provincia de
(icDuan, a poca distancia del lu!ar. 6os a!entes de (on! Meilin! consideraban, al i!ual que la
propia (on! Meilin!, que el bobalicn $ sus tropas se desplaHar4an en direccin nordeste, Dacia
(DaanNi $ @enan, en su repu!nante marcDa propa!and4stica a travs de la nacin.
Allan se cuidaba de mantenerse en silencio todo el tiempo para evitar que la sesin
pol4tica de la nocDe se alar!ara mLs de la cuenta, pero el capitLn, corts Dasta lo indecible,
Dac4a una pre!unta tras otra $ no paraba de servir copas de aquel mejunje de plLtano.
As4, el capitLn se pre!untaba Dasta qu punto pod4a Mao 9se\tun! constituir una
verdadera amenaHa. Al in $ al cabo, el Kuomintan! contaba con el respaldo de 3stados "nidos
$ era, por lo que l ten4a entendido, mu$ superior desde un punto de vista militar.
Aquella pre!unta alar! el suplicio de la nocDe una Dora entera. (on! Meilin! eNplic que
su marido ten4a tanta inteli!encia, carisma $ dotes de mando como una vaca lecDera. FDian!
Kai\sDeB Dab4a lle!ado a la errnea conclusin de que se trataba de controlar las ciudades.
(on! Meilin! no estar4a pensando en enrentarse abiertamente a Mao con su pequeo
pro$ecto apo$ado por Allan $ parte de su !uardia personal, JverdadK Veinte Dombres mal
armados, veintiuno contando al seor Karlsson, contra todo un ejrcito de ieros $ aveHados
adversarios en la montaosa provincia de (icDuan... 'o, la verdad era que el capitLn ve4a mu$
ne!ra la situacin.
'ada de eso. (u pro$ecto ten4a dos ases. 3n la primera, se tratar4a de reducir la movilidad
del bobalicn, Dacer que al ejrcito comunista le uese mu$ di4cil desplaHarseW $ en la si!uiente,
de Dacer comprender al ineliH de su marido que deb4a aprovecDar la ocasin para diri!ir sus
tropas al campo $ convencer al pueblo cDino de que el Kuomintan! era necesario para
prote!erlos del comunismo, $ no al revs. (on! Meilin! Dab4a comprendido, al i!ual que el
bobalicn, lo que FDian! Kai\sDeB Dasta entonces se Dab4a ne!ado a entender? que era mLs Lcil
convertirse en l4der de un pueblo si uno ten4a al pueblo de su lado.
(in embar!o, de veH en cuando ocurr4a que incluso las !allinas cie!as encontraban un
!rano en la tierra, $ era una casualidad bienvenida que FDian! Kai\sDeB Dubiera convocado esas
ne!ociaciones de paH precisamente en FDon!qin!, en el sudoeste del pa4s. ;orque, con un poco
de suerte, el bobalicn $ sus soldados a#n se encontrar4an al sur del =an!ts cuando la !uardia
personal $ Karlsson acometieran su tarea. X= entonces s4 empeHar4a lo buenoY X6os puentes
saltar4an por los aires uno tras otroY = el bobalicn quedar4a encerrado durante mucDo tiempo
en las montaas cercanas al 94bet.
I= si lue!o resulta que se encontraba en el lado equivocado del r4o, sencillamente nos
rea!ruparemos. 3n FDina Da$ cincuenta mil r4os, o sea que, va$a donde va$a ese parLsito,
siempre DabrL uno que se interpon!a en su camino.
"n bobalicn $ parLsito, pens Allan, enrentado a un in#til ineliH, ademLs de tan
inteli!ente como una vaca lecDera. =, entre los dos, una v4bora borracDa de licor de plLtano.
ITesde lue!o, serL interesante ver qu rumbo toman las cosas Ise arranc Allan con
sinceridadI. ;or cierto, Jno tendrL por casualidad el seor capitLn en al!una parte un tra!uito
de a!uardiente para enjua!arse la boca despus del licor de plLtanoK
'o, des!raciadamente el capitLn no ten4a. ;ero Dab4a otras bebidas para esco!er, si el
seor Karlsson quer4a un poco de variedad para el paladar? licor de c4tricos, licor de crema, licor
de menta...
I=a veo Idijo AllanI. =... JcuLndo se supone que lle!aremos a (Dan!DLiK
3l =an!ts no es una simple cDarca. 9iene una lon!itud de varios cientos de Bilmetros $ en
al!unos puntos un Bilmetro de ancDo. AdemLs, es un r4o tan proundo que los !randes barcos
pueden nave!arlo Dasta mu$ adentro en el pa4s. 9ambin es mu$ Dermoso cuando, $a en el
interior de FDina, orma meandros en el paisaje $ pasa por ciudades, campos de cultivo $ se
escurre entre peascos escarpados.
Allan Karlsson $ los veinte Dombres de la !uardia personal de (on! Meilin! se diri!ieron a
(icDuan a bordo de una embarcacin, decididos a Dacerle la vida mLs di4cil a Mao 9se\tun!,
aquella rata comunista. 3l viaje se inici el )* de octubre de )1,-, dos d4as despus de que,
como se Dab4a previsto, las ne!ociaciones de paH se rompieran.
6a traves4a ue pausada, pues en cuanto la embarcacin recalaba en un nuevo puerto, los
veinte !uardias quer4an pasLrselo bien un par de d4as Olos ratones bailaban sobre la mesa
mientras la !ata se reu!iaba en su casa de veraneo a las aueras de 9aipiP. Sueron mucDas las
paradas. ;rimero 'anB4n, lue!o auDu, Anqin!, %iujian!, @uan! (Di, auDan, =ue$an!, =idu,
Sen!jie, aanNian, FDon!qin! $ 6uHDou. = en cada uno de los puertos, borracDeras, prostitutas $
libertinaje !eneraliHado.
;uesto que semejante estilo de vida suele costar lo su$o, los !uardias de (on! Meilin! se
inventaron un nuevo impuesto. 6os campesinos que quisieran descar!ar mercanc4as en el
puerto tendr4an que pa!ar cinco $uanes, o se ir4an por donde Dab4an lle!ado. Al que protestaba
le pe!aban un tiro.
6os in!resos obtenidos con el nuevo impuesto se consum4an de inmediato en los barrios
mLs oscuros de la ciudad respectiva, los cuales, curiosamente, siempre estaban cerca del
puerto. Allan pens que si a (on! Meilin! le parec4a importante tener al pueblo de su parte, tal
veH deber4a Dabrselo inculcado a sus s#bditos mLs cercanos. ;ero, !racias a Tios, era su
problema, no el de Allan.
6a embarcacin tard dos meses en lle!ar a la provincia de (icDuan, $ para entonces las
tropas de Mao 9se\tun! Dac4a tiempo que se Dab4an desplaHado Dacia el norte. ;ero no
escaparon por las montaas, sino que bajaron al valle, donde se enrentaron con las tropas del
Kuomintan! que Dab4an tomado la ciudad de =ibin.
=ibin estuvo mu$ cerca de caer en manos comunistas. 3n la batalla murieron tres mil
soldados del Kuomintan!, al menos dos mil quinientos de ellos porque estaban demasiado
ebrios para lucDar. ;or parte de los comunistas, murieron trescientos Dombres, supuestamente
sobrios.
A pesar de todo, la batalla por =ibin se cerr con Nito para el Kuomintan!, pues entre los
cincuenta comunistas que ueron apresados Dab4a una jo$a. A cuarenta $ nueve slo Dab4a que
pe!arles un tiro $ arrojarlos a una osa, pero Xel n#mero cincuentaY XADY 3l n#mero cincuenta
era ni mLs ni menos que la bella %ian! 8in!, la actriH que se Dab4a convertido al marNismo\
leninismo $, Xsobre todoY, en esposa de Mao 9se\tun!.
Te inmediato se produjo una discusin entre los mandos militares de =ibin $ la !uardia
personal de (on! Meilin!. 6a disputa ue por quin se Dar4a car!o de la prisionera estrella. @asta
entonces, los mandos se Dab4an limitado a tenerla encerrada, a la espera de que lle!ase el
barco que transportaba a los Dombres de (on! Meilin!. 'o se Dab4an atrevido a Dacer otra
cosa, puesto que sta pod4a ir a bordo. = con ella no se discut4a.
(in embar!o, result que (on! Meilin! se encontraba en 9aipi, $ entonces los mandos
pensaron que todo era mu$ sencillo. ;rimero violar4an brutalmente a %ian! 8in! $ lue!o, si
se!u4a con vida, la ejecutar4an.
6os de la !uardia personal de (on! Meilin! no ten4an, en s4, nada que objetar en lo tocante
a la violacin, incluso estaban dispuestos a ecDar una mano en este punto, pero, desde lue!o,
%ian! 8in! no deb4a morir a causa del trato recibido. @ab4a que llevarla ante (on! Meilin! o, en
todo caso, ante FDian! Kai\sDeB, para que uno de ellos tomara una decisin. (e trataba de una
cuestin pol4tica del mLs alto nivel, le eNplicaron, arro!antes, al provinciano jee militar de
=ibin.
Al inal, el jee militar no se atrevi a llevarles la contraria $ cedi, prometiendo a
re!aadientes que esa misma tarde entre!ar4an su diamante. (e levant la reunin $ la !uardia
personal de (on! Meilin! decidi celebrar la victoria corrindose una juer!a en la ciudad. X=
pensar lo bien que se lo pasar4an lue!o con el diamante durante el viajeY
6as ne!ociaciones inales se Dab4an llevado a cabo en la cubierta de la embarcacin de
Allan $ los Dombres de (on! Meilin!. Allan se sinti mu$ uano al comprobar que, de DecDo,
Dab4a entendido casi todo lo Dablado. = es que mientras los !uardias se divert4an en las
distintas ciudades por las que pasaban, Allan se sentaba en la cubierta posterior junto con el
simpLtico !rumete AD Min!, que pose4a un !ran talento peda!!ico. 3n slo dos meses, AD
Min! Dab4a conse!uido que Allan se las arre!lara mu$ bien con el cDino Osobre todo, a la Dora
de proerir juramentos $ obscenidadesP.
=a de nio, Allan Dab4a aprendido a desconiar de quienes no se tomaban una copa si se
les brindaba la ocasin. 'o ten4a mLs de seis aos cuando su padre pos la mano sobre su
pequeo Dombro $ lo instru$?
ITebes andarte con cuidado con los clri!os, Dijo m4o, $ con la !ente que no bebe
a!uardiente. = recuerda, los peores son los clri!os que no beben a!uardiente.
;or otro lado, al parecer el padre de Allan no estaba del todo sobrio cuando le atiH a
aquel inocente pasajero, !anLndose as4 un despido ulminante de los errocarriles del 3stado.
3so, a su veH, Dab4a dado lu!ar a que la madre de Allan le brindara unas sabias palabras?
I`ndate con cuidado con los borracDos, Allan. =o misma deber4a Daberlo DecDo.
3l cDico se DiHo ma$or $ sum sus propias enseanHas a las recibidas de sus padres. Allan
met4a a clri!os $ pol4ticos en un mismo saco $ le daba i!ual que ueran comunistas, ascistas o
capitalistas. 3n cambio, estaba de acuerdo con su padre en que la !ente Donrada no bebe Humo
de ruta. = coincid4a con su madre en que Dab4a que comportarse, aun estando un poco
acDispado.
3n la prLctica si!niic que, a lo lar!o del viaje por el r4o, Allan ue perdiendo las !anas de
a$udar a (on! Meilin! $ sus veinte !uardias borracDines O$a slo diecinueve, porque uno se
Dab4a aDo!ado tras caer por la bordaP. 9ampoco quer4a participar cuando los !uardias violaran a
la prisionera, uese comunista o no, casada o soltera. 3s mLs, no quer4a que la pobre uese
sometida a esa clase de abusos.
As4 pues, resolvi marcDarse $ llevarse consi!o a la prisionera. 6e comunic al !rumete $
ami!o AD Min! su decisin $ le pidi que le procurase un poco de comida para el viaje. AD Min!
prometi que as4 lo Dar4a, pero con una condicin? que lo dejara marcDarse con ellos.
TieciocDo de los diecinueve !uardias de (on! Meilin! estaban divirtindose en el barrio
rojo de =ibin junto con el cocinero $ el capitLn de la embarcacin. 3l !uardia n#mero
diecinueve, que Dab4a sacado el palito mLs corto $ estaba de morros, se encontraba sentado
delante de la escalera que conduc4a a la celda de %ian! 8in!, bajo cubierta.
Allan se acerc $ le propuso tomar una copa juntos. 3l !uardia contest que le Dab4an
encar!ado la vi!ilancia de la prisionera tal veH mLs importante de la nacin $ que, as4 las cosas,
no estar4a bien que se pusiera a pimplar a!uardiente de arroH.
I9e comprendo Idijo AllanI. ;ero no creo que una copita va$a a Dacerte dao.
I'o Iadmiti el !uardia, vacilanteI. "na copita no le Dace dao a nadie.
Tos Doras mLs tarde, Allan $ el !uardia Dab4an dado cuenta de la se!unda botella,
mientras el !rumete AD Min! iba $ ven4a de la despensa sirvindoles dulces. Fon el paso de las
Doras, Allan se ue acDispando, pero el !uardia, a quien pretend4an emborracDar Dasta que
acabara debajo de la mesa, se Dab4a quedado dormido, a alta de dicDa mesa, directamente
sobre la cubierta.
I;ues $a estL Idijo Allan, $ mir al !uardia inconscienteI. Ve con cuidado cuando retas
a un sueco a beber si no eres inlands o al menos ruso.
3l eNperto en eNplosivos Allan Karlsson, el !rumete AD Min! $ la ininitamente a!radecida
esposa del l4der comunista, %ian! 8in!, abandonaron la embarcacin al amparo de la oscuridad
$ pronto estuvieron en las montaas donde ella Dab4a pasado mucDo tiempo junto a las tropas
de su marido. %ian! 8in! era conocida entre los nmadas tibetanos de la Hona $ los u!itivos no
tuvieron problemas para saciar el Dambre, incluso despus de Daber dado cuenta de las
provisiones aportadas por AD Min!. 'o era de eNtraar que los tibetanos se mostraran amables
con un alto representante del 3jrcito ;opular de 6iberacin. 3ra sabido que en cuanto los
comunistas !anaran la batalla por FDina, se ormaliHar4a la independencia del 94bet.
6a idea de %ian! 8in! era diri!irse a toda prisa Dacia el norte dando un amplio rodeo para
evitar la Hona controlada por el Kuomintan!. 9ras unos meses de traves4a por las montaas
estar4an inalmente cerca de ]ican, en la provincia de (DaanNi, donde sin duda encontrar4an al
marido de %ian! 8in!, siempre $ cuando no se demoraran demasiado.
3l !rumete AD Min! qued encantado con la promesa de %ian! 8in! de que, en el uturo,
servir4a al mism4simo Mao. 3l mucDacDo se Dab4a DecDo comunista en secreto al ver cmo se
comportaba la !uardia personal de (on! Meilin! $, por tanto, estaba eliH tanto con el cambio
de bando como con el ascenso.
Allan, en cambio, estaba se!uro de que los comunistas se las apaar4an perectamente sin
l. ;or consi!uiente, preer4a volver a casa. J6e parec4a bien a seora %ian! 8in!K
(4, le parec4a bien, pero Jsu QcasaR no era (ueciaK = J(uecia no estaba terriblemente lejosK
JFmo pensaba el seor Karlsson solucionarlo, puesK
Allan contest que un barco o un avin Dabr4an sido lo mLs prLctico, pero
lamentablemente el mar estaba demasiado lejos, $ tampoco Dab4a visto nin!#n aeropuerto en
las montaas. AdemLs, no ten4a dinero.
I9endr que ir a pie Iconclu$.
3l jee del pueblo que tan !enerosamente Dab4a aco!ido a los tres u!itivos ten4a un
Dermano mu$ eNperimentado en viajes. 3l Dombre Dab4a lle!ado Dasta "lLn 7ator, en el norte,
$ Kabul, en el oeste. AdemLs, se Dab4a mojado los pies en el !olo de 7en!ala con motivo de un
viaje a la lejana Gndia. (in embar!o, en ese momento estaba en casa, $ el jee lo DiHo llamar $ le
pidi que dibujara un mapa del mundo para el seor Karlsson a in de que ste pudiera volver a
(uecia. 3l Dermano se comprometi a ello $ al d4a si!uiente tuvo listo el mapa.
;or mu$ valiente que seas, Das de reconocer que es una temeridad proponerse cruHar el
@imala$a con la #nica a$uda de un mapamundi casero $ una br#jula. 7ien mirado, Allan deber4a
Daberse diri!ido al norte por la cordillera $, poco a poco, dejar atrLs los mares de Aral $ Faspio,
pero la realidad $ el mapa casero no parec4an coincidir. ;or eso, se despidi de %ian! 8in! $ de
AD Min! e inici una caminata que lo llevar4a a travs del 94bet, el @imala$a, el <aj britLnico,
A!anistLn, GrLn, 9urqu4a $, inalmente, 3uropa.
9ras dos meses a pie, a Allan le dijeron que Dab4a tomado la ladera equivocada de la
montaa $ que lo mejor que pod4a Dacer era dar media vuelta $ empeHar desde el principio.
Fuatro meses mLs tarde Oen el lado correcto de la montaaP, a Allan le pareci que avanHaba
mu$ poco. ;or tanto, en el mercado de un pueblo de montaa, valindose de si!nos $ del cDino
que Dab4a aprendido, re!ate lo mejor que pudo para Dacerse con un camello. Sinalmente,
lle! a un acuerdo con el vendedor del animal, aunque no antes de Daber convencido a ste de
que su Dija no entraba en el trato.
Te DecDo, Allan lle! a considerar lo de la Dija. 'o por raHones puramente copulativas,
pues no conservaba esa clase de instintos, que se Dab4an quedado en la mesa de operaciones
del proesor 6undbor!. 'o, era mLs bien la compa4a lo que lo tentabaW a veces, la vida en el
altiplano tibetano pod4a lle!ar a ser mu$ solitaria. ;ero, puesto que la Dija slo Dablaba un
montono dialecto tibetano\birmano del que era imposible entender nada, pens que, en aras
del est4mulo intelectual, ser4a lo mismo Dablar con el camello. AdemLs, no pod4a pasar por alto
que la Dija en cuestin ten4a ciertas eNpectativas de carLcter seNual. Allan lo presinti por su
mirada.
As4, tuvo que soportar dos meses mLs en soledad, bamboleLndose sobre el lomo de un
camello, Dasta que se encontr con tres eNtranjeros, tambin montados en camellos. Allan los
salud en todos los idiomas que conoc4a? cDino, espaol, in!ls $ sueco. ;or suerte, una de las
len!uas uncion? el in!ls.
"no le pre!unt quin era $ adnde se diri!4a. Allan contest que era Allan $ que iba
camino de (uecia. 3l Dombre lo mir con los ojos como platos. J<ealmente pensaba ir Dasta el
norte de 3uropa montado en un camelloK
IFon una pequea interrupcin cuando ten!a que cruHar el (und en barco Irespondi
Allan.
'in!uno de los tres Dombres sab4a qu era el (und, pero, tras ase!urarse de que Allan no
era leal a los laca$os an!losajones del saD de GrLn, lo invitaron a unirse al !rupo. A continuacin,
le contaron que, tiempo atrLs, se Dab4an conocido en la "niversidad de 9eDerLn, cuando
estudiaban in!ls. A dierencia del resto de la clase, ellos no Dab4an ele!ido el idioma para, mLs
tarde, Dacer de recaderos de los britLnicos. 3n cambio, una veH inaliHados los estudios, Dab4an
pasado dos aos junto a la ma$or uente de inspiracin comunista, Mao 9se\tun!, $ en ese
momento se diri!4an de re!reso a GrLn.
I(omos marNistas IeNplic uno de los DombresI. 6ucDamos en nombre del obrero
internacional. 3n su nombre llevaremos a cabo una revolucin social en GrLn $ el resto del
mundo, aboliremos el sistema capitalista, construiremos una sociedad basada en la i!ualdad
econmica $ social $ en la realiHacin de las acultades individuales de todos los individuos. Te
cada cual se!#n su capacidadW a cada cual se!#n sus necesidades.
IXVa$a por TiosY IeNclam AllanI. J'o os sobrarL, por casualidad, un sorbito de
a!uardienteK
(4, les sobraba. Turante un rato la botella ue saltando de camello en camello $ a Allan le
pareci que el viaje empeHaba a presentarse bien.
&nce meses mLs tarde, los cuatro Dombres Dab4an conse!uido salvarse la vida
mutuamente al menos tres veces. @ab4an sobrevivido a aludes, salteadores de caminos, r4o
severo $ repetidos per4odos de Dambruna. Tos camellos la Dab4an palmado, a un tercero
tuvieron que sacriicarlo $ comrselo, $ el cuarto Dubo que dLrselo a un aduanero a!ano para
que les dejara entrar en el pa4s en lu!ar de arrestarlos.
Allan nunca ima!in que uera a resultar Lcil cruHar el @imala$a. (in embar!o, mLs tarde
lle!ar4a a pensar que Dab4a sido una suerte encontrarse con aquellos simpLticos comunistas
iran4es, porque no Dabr4a estado nada bien tener que lucDar solo contra las tormentas de
arena, los r4os desbordados $ los cuarenta !rados bajo cero de las montaas. <especto a estos
cuarenta !rados bajo cero, tuvieron que instalar un campamento a dos mil metros de altura $
esperar a que pasara el invierno de )1,.\)1,/.
Fomo es de suponer, los tres comunistas intentaron reclutar a Allan para la causa, sobre
todo desde que comprendieron lo DLbil que era con la dinamita $ tal. Allan contest que les
deseaba toda la suerte del mundo, pero que ten4a que volver a (uecia para ocuparse de su casa
en =NDult. Fon las prisas, Dab4a olvidado que, dieciocDo aos atrLs, Dab4a dinamitado aquella
casa.
(ea como uere, al inal los Dombres abandonaron los intentos de convencerlo $ se
conormaron con que uera un buen compaero que, ademLs, nunca se quejaba por mucDo
que nevase. 3l aprecio que sent4an Dacia Allan creci a#n mLs cuando, esperando a que
mejorara el tiempo $ a alta de al!o mejor que Dacer, encontr la manera de destilar alcoDol de
la lecDe de cabra. 6os comunistas no entend4an cmo lo Dab4a lo!rado, pero la lecDe ten4a
alcoDol, $ !racias a ella pudieron calentarse $ no se aburrieron tanto.
Al in, en la primavera de )1,/ cruHaron a la ladera sur de la cordillera mLs alta del mundo.
Fuanto mLs cerca estaban de la rontera iran4, mLs entusiastas se mostraban los tres
comunistas respecto al uturo de su pa4s. @ab4a lle!ado la Dora de que, de una veH por todas,
los eNtranjeros ueran eNpulsados de GrLn. 6os britLnicos siempre Dab4an apo$ado al corrupto
saD, $ eso $a era malo de por s4. ;ero cuando, al inal, el saD se Dart de comer de su mano $
empeH a replicar, los britLnicos lo destitu$eron $ pusieron al Dijo en su lu!ar. Allan encontr
cierto paralelismo entre este DecDo $ la relacin de (on! Meilin! con FDian! Kai\sDeB, $ pens
que los laHos amiliares que Dab4a visto por el mundo eran de lo mLs eNtraos.
Al parecer, el Dijo era mLs Lcilmente sobornable que el padre, $ aDora los britLnicos $
americanos controlaban el petrleo iran4. 6os tres comunistas de inspiracin mao4sta pondr4an
in a esta situacin. 3l problema era que les !ustaba la "nin (ovitica de (talin, por no
mencionar los variados $ molestos elementos revolucionarios que meHclaban la reli!in en
todo.
IGnteresante Iminti Allan.
Fomo respuesta, recibi una lar!a declaracin marNista en la que le dejaban bien claro que
era XmLs que interesanteY 3n pocas palabras, Xel tr4o vencer4a o morir4aY
Al d4a si!uiente se demostr que ser4a esto #ltimo lo que prevalecer4a, pues en cuanto los
cuatro ami!os pisaron suelo iran4, ueron arrestados por una patrulla ronteriHa que
casualmente pasaba por all4. ;or des!racia, los tres comunistas llevaban sus respectivos
ejemplares del Maniiesto comunista O$ ademLs, en persaP, de modo que ueron ejecutados de
inmediato. Allan se salv porque no llevaba literatura encima. AdemLs, parec4a eNtranjero, lo
que requer4a una investi!acin mLs eNDaustiva.
Fon el can de un usil a su espalda, Allan se quit la !orra $ dio las !racias a los tres
comunistas muertos por su !rata compa4a en la traves4a del @imala$a. Tesde lue!o, nunca se
acostumbrar4a a que los ami!os que Dac4a, siempre acabaran muriendo ante sus ojos. 3n
cualquier caso, no tuvo mucDo tiempo para el duelo. 6o maniataron rLpidamente $ lo arrojaron
sobre una manta en la caja de un camin. Fon la nariH Dundida en la manta, pidi, primero en
in!ls $ lue!o en sueco, que lo llevaran a la embajada sueca en 9eDerLn o, en su deecto, en
caso de que (uecia no tuviera dele!acin en la ciudad, a la americana.
IKDae sDoY Iue la amenaHadora respuesta que recibi.
Allan no entend4a nada $, sin embar!o, lo entend4a todo. (e!uramente le convendr4a
mantener la boca cerrada.
Medio !lobo terrestre mLs allL, en aasDin!ton TF, el presidente @arr$ 9ruman tambin
ten4a sus preocupaciones, altar4a mLs. ;oco a poco se acercaban las elecciones en 3stados
"nidos $ se trataba de posicionarse de la mejor manera posible. 6a principal cuestin
estrat!ica consist4a en Dasta qu punto deb4a Dacerles la pelota a los ne!ros del (ur. ;ara
conse!uir el equilibrio deb4a, por un lado, Dacerse el moderno, $, por otro, no parecer
demasiado blando. Zsa era la manera de tener a la opinin p#blica de su lado.
&tra cosa era la escena mundial? all4 ten4a que vrselas con (talin, $ no estaba dispuesto a
Dacer concesiones. (talin Dab4a conse!uido seducir a al!unos, pero no a @arr$ (. 9ruman.
= lue!o, como si lo anterior no uera poco, estaba el tema de FDina. (talin a$udaba a ese
tal Mao 9se\tun!, pero 9ruman no pod4a se!uir Daciendo lo mismo con el diletante FDian! Kai\
sDeB. @asta entonces, (on! Meilin! Dab4a conse!uido cuanto Dab4a pedido, pero $a estaba bien,
no pod4an se!uir consintindola. ;or cierto, Jqu Dabr4a sido de aquel Allan KarlssonK "n buen
t4o, la verdad.
FDian! Kai\sDeB iba de un tropieHo militar a otro. = el pro$ecto paralelo de (on! Meilin!
racas cuando el tcnico en eNplosivos desapareci llevLndose, ademLs, a la esposa del
bobalicn comunista.
(on! Meilin! solicit una $ otra veH una reunin con el presidente 9ruman a in de
estran!ularlo con sus propias manos por Daberle enviado a aquel sueco, pero 9ruman nunca
ten4a tiempo para recibirla. 3n su lu!ar, 3stados "nidos le dio la espalda al Kuomintan!?
corrupcin, Diperinlacin $ Dambruna, todo avorec4a a Mao 9se\tun!. Al inal, FDian! Kai\sDeB,
(on! Meilin! $ sus s#bditos tuvieron que Duir a 9ai[Ln. 6a FDina continental se Dab4a DecDo
comunista.
)*

6unes 1 de ma$o de *22-

6os ami!os de (jMtorp comprendieron que $a era Dora de ocupar sus asientos en el camin
de mudanHas $ lar!arse de all4 para siempre. ;ero antes ten4an al!unas cosas de que ocuparse.
6a 7ella Tama se puso un impermeable, !orra $ !uantes de !oma $ sac la man!uera para
limpiar los restos mortales del sinver!benHa al que (onja acababa de aplastar con el trasero.
;ero antes que nada le quit el revlver de la mano derecDa $ lo dej con cuidado en el porcDe
Odonde mLs tarde se lo olvidar4aP, con el can apuntando a un !rueso abeto que se alHaba
unos metros mLs allL. Al in $ al cabo, nunca se sab4a cuando pod4an dispararse esos cDismes.
"na veH Dubieron sacado a @inBen de la plasta de (onja, %ulius $ 7enn$ lo metieron bajo el
asiento trasero de su propio Mustan!. 3n condiciones normales no Dabr4a cabido, pero aDora
estaba oportunamente aplastado.
A continuacin, %ulius se sent al volante del Mustan! $ se ue, se!uido de 7enn$, que
conduc4a el ;assat de la 7ella Tama. 6a idea era encontrar un lu!ar desierto a una distancia
prudencial de (jMtorp, arrojar !asolina al cocDe $ quemarlo, tal como Dabr4a DecDo un !Ln!ster
de verdad.
;ero para eso necesitaban un bidn $ !asolina con que llenarlo. ;or tanto, %ulius $ 7enn$
se detuvieron en una !asolinera de (jMsAsvU!en en 7raAs. 7enn$ entr para comprar lo que
necesitaban $ %ulius para comprar al!o que llevarse a la boca.
Ver un Sord Mustan! V0 nuevo en una !asolinera de 7raAs era al!o tan inusual como
podr4a serlo un 7oein! /,/ aparcado en la calle principal de 3stocolmo. 3l Dermano pequeo de
@inBen $ uno de sus cole!as de 9De Violence no tardaron ni un se!undo en decidirse a
aprovecDar la ocasin. 3l Dermano pequeo se col en el interior del Mustan! mientras su
cole!a vi!ilaba al supuesto propietario del cocDe, que se entreten4a revolviendo las cDucDer4as
de la tienda. X8u cDolloY X= qu idiotaY X6as llaves estaban puestasY
Fuando 7enn$ $ %ulius salieron, uno con un bidn recin comprado para llenarlo de
!asolina $ el otro con el diario bajo el braHo $ un montn de cDucDer4as, el Mustan! Dab4a
desaparecido.
I&$e, Jno dej el cocDe aqu4K Idijo %ulius.
I;ues s4 Icontest 7enn$.
IFreo que tenemos un problema.
I;ues s4 Icoincidi 7enn$.
= entonces co!ieron el ;assat $ re!resaron a (jMtorp. 3l bidn vac4o se!u4a vac4o. ;ero
aDora daba lo mismo.
3l Mustan! era ne!ro con dos ranjas amarillas en el tecDo. "n ma!n4ico ejemplar que al
Dermano pequeo de @inBen $ sus cole!as les reportar4a un buen dinero. <obarlo Dab4a sido
tan sencillo como imprevisto. Menos de cinco minutos despus de la improvisada sustraccin,
el cocDe $a estaba a buen recaudo en el !araje de 9De Violence.
Al d4a si!uiente, cambiaron la matr4cula para que uno de los esbirros del Dermano
pequeo llevara el cocDe a su socio en <i!a. 6o que sol4a pasar despus era que los letones,
sirvindose de matr4culas $ documentacin alsas, volv4an a vendrselo como importacin
privada a un miembro de 9De Violence $, XHasY, el cocDe robado se convert4a en cocDe le!al.
(in embar!o, esta veH las cosas ueron de otra manera, porque mientras permanec4a en el
!araje de diepnieBBalns, a las aueras de <i!a, el cocDe de los suecos empeH a oler
espantosamente. 3l encar!ado investi! el asunto detenidamente $ descubri un cadLver bajo
el asiento trasero. Maldijo Dasta ecDar Dumo $ lue!o quit las matr4culas $ todo lo que pudiera
servir de pista para rastrear la procedencia del veD4culo. Acto se!uido, empeH a abollar el que
en su d4a uera un ma!n4ico ejemplar de Mustan! $ no par Dasta dejarlo DecDo un !uiapo. A
continuacin, busc a un borracDo al que soborn para que, a cambio de cuatro botellas de
vino, dejara los restos del cocDe en un des!uace, con cadLver incluido.
6os ami!os de (jMtorp estaban listos para partir. 'aturalmente, que les Dubieran robado el
Mustan! con el cadLver dentro resultaba preocupante, pero slo Dasta que Allan decidi que
as4 eran las cosas $ as4 se!uir4an siendo. AdemLs, lo mLs probable era que los ladrones no
acudieran corriendo a la polic4a, al!o, al in $ al cabo, inDerente a todo ladrn de cocDes.
3ran las cinco $ media de la tarde $ conven4a partir antes del anocDecer, pues el camin
era !rande $ la primera parte del tra$ecto ser4a por carreteras estrecDas $ sinuosas.
(onja $a ocupaba su establo sobre ruedas $ todo rastro de ella Dab4a sido eliminado
cuidadosamente, tanto del patio como del establo. 3l ;assat $ el Mercedes de 7enn$ tendr4an
que quedarse all4, al in $ al cabo no Dab4an participado en nada ile!al. AdemLs, Jqu otra cosa
pod4an DacerK
Sinalmente, el camin se puso en marcDa. 6a 7ella Tama Dab4a pensado que conducir4a
ella, pero result que 7enn$ tambin era cuasi proesor de autoescuela $ ten4a todas las letras
que se pueden tener en un carnet de conducir, de modo que nadie le disput el volante. 3l
!rupo no ten4a nin!una necesidad de cometer mLs inracciones de las que $a Dab4a cometido.
Al alcanHar el buHn, 7enn$ !ir a la iHquierda, alejLndose as4 de <ottne $ 7raAs. (e!#n la
7ella Tama, tras dar al!unas vueltas por caminos de !rava deber4an lle!ar a ^b$, para lue!o
salir a la carretera nacional +2, al sur de 6ammDult. 3so les llevar4a media Dora, tiempo que
pod4an aprovecDar para discutir la cuestin, no del todo balad4, de adnde se diri!ir4an
despus.
Fuatro Doras antes, el %ee Dab4a estado esperando con impaciencia a uno de sus esbirros.
3n cuanto Faracas volviera de su recado, uera ste lo que uera, partir4an Dacia el sur. ;ero ni
en la moto ni con la caHadora del club. @ab4a lle!ado la Dora de mostrar cautela.
3l %ee, dicDo sea de paso, Dab4a empeHado a cuestionarse su anterior estrate!ia de las
caHadoras con el s4mbolo de 'ever A!ain en la espalda. 6a intencin ori!inal Dab4a sido crear
una identidad, coDesionar al !rupo e inundir respeto en los no iniciados. ;ero el club acab
siendo mucDo mLs pequeo de lo que el %ee Dab4a ima!inado en un principio, $ mantener
unido un cuarteto compuesto por 7ulten, @inBen, Faracas $ l mismo era perectamente
posible sin necesidad de las caHadoras. AdemLs, considerando la orientacin empresarial del
club, resultaban mLs bien contraproducentes. 6a orden, al!o ambi!ua, impartida a 7ulten para
la transaccin en MalmBMpin! Dab4a sido que, por un lado, se diri!iera al lu!ar Daciendo uso de
un transporte p#blico $, por otro, que llevase la caHadora oicial para demostrarles a los rusos
con quines tendr4an que vrselas si se quejaban.
= aDora 7ulten se Dab4a u!ado... o lo que uera que le Dubiese ocurrido. = en la espalda
llevaba un si!no que, mLs o menos, ven4a a decir? Q(i quieres saber al!o, llama al %ee.R
XMaldita seaY, pens el %ee. Fuando aquel jaleo Dubiera terminado, Dabr4a que quemar las
caHadoras... ;ero Jdnde coo se Dab4a metido FaracasK X3ra Dora de marcDarseY
Faracas apareci ocDo minutos mLs tarde, disculpLndose. @ab4a pasado por el (even\
3leven para comprar una sand4a.
I<erescante $ buena IeNplic.
IJ<erescante $ buenaK XFooY, la mitad de la or!aniHacin Da desaparecido junto con
cincuenta millones de coronas, J$ t# estabas comprando rutaK
IMLs que ruta es una planta IpuntualiH FaracasI. "na cucurbitLcea, para ser eNactos.
3l %ee eNplot. Fo!i la sand4a $ se la arroj a la cabeHa, con tal uerHa que se parti en
dos. Faracas se ecD a llorar $ dijo que $a no quer4a se!uir en la banda. Tesde la desaparic4n
de 7ulten primero $ @inBen despus no Dab4a recibido mLs que mierda de parte del %ee, como
si l uese el culpable. 'o, $a Dab4a tenido suiciente, que el %ee se las apaase. Zl pensaba
llamar a un taNi, ir al aeropuerto de Arlanda $ co!er un avin a casa para reunirse con los su$os,
en Faracas. All4 al menos le devolver4an su verdadero nombre.
IX= t# vete a la mierda, cDicoY Iconclu$ su alocucin en espaol, entre solloHos, $ se
marcD sin mirar atrLs.
3l %ee resopl. 9odo se iba enrareciendo cada veH mLs. ;rimero la desaparicin de 7ulten,
$ tuvo que reconocer que les Dab4a DecDo pa!ar el pato a @inBen $ Faracas. 6ue!o la
desaparicin de @inBen, $ tuvo que reconocer que le Dab4a DecDo pa!ar el pato a Faracas. =
inalmente la desaparicin de Faracas, para ir a comprar una sand4a, $ tuvo que reconocer
que... nunca deber4a Daberle arrojado la puta sand4a a la cabeHa.
ADora se Dab4a quedado solo en la b#squeda de... bueno, $a no sab4a lo que buscaba.
JTeber4a buscar a 7ultenK & sea, J7ulten Dab4a desaparecido porque le Dab4a birlado la maletaK
;ero Jrealmente era tan est#pido como para Dacer al!o as4K = Jqu le Dab4a pasado a @inBenK
3l %ee, dada su posicin, conduc4a un 7Ma ]- de #ltima !eneracin. = la ma$or parte de
las veces iba demasiado rLpido. 6os polis que lo se!u4an en un cocDe sin distintivos se dedicaron
a contar el n#mero de inracciones de trLico que cometi durante el tra$ecto a (mAland $,
despus de mLs de cuarenta Bilmetros, calcularon que, si lo denunciaban, el conductor de
aquel 7Ma no recuperar4a el carnet de conducir en cuatrocientos aos.
3n todo caso, mLs tarde pasaron por ^seda, $ entonces el comisario Aronsson sustitu$ a
los cole!as de 3stocolmo. 3l comisario les dio las !racias $ les comunic que, a partir de ese
momento, se las apaar4a solo.
>racias al >;( del 7Ma, el %ee no tuvo problemas para encontrar el camino Dasta
(jMtorp, pero cuanto mLs cerca estaba, mLs impaciente se mostraba. (u conduccin, $a de por
s4 temeraria, empeHaba a ser a tal punto casi suicida que a Aronsson le costaba se!uirlo. (e
trataba de mantener cierta distancia, de manera que ;er\>unnar el %ee >erdin no se diera
cuenta de que lo se!u4a, pero la verdad era que estaba a punto de perder el contacto. (lo en
las rectas realmente lar!as conse!u4a vislumbrar el 7Ma, Dasta que... Dasta que $a no pudo.
JAdnde Dab4a ido >erdinK Tebi de desviarse en al!#n momento, pero JcuLndoK
Aronsson aminor la marcDa. 9en4a la rente perlada de sudor, no le !ustaba nada lo que
probablemente estaba a punto de pasar.
All4, a la iHquierda, Dab4a un desv4oW Jlo Dabr4a tomadoK J& acaso Dab4a se!uido recto
Dasta...K <ottne, le parec4a que se llamaba el pueblo. 3se tramo estaba lleno de cambios de
rasante $ demLs contrariedades que obli!an a aminorar, de modo que Jno deber4a Daber
alcanHado a >erdin precisamente all4K A menos que el mu$ capullo se Dubiera desviado justo
antes...
Aronsson dio media vuelta $ tom el desv4o mLs probable. ADora deb4a mantener los ojos
bien abiertos, porque si >erdin se Dab4a metido por aquel caminito, el in de tra$ecto no pod4a
estar mu$ lejos.
3l %ee estuvo a punto de derrapar cuando disminu$ de ciento $ pico a veinte Bilmetros
por Dora para meterse por el camino de !rava que indicaba el nave!ador. ADora $a slo
quedaban +,/ Bilmetros Dasta la meta.
A doscientos metros del buHn de (jMtorp, el camino traHaba una #ltima curva. Al salir de
ella, el %ee vio la trasera de un enorme camin que justo acababa de dejar el desv4o que, por lo
visto, l deb4a tomar. J8u coo se supon4a que deb4a Dacer aDoraK J8uin iba en aquel
caminK = Jquin quedaba en (jMtorpK
Tecidi olvidarse del camin. 3n su lu!ar, se desvi por un sendero tortuoso que llevaba
Dasta el patio de una vivienda, un establo $ un viejo cobertiHo para botes.
;ero ni rastro de @inBen. 'i de 7ulten. 'i de un anciano centenario. 'i de una bruja
pelirroja. 'i de una maleta !ris con ruedas.
Tedic unos minutos a inspeccionar el lu!ar. Al parecer no Dab4a nadie, aunque detrLs del
establo descubri dos cocDes escondidos? un ;assat rojo $ un Mercedes plateado.
I3s aqu4, sin duda Iconirm en voH alta. ADora bien, JeNist4a la posibilidad de que
Dubiese lle!ado unos minutos tardeK
3Nist4a, de modo que decidi ir en busca del camin. (lo le llevaba unos minutos de
ventaja por un tortuoso camino de !rava.
3l 7Ma lo llev rLpidamente de vuelta al camino principal. "na veH all4, junto al buHn,
!ir a la iHquierda, tal como Dab4a DecDo el camin. = entonces pis el acelerador $ desapareci
en medio de una nube de polvo. 3l %ee no dio nin!una importancia al Volvo aHul que se
acercaba desde el otro lado.
3l comisario Aronsson se ale!r de Daber recuperado el contacto visual con >erdin, pero al
pensar en la velocidad que ste pod4a alcanHar en su mLquina inernal, volvi a desanimarse.
'o ten4a nin!una posibilidad de alcanHarlo. 6o mejor ser4a ecDar un vistaHo al lu!ar I(jMtorp,
parec4a llamarseI del que acababa de marcDarse >erdin. (e!#n el buHn, la propietaria o
arrendataria se llamaba >unilla 7jMrBlund.
I'o me eNtraar4a nada que ueses pelirroja, >unilla Isonri Aronsson, $ lle! con el
Volvo al mismo patio al que Dab4an lle!ado el Mustan! de @enriB @inBen @ultn nueve Doras
antes $ el 7Ma de ;er\>unnar el %ee >erdin Dac4a apenas unos minutos.
Fonstat de inmediato, tal como acababa de Dacer el %ee, que el lu!ar estaba
abandonado. (in embar!o, se demor mLs tiempo que su antecesor buscando pieHas del
rompecabeHas. "na la encontr en la cocina en la orma de un diario del d4a, as4 como de un
buen puado de verduras rescas en la nevera. ;or tanto, la partida Dab4a tenido lu!ar Dac4a
unas Doras como mLNimo. &tra ue el Mercedes $ el ;assat detrLs del establo. "no de los
cocDes result si!niicativo para Aronsson, el otro deb4a de ser de la tal >unilla.
9odav4a le quedaban por Dacer dos descubrimientos interesantes. 3l primero, un revlver
en un rincn del porcDe de madera de la casa. J8u Dac4a all4K = Jde quin ser4an las Duellas
dactilares que se encontraranK >uard el arma en una bolsa de plLstico $ apost a que ser4an
de @inBen @ultn.
3l se!undo descubrimiento lo DiHo en el buHn, cuando $a se marcDaba. 3ntre el correo del
d4a Dab4a una carta de 9rLico que conirmaba el cambio de titular de un (cania K))+ amarillo,
modelo )11*. QJ@abrLn salido de viaje en un camin de mudanHasKR, se pre!unt el comisario,
eNtraado.
3l camin de mudanHas amarillo avanHaba despacio por el sinuoso camino. 3l 7Ma no
tard en alcanHarlo. Te momento, el %ee no pod4a Dacer nada que no uera se!uirlo, mientras
se pre!untaba quin ir4a en el camin $ si llevar4a consi!o una maleta !ris con ruedas.
SeliHmente i!norantes del peli!ro que los se!u4a a apenas cinco metros, los ami!os
analiHaron la situacin $ no tardaron en decidir que lo mejor ser4a encontrar un lu!ar para
esconderse unas semanas. 3so era lo que Dab4an pensado Dacer en (jMtorp, pero aquella
ma!n4ica idea se Dab4a convertido en psima, por obra $ !racia de aquel visitante inesperado $
el DecDo de que (onja se Dubiese sentado encima del mismo.
ADora, el problema era que nin!uno de ellos ten4a amiliares o ami!os en condiciones de
aco!er un camin de mudanHas amarillo ocupado por un eleante.
Allan se disculp ar!umentando que ten4a cien aos $ que, l!icamente, todos sus ami!os
Dab4an muerto por una u otra causa.
%ulius dijo que su especialidad eran los enemi!os, no los ami!os. 'o le importar4a aDondar
en la amistad que lo un4a a Allan, 7enn$ $ la 7ella Tama, pero aclar que, en el presente
conteNto, que lo Diciese o no era una cuestin irrelevante.
6a 7ella Tama reconoci que, tras su divorcio, Dab4a pasado por un per4odo Durao de
varios aos, $ que mLs tarde la intempestiva lle!ada a su establo de un eleante no Dab4a
avorecido, precisamente, su trato social con nadie. ;or tanto, tampoco ten4a a quien llamar o
pedir a$uda.
8uedaba 7enn$, quien, es cierto, ten4a un Dermano. 3l Dermano mLs cabreado del mundo.
%ulius le pre!unt si cab4a la posibilidad de sobornarlo con dinero. A 7enn$ se le ilumin el
semblante. 3l soborno no uncionar4a, dijo, pues 7osse era mLs or!ulloso que avaricioso, pero
slo se trataba de una cuestin semLntica. = 7enn$ ten4a la solucin? le ro!ar4a que le dejara
remediar el desa!uisado entre ellos despus de tantos aos.
Acto se!uido, teleone a su Dermano. Zste, al reconocerlo, le inorm que ten4a car!ada
la escopeta de perdi!ones $ que si quer4a recibir una rLa!a en el culo ser4a bienvenido.
7enn$ respondi que no sent4a nin!#n deseo especial en ese sentido, pero que s4 le
!ustar4a pasarse por su casa, en compa4a de unos ami!os, para arre!lar el asunto inanciero
que ten4an pendiente. Al in $ al cabo, en lo tocante a la Derencia del t4o Srasse se!u4a
Dabiendo, por as4 decirlo, un par de lecos sueltos.
7osse contest que Dar4a bien en dejar de Dablar como un condenado pol4tico, $ a
continuacin ue directamente al !rano?
IJFuLnto traesK
IJ9e van bien tres millonesK
7osse !uard silencio, receloso. ;ero su Dermano nunca lo llamar4a para tomarle el pelo
con ese asunto, JnoK (lo pasaba que el mu$ cabroncete se Dab4a orrado, eso era todo. X%o,
tres millonesY XFojonudoY ;ero el dinero llama al dinero, $ decidi probar ortuna?
IJ8u tal cuatroK
7enn$, que nunca mLs permitir4a que su Dermano ma$or volviera a manipularlo, dijo?
IJ(abes quK, si te parece demasiado complicado o es problema para ti, podemos
Dospedarnos en un Dotel.
7osse contest que su querido Dermano nunca Dab4a supuesto nin!#n problema. 9anto l
como sus ami!os eran mLs que bienvenidos, $ si 7enn$ estaba dispuesto a subsanar viejos
errores con tres millones de coronas, o tres millones $ medio, $a puestos, pues mejor que
mejor. = le indic cmo lle!ar a su casa, lo que, se!#n los cLlculos de 7enn$, les llevar4a un par
de Doras.
9odo parec4a endereHarse, $ de pronto el camino se ensancD $ se convirti en una recta.
3ra precisamente lo que necesitaba el %ee, un camino mLs ancDo $ recto. 6levaba dieH
minutos casi pe!ado al camin $ ten4a que repostar !asolina, al!o que no Dac4a desde
3stocolmo.
@abr4a sido una pesadilla si se le Dubiera acabado en medio del bosque $ Dubiese tenido
que ver cmo el camin amarillo desaparec4a en la lejan4a, tal veH con 7ulten $ @inBen $ la
maleta, o con quien demonios uera.
;or eso, actu con la ener!4a $ el empuje propios del cabecilla de una banda criminal de
3stocolmo? pis el acelerador, adelant al camin amarillo en un se!undo, si!ui adelante otros
doscientos metros, ren derrapando $ dej el 7Ma cruHado en medio de la carretera. Acto
se!uido, sac el revlver de la !uantera $ se prepar para recibir al trasto al que acababa de
adelantar.
3l %ee ten4a una inteli!encia mLs anal4tica que sus a$udantes allecidos o emi!rados, todo
Da$ que decirlo. 6a idea de colocarse de travs para obli!ar al camin a detenerse proced4a
Iaparte de que el 7Ma estaba a punto de quedarse secoI de una correcta deduccin? el
conductor del camin optar4a por pararse. = dicDa deduccin proced4a a su veH de un DecDo
emp4ricamente constatado desde que el mundo es mundo? que la !ente no suele atropellar a
los demLs a propsito, arries!ando con ello la salud $ los bienes, tanto propios como de
terceros.
=, en eecto, 7enn$ pis el reno.
;or tanto, el %ee estaba en lo cierto. (in embar!o, su deduccin Dab4a carecido del
suiciente ri!or. 3n sus cLlculos deber4a Daber sopesado el ries!o de que la car!a del camin
uese de varias toneladas, como en eecto lo era, debido en buena medida a la presencia de un
eleante. 3n tal caso, deber4a Daberse pre!untado qu distancia necesitaba el camin para
renar, teniendo en cuenta que el irme no era de alalto sino de !rava.
7enn$ DiHo cuanto estuvo en su mano por evitar la colisin, pero la velocidad era de unos
cincuenta Bilmetros por Dora cuando el camin de quince toneladas, con eleante $ todo,
embisti a aquel cocDe que se Dab4a cruHado en su camino, elevLndolo tres metros en el aire
para estrellarse veinte mLs allL contra un !rueso abeto.
IMe temo que van tres Idijo %ulius.
9odos saltaron del camin Opara al!unos ue mLs Lcil que para otrosP $ se acercaron al
destroHado 7Ma.
Fol!ado sobre el volante, se!uramente muerto, vieron a un desconocido. 3n la mano
sujetaba un revlver del mismo modelo que el que Dab4a utiliHado para amenaHarlos el iambre
n#mero dos, antes de que (onja se le sentara encima.
I(e!uro que es el tercero Idijo %uliusI. Me pre!unto cuLndo decidirLn parar.
7enn$ protest dbilmente por el tono jocoso de %ulius. Tos muertos en un solo d4a eran
cosa seria, $ todav4a no eran las seis de la tarde. A#n Dab4a tiempo para que ca$ese otro.
Allan propuso esconder el cadLver en al!#n sitio $ lar!arse, puesto que en nin!#n caso era
recomendable rondar por la escena de un crimen, a menos que uno pretenda entre!arse. =
Allan estaba se!uro de que sus ami!os no ten4an nin!una raHn para pretender al!o as4.
3ntonces, la 7ella Tama empeH a abroncar al malo!rado, que se!u4a col!ado sobre el
volante, espetLndole que cmo Dab4a sido tan jodidamente est#pido para colocarse en medio
de la carretera.
3l malo!rado contest resollando $ moviendo una pierna.
3l comisario Aronsson si!ui la misma direccin que el %ee Dab4a tomado media Dora
antes. 'o ten4a nin!una esperanHa de alcanHarlo, pero a lo mejor sur!4a al!o interesante por el
camino. AdemLs, VUNjM no deb4a de andar mu$ lejos, $ el comisario necesitaba encontrar al!#n
Dotel para releNionar sobre lo ocurrido, Dacerse una composicin de lu!ar $ dormir unas Doras.
9ras recorrer unos Bilmetros, descubri los restos de un 7Ma ]- nuevo estrellados
contra un abeto. 7ueno, tampoco era tan eNtrao que >erdin se Dubiera salido de la calHada,
teniendo en cuenta la criminal velocidad de que Dac4a !ala. (in embar!o, un eNamen mLs
eNDaustivo le dio una perspectiva distinta de lo ocurrido.
3n primer lu!ar, el cocDe estaba vac4o. @ab4a san!re alrededor del asiento del conductor,
pero ni rastro de ste.
3n se!undo lu!ar, el lado derecDo del cocDe estaba eNtraamente Dundido $ aqu4 $ allL
Dab4a restos de pintura amarilla. Al parecer, al!o !rande $ amarillo Dab4a alcanHado al cocDe a
!ran velocidad.
I;or ejemplo, un (cania K))+ amarillo, modelo )11* Imurmur para s4.
Tesde lue!o, no ue una deduccin sorprendente, $ mLs sencillo a#n result cuando vio
que la matr4cula delantera del (cania amarillo todav4a estaba impresionada en la puerta trasera
derecDa del 7Ma. A Aronsson le bastar4a con cotejar ciras $ letras con el inorme del cambio
de titular eNpedido por 9rLico para veriicar su conjetura.
;or supuesto, se!u4a sin entender lo que estaba pasando, si bien al!o le resultaba cada veH
mLs evidente? al anciano Allan Karlsson $ su squito parec4a dLrseles mu$ bien eso de matar $
Dacer desaparecer el cadLver como por arte de ma!ia.
)+

)1,/\)1,0

Tesde lue!o, Allan Dab4a pasado nocDes mLs conortables que aqulla, ecDado boca abajo
en la caja de un camin de camino a 9eDerLn. AdemLs Dac4a r4o, $ no Dab4a lecDe de cabra
ermentada para calentar el estma!o. ;or otra parte, llevaba las manos atadas a la espalda.
'o es de eNtraar que se sintiera aliviado cuando, mu$ avanHada la maana, se DiHo
evidente que el viaje Dab4a terminado. 3l camin se detuvo rente a la entrada principal de un
!ran ediicio marrn, en el centro de la capital.
Tos soldados lo a$udaron a ponerse en pie $ le sacudieron el polvo. Tespus alojaron los
nudos que le sujetaban los braHos a la espalda $ pasaron a vi!ilarlo apuntLndolo con sus usiles.
(i Allan Dubiera dominado el persa, podr4a Daber le4do dnde se encontraba en un
pequeo letrero amarillo de latn col!ado en la entrada. ;ero no era el caso. = no le dio mLs
vueltas al asunto. 6o prioritario en ese momento era comer al!o. "n desa$uno. & un almuerHo.
&, de ser posible, ambos.
6os soldados s4 sab4an adnde Dab4an llevado al presunto comunista. = cuando lo
empujaron dentro, uno de ellos se despidi con una sonrisa socarrona $ un comentario en
in!ls?
I>ood lucB.
Allan le dio las !racias, aunque comprendi que se trataba de un comentario irnico. As4
pues, pens que tal veH no estar4a mal que se interesase por lo que vendr4a.
3l oicial del !rupo que lo Dab4a detenido DiHo entre!a del prisionero a su Domlo!o en
aquel lu!ar. "na veH estuvo debidamente re!istrado, lo trasladaron a una celda situada en el
pasillo mLs cercano.
6a celda era un (Dan!ri\6a comparada con lo que Allan eNperimentaba #ltimamente.
Fuatro camas en Dilera, mantas dobles en cada una de ellas, luH elctrica en el tecDo, un lavabo
con a!ua corriente en un rincn $ en el otro un inodoro con tapa $ todo. = una uente con
!acDas $ un litro de a!ua para saciar el Dambre $ la sed.
9res camas estaban desocupadas, pero en la cuarta $ac4a un Dombre boca arriba, con los
ojos cerrados. Fuando metieron a Allan en la celda, el Dombre despert de su letar!o $ se puso
en pie. 3ra alto $ del!ado $ llevaba un alHacuello que contrastaba con el resto de su vestimenta
ne!ra. Allan le tendi la mano para presentarse $ se disculp por no conocer la len!ua local,
pero Ja lo mejor el seor sacerdote conoc4a al!una palabra en in!lsK
3l Dombre vestido de ne!ro contest que s4, pues Dab4a nacido $ se Dab4a criado $ ormado
en &Nord. (e present como Kevin Ser!uson, pastor an!licano. @ab4a lle!ado Dac4a doce aos a
GrLn en busca de almas eNtraviadas a las que encarrilar en la e verdadera. ;or cierto, Jcmo
llevaba el seor Karlsson lo de la reli!inK
Allan contest que, desde un punto de vista !eo!rLico, no sab4a dnde se encontraba,
pero que, por lo demLs, no sent4a que su alma se Dubiese eNtraviado. 3n cuanto a la e, siempre
Dab4a pensado que si no se tiene nin!una certeHa, no vale la pena ir por aD4 Daciendo cLbalas.
Al ver que el pastor Ser!uson estaba tomando impulso, aadi rLpidamente que, por
avor, uera tan amable de respetar su deseo de mantenerse alejado del an!licanismo $ de
cualquier otra reli!in.
3l pastor no era de los que se rinden Lcilmente. 3sa veH, no obstante, dud. 8uiHL le
conviniera no mostrarse demasiado duro con la #nica persona que, aparte del mismo Tios,
pod4a a$udarlo en aquella encerrona.
As4 pues, no Dab4a mLs remedio que lle!ar a un compromiso. 'o obstante, por costumbre,
DiHo un dbil intento, aduciendo que no cre4a que pudiera perjudicar al seor Karlsson si, a
pesar de todo, le Dac4a al!unos comentarios sobre el misterio de la 9rinidad. Taba la casualidad
que precisamente el misterio de la 9rinidad era el primero de los treinta $ nueve art4culos del
credo an!licano.
Allan contest que se!uramente el pastor ni siquiera sospecDaba lo poco que le interesaba
el misterio de la 9rinidad.
A Ser!uson le pareci una enorme insensateH por su parte, pero prometi dejar en paH al
seor Karlsson en lo que a lo reli!ioso se reer4a, Qa pesar de que Tios probablemente debi de
tener al!#n propsito al meternos en la misma celdaR. = pas a eNplicar su situacin, $ tambin
la de Allan.
I6as cosas no pintan bien IreconociI. 3s mu$ probable que estemos en camino de
reencontrarnos con el Freador, tanto usted como $o, $ de no Daberle prometido que no lo
Dar4a, le dir4a que, precisamente por ello, va siendo Dora de que abrace la e verdadera.
Allan le diri!i una mirada severa, pero no dijo nada. 3l pastor eNplic que en ese
momento se encontraban en la prisin preventiva de la &r!aniHacin de (e!uridad e
Gnteli!encia 'acional. 3n otras palabras, que estaban en poder de la polic4a secreta iran4. 8uiHL
al seor Karlsson eso lo Diciera sentirse prote!ido $ se!uro, pero la verdad era que la polic4a
secreta se ocupaba slo de la se!uridad del saD. = en relacin con ello, manten4a a la poblacin
iran4 a ra$a a base de terror e intimidacin, $, en la medida de lo posible, intentaba acabar con
los socialistas, los comunistas, los islamistas $ demLs elementos indeseables.
IJFomo los pastores an!licanosK Ipre!unt Allan.
Ser!uson contest que los pastores an!licanos no ten4an nada que temer, porque en GrLn
Dab4a libertad reli!iosa. (in embar!o, este pastor an!licano en concreto tal veH se Dubiera
eNcedido en su ervor, o eso cre4a l mismo.
I3l pronstico no es bueno para quien acaba en las !arras de la polic4a secreta, $ en mi
caso particular me temo que De lle!ado al inal del tra$ecto Iaadi, $ de pronto pareci mu$
ali!ido.
Allan sinti pena por su compaero de celda, a pesar de que era sacerdote, e intent
consolarlo dicindole que se!uramente encontrar4an una manera de escapar, pero que eso
requer4a su tiempo. ADora, lo primero que quer4a saber era qu Dab4a DecDo el pastor para
acabar en una situacin tan desa!radable.
Kevin Ser!uson se sorbi los mocos e DiHo un esuerHo por animarse. 'o era que tuviese
miedo a morir, eNplic, slo que le parec4a que a#n le quedaba mucDo por Dacer en la 9ierra.
Fomo siempre, dejaba su vida en manos de Tios, pero si al seor Karlsson, mientras esperaban
a que Tios se decidiese, se le ocurr4a al!una solucin, l estaba convencido de que Tios no se lo
tomar4a a mal.
= pas a relatar su vida. Acababa de ordenarse cuando el (eor le Dab4a Dablado en un
sueo. Q(al al mundo, tienes una misinR, le dijo, pero desde entonces no Dab4a vuelto a
Dablarle $, por tanto, el pastor tuvo que decidir por su cuenta $ ries!o adnde ir.
"n obispo in!ls ami!o le Dabl de GrLn, un pa4s donde se abusaba terriblemente de la
libertad reli!iosa. ;or ejemplo, el n#mero de an!licanos era insi!niicante, mientras que el pa4s
estaba pla!ado de cDi4es, sun4es, jud4os $ !ente que proesaba todo tipo de reli!iones absurdas.
6os cristianos eran en su inmensa ma$or4a armenios o asirios, $ $a se sabe que los armenios $
los asirios lo entienden casi todo al revs.
Allan dijo que l no sab4a nada de eso, pero que aDora s4, $ que le daba las !racias por ello
al pastor.
Ser!uson continu con su relato. Fomo es sabido, GrLn $ >ran 7retaa estaban en buenos
trminos, $ !racias a la a$uda de uno de los contactos pol4ticos de ma$or peso de la G!lesia, el
pastor Dab4a conse!uido viajar a GrLn en un avin del servicio diplomLtico britLnico.
3so Dab4a ocurrido Dac4a mLs de dieH aos, en )1+-, aproNimadamente. Tesde entonces,
Dab4a saltado de reli!in en reli!in, dibujando un arco cada veH mLs amplio alrededor de la
capital. Al principio, se dedic a las dierentes ceremonias reli!iosas. (e colaba en las
meHquitas, las sina!o!as $ otros templos $ esperaba el momento adecuado para, simple $
llanamente, interrumpir la ceremonia $, con la a$uda de un intrprete, predicar la doctrina
verdadera.
Allan elo!i a su nuevo compaero de celda por su valent4a. (in embar!o, Jle uncionaba
correctamente el sentido com#nK, porque aquello no pod4a Daber acabado bien, JverdadK
Ser!uson reconoci que, de DecDo, as4 Dab4a sido. 'unca le Dab4an permitido acabar
siquiera una rase, siempre los Dab4an ecDado, a l $ al intrprete, $ la ma$or parte de las veces
recib4an collejas e incluso coscorrones. (in embar!o, nada de eso Dab4a disuadido al pastor, que
se Dab4a obstinado en plantar pequeas semillas an!licanas en el alma de todo aquel que se
cruHara en su camino.
Al inal, no obstante, su mala reputacin se eNtendi a tal punto que empeH a costarle
encontrar un intrprete dispuesto a ecDarle una mano. As4 pues, resolvi tomarse un descanso
$ se dedic a pereccionar su dominio del persa. Turante sus estudios tambin se ocup de
reinar su tLctica $, un buen d4a, se sinti tan se!uro en el manejo del idioma que resolvi
poner en marcDa su plan.
3n lu!ar de recuentar los templos $ asistir a las ceremonias, empeH a visitar los
mercados, pues la !ente que los abarrotaba pertenec4a a dierentes Derej4as. "na veH all4, se
sub4a a una caja de madera que llevaba consi!o $ demandaba la atencin del p#blico. 3ste
procedimiento le evit al!unas paliHas, pues si las cosas se pon4an eas pod4a Duir por piernas,
pero el n#mero de almas salvadas todav4a no colmaba, ni por asomo, sus aspiraciones
evan!eliHadoras.
Allan le pre!unt cuLntas conversiones Dab4a conse!uido, $ Ser!uson respondi que
depend4a del cristal con que se mirara. ;or un lado, Dab4a lo!rado eNactamente una conversin
en cada reli!in en la que Dab4a incursionado, es decir, un total de ocDo. ;or otro, Dac4a unos
meses Dab4a ca4do en la cuenta de que, en realidad, los ocDo conversos pod4an mu$ bien ser
esp4as de la polic4a secreta, enviados precisamente para vi!ilarlo.
I& sea, que entre cero $ ocDo Iprecis Allan.
I;robablemente est mLs cerca del cero que del ocDo Iadmiti Ser!uson.
I3n doce aos.
3l pastor asinti $ reconoci que Dab4a sido un momento mu$ duro cuando entendi que
el resultado, $a de por s4 escaso, era en realidad todav4a mLs raqu4tico de lo que Dab4a cre4do en
un principio. 3staba claro que con ese mtodo de trabajo nunca lo conse!uir4a, porque, por
mucDo que los iran4es quisieran convertirse, jamLs se atrever4an a Dacerlo? la polic4a secreta
estaba en todas partes $, sin duda, el cambio de reli!in conllevar4a la apertura de un
eNpediente policial. = entre la apertura de un eNpediente policial $ la desaparicin sin dejar
rastro slo Dab4a un paso.
Allan dijo que, aparte de eso, se!uramente Dabr4a al!#n que otro iran4 que estar4a
satisecDo con la reli!in que $a proesaba, Jno lo cre4a posible el pastorK
Ser!uson contest que esa opinin revelaba una prounda i!norancia, pero que no pod4a
rebatirla porque el seor Karlsson le Dab4a proDibido Dablar de reli!in. J(er4a, pues, tan
amable de se!uir escucDando su relato sin interrumpirlo innecesariamenteK
A continuacin cont que, consciente de que la polic4a secreta se Dab4a iniltrado en su
misin, empeH a pensar de una manera nueva, a lo !rande. 6o primero que DiHo ue librarse de
sus ocDo presuntos disc4pulos $ lue!o estableci contacto con el movimiento comunista
clandestino para proponerles celebrar una reunin conjunta. (e present como un
representante britLnico de la Toctrina Verdadera interesado en discutir con ellos el uturo.
9ard lo su$o en conse!uir or!aniHar una reunin, pero inalmente lo!r sentarse a una
mesa con dos l4deres comunistas de la provincia de <aHavi %orasLn. @ubiera preerido
encontrarse con los comunistas de 9eDerLn, que se!uramente eran quienes ten4an la sartn por
el man!o, pero esa reunin tambin le valdr4a.
& no.
Ser!uson les eNpuso su idea. 7revemente, consist4a en que, el d4a en que stos tomaran el
poder, el an!licanismo se convirtiera en la reli!in oicial de GrLn. (i los comunistas aceptaban,
l se compromet4a a aceptar el car!o de ministro eclesial del pa4s $, como tal, a ocuparse de
que Dubiera, desde el principio, suicientes biblias a disposicin del pueblo. 6as i!lesias se ir4an
constru$endo paulatinamenteW para empeHar, pod4an utiliHarse las sina!o!as $ meHquitas
cerradas. ;or cierto, JcuLnto cre4an los seores comunistas que tardar4a en empeHar la
revolucin que impulsabanK
6os comunistas no reaccionaron con el entusiasmo esperado o, al menos, con el inters
que el pastor daba por supuesto. 3n cambio, pronto qued claro que cuando lle!ase el d4a de la
verdad no Dabr4a an!licanismo ni nin!#n otro ismo aparte de comunismo. =, encima, lo
insultaron de lo lindo por Daber solicitado aquella reunin basLndose en alsas premisas. 6os
comunistas nunca Dab4an asistido a una prdida de tiempo tan irritante.
;or tres votos a avor $ dos en contra se decidi que Ser!uson recibir4a una paliHa antes de
subir al tren de re!reso a 9eDerLn, $ por cinco a cero se determin que lo mejor para su
inte!ridad 4sica ser4a que no volvieran a verle el pelo por all4.
Allan sonri $ dijo que no pod4a descartarse que el pastor Ser!uson estuviera majara. 3l
intento de lle!ar a un acuerdo reli!ioso con los comunistas Dab4a sido, a todas luces, una
insensateH, Jo acaso no se daba cuenta el pastorK
Ser!uson contest que los pa!anos como el propio seor Karlsson Dar4an bien en no ir por
aD4 juH!ando qu era sensato $ qu no. Flaro que el pastor Dab4a entendido que las
posibilidades de lo!rarlo Dab4an sido escasas desde el principio, pero?
IGma!4nese, seor Karlsson, ima!4nese que Dubiera salido bien. Gma!4nese que Dubiese
podido tele!raiar al arHobispo de Fanterbur$ para inormarle que Dab4a conse!uido, de !olpe,
cincuenta millones de nuevos an!licanos.
Allan reconoci que a veces la l4nea que separaba la locura de la !enialidad era mu$
del!ada, casi imperceptible, $ que en este caso costaba decidirse por una u otra.
Al inal result que la maldita polic4a del saD vi!ilaba a los comunistas de <aHavi %orasLn, de
modo que al pastor Ser!uson apenas le dio tiempo a bajar del tren en la capital cuando lo
detuvieron $ se lo llevaron para interro!arlo.
I"na veH all4, lo cones todo $ mLs IdijoI, porque mi cuerpo no estL DecDo para
soportar torturas. "nos cuantos palos es una cosa, pero la tortura es otra bien distinta.
9ras su conesin inmediata $ eNa!erada, el pastor Dab4a sido trasladado a esa celda,
donde lo dejaron en paH durante casi dos semanas, pues el jee, el viceprimer ministro, estaba
de viaje oicial en 6ondres.
IJ3l viceprimer ministroK
I(4, o, mejor dicDo, el asesino en jee Irepuso Kevin Ser!uson.
Te la polic4a secreta se dec4a que era inima!inable una or!aniHacin mLs jerarquiHada.
AterroriHar a la poblacin de manera rutinaria, o matar a comunistas, socialistas o islamistas no
requer4a, por supuesto, la aprobacin del jee supremo. (in embar!o, en cuanto al!o se sal4a de
lo normal, era l quien mandaba. 3l saD lo Dab4a nombrado viceprimer ministro, pero en
opinin de Ser!uson se trataba de un vul!ar asesino.
I= se!#n el !uardia de la prisin, mLs nos val4a suprimir lo de QviceR si lle!ado el caso,
Tios no lo quisiera, ten4amos que diri!irnos a l, lo cual, tanto en su caso como en el m4o,
parece bastante probable.
A lo mejor, el pastor Dab4a tenido mLs trato con los comunistas clandestinos de lo que
estaba dispuesto a admitir, pens Allan, pues aadi?
I3n cualquier caso, tras la (e!unda >uerra Mundial la FGA se dedic a crear $ ormar a la
polic4a secreta del saD.
IJ6a FGAK Iinquiri Allan.
I(4, as4 se llama aDora. Antes se llamaba &((, pero se trata de las mismas actividades
sucias. (on ellos los que Dan enseado a la polic4a iran4 todos los trucos $ tcnicas de tortura.
JFmo puede eNistir al!uien tan cabrn que permita a la FGA destruir el mundo de esta
maneraK
IJ(e reiere al presidente de 3stados "nidosK
I@arr$ (. 9ruman arderL en el inierno, tome nota de mis palabras, seor Karlsson.
IJ3so creeK Irepuso Allan.
6os d4as iban pasando en aquella celda en el centro de 9eDerLn. Allan le cont su Distoria a
Ser!uson, sin omitir nada. Zste le retir la palabra desde que supo la relacin que ten4a su
compaero de celda con el presidente americano $, Xa#n peorY, lo de las bombas sobre %apn.
;or in, el pastor se volvi Dacia Tios en busca de consejo. J@ab4a sido Zl quien Dab4a
enviado al seor Karlsson en su auNilio, o, por el contrario, era el diablo el que estaba detrLs de
todo aquelloK
Tios, como a veces ocurr4a, dio la callada por respuesta. 3l pastor interpret, como
siempre, que Zl slo pretend4a Dacerlo pensar por su cuenta, sin esperar (u consejo. 3n
realidad, casi siempre que Dab4a tenido que pensar por su cuenta las cosas Dab4an acabado mal,
pero no deb4a rendirse por ello.
Tespus de dos d4as $ dos nocDes de sopesar los pros $ los contras, Ser!uson decidi que
por el momento Dar4a las paces con el pa!ano de la cama vecina, $ le comunic que iba a
diri!irle la palabra de nuevo.
Allan dijo que el tiempo en que el pastor Dab4a permanecido en silencio le Dab4a resultado
sumamente a!radable, pero que, aun as4, a la lar!a ser4a preerible que uno contestara cuando
el otro le Dablaba.
IAdemLs, Demos de intentar salir de aqu4 de al!una manera $, a poder ser, antes de que
ese asesino en jee vuelva de 6ondres. & sea, que no sirve de nada si nos quedamos cada uno
en un rincn con la cara lar!a. J3stL de acuerdo, seor pastorK
(4, en ese punto el pastor estaba de acuerdo. Fuando el asesino en jee volviera, sin duda
los esperar4a un duro interro!atorio se!uido de su inmediata desaparicin de la aH de la tierra.
& eso al menos Dab4a o4do decir el pastor Ser!uson.
Tonde se encontraban no era ciertamente una cLrcel de verdad, con todo lo que Dubiera
supuesto en cuanto a medidas de se!uridad. Al contrario, a veces los !uardias ni siquiera se
molestaban en cerrar la puerta con llave. (in embar!o, siempre Dab4a al menos cuatro !uardias
en las entradas $ salidas del ediicio, $ era poco probable que se quedaran mirando sin Dacer
nada si Allan $ el pastor intentaban u!arse por la brava.
J= si armaban un alboroto $ lue!o, en medio de la conusin !eneral, escapabanK, pens
Allan. Val4a la pena considerarlo, as4 que le encar! a su compaero de celda que averi!uase
con los !uardias de cuLnto tiempo dispon4an. 3s decir, cuLndo esperaban que volviera el
asesino en jee, cuLndo ser4a todo demasiado tarde.
3l pastor se comprometi a sondear a los !uardias en cuanto tuviera ocasin de Dacerlo.
8uiHL en ese mismo instante, pues la puerta se abri repentinamente. 3l !uardia mLs joven $
amable asom la cabeHa $, compun!ido, dijo?
I3l primer ministro Da vuelto de Gn!laterra $ Da lle!ado la Dora de los interro!atorios.
J8uin de vosotros quiere empeHarK
(entado en su despacDo, el jee de la &r!aniHacin de (e!uridad e Gnteli!encia 'acional
estaba de un Dumor de perros.
Acababa de volver de un viaje en que los britLnicos le Dab4an le4do la cartilla, Xa l, el
primer ministro Oo casiP, el jee de los uncionarios, uno de los miembros mLs importantes de la
sociedad iran4Y
;ero Xsi el saD no Dac4a otra cosa que preocuparse por satisacer a esos distin!uidos
in!lesesY 3l petrleo estaba en manos de los britLnicos, $ l, por su parte, se esorHaba por
depurar a todos aquellos que parecieran promover otro orden de cosas en el pa4s. 6o cual no
era nada Lcil, porque, Jquin estaba en realidad satisecDo con el saDK 6os islamistas no, desde
lue!o, tampoco los comunistas, $ a#n menos los obreros de las petroleras, que sudaban la !ota
!orda a cambio de una libra esterlina a la semana.
= en reconocimiento por toda esa labor, Dete aqu4 que en 6ondres no Dab4a recibido mLs
que reprocDes. XGn!ratosY
Te acuerdo, el jee de la polic4a secreta sab4a que Dab4a metido la pata Dasta el ondo
cuando, tiempo atrLs, Dab4a mostrado mano dura con un provocador de ori!en incierto. 3l tal
individuo se Dab4a emperrado en que lo pusieran en libertad, $a que slo se consideraba
culpable de Daber insistido en que todo el mundo ten4a que Dacer cola en la cDarcuter4a,
incluidos los empleados de los cuerpos de se!uridad del 3stado. 9ras eNponer sus ale!aciones,
el tipo se cruH de braHos $ respondi a todas las pre!untas relativas a su identidad Daciendo
mutis por el oro. Al jee no le !ust aquella actitud provocadora, de modo que decidi
practicarle un novedoso mtodo de tortura de la FGA Oel in!enio de los norteamericanos al
respecto era admirableP. Sue entonces, $ no antes, cuando sali a la luH que el provocador era
secretario de la embajada britLnica.
Al inal, la solucin consisti en recomponer al secretario lo mejor que se pudo $ lue!o
soltarlo, pero slo para que de inmediato lo atropellara un camin que se dio rLpidamente a la
u!a. 3s as4 como se evitan las crisis diplomLticas, se Dab4a uanado el jee de polic4a.
(in embar!o, los britLnicos reco!ieron lo que todav4a quedaba de aquel secretario, lo
enviaron todo a 6ondres $ eNaminaron los restos con lupa. Tespus, convocaron al jee de la
polic4a secreta $ le pre!untaron cmo era posible que el secretario de la embajada en 9eDerLn,
que Dab4a permanecido desaparecido durante tres d4as, de pronto apareciera en la calle
delante del cuartel de la polic4a secreta, para resultar atropellado de tal orma que a punto
estuvieron de pasar por alto las torturas a que lo Dab4an sometido previamente.
'aturalmente, el jee ne! saber nada del asunto Oal!o propio del jue!o diplomLticoP, pero
result que el secretario en cuestin era un lord que, a su veH, era ami!o del recientemente
retirado primer ministro ainston FDurcDill. As4 las cosas, los britLnicos quer4an lle!ar Dasta el
inal de la investi!acin.
Te momento, a la &r!aniHacin de (e!uridad e Gnteli!encia 'acional se le retir el control
$ supervisin de la visita que el mencionado FDurcDill realiHar4a a 9eDerLn en apenas unas
semanas. 3n su lu!ar, se ocupar4an de ello los arro!antes !uardias de corps del saD, los cuales,
por supuesto, estaban mu$ por encima del alcance del jee. 3n deinitiva, si!niicaba un sonado
despresti!io para el jee de polic4a, $ ademLs lo distanciaba del saD de una manera nada
conveniente.
A in de alejar esos amar!os pensamientos, el jee Dab4a DecDo llamar a uno de los dos
enemi!os de la sociedad que estaban en prisin preventiva. Fontaba con que ser4a un
interro!atorio breve, se!uido de una rLpida $ discreta ejecucin $ la posterior, $ tradicional,
incineracin del cadLver. Tespus del almuerHo, entrada la tarde, se!uramente le dar4a tiempo
a ocuparse del se!undo.
Allan Karlsson se Dab4a orecido voluntario para ser el primero. 3l jee lo recibi en la
puerta de su despacDo, le dio la mano, le pidi que tomara asiento $ le oreci un ca $ un
ci!arrillo.
Allan pens que, aunque nunca Dab4a conocido a un asesino en jee, siempre Dab4a cre4do
que ser4a mucDo mLs desa!radable de lo que parec4a aqul en concreto. Acept el ca pero
recDaH el ci!arrillo, sin Lnimo de oender al seor primer ministro, claro.
Zste sol4a comenHar sus interro!atorios con buenos modales, o al menos lo intentaba. 8ue
despus ordenase la muerte del interro!ado no justiicaba que se comportase como un Haio
maleducado. AdemLs, le divert4a ver encenderse una cDispa de esperanHa en los ojos de sus
v4ctimas. 3n !eneral, la !ente era mu$ in!enua.
;recisamente aquella v4ctima no parec4a demasiado asustada, ni mucDo menos. = se Dab4a
diri!ido a su verdu!o eNactamente como l quer4a que lo trataran. "n buen comienHo, sin duda,
e interesante.
3n la primera parte del interro!atorio, la reerida a averi!uar su identidad, Allan, a alta de
una estrate!ia de supervivencia mLs elaborada, oreci al!unas pinceladas bien seleccionadas
de la #ltima parte de su Distoria? a saber, que era eNperto en eNplosivos $ que el presidente
@arr$ (. 9ruman lo Dab4a enviado a FDina en una misin imposible para lucDar contra los
comunistasW que posteriormente Dab4a iniciado el lar!o viaje a pie de vuelta a (uecia, $ que
aDora lamentaba que GrLn se encontrara en medio de la ruta que Dab4a ele!ido para tal
propsitoW que se Dab4a visto obli!ado a entrar en el pa4s sin disponer del visado pertinente, $
que se compromet4a a presentarle uno a la ma$or brevedad, si el seor primer ministro se lo
permit4a.
3l jee ormul una serie de contrapre!untas relacionadas con el DecDo de que se lo
Dubiera detenido en compa4a de comunistas iran4es. Allan, iel a la verdad, respondi que l $
los comunistas se Dab4an encontrado en los montes del @imala$a. = aadi que si el seor
primer ministro ten4a previsto Dacer una traves4a similar, no deber4a mostrarse quisquilloso a la
Dora de recibir a$uda, pues esas montaas eran todo un Dueso.
3l jee no ten4a planes de cruHar el @imala$a a pie, como tampoco de soltar a aquel
eNperto en eNplosivos de renombre internacional. (in embar!o, ser4a una tonter4a no sacarle
provecDo antes de eliminarlo. As4 pues, le pre!unt si al!una veH se Dab4a car!ado de orma
encubierta a personas clebres, $ si tal empresa le Dab4a supuesto un reto estimulante.
Fomo $a sabemos, Allan nunca se Dab4a visto en la tesitura de acometer el asesinato de
al!uien como si de la voladura de un puente se tratara. 9ampoco ten4a nin!#n deseo de
Dacerlo. 'o obstante, deb4a ir con mucDo tiento. J9endr4a aquel asesino en jee $ umador
compulsivo al!o concreto en menteK
Allan pens unos se!undos mLs, devanLndose los sesos, Dasta que dijo?
IA >lenn Miller.
IJA >lenn MillerK
Allan Dab4a recordado, de sus tiempos en la base militar de 6os `lamos, un par de aos
atrLs, la consternacin que produjo la desaparicin del joven $ le!endario m#sico de jaHH en un
avin de las SuerHas Areas cuando sobrevolaba las costas de Gn!laterra.
I3so es Iconirm Allan en tono conidencialI. 6a orden ue que pareciera un accidente
de aviacin. Me ocup de que ambos motores ardieran, $ el avin acab estrellLndose en el
canal de la MancDa. 'adie Da vuelto a verlo desde entonces. "n destino merecido para un naHi
trLnsu!a, si el seor primer ministro quiere saber mi opinin.
IJ>lenn Miller era naHiK Ipre!unt el jee, estupeacto.
Allan asinti con la cabeHa Oa la veH que ped4a tLcitamente disculpas a los amiliares de
MillerP mientras el jee intentaba encajar la noticia de que su !ran 4dolo musical Dab4a estado al
servicio de @itler.
Allan pens que le conven4a tomar las riendas de la conversacin, no uera a ser que al
asesino en jee se le ocurriera empeHar a Dacer pre!untas incmodas acerca del caso >lenn
Miller.
I(i el seor primer ministro lo desea, puedo eliminar a quien sea con la mLNima
discrecin, a cambio de que despus nos separemos como buenos ami!os.
3l jee a#n se!u4a conmocionado por la lamentable revelacin acerca del compositor de
Moonli!Dt (erenade, aunque no permitir4a que nadie sacara ventaja de ello. 'o ten4a nin!una
intencin de ne!ociar el uturo de Allan Karlsson.
I(i $o quiero, eliminarLs a quien $o te di!a, a cambio de que, a lo mejor, considere la
posibilidad de permitir que vivas Idijo entonces, $ se inclin sobre la mesa para apa!ar su
ci!arrillo en la taHa de ca de Allan.
ITe acuerdo, eso era en realidad lo que quer4a decir Irespondi Allan.
Aquel interro!atorio, sin embar!o, Dab4a tomado un derrotero distinto del Dabitual. 3n
lu!ar de eliminar al supuesto enemi!o de la sociedad, el jee aplaH su decisin para tener
tiempo de pensLrselo. Ambos volvieron a reunirse despus del almuerHo, $ entonces el plan s4
empeH a cobrar orma.
(e trataba de atentar contra ainston FDurcDill mientras ste estuviese bajo la proteccin
de la !uardia de corps del saD. = sin que nadie pudiera relacionarlo con la &r!aniHacin de
(e!uridad e Gnteli!encia 'acional $, a#n menos, con su jee. ;uesto que los britLnicos
investi!ar4an el suceso minuciosamente, no pod4an permitirse el menor allo. (i el pro$ecto
ten4a Nito, las consecuencias avorecer4an plenamente al jee de polic4a.
3ra una apuesta a caballo !anador? por un lado, les cerrar4a la boca a esos arro!antes
britLnicos que le Dab4an retirado la responsabilidad de la se!uridad del ilustre visitante, $ por el
otro, tras el racaso de su !uardia de corps, el saD sin duda le encar!ar4a a l que Diciera
limpieHa en la misma. = as4, tras la Dumareda inicial, la posicin del jee emer!er4a
enormemente reorHada.
Ambos pusieron manos a la obra $, como si ueran viejos ami!os, se dedicaron a armar el
rompecabeHas. 'o obstante, el jee se!u4a apa!ando su ci!arrillo en el ca del sueco cada veH
que le parec4a que ste se tomaba demasiadas conianHas.
3l jee revel que el #nico veD4culo verdaderamente blindado de GrLn se Dallaba en el
!araje de la &r!aniHacin, medio tramo de escaleras mLs abajo. 3ra un Te(oto (uburban serie
limitada, color burdeos $ mu$ ele!ante. 3staba claro que la !uardia de corps pronto se
interesar4a por l, porque Jcmo, si no, iban a trasladar a FDurcDill del aeropuerto al palacio del
saDK
Allan dijo que una car!a de eNplosivos bien distribuida en los bajos del cocDe podr4a ser la
solucin. =, teniendo en cuenta el inters del seor primer ministro en no dejar nin!una pista
que pudiera sealarlo, propuso dos medidas especiales?
"na, que la car!a eNplosiva se preparara con los mismos componentes que utiliHaban los
comunistas de Mao 9se\tun!. Allan lo sab4a todo acerca de esos eNplosivos $ estaba se!uro de
conse!uir que el crimen pareciera un complot comunista.
Tos, que si bien la car!a en cuestin ir4a oculta en la parte delantera del cDasis, !racias al
sistema de control remoto que Allan tambin sab4a montar, no detonar4a directamente sino
que se soltar4a para Dacerlo una raccin de se!undo mLs tarde, al caer al suelo. Turante esa
raccin de se!undo, el cocDe Dabr4a avanHado para colocar a ainston FDurcDill $ su puro justo
encima de la car!a. 6a eNplosin destroHar4a el suelo del cocDe $ enviar4a a FDurcDill a la
eternidad, pero tambin causar4a un !ran socavn en el pavimento.
IAs4 conse!uiremos que la !ente crea que la car!a estaba enterrada en la calle, en lu!ar
de sujeta al cocDe como bomba lapa. 3spero que esta maniobra de distraccin sea del a!rado
del seor primer ministro.
3l jee ri entre dientes de puro entusiasmo, $ arroj el ci!arrillo que acababa de encender
en la taHa de ca que Allan acababa de servirse. Zste dijo que el seor primer ministro pod4a
Dacer lo que considerase oportuno con los ci!arrillos $ su ca, pero que si no estaba satisecDo
con el cenicero que ten4a a su lado Allan mismo podr4a ir a comprarle uno nuevo.
Al jee no le !ustaron las tonter4as acerca del cenicero, pero se apresur a dar el visto
bueno a las otras dos propuestas $ le pidi una lista completa de lo que necesitar4a para
acondicionar el cocDe en el menor tiempo posible.
Allan sab4a eNactamente lo que necesitaba, $ anot el nombre de los nueve elementos que
compon4an la rmula. Aadi un dcimo elemento? nitro!licerina, que en su opinin pod4a ser
de !ran utilidad. = un undcimo? un bote de tinta.
A continuacin, solicit que el seor primer ministro desi!nara a uno de sus colaboradores
de conianHa como a$udante su$o, de Allan, $ encar!ado de compras, $ que permitiese que su
compaero de celda, el pastor Ser!uson, le Diciera de intrprete.
3l jee mascull que Dabr4a preerido eliminar a ese pastor, porque no le !ustaban los
curas, pero que aDora se trataba de no perder el tiempo. Acto se!uido, volvi a apa!ar otro
ci!arrillo en el ca de Allan, para Dacerle saber que la reunin Dab4a terminado $ de paso
recordarle quin mandaba all4.
6os d4as pasaron $ todo ue se!#n lo planeado. Fomo Dab4an supuesto, el jee de los
!uardias de corps Dab4a avisado que pasar4a a reco!er el Te(oto el mircoles si!uiente. 'o
pre!unt si pod4a pasar a reco!erlo, simplemente comunic que lo Dar4a. 3l jee de polic4a se
puso urioso, a tal eNtremo que por un instante olvid que todo estaba saliendo a pedir de
boca. ;orque, Jqu Dabr4a pasado si la !uardia de corps no Dubiera reclamado el cocDeK 3n
cualquier caso, el jee de dicDo cuerpo pronto recibir4a su merecido.
AdemLs, de esa manera Allan supo de qu tiempo dispon4a para acabar de colocar la car!a
eNplosiva. ;or des!racia, el pastor Ser!uson se oli lo que se estaba cociendo. 'o slo ser4a
cmplice del asesinato del venerado FDurcDill, sino que tambin ten4a raHones para creer que
su propia vida corr4a serio peli!ro. 3ncontrarse con el (eor inmediatamente despus de
cometer un asesinato no era lo que mLs anDelaba el pastor Ser!uson.
(in embar!o, Allan lo tranquiliH ase!urLndole que ten4a un plan para que ambos, l
mismo $ el pastor, lo!rasen escapar de all4, $ que tal cosa no ten4a necesariamente que ocurrir a
costa de la vida del seor FDurcDill. 9odo depender4a, claro, de que el pastor Diciera lo que
Allan le pidiese. 3l pastor prometi que as4 lo Dar4a. Al in $ al cabo, el seor Karlsson era su
#nica esperanHa, $a que Tios se!u4a sin atender a sus ple!arias. =a llevaba casi un mes de
silencioW Jacaso estaba enadado con l por su idea de aliarse con los comunistasK
3ntonces lle! el mircoles. 3l Te(oto estaba listo. 6a car!a en los bajos quiHL era
eNa!erada, pero quedaba completamente oculta para quien, si se daba el caso, tuviera que
buscar esa clase de artilu!ios.
3n el !araje, Allan le mostr al jee cmo uncionaba el control remoto $ lue!o le eNplic
con ma$or detalle cuLl ser4a el resultado inal en cuanto la car!a detonase. 3l jee sonri.
;arec4a eliH. = tambin apa! su decimoctavo ci!arrillo en el ca del sueco.
Allan sac una taHa nueva, que Dab4a escondido detrLs de la caja de Derramientas, $ la
coloc estrat!icamente sobre la mesa, cerca de la escalera que conduc4a al pasillo, la celda $ el
vest4bulo. A continuacin, co!i al pastor del braHo $ abandon el !araje mientras el jee se!u4a
dando vueltas alrededor del Te(oto, umando el decimonoveno ci!arrillo del d4a $ disrutando
con la idea de su inminente triuno.
;or la determinacin con que Allan lo Dab4a a!arrado del braHo, el pastor entendi que
Dab4a lle!ado la Dora de la verdad. 3ra el momento de obedecer al seor Karlsson cie!amente.
;asaron por delante de la celda $ continuaron en direccin al vest4bulo de entrada. "na
veH all4, Allan no se detuvo ante los !uardias armados, sino que si!ui coniadamente adelante,
sin soltar al pastor.
6os !uardias, aunque acostumbrados a las idas $ venidas de aquellos dos prisioneros, se
sorprendieron un poco.
IXAlto aD4Y Iorden el oicialI. JAdnde creis que vaisK
Allan se detuvo justo en el umbral de la libertad $ puso cara de asombro.
I;ero Xsi somos libres de ir a donde nos plaHcaY JAcaso no os lo Da comunicado el seor
primer ministroK
Ser!uson estaba aterroriHado, pero se obli! a respirar para no desma$arse.
I8uedaos aD4 Iespet el oicialI. 'o iris a nin!una parte Dasta que el seor primer
ministro me Da$a dado el visto bueno.
= orden a los tres !uardias que custodiasen al pastor $ al seor Karlsson mientras l iba al
!araje para inormarse debidamente. Allan mir al reli!ioso con una sonrisa para darle Lnimos $
le dijo que mu$ pronto, en un abrir $ cerrar de ojos, todo se arre!lar4a.
;uesto que no Dab4a autoriHado a Allan $ al pastor a marcDarse de all4 $ no ten4a nin!una
intencin de Dacerlo, el jee reaccion con contundencia.
IXJ8u dicesKY J8ue estLn en el vest4bulo mintiendo como bellacosK X@asta aqu4
pod4amos lle!arY ADora van a o4rme esos malditos !ranujas...
3l jee no sol4a maldecir, siempre procuraba mantener cierta educacin. ;ero aDora estaba
indi!nado. =, iel a su costumbre, aplast un ci!arrillo en el ca del maldito Karlsson, antes de
encarar con decisin los escasos escalones que lo separaban del pasillo.
'o lle! mLs allL de la taHa de ca, que esta veH no conten4a ca sino nitro!licerina
meHclada con tinta ne!ra. 6a eNplosin ue eNtraordinaria $ tanto el viceprimer ministro como el
oicial volaron en pedaHos por los aires. "na nube blanca sali del !araje $ avanH por el pasillo,
al inal del cual se encontraban Allan, el pastor $ los tres !uardias.
IVLmonos Ile dijo Allan a Ser!uson, $ se ueron.
6os !uardias tuvieron tiempo de pensar que deb4an impedir que los prisioneros escaparan,
pero un se!undo mLs tarde, visto que el !araje se Dab4a convertido en un inierno, deton
tambin la car!a en los bajos del Te(oto, destinada ori!inalmente a sir ainston FDurcDill. = con
ello qued sobradamente demostrado que la car!a Dabr4a bastado para cumplir su misin
inicial. 9odo el ediicio empeH a inclinarse $ la planta baja estaba envuelta en llamas cuando
Allan ur!i al pastor?
IXA correrY
6a onda eNpansiva estamp a dos !uardias contra una pared $ al tercero lo dej aturdido?
primero se pre!unt qu diablos Dab4a pasado $ lue!o sali a trompicones. "na veH uera,
corri en direccin contraria a la que Dab4an se!uido los prisioneros u!ados, aunque no lo
sab4a $, de Daberlo sabido, tampoco le Dubiese importado.
;uesto que Allan, a su manera, Dab4a conse!uido sacar al pastor $ a s4 mismo de la
madri!uera de la polic4a secreta, aDora le tocaba al primero ser #til. 3l caso es que sab4a la
direccin de la ma$or4a de las le!aciones diplomLticas $ acompa a su compaero Dasta la
puerta misma de la embajada sueca. "na veH all4, le dio un uerte abraHo de despedida $
a!radecimiento.
Allan le pre!unt qu pensaba Dacer... ;or cierto, Jdnde estaba la embajada britLnicaK
'o mu$ lejos de all4, respondi el pastor, pero Jqu iba a Dacer l en la embajada
britLnicaK All4 todos eran $a an!licanos. 'o, l Dab4a elaborado una nueva estrate!ia. (i al!o
Dab4a aprendido de los #ltimos acontecimientos, era que el meollo de todo estaba en la
&r!aniHacin de (e!uridad e Gnteli!encia 'acional. ;or tanto, ser4a cuestin de trabajarse la
institucin desde dentro. "na veH que sus uncionarios $ colaboradores se Dubieran convertido
al an!licanismo, el resto ser4a coser $ cantar.
Allan le dijo que conoc4a una ma!n4ica cl4nica de salud mental en (uecia, por si
reconsideraba la situacin. 3l pastor contest que no quer4a parecer desa!radecido, pero ten4a
una misin en la vida $ a ella se dedicar4a en cuerpo $ alma. 3mpeHar4a por el !uardia
superviviente, el que Dab4a salido corriendo en direccin contraria, si lo!raba dar con l. 3n el
ondo, era un mucDacDo dulce $ amable, se!uro que conse!uir4a que abraHase la e verdadera.
IXVa$a con TiosY Idijo el pastor, solemne, $ se alej andando tranquilamente.
IAdis Idijo Allan.
6o mir alejarse $ pens que el mundo era lo bastante raro como para permitir que aquel
pastor sobreviviera a su nuevo pro$ecto.
(in embar!o, Allan se equivocaba. Ser!uson encontr al !uardia va!ando por los
alrededores del ;arB\e (DaDr, en el centro de 9eDerLn, con los braHos cubiertos de quemaduras
$ empuando un usil automLtico.
I;ero bueno, Xsi estLs aqu4, Dijo m4oY IeNclam el pastor, $ avanH Dacia l para
abraHarlo.
IX9#Y I!rit el !uardiaI. ;ero Xsi eres t#Y I= le meti veintids balas en el pecDo.
@abr4an sido mLs de no Dabrsele acabado el car!ador.
Tejaron entrar a Allan en la embajada sueca !racias a su acento de (Mdermanland. ;ero a
partir de entonces todo se complic, porque Allan no llevaba documentacin encima que
acreditase su identidad. ;or tanto, la embajada no pod4a eNpedirle un pasaporte por las buenas,
$ a#n menos a$udarlo a re!resar a (uecia. AdemLs, eNplic el tercer secretario 7er!qvist, (uecia
Dab4a introducido un nuevo sistema de n#meros de identiicacin personal, $ si era cierto que
el seor Karlsson, tal como ase!uraba, Dab4a pasado tantos aos en el eNtranjero, no estar4a
re!istrado en dicDo sistema.
Zl contest que, aunque los nombres de los suecos se Dubieran convertido aDora en
n#meros, l se!u4a siendo Allan Karlsson, de =NDult, a las aueras de Slen, $ eNi!4a que el seor
tercer secretario uera tan amable de solucionar el tema de la documentacin.
3n ese momento, el tercer secretario 7er!qvist era el mLNimo responsable de la embajada,
el #nico miembro que no Dab4a asistido a la conerencia de diplomLticos que se celebraba
aquellos d4as en 3stocolmo. =, claro, todo ten4a que ocurrir precisamente entonces $ de !olpe.
'o slo Dab4a Honas del centro de 9eDerLn en llamas desde Dac4a una Dora, sino que de pronto
aparec4a un tipo que airmaba ser sueco. (i bien eNist4an al!unos indicios irreutables de que el
Dombre dec4a la verdad, si el tercer secretario 7er!qvist no quer4a que su carrera se uera al
!arete deb4a respetar las normas. ;or consi!uiente, repiti su decisin de no conceder un
pasaporte al seor Karlsson Dasta que ste no se Dubiera identiicado.
Allan dijo que, en su modesta opinin, el tercer secretario 7er!qvist era eNcesivamente
terco, pero que a lo mejor todo pod4a arre!larse. JSuncionaba el telonoK
(4, uncionaba, pero las llamadas eran mu$ caras. JAdnde ten4a pensado llamar el seor
KarlssonK
Allan empeHaba a estar Darto de aquel obstinado secretario, as4 que le espet?
IJ(i!ue siendo ;er Albin el primer ministro de (ueciaK
IJ8uK 'o Irespondi sorprendido el tercer secretarioI. (e llama 3rlander. 9a!e
3rlander. 3l primer ministro ;er Albin @ansson alleci el ao pasado. J;or qu...K
IJ(er4a tan amable de estarse calladito para que podamos arre!lar esto lo antes posibleK
Ilo interrumpi Allan, $ lue!o levant el auricular $ llam a la Fasa 7lanca, en aasDin!ton.
(e present $ consi!ui Dablar con el jee de !abinete del presidente. Zste recordaba mu$
bien al seor Karlsson $, ademLs, Dab4a o4do Dablar mu$ bien de l al seor presidente, $ si el
seor Karlsson consideraba que era importante, l tratar4a de despertar al mandatarioW en
aasDin!ton eran apenas las ocDo de la maana, $ el presidente 9ruman pocas veces se
levantaba temprano.
;oco despus, 9ruman se puso al telono $ mantuvo con Allan una conversacin cordial
de varios minutos en la que se pusieron mutuamente al d4a. ;or in, Allan mencion el motivo
de su llamada. J;od4a @arr$ ser tan amable de darle un toque al primer ministro 3rlander $
responder de la identidad de Allan ante l, para que ste, a su veH, llamara al tercer secretario
7er!qvist, de la embajada sueca en 9eDerLn, a in de que le eNpidiera un pasaporte a Allan sin
mLs dilacinK
Saltar4a mLs, @arr$ 9ruman se ocupar4a de todo, lo #nico que necesitaba era que Allan le
deletreara el apellido del tercer secretario.
I3l presidente 9ruman quiere saber cmo se escribe su nombre Ile dijo Allan al
aludidoI. J;odr4a deletreLrselo usted directamente, para simpliicar las cosasK
Tespus de que, casi en trance, le Dubiera deletreado correctamente su nombre al
presidente de 3stados "nidos, el tercer secretario 7er!qvist col! $ se qued mudo unos ocDo
minutos. Sue eNactamente el tiempo que el primer ministro 9a!e 3rlander tard en llamarlo $
ordenarle que? )P le eNpidiera de inmediato un pasaporte diplomLtico a Allan Karlsson, $ *P se
encar!ara sin mLs dilacin de que el seor Karlsson lle!ase a (uecia sano $ salvo.
I;ero Xsi no tiene n#mero personalY Iobjet 7er!qvist.
I6e su!iero que solucione el problema Ireplic el primer ministro 3rlanderI. A menos
que preiera ser cuarto o quinto secretario de la embajada.
I'o eNiste un cuarto o un quinto secretario Ivolvi a objetar el tercer secretario.
I= entonces, Ja qu conclusin lle!a ustedK
3n )1,-, el !ran Droe de !uerra ainston FDurcDill perd4a, para sorpresa de mucDos, las
elecciones a primer ministro. JAs4 se lo a!radec4a el pueblo britLnicoK
FDurcDill, por su parte, planeaba la orma de desquitarse, $ mientras tanto viajaba por el
mundo. 'o le sorprender4a al anti!uo primer ministro que el cDapucero laborista que aDora
diri!4a >ran 7retaa introdujera la econom4a planiicada mientras, paralelamente, repart4a el
Gmperio entre !ente que no sabr4a manejarlo.
;on!amos por caso el <aj britLnico, que estaba a punto de resquebrajarse. 6os Dind#es $
los musulmanes no pod4an entenderse, era obvio, $ en medio de todo estaba ese condenado
MaDatma >andDi de las piernas cruHadas, que en cuanto Dab4a al!o que no le !ustaba dejaba
de comer. J8u clase de estrate!ia de !uerra era saK JAdnde los Dabr4a conducido lucDar de
esa manera contra los bombardeos naHis sobre Gn!laterraK
6as cosas no estaban tan mal en el `rica &riental britLnica, por el momento, porque slo
era una cuestin de tiempo, Dasta que los ne!ros empeHaran a eNi!ir convertirse en sus propios
amos.
FDurcDill comprend4a que todo no pod4a se!uir siendo i!ual, pero los britLnicos
necesitaban un caudillo que con voH irme les eNplicara la situacin, no un socialista ladino
como Flement Attlee, $ el eN primer ministro era de los que consideraban que no Dab4a
dierencia entre el socialismo $ un urinario p#blico.
3n cuanto a la Gndia, la batalla estaba perdida, eso FDurcDill tambin lo Dab4a entendido.
@ac4a aos que la evolucin de los acontecimientos sealaba en esa direccin, $ durante la
!uerra se Dab4an visto obli!ados a Dacer concesiones avorables a la independencia, para no
tener que enrentarse a una !uerra civil mientras lucDaban por su supervivencia.
(in embar!o, en otros lu!ares a#n estaban a tiempo de detener semejante descalabro. 3l
plan de FDurcDill para el otoo era visitar Kenia $ ponerse al d4a de su situacin. ;ero antes
pasar4a por 9eDerLn para tomar el t con el saD.
6amentablemente, Dab4a aterriHado en medio del caos. 3l d4a anterior Dab4a eNplotado un
arteacto en la sede de la polic4a secreta. 3l ediicio se Dab4a derrumbado $ Dab4a sido
consumido por las llamas. Al parecer, el idiota del jee de polic4a, el mismo que Dab4a sometido
torpemente a un diplomLtico de la embajada britLnica a sus duras caricias, se encontraba entre
los muertos.
@asta el momento no se Dab4an producido ma$ores daos, pero a causa de la eNplosin el
#nico cocDe blindado que Dab4a en 9eDerLn estaba uera de servicio, as4 que todo Dab4a
acabado en una breve reunin entre el saD $ FDurcDill, celebrada en el aeropuerto por raHones
de se!uridad.
(in embar!o, el resultado de la reunin Dab4a sido positivo. (e!#n el saD, la situacin
estaba bajo control. 6a eNplosin en la sede de la polic4a secreta era preocupante, lo admit4a,
pues de momento no se conoc4an las causas. 3n cambio, que el inepto jee de polic4a Dubiese
volado por los aires lo tra4a sin cuidado.
;or tanto, pol4ticamente Dablando, el estado de las cosas era aceptable. 3n breve, la
polic4a secreta contar4a con un nuevo jee, $ la An!lo\Granian &il Fompan$ presentaba
resultados rcord. 3l petrleo enriquec4a tanto a Gn!laterra como a GrLn. ;ara ser sinceros, mLs
a la primera que al se!undo, pero era comprensible? al in $ al cabo, lo #nico que aportaba GrLn
al pro$ecto era la mano de obra barata. 7ueno, $ el petrleo, claro.
IFasi todo va bien en GrLn Iresumi ainston FDurcDill al tiempo que saludaba al
a!re!ado militar sueco, a quien Dab4an concedido una plaHa en el avin de re!reso a 6ondres.
IMe ale!ra saber que el seor FDurcDill estL satisecDo Icontest AllanI. = que parece
encontrarse bien.
Al inal, despus de Dacer escala en 6ondres, lle! al aeropuerto de 7romma $ pis suelo
sueco por primera veH en once aos. 3l otoo de )1,/ tocaba a su in $ el tiempo era el que se
esperaba para esa poca del ao.
"n joven que lo a!uardaba en el vest4bulo de lle!adas se present como el secretario del
primer ministro 3rlander $ le eNplic que a ste le !ustar4a conocer al seor Karlsson cuanto
antesW Jera eso posibleK
Allan respondi que s4, cmo no, $ si!ui encantado al secretario, quien, or!ulloso, lo
invit a tomar asiento en el cocDe oicial, un Volvo ;V ,,, ne!ro lacado.
IJAl!una veH Dab4a visto el seor Karlsson un cocDe mLs ele!anteK Icoment el
secretarioI. XFuarenta $ cuatro caballosY
I6a semana pasada vi un Te(oto color burdeos que no estaba nada mal Icontest
AllanI. ;ero aDora mismo ste se encuentra en mejor estado.
Allan pas todo el tra$ecto entre 7romma $ el centro de 3stocolmo mirando por la
ventanilla con !ran inters. 'unca Dab4a visitado la capital. "na ciudad preciosa, desde lue!o,
con a!ua $ puentes sin volar por doquier.
"na veH lle!ados a la sede del !obierno, ue conducido por varios pasillos Dasta el
despacDo del primer ministro. Zste le dio la bienvenida con un QX(eor KarlssonY X@e o4do
Dablar mucDo de ustedYR, tras lo cual sac al secretario de la estancia a empellones $ cerr la
puerta.
Allan no lo dijo, pero pens que, en cambio, l nunca Dab4a o4do Dablar de 9a!e 3rlander.
Te DecDo, ni siquiera sab4a si era de iHquierdas o de derecDas. Te uno de los dos bandos ser4a,
desde lue!o, porque si al!o Dab4a aprendido Allan a lo lar!o de su vida era que la !ente se
empeaba en pensar de una manera o de otra.
;ues mu$ bien, que el primer ministro uera lo que quisiese. ADora se trataba de escucDar
lo que ten4a que decirle.
<esult que el primer ministro le Dab4a devuelto la llamada al presidente 9ruman un poco
mLs tarde, aquel mismo d4a, $ Dab4an conversado lar!o $ tendido sobre Allan. & sea, que el
primer ministro lo sab4a todo acerca de...
3rlander !uard un silencio si!niicativo enarcando las cejas.
6levaba menos de un ao en el car!o $ todav4a le quedaba mucDo por aprender, aadi.
(in embar!o, al!o $a sab4a, $ era que, en se!#n qu situaciones, conven4a no saber nada, o al
menos que nadie pudiese probar que lo sab4as. = por eso el primer ministro no Dab4a
completado la rase. 6o que el mandatario americano le Dab4a contado acerca de Allan Karlsson
quedar4a para siempre entre los dos. 3n su lu!ar, ue directo al !rano?
I9en!o entendido que circunstancialmente carece de recursos econmicos $ trabajo aqu4
en (uecia, de modo que De dispuesto que reciba una compensacin en metLlico por... por los
servicios prestados a la nacin. 3n cualquier caso, aqu4 tiene dieH mil coronas. I= le entre! un
!rueso sobre lleno de billetes a cambio de que irmara un recibo. 6as cosas se Dac4an bien o no
se Dac4an.
IMucDas !racias, seor primer ministro. Fon esta !enerosa aportacin podr comprarme
ropa nueva $ pa!arme una Dabitacin de Dotel esta nocDe. Gncluso podr lavarme los dientes
por primera veH desde a!osto de )1,-.
3rlander lo interrumpi cuando se dispon4a a inormarle del estado en que se encontraban
sus calHoncillos, $ le dijo que la suma que le Dab4a entre!ado no estaba sujeta a nin!una
condicin. 'o obstante, en (uecia se Dab4an puesto en marcDa ciertas actividades relacionadas
con la isin nuclear, $ al !obernante le a!radar4a que el seor Karlsson les ecDara un vistaHo.
6a verdad era que el primer ministro no sab4a qu Dacer con una patata caliente que Dab4a
Deredado repentinamente cuando, el otoo anterior, el coraHn de ;er Albin Dab4a dejado de
latir. J8u postura deb4a adoptar (uecia ante el DecDo de que, de pronto, eNistiese al!o
llamado bomba atmicaK 3l comandante en jee %un! Dab4a aprovecDado para decirle que el
pa4s deb4a prote!erse del comunismoW a in de cuentas, lo #nico que separaba (uecia de (talin
era la raqu4tica Sinlandia.
3se asunto ten4a, por as4 decirlo, dos vertientes. ;or un lado, el comandante en jee Dab4a
conse!uido casarse con una mujer adinerada de la alta sociedad $ era de dominio p#blico que
pasaba los viernes por la nocDe tomando ccteles en compa4a del viejo re$. 6a mera idea de
que >ustavo V uese siquiera a creer que pod4a inluir en la pol4tica eNterior $ de se!uridad
sueca le resultaba insoportable al socialdemcrata 3rlander.
;or otro lado, sin embar!o, no pod4a descartar que el comandante en jee $ el re$
estuvieran en lo cierto. Al in $ al cabo, no Dab4a que iarse de (talin $ los comunistas, $ si
al!una veH se les ocurr4a eNpandir su Lrea de inluencia Dacia &ccidente...
6a A!encia de Gnvesti!acin del Ministerio de Teensa, la oa, acababa de trasladar todos
sus OlimitadosP conocimientos sobre ener!4a nuclear a la recientemente undada A7
Atomener!i, la empresa encar!ada del desarrollo de sta. All4, los eNpertos intentaban
esclarecer eNactamente qu Dab4a pasado en @irosDima $ 'a!asaBi. AdemLs, ten4an una misin
de carLcter mLs !eneral? analiHar el uturo nuclear desde una perspectiva sueca. 'unca se dec4a
abiertamente, era mejor as4, pero 3rlander Dab4a comprendido que la misin, ormulada de
manera tan va!a e imprecisa, tendr4a que Daber sido? Jcmo coo abricaremos nuestra propia
bomba atmica si al!#n d4a lle!a a ser necesarioK
=, de pronto, la respuesta estaba sentada delante del primer ministro. 3rlander lo sab4a,
pero sobre todo sab4a que no quer4a que nadie supiera que lo sab4a. 3n pol4tica, se trata de
saber dnde pones los pies en cada momento.
;or eso, el d4a antes, el primer ministro Dab4a llamado al jee de investi!acin de A7
Atomener!i, el doctor (i!vard 3Blund, $ le Dab4a pedido que recibiera a Allan Karlsson para una
entrevista de trabajo. Teb4a averi!uar meticulosamente en qu campo podr4a el seor Karlsson
ser #til para las actividades de la empresa. (iempre $ cuando el seor Karlsson estuviera
interesado, por supuesto, al!o que 3rlander sabr4a al d4a si!uiente.
3l doctor 3Blund no estaba precisamente entusiasmado con que el primer ministro se
entrometiera en la seleccin del personal para el pro$ecto nuclear. (ospecDaba que el !obierno
enviaba a ese Karlsson para tener un esp4a socialdemcrata en A7 Atomener!i. (ea como uere,
se comprometi a recibirlo para una entrevista. 3l primer ministro preiri no aclarar nada
sobre las aptitudes de aquel Dombre, pero repiti QmeticulosamenteR. 3l doctor 3Blund deb4a
averi!uar meticulosamente cuLles eran las aptitudes del tal Karlsson.
Allan, por su lado, dijo que no ten4a nada que objetar $ que con mucDo !usto se
entrevistar4a con el doctor 3Blund, o con el doctor que uese, si con ello contentaba al primer
ministro.
TieH mil coronas era una cantidad de dinero casi malsana, pens Allan, $ se Dosped en el
Dotel mLs caro que encontr.
3l conserje del >rand @etel tuvo sus dudas con aquel Dombre sucio $ mal vestido, Dasta
que Allan se identiic mediante el pasaporte diplomLtico.
I;or supuesto que tenemos una Dabitacin para el seor a!re!ado militar Idijo el
conserjeI. J;a!arL en eectivo, o preiere que enviemos la actura al Ministerio de Asuntos
3NterioresK
I3n eectivo. J8uiere que le pa!ue por adelantadoK
I&D, no, por supuesto que no, seor a!re!ado. XSaltar4a mLsY Irespondi el conserje,
Daciendo una reverencia.
Te Daber podido ver el uturo, Dabr4a respondido de otra manera.
Al d4a si!uiente, el doctor 3Blund recibi a un Allan Karlsson recin ducDado $ mLs o menos
bien vestido en su despacDo de 3stocolmo. 6e pidi que tomara asiento $ le oreci ca $ un
ci!arrillo, tal como acostumbraba Dacer aquel asesino en jee allL en 9eDerLn Oaunque 3Blund,
todo Da$ que decirlo, apa!aba sus ci!arrillos en un ceniceroP.
Fomo se Da mencionado, al doctor 3Blund le dis!ustaba que el primer ministro se
inmiscu$ese en la contratacin de personal para su pro$ecto, eso era al!o que compet4a a los
cient4icos, no a los pol4ticos, X$ a#n menos a un pol4tico socialdemcrataY ;or ortuna, Dab4a
tenido tiempo de discutir por telono el asunto con el comandante en jee, quien le Dab4a
dado un espaldaraHo moral. 3s decir, que si resultaba que el encDuado del primer ministro no
daba la talla, no ten4a por qu contratarlo.
Allan, por su parte, percibi la animadversin que inspiraba $ por un instante record su
primer encuentro con (on! Meilin! un par de aos atrLs. Aunque, por supuesto, la !ente pod4a
ser como le diera la !ana, no pudo dejar de pensar en que la ma$or parte de las veces es
innecesario mostrarse arisco cuando, encima, se tiene la posibilidad de no serlo.
6a entrevista ue breve.
I3l primer ministro me Da pedido que analice meticulosamente si usted puede encajar en
al!#n puesto de nuestra or!aniHacin Idijo el doctor 3BlundI. = eso es lo que pienso Dacer
aDora mismo, con su permiso, por supuesto.
(4, claro, a Allan le parec4a bien que el doctor quisiera saber mLs acerca de su persona, $,
ademLs, la meticulosidad era una virtud. ;or tanto, el doctor pod4a ormularle tantas pre!untas
como quisiera.
IMu$ bien Idijo 3BlundI. 9al veH podr4amos empeHar por sus estudios...
I7aD, no Da$ mucDo de lo que alardear. (lo tres aos.
IJ9res aosK IeNclam 3BlundI. Fon apenas tres aos de estudios acadmicos es mu$
di4cil que Da$a lle!ado a 4sico, matemLtico o qu4mico.
I'o, no, me reiero a tres aos en total. Tej el cole!io cuando cumpl4 los nueve.
Te pronto, 3Blund sinti una necesidad ur!ente de recomponer las icDas sobre el tablero.
& sea, que aquel Dombre carec4a de toda clase de ormacin. 8uiHL ni siquiera sab4a leer $
escribir. ;ero el primer ministro le Dab4a pedido que...
I3ntonces, Ja lo mejor tiene al!una eNperiencia proesional que podr4a ser relevante para
nuestras actividadesK
(4, pod4a decirse que s4, respondi Allan. Al in $ al cabo, Dab4a trabajado mucDo en 3stados
"nidos, en la base militar de 6os `lamos, en 'uevo MNico.
Al doctor 3Blund se le ilumin el rostro. Va$a va$a, el viejo Horro de 3rlander era mu$
astuto. 6o que se Dab4a ori!inado en 6os `lamos $a era de dominio p#blico. J= en qu tarea
espec4ica Dab4a trabajado el seor Karlsson, si no le importaba que pre!untaseK
I(erv4a el ca Icontest Allan.
IJ3l caK I3Blund runci el ceo.
I(4, $ a veces t. 3ra a$udante $ camarero.
I& sea, que era asistente en 6os `lamos... I7ueno, los americanos eran mu$ raros.
8uiHL...I. = d4!ame, Jlle! a participar en al!una toma de decisin relacionada con la isin
nuclearK
I'o Irespondi AllanI. 6o mLs cerca que estuve ue la veH que intervine en una
reunin donde, en realidad, deb4a servir ca $ procurar no distraer a los cient4icos.
IAD. Gntervino en una reunin en la que, en realidad, trabajaba de camarero... J= qu
pas entoncesK
I7ueno, nos interrumpieron... $ entonces me Dicieron salir de la sala.
3Blund apret los labios. J8u clase de palurdo le Dab4a enviado el primer ministroK
JAcaso 3rlander quer4a poner a un camarero semianalabeto a abricar bombas atmicas para
(ueciaK ;or Tios, incluso un socialdemcrata ten4a que saber Dasta dnde pod4a lle!ar con la
est#pida tesis de que todos los seres Dumanos son i!uales $ tienen el mismo valor.
As4 pues, 3Blund supuso que ser4a un mila!ro si ese nuevo primer ministro conse!u4a lle!ar
a in de ao sentado en la silla de primer ministro, $ lue!o le dijo a Allan que, si no ten4a nada
que aadir, dar4a por terminada la entrevista. @onestamente, no cre4a que Dubiera sitio para el
seor Karlsson. 6a asistenta que preparaba el ca para los cient4icos en A7 Atomener!i no
Dab4a estado en 6os `lamos, por supuesto, pero aun as4 desempeaba mu$ bien su trabajo.
AdemLs, >reta, que as4 se llamaba la mujer, tambin se ocupaba de limpiar las oicinas, $ eso
era todo un plus de rendimiento.
Allan se qued en silencio, considerando la posibilidad de revelar que, a dierencia de los
cient4icos del doctor 3Blund, e incluso de la amosa >reta, l sab4a abricar una bomba atmica.
(in embar!o, decidi que, si ni siquiera Dab4a sabido ormularle las pre!untas adecuadas,
el doctor 3Blund no se merec4a esa a$uda. AdemLs, el ca de >reta sab4a a a!uacDirle.
Allan no consi!ui un empleo en A7 Atomener!i, pues sus mritos se consideraron
insuicientes. ;ero estaba mLs que satisecDo sentado en un banco enrente del >rand @etel,
con unas vistas ma!n4icas del palacio real, al otro lado de la baD4a. = es que no pod4a ser de
otra manera? todav4a le quedaba la ma$or parte del dinero que el primer ministro le Dab4a
proporcionado, se alojaba en un sitio ele!ante, todas las nocDes cenaba en un restaurante
eNcelente $, encima, ese d4a de principios de enero el sol bajo del atardecer le caldeaba tanto el
cuerpo como el alma.
;ero el trasero se le estaba Delando, $ tal veH por eso le sorprendi que otra persona
tomara asiento en aquel mismo banco.
I7uenas tardes Idijo Allan educadamente.
I>ood aternoon, mister Karlsson Icontest el Dombre.
),

6unes 1 de ma$o de *22-

Fuando el comisario Aronsson Dubo comunicado las #ltimas novedades al iscal Fonn$
<anelid en 3sBilstuna, ste orden de inmediato la detencin de Allan Karlsson, %ulius %onsson,
7enn$ 6jun!ber! $ >unilla 7jMrBlund.
Ambos uncionarios Dab4an estado en contacto desde que el anciano centenario
desapareci de la residencia, $, en el caso del iscal, el inters por el asunto iba en aumento
desde entonces. ADora releNionaba sobre la inslita posibilidad de acusar a Allan Karlsson de
asesinato, o al menos de Domicidio, a pesar de que a#n no Dab4an encontrado nin!#n cadLver.
6a jurisprudencia sueca contaba con un puado de precedentes en los que apo$arse, pero
requer4a una instruccin eNcepcional $ un iscal especialmente DLbil. 3sto #ltimo no
representar4a nin!#n problema para Fonn$ <anelid, $ en cuanto a la primera condicin, ten4a
pensado elaborar una slida cadena de indicios de la que el primer eslabn ser4a el mLs uerte.
3l comisario se sent4a un punto decepcionado por el desarrollo de los acontecimientos.
@abr4a sido mLs estimulante conse!uir salvar al anciano de las !arras de una banda de
criminales en lu!ar de lo que estaba pasando, a saber, que racasaban en el intento de salvar a
los criminales del anciano.
IJ<ealmente podemos vincular a Allan Karlsson $ los demLs con la muerte de 7$lund,
@ultn $ >erdin aunque no Da$amos encontrado sus cadLveresK Ipre!unt con la esperanHa
de que la respuesta uera QnoR.
IADora no me ven!as con sas, >Mran Ireplic Fonn$ <anelidI. 3n cuanto Da$as
atrapado a ese vejestorio verLs como lo cuenta todo. = si estL demasiado senil para Dacerlo,
nos quedan los demLs, que $a verLs cmo se contradicen entre ellos.
A continuacin, volvi a repasar el caso con el comisario. ;rimero le eNplic la estrate!ia a
se!uir. 'o cre4a que pudiera encerrarlos a todos por asesinato, pero dispon4a de una baraja de
tipos penales para aplicarles a su !usto $ conveniencia? Domicidio, complicidad en esto $
aquello, cooperacin necesaria, encubrimiento, incluso proanacin de cadLveres, aunque para
ello el iscal necesitar4a Dacer un encaje de bolillos.
Fuanto mLs tarde Dubiera entrado en la trama cualquiera de los detenidos, mLs di4cil
ser4a juH!arlo por un delito !rave Osiempre $ cuando el propio imputado no conesara, por
supuestoP, $ por eso el iscal quer4a centrarse en la persona que Dab4a estado all4 desde el
principio? Allan Karlsson.
I=a nos ocuparemos de que le cai!a cadena perpetua, en el sentido literal de la palabra
Idijo <anelid entre risas.
Tel viejo se pod4a airmar que ten4a un mvil mu$ vLlido para liquidar, en primer lu!ar, a
7$lund, $ lue!o a @ultn $ >erdin, pues de no Dacerlo corr4a el peli!ro de que uera al revs, es
decir, que 7$lund, @ultn $ >erdin lo liquidaran a l. Tesde lue!o, <anelid dispon4a de
testimonios que corroboraban la tendencia violenta de los tres miembros de 'ever A!ain.
(in embar!o, el viejo no podr4a aducir le!4tima deensa, porque entre l $ las tres v4ctimas
Dab4a una maleta cu$o contenido el iscal desconoc4a. ;arec4a, pues, que desde un principio
todo !iraba en torno a dicDa maleta. ;or tanto, Karlsson Dab4a dispuesto de una alternativa al
asesinato de los otros tres? no Daber robado la maleta o, al menos, Daberla devuelto despus
de robarla.
;or lo demLs, el iscal contaba con varias coincidencias !eo!rLicas entre el viejo $ las
v4ctimas. 6a primera de stas se Dab4a bajado en la estacin de 7$rin!e, al i!ual que Karlsson,
aunque con una dierencia de varias Doras. 6ue!o, ambos Dab4an montado a la veH en la misma
va!oneta. A dierencia de Karlsson, tras el viaje en va!oneta la v4ctima n#mero uno no Dab4a
aparecido. 3n cambio, Qal!uienR Dab4a dejado rastros de un cadLver. ;arec4a bastante obvio
quin pod4a ser ese al!uien. A in de cuentas, Dab4a quedado mLs que probado que tanto el
viejo centenario como el ladronHuelo de %onsson se!u4an vivos al inal del d4a.
6a coincidencia !eo!rLica entre Karlsson $ la v4ctima n#mero dos no era tan evidente. ;or
ejemplo, nadie los Dab4a visto juntos. (in embar!o, un Mercedes plateado $ un revlver
abandonado le dec4an al iscal <anelid, $ se!uramente en breve tambin al tribunal, que
Karlsson $ la v4ctima @ultn, a quien se conoc4a por el apodo de @inBen, Dab4an estado en
(jMtorp, provincia de (mAland. A#n no se Dab4a conirmado que las Duellas dactilares
encontradas en el arma correspondieran a @ultn, pero el iscal sab4a que slo era cuestin de
tiempo.
6a aparicin del revlver Dab4a sido un re!alo del cielo. Aparte de que vincular4a a @inBen
@ultn con (jMtorp, reorHaba el motivo para quitarle la vida a la v4ctima n#mero dos.
3n cuanto a Karlsson, eNist4a un invento maravilloso al que recurrir? el AT'. Fomo cab4a
esperar, el viejo Dab4a esparcido su AT' por doquier? en el Mercedes $ en aquel lu!ar de
(mAland. ;or consi!uiente, de todo aquello resultaba la si!uiente rmula? @inBen f Karlsson g
(jMtorp.
3l AT' tambin se Dab4a utiliHado para comprobar que la san!re encontrada en el 7Ma
destroHado era de la tercera v4ctima, ;er\>unnar >erdin, alias el %ee. 3n breve se realiHar4a un
eNamen mLs eNDaustivo de los restos del cocDe, $ entonces se demostrar4a que Karlsson $ sus
compincDes tambin Dab4an estado implicados en esa muerte. JFmo Dab4an podido, si no,
sacar el cadLver del cocDeK ;or tanto, el iscal ten4a un mvil $ suicientes coincidencias en el
tiempo $ el espacio entre Allan Karlsson $ los tres crLpulas muertos para tirar adelante el caso.
3l comisario se atrevi a pre!untar cmo pod4a estar tan se!uro de que las tres v4ctimas
eran realmente v4ctimas, o sea, que estaban muertas. <anelid resopl $ dijo que en el caso de la
primera $ la tercera todo estaba claro. 3n cuanto a la se!unda, ten4a pensado convencer al
tribunal, porque una veH se Dubiera aceptado el triste destino de las v4ctimas uno $ tres, la dos
se convertir4a en un eslabn mLs de la amosa cadena de indicios.
IJ& acaso crees que la dos entre! su revlver a los que acababan de liquidar a su ami!o,
se despidi aectuosamente $ se lar! antes de que lle!ara su jeeK IironiH <anelid.
I'o, supon!o que no Ise resi!n el comisario.
3l iscal admiti que su eNposicin pod4a parecer poco consistente, pero que era la cadena
de indicios la que daba uerHa al caso. 3cDaba de menos los cadLveres $ el arma Domicida
OademLs del camin amarilloP, mas su plan empeHaba por sentar en el banquillo a Karlsson por
la desaparicin de la primera v4ctima. 6as pruebas relativas a la se!unda $ la tercera, si bien
insuicientes, cumpl4an una slida uncin de apo$o para juH!ar al viejo por la primera. Fomo $a
Dab4a dicDo, tal veH no por asesinato, pero...
I;ero por lo menos vo$ a encerrarlo por Domicidio o complicidad. = cuando lo Da$a
conse!uido, los demLs lo acompaarLn. 9al veH no con la misma contundencia, pero XcaerLnY
'aturalmente, el iscal no pod4a solicitar la detencin $ procesamiento inmediato de unas
personas ale!ando que se contradir4an durante el interro!atorio. (in embar!o, esta posibilidad
se la !uardaba en la man!a, porque todos los implicados eran unos aicionados. "n Dombre
centenario, un ladrn de tres al cuarto, el dueo de un puesto de salcDicDas $ una bruja. JFmo
demonios iban a a!uantar el tipo en una sala de interro!atoriosK
I= aDora vete a VUNjM, Aronsson, $ Dospdate en un Dotel decente. 3sta nocDe iltrar la
noticia de que el vejestorio es una especie de asesino en serie $, por la maana, tendrLs tantas
pistas acerca de su paradero que podrLs detenerlo antes del almuerHo, te lo prometo.
)-

6unes 1 de ma$o de *22-

IAqu4 tienes tres millones de coronas, querido Dermano. 9ambin quiero aprovecDar
para pedirte perdn por mi actitud en el tema de la Derencia del t4o Srasse.
7enn$ ue directamente al !rano cuando se encontr con 7osse por primera veH en treinta
aos. Antes de que les diera tiempo a estrecDarse la mano, le entre! una bolsa con el dinero.
6ue!o prosi!ui, en tono !rave, mientras el Dermano ma$or todav4a lucDaba por recobrarse de
la sorpresa.
I= Das de saber dos cosas. 6a primera es que realmente necesitamos tu a$uda, porque
estamos metidos en un buen l4o. 6a se!unda, que el dinero que acabo de darte es tu$o porque
te lo Das !anado. (e quedarL conti!o pase lo que pase.
6os Dermanos estaban iluminados por el #nico aro del camin amarillo que uncionaba,
justo enrente de la vivienda de 7osse, en VUst!MtaslUtten, un Bilmetro $ medio al sudoeste de
SalBMpin!. 7osse intent ordenar sus pensamientos $ lue!o dijo que ten4a al!unas pre!untas
que Dacer. 3n uncin de las respuestas que recibiera, se compromet4a a considerar la
posibilidad de darles cobijo. 7enn$ asinti con la cabeHa $ repuso que pensaba contestar con la
verdad $ nada mLs que la verdad.
ITe acuerdo Idijo 7osse, $ disparI? 3l dinero que acabo de recibir Jes de procedencia
le!alK
I3n absoluto.
IJ&s persi!ue la polic4aK
I3s mu$ posible que nos persi!an la polic4a $ unos maleantes. ;ero, sobre todo, estos
#ltimos.
IJ8u le Da pasado al caminK 9iene el morro destroHado.
IFDocamos contra un maleante cuando 4bamos a toda pastilla.
IJ@a muertoK
I'o, des!raciadamente no. 3stL ecDado en el camin con una conmocin cerebral, varias
costillas rotas, una ractura en el braHo $ una Derida abierta en el muslo derecDo. (u estado es
cr4tico aunque estable, como suele decirse.
IJ6o Dabis tra4do Dasta aqu4K
IAjL.
IJ8u mLs debo saberK
I7ueno, en el camino nos Demos car!ado a otros dos, cmplices del que estL medio
muerto en el camin. 6os tres se empeaban en que les devolviramos los cincuenta millones
que acabaron en nuestro poder por casualidad.
IJFincuenta millonesK
IFincuenta millones. Menos al!unos !astos que Demos ido teniendo sobre la marcDa.
3ntre otras cosas, por la compra de este camin.
IJ;or qu viajLis en un caminK
I;orque llevamos un eleante en la parte de atrLs.
IJ"n eleanteK
I(e llama (onja.
IJ"n eleanteK
IAsiLtico.
IJ"n eleanteK
I"n eleante.
7osse permaneci callado un momento. 6ue!o dijo?
IJ9ambin Dabis robado el eleanteK
I'o, en realidad no.
7osse volvi a quedarse callado. 6ue!o dijo?
I;ollo asado $ patatas ritas para cenar. JVa bienK
IMLs que bien Irespondi 7enn$.
IJGnclu$e al!o para beberK Ise o$ una voH cascada en el interior del camin.
Fuando result que el moribundo se!u4a vivo, atrapado en el amasijo de Dierros en que se
Dab4a convertido su cocDe, 7enn$ orden a %ulius que uera por el botiqu4n que Dab4a en el
camin. 6ue!o eNplic que a veces sol4a or!aniHar las cosas sin contar con la opinin del !rupo,
pero que tambin ten4a, en su calidad de cuasi mdico, su cuasi tica mdica. ;or tanto,
quedaba descartado dejar que el moribundo se quedara all4 desan!rLndose.
TieH minutos mLs tarde si!uieron viaje en direccin a VUst!MtaslUtten. @ab4an conse!uido
sacar al medio muerto del amasijo de Dierros $ 7enn$ lo Dab4a eNaminado, Dab4a DecDo el
dia!nstico $, con la a$uda del botiqu4n, le Dab4a aplicado los primeros auNilios. (obre todo, se
Dab4a ocupado de cortar la Demorra!ia del muslo derecDo e inmoviliHar la ractura del
antebraHo derecDo.
6ue!o, Allan $ %ulius tuvieron que trasladarse a la parte de atrLs del camin, con (onja,
para cederle su sitio al moribundo, que as4 ocup la cabina, atendido por la 7ella Tama,
convertida en enermera de !uardia. Antes, 7enn$ se ase!ur de que el pulso $ la presin
san!u4nea estuvieran mLs o menos bien. AdemLs, mediante una dosis apropiada de morina, se
encar! de que aquel desdicDado se adormeciera a pesar del dolor.
3n cuanto le qued claro que realmente eran bienvenidos en casa de 7osse, 7enn$ volvi a
eNaminar al paciente. (e!u4a dormido !racias a la morina, $ decidi que esperar4an un rato
para trasladarlo.
A continuacin, ue a reunirse con el !rupo en la amplia cocina de 7osse. Mientras el
anitrin se ocupaba de la comida que en breve servir4a, los ami!os le eNplicaron los dramLticos
acontecimientos de los #ltimos d4as. 3mpeH Allan, lo si!ui %ulius, despus 7enn$, con al!#n
que otro inciso de la 7ella Tama, $ inalmente 7enn$ de nuevo, cuando lle!aron a la parte en
que Dab4an embestido el 7Ma del tercer maleante.
A pesar de que 7osse acababa de escucDar cmo Dab4an provocado dos muertes $ cmo,
contrariamente a lo dispuesto por las le$es suecas, Dab4an ocultado los DecDos, slo pidi una
aclaracin?
IA ver si lo De entendido bien... & sea, Jque tenis un eleante en el camin que Da$
delante de mi puertaK
I3s eleanta. = maana por la maana tendremos que sacarla Irespondi la 7ella Tama.
;or lo demLs, a 7osse no le parec4a que uera para tanto. (e!#n l, a menudo la le$ dice
una cosa mientras la moral dice otra, $ no necesitaba ir mucDo mLs allL de su propia empresita
para encontrar un ejemplo de cmo se pueden sosla$ar las le$es siempre que se manten!a la
cabeHa alta.
IMLs o menos como t# llevaste lo de nuestra Derencia, aunque al revs Ile espet a
7enn$.
I;ero Xqu dicesY J8uin ue el que me destroH la moto nuevaK
I3so ue porque dejaste el curso de soldadura Ile record 7osse.
I6o Dice porque siempre me estabas manipulando Iale! 7enn$.
7osse parec4a tener la rplica en la punta de la len!ua, pero Allan los interrumpi para
eNplicar que l s4 Dab4a salido de (uecia para conocer mundo, $ que si al!o Dab4a aprendido era
que los conlictos mLs importantes e irresolubles sol4an sur!ir de un? Qt# eres idiota \ no, t# s4
que eres idiota \ no, el idiota eres t#R. 6a solucin, aadi, consist4a mucDas veces en compartir
un par de botellas de a!uardiente $ lue!o mirar Dacia el uturo. ;or des!racia, 7enn$ era
abstemio. 'aturalmente, Allan podr4a Dacerse car!o de la botella que le tocara a 7enn$, pero
no cre4a que el resultado uera el mismo.
I3ntonces, Jquieres decir que unas botellas de a!uardiente solucionar4an el conlicto
entre Gsrael $ ;alestinaK ;ero Xsi se remonta a los tiempos b4blicosY
I;recisamente para este conlicto que mencionas es posible que no bastase con una
botella Icontest AllanI. ;ero, en principio, es lo mismo.
IJ= no podr4a uncionar aunque $o beba otra cosaK Ipre!unt 7enn$, sintiendo que su
abstinencia lo convert4a prLcticamente en un enemi!o de la Dumanidad.
Allan sonri satisecDo? la disputa entre los Dermanos Dab4a tocado a su in. = aadi que
el a!uardiente en cuestin pod4a perectamente encontrar aplicacin en otros campos que no
uera la resolucin de conlictos.
3l alcoDol tendr4a que esperar, opin 7osse, porque $a estaba lista la cena. ;ollo asado $
patatas al Dorno, con cerveHa para los adultos $ Humo de rutas para su Dermanito.
%usto cuando iban a empeHar a cenar, ;er\>unnar el %ee >erdin despert. 6e dol4a la
cabeHa $ le dol4a respirar, era posible que tuviera un braHo roto, visto que lo llevaba en
cabestrillo, $ cuando baj a rastras de la cabina del camin empeH a san!rarle una Derida en el
muslo derecDo. Antes, por eNtrao que pareHca, Dab4a sacado su propio revlver de la !uantera
del veD4culo. %oder, todo el mundo parec4a idiota menos l.
3l eecto de la morina no Dab4a pasado, de modo que era capaH de soportar el dolor,
aunque le costaba ordenar sus pensamientos. 3n todo caso, rode la casa espiando por las
ventanas Dasta que tuvo la certeHa de que todos sus ocupantes, incluido un pastor alemLn,
estaban reunidos en la cocina. AdemLs, la puerta de la cocina que daba al jard4n no estaba
cerrada con llave. 3l %ee entr a la pata coja, con !ran determinacin $ el revlver en la mano
iHquierda, $ orden?
I3ncerrad al puto perro en la despensa o le pe!o un tiro. 6ue!o me quedarLn cinco balas,
una para cada uno de vosotros. I(e sorprendi de su propia calma $ compostura.
6a 7ella Tama parec4a mLs triste que asustada cuando acompa a 7uster Dasta la
despensa $ cerr la puerta. 7uster se qued un poco inquieto, pero contento? de todos los
sitios que Dab4a en la casa, lo Dab4an encerrado en una despensaW que despus dijeran que la
su$a era una vida de perros.
6os cinco ami!os permanecieron de pie, uno al lado del otro. 3l asaltante les comunic que
la maleta que estaba en aquel rincn era su$a $ que pensaba llevLrsela cuando se uera. ;ara
entonces, era probable que al!uno o varios de los presentes si!uiesen con vida, pero todo
depender4a de las respuestas que dieran a sus pre!untas $ de lo que Dubiera mermado el
contenido de la maleta.
Allan ue quien rompi el silencio de los asaltados. Tijo que s4, que en la maleta altaban
al!unos millones, pero que eso no aectar4a en nada al seor pistolero, puesto que, por
distintas circunstancias, dos de sus cole!as Dab4an muerto $, naturalmente, aDora Dab4a menos
personas con las que repartir el bot4n.
IJ7ulten $ @inBen Dan muertoK I3l %ee pareci conuso.
IXJ>UddanKY IeNclam 7osse de repenteI. ;ero Xsi eres t#Y X;arece que ue a$erY
IXJ7us 7osseKY IeNclam a su veH ;er\>unnar >Uddan >erdin.
= entonces 7us 7osse $ >Uddan >erdin se unieron en un abraHo en medio de la cocina.
IAl!o me dice que tambin sobrevivir a esto Imurmur Allan.
(acaron a 7uster de la despensa, 7enn$ vend la Derida san!rante de >Uddan $ 7us
aadi un cubierto a la mesa.
IMe basta con un tenedor Idijo el accidentadoI, no puedo usar el braHo derecDo.
I= eso que eras mu$ DLbil con el cucDillo cuando Dac4a alta Ile record su ami!o.
>Uddan $ 7us Dab4an sido mu$ buenos cole!as, $ tambin socios en el sector alimentario.
>Uddan era el mLs impaciente, el que siempre quer4a dar un paso mLs. Al inal, se Dab4an ido
cada uno por su lado cuando >Uddan insisti en importar de Silipinas albndi!as suecas
tratadas con ormol para aumentar el tiempo de conservacin de tres d4as a tres meses Oo tres
aos, se!#n la cantidad de ormol empleadaP. 3ntonces 7osse se plant? no quer4a participar en
un ne!ocio de albndi!as trucadas con al!o que pod4a matar al personal. A >Uddan le pareci
que su socio eNa!eraba. 6a !ente no se morir4a por unos pocos productos qu4micos en la
comida, $ en el caso del ormol, en realidad deber4a ser al revs.
Fomo uere, los ami!os se separaron como ami!os. 7osse abandon la comarca $ se mud
a VUster!Mtland, mientras que >Uddan, mLs bien por probarlo, atrac una empresa de
importacin, con tal Nito que aparc el pro$ecto de las albndi!as $ se convirti en atracador a
jornada completa.
Tesde entonces, 7osse $ >Uddan se ve4an un par de veces al ao, pero con el tiempo sus
encuentros se ueron espaciando, Dasta que inalmente se acabaron. = Dete aqu4 que, de
pronto, una nocDe, como salido de la nada, aparec4a >Uddan tambaleLndose en medio de la
cocina de 7osse, tan amenaHador como ste recordaba que pod4a ser cuando estaba de mal
Dumor.
(in embar!o, la ira de >Uddan se troc en ale!r4a al reencontrarse con su socio $ ami!o de
juventud. = entonces se sent a la mesa con 7osse $ sus ami!os. 8u se le iba a Dacer si Dab4an
tenido que car!arse a 7ulten $ @inBen. =a aclarar4an eso $ lo de la maleta al d4a si!uiente. ADora
tocaba disrutar de la cena $ las cerveHas.
IX(aludY Ibrind ;er\>unnar >Uddan >erdin, $ al punto perdi el conocimiento.
6o llevaron a la Dabitacin de invitados $ lo metieron en la cama. 7enn$ comprob el
estado de su paciente $ lue!o le suministr otra dosis de morina para que durmiera Dasta el
d4a si!uiente. Asunto solucionado.
;or in Dab4a lle!ado el momento de disrutar del pollo asado $ las patatas. X= va$a si
disrutaronY
IX3ste pollo s4 sabe a aveY Ielo!i %ulius, $ todos le dieron la raHn. 'unca Dab4an
probado nada mLs sabroso. JFuLl era el secretoK
7osse les cont que importaba pollos rescos de ;olonia OQnada de desecDos, todo de
primeraRP, $ que lue!o les in$ectaba Dasta un litro de una meHcla de a!ua $ especias que l
mismo abricaba. A continuacin, los envasaba, $ puesto que la ma$or parte del trabajo se
Dac4a en VUst!MtaslUtten, pod4an considerarse como criados en (uecia.
I3l doble de buenos !racias a la meHcla de especias, el doble de pesados a causa del a!ua,
$ el doble de solicitados por su denominacin de ori!en Iresumi 7osse.
= Dab4a conse!uido convertirlo en un ne!ocio. A todo el mundo le encantaban aquellos
pollos. (in embar!o, por raHones de se!uridad no se los vend4a a los ma$oristas de la comarca,
pues al!uno de ellos podr4a pasarse por all4 $ descubrir que no Dab4a ni un pollo picoteando por
la !ranja de 7osse.
= a eso justamente se Dab4a reerido al mencionar la del!ada l4nea que discurr4a entre la
le$ $ la moral, prosi!ui 7osse. JAcaso los polacos eran peores a la Dora de criar $ sacriicar a
sus pollos que los suecosK JAcaso la calidad ten4a que ver con ronteras pol4ticasK
I6a !ente es est#pida Iairm 7osseI. 3n Srancia, la cocina rancesa es la mejorW en
Alemania, la alemana. 6o mismo pasa en (uecia. Te modo que sosla$o cierta inormacin para
el bien de todos.
IMu$ amable por tu parte Idijo Allan, sin iron4a.
7osse les eNplic que Dac4a al!o parecido con las sand4as, que tambin importaba, aunque
no de ;olonia, sino de 3spaa $ Marruecos. (ol4a decir que proced4an de 3spaa porque no
cre4a que nadie cre$ese que ven4an de (BMvde. ;ero, antes de venderlas, in$ectaba un litro de
alm4bar en cada pieHa.
IAs4 les doblo el peso lo que me conviene, X$ estLn tres veces mLs ricas, lo que conviene
al consumidorY
IMu$ amable por tu parte Idijo Allan, tambin sin rastro de iron4a.
6a 7ella Tama pens que Dabr4a consumidores a los que, por raHones mdicas, no les
conviniera in!erir un litro de alm4bar de aquella manera, pero se lo call. Fre4a que ni ella ni
nin!uno de los comensales ten4a derecDo a pronunciarse en lo tocante a cuestiones ticas.
AdemLs, el sabor de la sand4a era casi tan eNquisito como el del pollo que acababan de comer.
>Mran Aronsson estaba sentado en el restaurante del Dotel <o$al Forner de VUNjM,
cenando cDicBen cordon bleu. 3l pollo, que no proced4a de VUster!Mtland, estaba seco e
ins4pido, pero el comisario consi!ui tra!Lrselo acompaado de una buena botella de vino.
A esas alturas, el iscal se!uramente se Dabr4a puesto en contacto con al!#n reportero, $ al
d4a si!uiente los periodistas volver4an a la car!a. ;or supuesto, <anelid ten4a raHn al airmar
que les lle!ar4an mucDas pistas sobre el paradero del camin amarillo con el morro cDaado.
Mientras esperaba a que eso ocurriera, Aronsson pod4a mu$ bien quedarse donde estaba. Al in
$ al cabo, no ten4a nada? ni amilia, ni ami!os cercanos, ni siquiera un Dobb$. Fuando esa
eNtraa persecucin Dubiera terminado, desde lue!o tendr4a que reconsiderar su vida.
Aronsson acab la velada bebiendo un !in\tonic, sintiendo pena de s4 mismo $
antaseando con la posibilidad de sacar el arma re!lamentaria $ pe!arle un tiro al pianista del
bar. (i en lu!ar de eso se Dubiera mantenido sobrio $ Dubiera DecDo un repaso de todo lo que
sab4a Dasta el momento, se!uro que la Distoria Dabr4a dado un vuelco.
3sa misma nocDe, en el diario 3Npressen tuvieron una breve discusin lin!b4stica antes de
decidir los titulares del d4a si!uiente. Al inal, el jee de noticias decidi que un muerto pod4a
si!niicar asesinato $ dos muertos, doble asesinato, pero que tres muertos lamentablemente no
constitu4an una matanHa, como al!unos de los redactores sentados alrededor de la mesa
pretend4an. Aun as4, la portada acab bastante lucida?

36 A'FGA'& F3'93'A<G&,
(&(;3F@&(& T3 9<G;63 A(3(G'A9&

=a entrada la nocDe, en KlocBare!Ard el ambiente estaba mu$ animado. "na ancdota
divertida sustitu4a a la otra. 7osse tuvo mucDo Nito cuando sac la 7iblia $ anunci que les
contar4a la Distoria de cuando, contra su voluntad, le$ el libro sa!rado de cabo a rabo, de la
primera a la #ltima pL!ina. Allan pre!unt a qu mtodo de tortura inernal Dab4an sometido a
7osse, pero las cosas no Dab4an ido as4, ni mucDo menos. 'adie lo Dab4a obli!ado a nada, no,
ue la curiosidad lo que impuls a 7osse.
IMe temo que $o nunca ser tan curioso Ireconoci Allan.
%ulius le pidi que dejase de interrumpir para que 7osse pudiera contar la Distoria de una
veH, $ Allan dijo que s4, que se callar4a. 7osse prosi!ui. "n d4a, unos meses atrLs, Dab4a recibido
la llamada de un conocido que trabajaba en el depsito de residuos, a las aueras de (BMvde. (e
Dab4an conocido en el Dipdromo de ANevallambos, $ el ami!o sab4a que 7osse siempre estaba
interesado en nuevas uentes de in!resos.
Taba la casualidad de que acababa de lle!ar un pal con quinientos Bilos de libros que
Dab4a que incinerar, puesto que Dab4an sido clasiicados como material inlamable en lu!ar de
literatura. Aquello Dab4a despertado la curiosidad del cole!a de 7osse, que quiso saber qu era
eso de la literatura $ destrip el embalaje para, al inal, acabar con una 7iblia en la mano.
I;ero no era una 7iblia de mierda cualquiera Iaclar 7osse, $ les dio un ejemplar para
que se lo pasaran $ le ecDaran un vistaHoI. 3stamos Dablando de una 7iblia slimline de piel
autntica, con canto dorado $ todo eso... = mirad aqu4? !aler4a de personajes, mapas en color,
4ndice...
IX%oder, qu inernalY IeNclam la 7ella Tama, impresionada.
I'o precisamente Isonri 7osseI, pero te entiendo.
3l cole!a se Dab4a quedado tan impresionado como todos en torno a la mesa $, en lu!ar de
prenderles ue!o, llam a 7osse $ se oreci a sacar las biblias clandestinamente del vertedero
a cambio de... di!amos, un billete de mil coronas por las molestias.
7osse acept de inmediato $ aquella misma tarde tuvo quinientos Bilos de biblias en el
!ranero. ;ero, por mucDas vueltas que les dio, no encontr nin!#n deecto a los libros. Al inal,
el asunto estuvo a punto de volverlo loco. Te manera que una nocDe se sent delante de la
cDimenea del saln $ empeH a leer, desde Q3n el principio, Tios cre...R. ;or si acaso, tambin
sac su propia 7iblia de la primera comunin para usarla como reerencia. 9en4a que Daber
al!una errata o allo en al!#n sitio, si no, Jpor qu iba al!uien a tirar al!o tan bonito $ sa!rado a
la basuraK
7osse le$ $ le$, nocDe tras nocDe, del Viejo 9estamento pas al 'uevo, $ si!ui le$endo,
compar aquella 7iblia con la de la primera comunin $ no encontr nin!#n allo en nin!#n
pasaje.
3ntonces, una nocDe lle! al #ltimo cap4tulo, $ poco a poco, a la #ltima pL!ina, al #ltimo
vers4culo.
XAll4 estabaY All4 estaba la errata imperdonable e inveros4mil que DiHo que los propietarios
de las biblias decidieran incinerarlas.
7osse dio entonces un ejemplar a cada uno de los sentados alrededor de la mesa, $ todos
pasaron las pL!inas Dasta el #ltimo vers4culo para, una veH all4, prorrumpir en carcajadas.
7osse se content con que el error tipo!rLico estuviera donde estaba, no se molest en
averi!uar cmo Dab4a lle!ado all4. 3n su caso, la curiosidad $a estaba satisecDaW ademLs, Dab4a
le4do su primer libro desde los tiempos de la escuela $, encima, se Dab4a vuelto un poco
reli!ioso. 'o es que uese a dejar que Tios impusiese sus puntos de vista sobre los ne!ocios de
KlocBare!Ard o estuviera presente cuando Dac4a la declaracin de la renta, pero en todo lo
demLs 7osse pon4a su vida en manos del ;adre, el @ijo $ el 3sp4ritu (anto. ;orque supon4a que
nin!uno de ellos tendr4a inconveniente en que uera a los mercados del sur de (uecia los ines
de semana para vender biblias con un pequeo error tipo!rLico, JverdadK OQX'oventa $ nueve
coronas el ejemplarY XTios m4o, qu !an!aYRP
;ero si 7osse Dubiera conse!uido aclarar el asunto, Dabr4a podido contarles a sus ami!os,
ademLs de lo anterior, lo si!uiente?
"n tip!rao de las aueras de <otterdam estaba atravesando una crisis personal. "nos
aos atrLs, lo Dab4an captado los 9esti!os de %eDovL, pero lo Dab4an ecDado por Daber
descubierto $ cuestionado, en voH demasiado alta, que entre )/11 $ )102 la con!re!acin
Dubiese predicDo el re!reso de %es#s en catorce ocasiones $ que, mecacDis, se Dubieran
equivocado en las catorce.
3ntonces, el tip!rao se reu!i en el pentecostalismoW le !ustaba la doctrina del %uicio
Sinal $ abraH la idea de la victoria deinitiva de Tios sobre la maldad, del re!reso de %esucristo
Oa lo que los pentecostales no pon4an ecDaP $ de que la ma$or4a de la !ente que Dab4a conocido
desde nio, incluido su padre, arder4an en el inierno. (in embar!o, su nueva con!re!acin
tambin acab por ponerlo de patitas en la calle. 3sta veH, el motivo ue que la colecta de todo
un mes se eNtravi cuando el encar!ado de custodiarla era precisamente el tip!rao. Zl ne!
todas las acusaciones. AdemLs, Jacaso el cristianismo no se basaba en el perdnK = Jqu otra
cosa pod4a Daber DecDo, si el cocDe se le Dab4a estropeado $ lo necesitaba para conservar su
empleoK
Amar!ado, el tip!rao se entre! a la tarea de aquel d4a que, iron4as del destino, result
ser la impresin de dos mil biblias. = no slo eso, sino que se trataba de un encar!o de (uecia,
adonde, por lo que ten4a entendido, se Dab4a ido a vivir su padre despus de abandonar a la
amilia cuando l ten4a seis aos.
Fon lL!rimas en los ojos, el tip!rao compuso un cap4tulo detrLs de otro con el sot[are
especial de la imprenta. Fuando lle! al #ltimo cap4tulo, el Apocalipsis, se derrumb. JFmo iba
%esucristo a re!resar al!una veH a la 9ierraK X(i aqu4 la maldad ten4a el control sobre todoY J8u
sentido ten4a nada si el Mal Dab4a acabado por vencer al 7ienK = en cuanto a la 7iblia...
Xmenuda tomadura de peloY
Sue entonces cuando, con los nervios destroHados, el tip!rao aadi al!o a continuacin
del #ltimo vers4culo de la 7iblia en sueco que estaba a punto de entrar en imprenta. 'o
recordaba !ran cosa de la len!ua de su padre, pero s4 de una rima que le pareci mu$ oportuna.
As4 ue, pues, como entraron en imprenta los dos #ltimos vers4culos de la 7iblia junto con el
vers4culo adicional del tip!rao?
*2. 3l que da testimonio de estas cosas dice? QFiertamente vendr en breve.R AmnW s4, ven,
(eor %es#s.
*). 6a !racia de nuestro (eor %esucristo sea con todos vosotros. Amn.
**. Folor4n, colorado, este cuento se Da acabado.
6a nocDe se DiHo madru!ada en KlocBare!Ard. 9anto el a!uardiente como el aecto
raternal Dab4an luido $ sin duda lo Dabr4an se!uido Daciendo de no ser porque 7enn$, el
abstemio, descubri lo tarde que se Dab4a DecDo. Te modo que interrumpi la diversin $ les
comunic que $a era Dora de irse a la cama. Al d4a si!uiente Dabr4a mucDas cosas que aclarar, $
ser4a conveniente que todos estuviesen descansados.
I(i uera un tipo curioso, me pre!untar4a de qu Dumor estarL cuando despierte el que
perdi el conocimiento Dace un rato Icoment Allan.
).

)1,0\)1-+

3l Dombre que se Dab4a sentado a su lado en el banco acababa de decir Q>ood aternoon,
mister KarlssonR, $ de ello Allan sac un par de conclusiones. ;rimera, que no era sueco, pues
de serlo Dabr4a probado suerte DablLndole en su idioma. (e!unda, que sab4a quin era l,
puesto que Dab4a pronunciado su apellido.
Vest4a bien? sombrero !ris, abri!o !ris $ Hapatos ne!ros. ;od4a perectamente ser un
Dombre de ne!ocios. ;arec4a amable $ estaba claro que quer4a comunicarle al!o a Allan. ;or
tanto, ste le dijo en in!ls?
IJ(i!niica que mi vida estL a punto de dar un vuelcoK
3l Dombre contest que eso no pod4a descartarse, pero que en cualquier caso depend4a
del propio seor Karlsson. = aadi que a su patrn le !ustar4a reunirse con l para orecerle un
trabajo.
Allan contest que, si bien se sent4a bastante a !usto tal como estaba, no pod4a quedarse
en el banco de un parque el resto de su vida, $ le pre!unt si era demasiado pedir que le dijera
quin era su patrn. <esultaba mLs Lcil decir que s4 o que no a al!o si sab4as a qu dec4as que
s4 o que no. J'o compart4a el seor la misma opininK
3l desconocido le dio toda la raHn, pero el patrn en cuestin era un poco especial $
preerir4a presentarse personalmente.
I(i acepta, lo acompaar sin mLs dilacin para que lo conoHca Iaadi.
(4, cmo no, respondi Allan, $ el desconocido puntualiH que les esperaba un lar!o viaje.
(i el seor Karlsson quer4a ir por sus pertenencias a la Dabitacin del Dotel, l lo esperar4a en el
vest4bulo. Te momento lo acompaar4a Dasta el Dotel, $a que aparcado mu$ cerca de all4 Dab4a
un cocDe con cDer.
3ra un cocDe ele!ante, un Sord cup rojo, #ltimo modelo. X= con cDerY "n tipo taciturno,
por cierto. 'o parec4a tan amable como el simpLtico desconocido.
I(upon!o que podr4amos saltarnos lo del Dotel Idijo AllanI. 3sto$ acostumbrado a
viajar li!ero de equipaje.
I(ea Idijo el desconocido, $ le palme el Dombro al cDer para indicarle que se pusiera
en marcDa.
3l destino del viaje era TalarM, una Dora $ pico Dacia el sur por carreteras sinuosas. Allan $
su cicerone conversaron de esto $ aquello durante el tra$ecto. Zste Dabl de la !randeHa de la
pera, mientras que Allan le eNplic cmo cruHar el @imala$a sin morir con!elado.
3l sol se Dab4a Dab4a puesto cuando el Sord rojo entr en el pequeo pueblo, que en
verano era tan popular entre los turistas del arcDipila!o como oscuro $ silencioso en invierno.
I& sea, que aqu4 es donde vive su patrn Idijo Allan.
I3n realidad, no.
3l cDer no dijo nadaW se limit a dejarlos en el puerto de TalarM. 3l desconocido co!i del
maletero una capa de piel que puso amablemente sobre los Dombros de Allan $ se disculp
porque tendr4an que dar una corta caminata en medio del r4o invernal.
Allan no era de los que se Dac4an ilusiones in#tilmente Oni lo contrario, $a que estamosP
sobre el devenir de su vida. 6o que ten4a que ocurrir, ocurr4a, no val4a la pena elucubrar de
antemano. (in embar!o, se sorprendi cuando el desconocido se alej de las luces de TalarM
para conducirlo por un suelo Delado Dacia la nocDe cerrada del arcDipila!o.
AvanHaban a buen ritmo. Te veH en cuando, el repentino !u4a encend4a una linterna,
enviaba destellos a la oscuridad invernal $ lue!o iluminaba la br#jula para determinar el rumbo
correcto. Turante todo el tra$ecto no Dabl mLs que para contar los pasos en voH alta, $ en un
idioma que Allan nunca Dab4a o4do.
9ras quince minutos a paso li!ero por la nada mLs absoluta, el desconocido anunci que
Dab4an lle!ado. 6a oscuridad los envolv4a, salvo por una luH vacilante $ lejana procedente de
una isla. 3l Dombre le inorm que la luH que ve4an Dacia el sudeste era K$mmendM, que por lo
que sab4a ten4a un si!niicado Districo $ literario para los suecos. Allan no sab4a nada al
respecto, pero no pudo pre!untar porque, de pronto, se o$ un crac $ el suelo se abri bajo
sus pies.
(e!uramente el desconocido Dab4a calculado un poco mal. &, si no, el comandante del
submarino no Dab4a sido todo lo eNacto que cab4a esperar. (ea como uere, la embarcacin de
noventa $ siete metros de eslora Dab4a roto el Dielo demasiado cerca de los dos caminantes,
que ca$eron Dacia atrLs $ a punto estuvieron de acabar en el a!ua Delada. (in embar!o, la cosa
no pas a ma$ores $ mu$ prronto Allan se encontr en el interior del submarino.
IZste es un buen ejemplo de lo in#til que resulta empeHar el d4a Daciendo cLbalas acerca
del uturo IreleNion AllanI. JFuLnto tiempo tendr4a que Daber dedicado $o para lle!ar a
ima!inarme estoK
3l desconocido pens que $a no Dac4a alta mostrarse tan misterioso. 3Nplic que se
llamaba =uli 7or4sovicD ;opov, que trabajaba para la "nin de <ep#blicas (ocialistas (oviticas,
no como pol4tico ni militar sino como 4sico, $ que lo Dab4an enviado a 3stocolmo para
convencerlo de que lo acompaara a Mosc#. 6o Dab4an seleccionado para esa misin en
previsin de que el seor Karlsson se mostrase reticente, pues entonces la ormacin de =uli
7or4sovicD como 4sico Dabr4a a$udado a persuadirlo, dado que ambos Dablaban, por as4 decirlo,
el mismo idioma.
I;ero $o no so$ 4sico Idijo Allan.
I3s posible, pero mis patrones dicen que sabe usted al!o que a m4 me !ustar4a aprender.
IXVa$aY J= qu es, si puede saberseK
I6a bomba, seor Karlsson. 6a bomba.
=uli 7or4sovicD $ Allan 3mmanuel Dab4an DecDo buenas mi!as desde un principio. 8ue
Allan aceptara se!uirlo sin saber quin era, adnde lo llevaba ni para qu, Dab4a impresionado
enormemente a =uli, $a que demostraba una despreocupacin de la que l carec4a. Allan, por
su lado, celebraba poder Dablar con al!uien que no intentaba convencerlo de que abraHase
al!una idea pol4tica o reli!iosa.
AdemLs, result que a ambos les encantaba el a!uardiente, a pesar de que uno de ellos lo
llamaba vodBa. 6a nocDe anterior =uli 7or4sovicD Dab4a tenido ocasin de probar la variante
sueca mientras vi!ilaba discretamente a Allan 3mmanuel en el comedor del >rand @etel. 6e
Dab4a parecido demasiado seco, sin el t4pico dulHor ruso, pero despus de un par de copas le
Dab4a co!ido el !usto. = otras dos copas mLs tarde, sali de su boca un QdiablosR de
aprobacin.
IAunque ste es mejor, por supuesto Idijo =uli 7or4sovicD en el comedor de oiciales,
mientras alHaba una botella de (tolicDna$aI. ADora mismo lo probaremos.
I3so estL mu$ bien Idijo AllanI. 3l mar da mucDa sed.
=a despus de la primera copa, Allan Dab4a impuesto un cambio en el trato mutuo. 6lamar
=uli 7or4sovicD a =uli 7or4sovicD cada veH que necesitaba requerir su atencin no uncionar4a a
la lar!a. = l, por su parte, no quer4a que lo llamaran Allan 3mmanuel, porque nadie lo Dab4a
llamado as4 desde el d4a en que lo bautiH el pastor de =NDult.
I& sea, que a partir de aDora t# eres =uli $ $o so$ Allan. (i no, me bajo de esta lata de
sardinas aDora mismo.
I'o lo Da!as, estimado Allan, estamos a doscientos metros de proundidad. 9mate otra
$ djate de tonter4as.
=uli 7or4sovicD ;opov era un socialista ervoroso $ no Dab4a nada que desease mLs que
se!uir trabajando para el socialismo sovitico. 3l camarada (talin aplicaba mano dura, pero
quien serv4a al sistema con lealtad $ convencimiento no ten4a nada que temer. Allan contest
que no entraba en sus planes servir a nin!#n sistema, pero que a lo mejor, si resultaba que se
Dab4an atascado en al!una etapa de la bomba, pod4a proporcionarles al!una que otra
inormacin. Antes, sin embar!o, le !ustar4a de!ustar una copa mLs de aquel vodBa cu$o
nombre resultaba impronunciable estando sobrio. AdemLs, =uli tendr4a que prometer que no
Dablar4a de pol4tica.
=uli lo prometi, le sirvi otra copa $, por in, le dio las !racias ervorosamente por la
a$uda prometida. 6ue!o mencion que el mariscal 7eria, su jee directo, Dab4a pensado orecer
al eNperto sueco cien mil dlares estadounidenses si su colaboracin conduc4a a la abricacin
de una bomba.
I'o Da$ problema Ilo tranquiliH Allan.
3l contenido de la botella ue men!uando mientras ambos Dablaban de lo divino $ lo
Dumano Osin entrar en pol4tica ni en reli!inP. 3ntre otros temas, abordaron la problemLtica de
la bomba atmica, $ a pesar de que en realidad no proced4a Dacerlo Dasta al cabo de unos d4as,
Allan le oreci a su nuevo ami!o un par de indicaciones. = lue!o un par mLs.
I@um Idijo el 4sico en jee =uli 7or4sovicD ;opovI. Freo que entiendo a qu te
reieres...
I;ero $o no Idijo AllanI. Vuelve a eNplicarme eso de la pera. J'o te parece un
solemne aburrimientoK
=uli sonri, bebi un buen tra!o de vodBa, se puso en pie $ empeH a cantar. A pesar de su
estado de embria!ueH, no acometi una cancin popular cualquiera, sino el aria 'essun dorma,
del 9urandot de ;uccini.
IXMaldita seaY IeNclam Allan cuando =uli Dubo acabado.
I'essun dormaY Idijo =uli con solemnidadI. X8ue nadie duermaY
;or mucDo que tuvieran o no derecDo a dormir, los dos se quedaron dormidos cada uno
en su litera del comedor de oiciales. Fuando despertaron, el submarino $a estaba amarrado en
el puerto de 6enin!rado. All4 los a!uardaba una limusina para llevarlos al Kremlin, donde se
reunir4an con el mariscal 7eria.
I(an ;etersbur!o, ;etro!rado, 6enin!rado... Ienumer Allan el carnet de identidad de la
ciudadI. J= si os decidierais de una veH por todasK
I7uenos d4as a ti tambin Idijo =uli.
9omaron asiento en la limusina @umber ;ullman que los llevar4a de 6enin!rado a Mosc#
en un viaje que se prolon!ar4a un d4a entero. "n cristal blindado separaba el asiento del
conductor de una especie de saln donde viajaban Allan $ su nuevo ami!o. 3n dicDo saln Dab4a
una nevera con a!ua, rerescos $ bebidas alcoDlicas, de las que los pasajeros pensaban
prescindir por el momento. 9ambin Dab4a un cuenco con jalea de rambuesa $ una uente
llena de bombones de cDocolate. 9anto el cocDe como su interior Dabr4an constituido un
ma!n4ico ejemplo del arte in!enieril sovitico, de no Daber sido porque todo era importado de
Gn!laterra.
=uli le cont su vida. 3ntre otras cosas, que Dab4a estudiado con el premio 'obel 3rnest
<utDerord, el le!endario 4sico nuclear neoHelands. ;or eso Dablaba tan bien el in!ls. Allan,
por su parte, reiri al cada veH mLs pasmado =uli 7or4sovicD sus aventuras en 3spaa, Amrica,
FDina, el @imala$a e GrLn.
IJ8u le pas lue!o al pastor an!licanoK Ipre!unt =uli.
I'o lo s. & bien acab an!licaniHando toda ;ersia, o bien estL muerto. Al!o intermedio
lo veo menos probable.
I(uena como desaiar a (talin en la "nin (ovitica. Aparte de que, en nuestro caso, ser4a
un delito contra la revolucin $ las probabilidades de sobrevivir, m4nimas.
6a sinceridad de =uli parec4a no tener l4mites. Font con toda ranqueHa lo que pensaba
del mariscal 7eria, el jee de los servicios secretos que se Dab4a convertido tambin en mLNimo
responsable del pro$ecto nuclear. 3n pocas palabras, 7eria era un desver!onHado. Abusaba
seNualmente de mujeres $ nios $ enviaba a todos aquellos a quienes consideraba elementos
indeseables a campos de trabajo, eso si antes no los mataba.
IA ver si me eNplico IpuntualiH =uliI. 6os elementos indeseables deben ser apartados
cuanto antes, s4, pero para caliicarlos de indeseables Da$ que basarse en las verdaderas
raHones revolucionarias. & sea, Da$ que acabar con los que no deienden la causa del
socialismo, pero no necesariamente con quienes no le Dacen el jue!o al mariscal 7eria... 3l
mariscal no es un verdadero representante de la revolucin, Allan. (in embar!o, no se puede
culpar al camarada (talin de ello. 'o ten!o el Donor de conocerlo personalmente, pero es
responsable de todo un pa4s, de casi todo un continente. (i $a metido en aena $ con las prisas
le Da dado a 7eria mLs competencias de las que deber4a, pues el camarada (talin estL en su
pleno derecDo a equivocarse, qu diablos. = aDora, estimado Allan, te contar una cosa
antLstica? t# $ $o seremos recibidos en audiencia no slo por 7eria, Xsino tambin por el
camarada (talin en personaY ;iensa invitarnos a cenar.
IFaramba Ise admir AllanI. ;ero Jqu Daremos Dasta entoncesK J;retenden que nos
alimentemos a base de jalea de rambuesaK
=uli DiHo que la limusina se detuviera en un pueblecito para proveerse de un par de
bocadillos para Allan. 6ue!o retomaron el viaje, as4 como la interesante conversacin.
3ntre bocado $ bocado, Allan estuvo pensando en ese mariscal 7eria que, se!#n la
descripcin de =uli, parec4a tener ras!os mu$ similares a los del jee de la polic4a secreta de
9eDerLn, tristemente allecido Dac4a poco tiempo.
;or su lado, =uli intentaba comprender a su cole!a sueco. 3n unas Doras cenar4a con (talin,
$ aunque Allan Dab4a dicDo QcarambaR con eNpresin de ilusin, se vio impelido a pre!untarle
qu lo ilusionaba mLs, si la cena o conocer al !ran l4der.
I@a$ que comer, si no te mueres Idijo Allan en tono conciliador, $ elo!i los bocadillos
rusosI. ;ero, estimado =uli, Jme disculpas si te Da!o una pre!unta o dosK
IAdelante, estimado Allan. @aH tus pre!untas, que $o intentar responder.
Allan dijo que no Dab4a escucDado con demasiada atencin mientras =uli eNpon4a sus ideas
pol4ticas, porque no era al!o que le interesara, como $a sab4a el ruso. 3n cambio, le interesaban
las carecter4sticas Dumanas del mariscal 7eria. Allan Dab4a conocido !ente de esa calaa a lo
lar!o de su vida, $ no acababa de entenderla. ;or un lado, se!#n le Dab4a contado =uli, el
mariscal 7eria era un Dombre despiadado. ;or otro, se Dab4a preocupado de que Allan recibiera
un trato eNtraordinario, limusina incluida.
I& sea Iconclu$I, lo que me pre!unto es por qu no me Da secuestrado directamente
para lue!o torturarme Dasta Dacerme desembucDar. Te ese modo, se Dabr4a aDorrado la jalea
de rambuesa, los bombones de cDocolate, cien mil dlares $ mucDas cosas mLs.
=uli dijo que lo trL!ico de aquellas releNiones era que estaban justiicadas. MLs de una
veH, en nombre de la revolucin, el mariscal 7eria Dab4a mandado torturar a inocentes. =uli lo
sab4a. (in embar!o, lo que pasaba, a!re! en tono dubitativo... 6o que pasaba, repiti mientras
abr4a la pequea nevera para sacar una cerveHa que le diera uerHas para decir lo que quer4a
decir... 6o que pasaba era que, reconoci por in, recientemente el mariscal 7eria Dab4a
utiliHado el mtodo que Allan acababa de describir $ Dab4a racasado. @ab4an secuestrado a un
eNperto occidental en (uiHa $ se lo Dab4an llevado al mariscal, $ todo Dab4a terminado de la peor
manera. Allan ten4a que disculparlo, pero =uli no quer4a contarle mLs. 'o obstante, deb4a
creerle? la leccin que Dab4an aprendido tras el reciente racaso era que los servicios que
necesitaran para el pro$ecto nuclear se comprar4an en el mercado occidental se!#n la le$ de la
oerta $ la demanda, por capitalista que pudiera parecer.
3l pro!rama atmico sovitico se Dab4a iniciado a partir de una carta del 4sico nuclear
>eor!ii 'iBolLevicD Slerov, diri!ida al camarada (talin en )1,*, en la que sealaba que en los
medios aliados occidentales no se Dab4a Dablado ni escrito una sola l4nea acerca de la tcnica de
isin desde que ue descubierta en )1+1.
(talin no era precisamente tonto. Al i!ual que Slerov, pensaba que un silencio tan absoluto
acerca del descubrimiento de la isin nuclear slo pod4a si!niicar que al!uien estaba a punto
de abricar una bomba que ser4a capaH de dar jaque mate a la "nin (ovitica.
Te modo, pues, que no Dab4a tiempo que perder, pero Dete aqu4 que @itler $ los naHis se
Dab4an obstinado en Doradar !randes partes de la "nin (ovitica, concretamente todo lo que
estuviera al oeste del Vol!a, lo que inclu4a no slo Mosc#, $a de por s4 terrible, Xsino tambin
(talin!radoY
Fomo no pod4a ser menos, (talin!rado se convirti en una cuestin personal para (talin. 3s
cierto que sucumbieron mLs o menos un milln $ medio de personas, pero el 3jrcito <ojo
venci $ obli! a @itler a retroceder poco a poco, Dasta meterlo en el b#nBer de 7erl4n.
(lo cuando los alemanes estuvieron a punto de ceder, (talin se sinti se!uro de que l $
su nacin ten4an un uturo por delante, $ ue entonces cuando, al in, se pusieron manos a la
obra con la investi!acin nuclear, como una variante mLs moderna del obsoleto se!uro de vida
llamado pacto <ibbentrop\Molotov.
(in embar!o, una bomba atmica no es al!o que puedas montar en una maana, sobre
todo si a#n no estL inventada. 6a investi!acin nuclear sovitica llevaba en marcDa un par de
aos sin que se Dubieran re!istrado avances cuando, un buen d4a, se produjo una detonacin
en el desierto de 'uevo MNico? los americanos Dab4an !anado la carrera, $ no era de eNtraar,
teniendo en cuenta que Dab4an empeHado a correr mucDo antes. = tras aquel ensa$o, lle!aron
dos pepinaHos de verdad? uno en @irosDima $ el otro en 'a!asaBi. X7umY $ XbumY Fon ello,
9ruman le retorci la nariH a (talin $ dej bien claro quin mandaba. 'o Dac4a alta conocer
demasiado a (talin para entender su cabreo.
I(olucione el problema Ile orden al mariscal 7eriaI. & si quiere que se lo di!a mLs
claro? Xsolucione el problemaY
7eria comprendi que sus propios 4sicos, qu4micos $ matemLticos se Dab4an quedado
estancados. ;or lo demLs, no Dab4a recibido nin!una seal de que sus a!entes estuvieran a
punto de abrirse camino Dasta el sanctasanctrum de 6os `lamos, por lo que de momento era
imposible robar los planos de los norteamericanos.
6a solucin para completar lo que $a Dab4a en el centro de investi!acin de la ciudad
secreta de (arov, a unas Doras en automvil al sudeste de Mosc#, tendr4a que ser la
importacin de conocimientos. ;uesto que para el mariscal slo val4a lo mejor, le dijo al jee del
espionaje?
I&c#pese de traer aqu4 a Albert 3instein.
I;ero... Ibalbuce el jee de los esp4as, asustado.
IAlbert 3instein tiene el mejor cerebro del mundo. J;iensa Dacer lo que le ordeno, o
tiene !anas de morirK
3l jee de los esp4as acababa de conocer a una mujer $ no Dab4a nada en el mundo que
oliera mejor que ella, por lo que no ten4a nin!una prisa en morir. ;ero antes de que pudiera
dec4rselo al mariscal, ste aadi?
I(olucione el problema. & si quiere que se lo di!a mLs claro? Xsolucione el problemaY
(in embar!o, no se trataba sencillamente de empaquetar a Albert 3instein $ enviarlo a
Mosc#. Antes ten4an que localiHarlo. @ab4a nacido en Alemania, pero lue!o se Dab4a mudado a
Gtalia, $ despus a (uiHa $ 3stados "nidos, $ desde entonces no Dab4a parado de moverse de un
lado a otro, por el motivo que uese.
3n ese momento estaba establecido en 'ueva %erse$, aunque, se!#n los esp4as, la casa
donde viv4a parec4a desDabitada. AdemLs, 7eria preer4a que lo secuestraran, a ser posible, en
3uropa. (acar a amosos clandestinamente de 3stados "nidos $ cruHar el AtlLntico ten4a sus
complicaciones.
;ero Jdnde se Dab4a metido el t4o eseK Fasi nunca avisaba antes de emprender un viaje $
su impuntualidad era le!endaria.
3l jee de los esp4as DiHo una lista de lu!ares en los que 3instein pod4a tener v4nculos mLs o
menos cercanos $ destin sendos a!entes para que los vi!ilasen. (e trataba de la casa de 'ueva
%erse$ $ de la villa de su mejor ami!o en >inebra. AdemLs, estaba el publicista de 3instein, en
aasDin!ton, $ otros dos ami!os, uno en 7asilea $ otro en Fleveland, &Dio.
9uvieron que esperar unos d4as, pero al in lle! la recompensa en orma de un Dombre de
abri!o !ris, !uantes $ sombrero. Apareci andando tranquilamente por la calle Dasta la villa de
>inebra donde viv4a el mejor ami!o de 3instein, MicDele 7esso. 6lam a la puerta $ ue recibido
por el propio 7esso $ por una pareja de ancianos. 3l a!ente que estaba de !uardia llam a su
cole!a en 7asilea, a unos cuarenta Bilmetros de all4, $, una veH juntos, tras mirar por las
ventanas durante Doras $ comparar las otos que les Dab4an proporcionado, ambos lle!aron a la
conclusin de que se trataba de Albert 3instein, de visita en casa de su mejor ami!o. 6os
ancianos deb4an de ser el cuado de 7esso, ;aul, $ la esposa de ste, Maja, que a su veH era la
Dermana de Albert. X"na iesta amiliar en toda re!laY
Albert se qued dos d4as en casa de su ami!o, aunque bajo estricta vi!ilancia, Dasta que
inalmente volvi a ponerse el abri!o, los !uantes $ el sombrero $ se marcD de manera tan
discreta como Dab4a lle!ado.
(in embar!o, apenas doblar la esquina lo atacaron por la espalda $ lo metieron en el
asiento trasero de un cocDe, donde lo durmieron con cloroormo. Tesde all4, a travs de
Austria, lo trasladaron Dasta @un!r4a, que, como es sabido, se mostraba mu$ complaciente con
la "<(( $ no DiHo pre!untas sobre el avin ruso que aterriH en el aeropuerto militar de ;cs,
repost combustible, reco!i a dos ciudadanos soviticos $ a un Dombre sooliento e
inmediatamente volvi a despe!ar con destino desconocido.
Al d4a si!uiente comenH el interro!atorio de Albert 3instein en las dependencias de los
servicios secretos en Mosc#, bajo la batuta del mariscal 7eria. 6a cuestin era si 3instein
acceder4a a cooperar, por el bien de su salud, o, por el contrario, se ne!ar4a a ello.
Tes!raciadamente, se ne!. 3l cient4ico se mostr renuente a admitir que Dubiera
dedicado un solo pensamiento a la usin nuclear Oa pesar de que era de dominio p#blico que,
desde )1+1, llevaba comunicLndose con el presidente <oosevelt acerca del asunto $ que ese
contacto, a su veH, Dab4a dado como resultado el pro$ecto ManDattanP. 3n realidad, Albert
3instein ni siquiera quer4a admitir que era Albert 3instein. Airmaba, con una obstinacin
ra$ana en la insensateH, que era el Dermano pequeo de Albert 3instein, @erbert. (lo que
Albert 3instein no ten4a nin!#n Dermano, sino una Dermana. & sea, que ese truco no uncion
con el mariscal 7eria $ sus esbirros, $ $a iban a recurrir a la violencia cuando se enteraron de
que estaba sucediendo al!o inslito en la (ptima Avenida de 'ueva =orB, a miles de
Bilmetros de all4? en ese momento, Albert 3instein pronunciaba en el Farne!ie @all una
conerencia de divul!acin cient4ica sobre la teor4a de la relatividad ante dos mil ocDocientos
invitados especiales, al menos tres de ellos inormadores de la "nin (ovitica.
Tos Albert 3instein eran demasiado para el mariscal, aunque uno de ellos se encontrase al
otro lado del AtlLntico. Sue bastante Lcil $ rLpido comprobar que el del Farne!ie @all era el
autntico, pero entonces, Jquin demonios era el otroK
Ante la amenaHa de recibir tortura inmisericorde e imp4a, el also Albert 3instein prometi
eNplicarse.
I(e lo aclarar todo, mariscal, descuide, siempre que no me interrumpa, porque eso me
pone nervioso.
7eria prometi no interrumpirlo con nada que no uese un disparo en la sien si le contaba
una sola mentira.
I7ien, $ aDora sea tan amable de empeHar IaadiI. 'o se preocupe por m4. I= quit
el se!uro de su pistola.
3l Dombre que antes Dab4a airmado ser el Dermano desconocido de Albert 3instein,
@erbert, respir Dondo $ antes que nada reairm la versin que acababa de darles Oen ese
momento, la bala estuvo a punto de abandonar la recLmaraP. ;ero a continuacin solt una
Distoria tan triste que el mariscal no pudo decidirse a ejecutarlo de inmediato.
<esumiendo, lo que @erbert 3instein cont ue que @ermann $ ;auline 3instein Dab4an
tenido dos Dijos? primero Albert $ lue!o Maja. (in embar!o, a papL 3instein le costaba
mantener las manos $ otras cosas quietas cuando estaba con su Dermosa pero
intelectualmente corta secretaria en la Lbrica de productos electroqu4micos que ten4a en
M#nicD. = el resultado de esa inquietud permanente ue @erbert, el secreto $ nada le!4timo
Dermano de Albert $ Maja.
9al como los a!entes del mariscal Dab4an detectado, @erbert era prLcticamente una copia
de Albert, aun siendo trece aos mLs joven. (in embar!o, no pudieron detectar que, por
des!racia, @erbert Dab4a Deredado la inteli!encia de su madre. & sea, su alta de la misma.
Fuando @erbert ten4a dos aos, en )01-, la amilia 3instein se traslad de M#nicD a MilLn.
A @erbert lo inclu$eron en la mudanHa, pero a su madre no. ;apL 3instein se lo propuso, claro
estL, pero la mamL de @erbert no se mostr interesada. 'o le apetec4a cambiar el brat[urst
por los espa!uetis, ni el alemLn por el... como uera que se llamara el idioma que Dablaban en
Gtalia. AdemLs, aquel beb no le Dab4a dado mLs que problemasW Xno paraba de llorar porque
era un tra!aldabas $, ademLs, se ca!aba en los pantalonesY (i al!uien quer4a llevLrselo a otro
lu!ar, que lo Diciera, pero ella se quedar4a donde estaba.
6a madre de @erbert recibi de papL 3instein una suma de dinero suiciente para vivir
cmodamente. Sue una pena que lue!o conociera a un autntico conde que la convenci de
invertir todo su dinero en una mLquina que produc4a un eliNir de la vida que curaba todas las
enermedades. 'aturalmente, el conde desapareci, con el dinero $ con el eliNir de la vida,
puesto que la madre de @erbert muri arruinada, unos aos mLs tarde, de tuberculosis.
As4 pues, @erbert se cri con sus Dermanos Albert $ Maja. (in embar!o, para evitar los
escLndalos, papL 3instein decidi que lo llamar4an sobrino, no Dijo. @erbert nunca estuvo
demasiado cerca de su Dermano, pero quer4a a su Dermana proundamente, a pesar de que lo
obli!aron a llamarla prima.
I3n resumidas cuentas Idijo @erbert 3insteinI, mi madre me abandon, mi padre me
recDaH $ so$ tan inteli!ente como una HanaDoria. 'o De dado !olpe en toda mi vida, me De
limitado a vivir de la Derencia de mi padre $ jamLs De tenido una idea m4nimamente brillante.
Turante el relato, 7eria Dab4a vuelto a ponerle el se!uro a la pistola. A in de cuentas, era
mu$ posible que aquella Distoria uese verdad. AdemLs, la ranqueHa con que aquel taru!o se
describ4a a s4 mismo resultaba admirable.
= aDora, Jqu deb4a DacerK (e puso en pie, pensativo, $ empeH a caminar arriba $ abajo.
(uspir $, en nombre de la revolucin, dej de lado cuestiones ticas. =a ten4a suicientes
problemas como para a!re!ar otro. 7ueno, as4 que no quedaba mLs remedio. (e volvi Dacia
los dos !uardias que Dab4a en la puerta $ orden?
IAcabad con l.
= abandon la Dabitacin.
Tesde lue!o, no iba a ser Lcil ni divertido eNplicarle al camarada (talin la metedura de
pata con el tal @erbert, pero el mariscal siempre ca4a de pie, como los !atos, $ antes de tener
que rendir cuentas se abri una brecDa en la base de 6os `lamos.
A lo lar!o de los aos, mLs de ciento treinta mil personas Dab4an sido contratadas para
participar en el llamado pro$ecto ManDattan, $ aunque mLs de una era leal a la revolucin
socialista, nin!una Dab4a conse!uido lle!ar al sanctasanctrum para que por in la "nin
(ovitica se Diciera con el secreto mLs secreto de la bomba atmica.
(in embar!o, aDora sab4an al!o casi tan valioso como eso? que Dab4a sido un sueco quien
Dab4a resuelto el eni!ma, X$ ten4an su nombreY
9ras activar la red de espionaje en territorio sueco, no tardaron mLs de medio d4a en
descubrir que Allan Karlsson se Dospedaba en el >rand @etel de 3stocolmo $ que en ese
momento estaba de braHos cruHados, puesto que el jee del pro!rama nuclear sueco
Oprevisiblemente iniltrado por los soviticosP le Dab4a comunicado que no necesitaban sus
servicios.
I6a pre!unta es quin tiene el rcord mundial de la estupideH Imurmur 7eriaI. (i el
jee del pro!rama nuclear sueco o la madre de @erbert 3instein...
3sta veH, el mariscal opt por una tLctica dierente. 3n lu!ar de llevLrselo por la uerHa,
convencer4an a Allan Karlsson de que colaborase a cambio de una !enerosa compensacin en
dlares. = el que se encar!ar4a de convencerlo, al menos en un primer momento, no ser4a un
torpe a!ente sino un cient4ico. As4, el torpe a!ente en cuestin, por si las moscas, acab de
cDer privado de =uli 7or4sovicD ;opov, el sumamente simpLtico $ casi tan sumamente
competente 4sico del equipo nuclear mLs secreto del mariscal 7eria.
= entonces le inormaron que todo Dab4a ido se!#n lo previsto, que =uli 7or4sovicD pronto
lle!ar4a a Mosc# acompaado por Allan Karlsson, quien, ademLs, se Dab4a mostrado dispuesto a
ecDar una mano.
3l mariscal 7eria, que por decisin del camarada (talin ten4a su despacDo dentro de los
muros del Kremlin, ue al encuentro de Allan Karlsson $ =uli 7or4sovicD cuando stos entraron
en el vest4bulo.
I7ienvenido, seor Karlsson Ilo salud 7eria al tiempo que le tend4a la mano.
I>racias, seor mariscal Idijo Allan.
7eria no era de esos que pueden pasarse Dablando una eternidad sobre nada en concreto,
la vida le parec4a demasiado corta para ello O$, ademLs, era bastante insociableP, as4 que ue al
!rano?
I(i De comprendido bien los inormes, seor Karlsson, estL usted dispuesto a a$udar a la
"nin de <ep#blicas (ocialistas (oviticas en cuestiones nucleares, a cambio de una
compensacin de cien mil dlares.
Allan contest que el dinero no era problema, pero que estar4a encantado de ecDarle una
mano a =uli 7or4sovicD si necesitaba a$uda en al!una cosa. 3so s4, preerir4a empeHar al d4a
si!uiente, porque estaba a!otado con tanto viaje.
7eria contest que entend4a que el seor Karlsson estuviese a!otado, pero primero
cenar4an con el camarada (talin $ lue!o podr4a descansar en las mejores estancias que el
Kremlin pod4a orecerle.
;apa4to (talin no escatim en comida. @ab4a Duevas de salmn, arenque, pepinillos en
vina!re, ensaladilla de carne, verduras asadas, borscD, pelmen, blinis con caviar, trucDa de r4o,
roulade, cDuletas de cordero $ tortitas con Delado. 9odo ello acompaado de vinos de
dierentes colores $, por supuesto, de vodBa. = a#n mLs vodBa.
Alrededor de la mesa se sentaban? (talin en personaW Allan Karlsson, de =NDultW el 4sico
nuclear =uli 7or4sovicD ;opovW el jee de los servicios secretos del 3stado sovitico, el mariscal
6avrenti ;LvlovicD 7eriaW $ un joven escuLlido, casi invisible, sin nombre, ni nada que comer ni
beber? era el intrprete, $ era como si no eNistiese.
(talin estuvo de un Dumor esplndido desde el principio. X6avrenti ;LvlovicD siempre
cumpl4a lo prometidoY 'aturalmente, la metedura de pata con 3instein Dab4a lle!ado a sus
o4dos, pero eso $a era Distoria. A in de cuentas, 3instein Oel de verdad, entindaseP slo
contaba con su cerebro, XKarlsson, en cambio, contaba con los conocimientos eNactos $
detalladosY
= las cosas no se torcieron en nin!#n momento, pues Karlsson parec4a un tipo simpLtico.
6e Dabl a (talin de su vida, aunque mu$ brevemente. (u padre Dab4a lucDado por el socialismo
en (uecia $ despus Dab4a viajado a <usia con el mismo propsito. XMu$ loable, desde lue!oY Zl,
por su parte, Dab4a lucDado en la !uerra civil espaola, $ (talin no quiso ser indiscreto $
pre!untar en qu bando. "na veH inaliHada la tal !uerra, viaj a 3stados "nidos Ovolando,
supuso (talinP $ las cosas ueron de tal manera que acab trabajando para los aliados... lo cual
pod4a perdonarse, $a que en cierto modo (talin Dab4a DecDo lo mismo en los #ltimos tiempos
de la !uerra.
;ara cuando empeHaron los se!undos platos, (talin $a Dab4a aprendido a cantar el @elan
!Ar, sjun!Doppaderallanlallanlej cada veH que alHaban la copa para brindar. 3sto, a su veH,
Dab4a llevado a Allan a elo!iar la voH de (talin, quien entonces cont que en su juventud Dab4a
cantado en un coro $ actuado como solista en bodas. 3n ese punto se puso en pie $, a in de
demostrarlo, empeH a dar brincos $ a!itar braHos $ piernas por toda la sala mientras entonaba
una cancin que a Allan le son casi a... indio... pero Xqu mLs dabaY
Allan no sab4a cantar, de DecDo, no sab4a nada que tuviera el m4nimo valor cultural, pero el
ambiente parec4a eNi!irlo, por lo que lle! a Dacer al!o mLs que entonar el @elan !Ar, Qque
corra la botellaR, $ lo #nico que, con las prisas, se le ocurri ue el poema del premio 'obel
sueco Verner von @eidenstam que en se!undo de primaria el maestro Dab4a obli!ado a los
nios a aprender de memoria.
(talin se sent $ Allan se puso en pie $ empeH a recitar?

(uecia, (uecia, patria nuestra,
terruo de nuestra aoranHa, Do!ar nuestro en este mundo, ora suenan los manantiales,
ora resplandecen las Do!ueras $ las DaHaas se Dacen sa!a, pero mano con mano maldice a tu
pueblo como antes maldijiste la orden de ser iel

Fuando ten4a ocDo aos, Allan no Dab4a entendido el si!niicado de ese poema, $ aDora,
treinta $ siete aos despus, tuvo que reconocer que se!u4a sin entenderlo. AdemLs, como lo
recit en sueco, el intrprete ineNistente de ruso e in!ls permaneci en silencio $ dej de
eNistir mLs que nunca.
"na veH cesaron los aplausos, Allan les eNplic que acababa de recitar un poema de Verner
von @eidenstam. Te Daber sabido la reaccin de (talin, es probable que se Dubiera aDorrado
esta inormacin, o al menos la Dubiera matiHado un poco.
= es que el camarada (talin siempre Dab4a sido poeta, $ enormemente virtuoso, ademLs.
(in embar!o, las circunstancias Districas lo Dab4an convertido en un combatiente
revolucionario, condicin que pod4a considerarse en cierto modo potica. AdemLs, a#n
conservaba el inters por la poes4a $ conoc4a a los poetas contemporLneos mLs destacados.
Tes!raciadamente para Allan, tambin conoc4a la obra de Von @eidenstam. =, a dierencia
de Allan, sab4a el amor que aquel cabrn sent4a por Alemania. Amor correspondido, por otra
parte. <udol @ess, la mano derecDa de @itler, Dab4a visitado a @eidenstam en su casa en los
aos treinta $ lue!o el poeta Dab4a sido investido doctor Donoris causa por la "niversidad de
@eidelber!.
9odo eso cambi el Dumor de (talin de orma drLstica.
IJAcaso el seor Karlsson pretende insultar a su !eneroso anitrin, que lo Da recibido
con los braHos abiertosK Ipre!unt (talin.
Allan le ase!ur que no. (i era @eidenstam quien lo Dab4a dis!ustado, Allan le ped4a mil
disculpas. J9al veH el DecDo de que @eidenstam Dubiera muerto aos atrLs pod4a servirle de
consueloK
I= esa palabra, sjun!Doppaderallanlallanlej, Jqu si!niica, en realidadK J(e trata de un
Domenaje a los enemi!os de la revolucin $ Da en!aado a (talin para que la pronuncieK Idijo
(talin, que cuando se sent4a indi!nado siempre se reer4a a s4 mismo en tercera persona.
Allan contest que necesitar4a un tiempo para traducir sjun!Doppaderallanlallanlej al
in!ls, pero que el camarada (talin pod4a estar tranquilo, pues no era mLs que una eNpresin
de ale!r4a.
IJ"na eNpresin de ale!r4aK Irepiti (talin elevando la voHI. JAcaso al seor Karlsson le
parece que (talin estL contentoK
Allan empeHaba a Dartarse de la susceptibilidad del !eor!iano. 3l mu$ bobo ten4a el rostro
encendido, tan enadado estaba, $ todo por nada.
I= por cierto Iprosi!ui (talinI, Jcmo era lo de la !uerra civil espaolaK J8uiHL ser4a
mejor pre!untarle al Derr se!uidor de @eidenstam en qu bando combatiK
Allen se pre!unt si aquel maldito Dombre tendr4a un seNto sentido. Mu$ bien, puesto que
$a estaba bastante dis!ustado, le dir4a las cosas tal como eran.
I3n realidad no lucD en la !uerra, seor (talin, aunque primero a$ud a los
republicanos. 6ue!o, poco antes de que inaliHase la contienda, $ por raHones de carLcter
ortuito, cambi de bando $ me Dice mu$ buen ami!o del !eneral Sranco.
IXJSrancoKY I!rit entonces (talin, $ se levant volcando la silla.
%o, menudo enado. A Allan $a le Dab4a pasado al!una que otra veH que al!uien le !ritara.
(in embar!o, nunca le Dab4a devuelto los !ritos a nadie, $ no pensaba Dacerlo con (talin. ;ero
eso no si!niicaba que le diese i!ual. Al contrario, aquel rabioso $ vocierante comunista le
desa!radaba sobremanera. 3ntonces decidi contraatacar, a su Dumilde manera.
I'o slo eso, seor (talin. 9ambin De estado en FDina con la misin de lucDar contra
Mao 9se\tun!, $ en GrLn imped4 un atentado contra FDurcDill.
IXJFDurcDill, ese cerdo obesoKY I!rit (talin $, desesperado, se bebi de un tra!o su
vaso de vodBa.
Allan lo mir con envidia, a l tambin le Dabr4a !ustado que volvieran a llenarle el vaso,
pero no era el mejor momento para eNponer esa clase de deseo.
3l mariscal 7eria $ =uli 7or4sovicD no dijeron nada, pero sus semblantes dier4an mucDo
entre s4. Mientras que 7eria miraba con !esto airado a Allan, =uli parec4a mu$ triste.
(talin suspir $ baj la voH para adoptar un tono normal, aunque todav4a se!u4a urioso.
IJ(talin lo Da entendido bienK IdijoI. 6ucDaste en el bando de Sranco, combatiste
contra el camarada Mao, le salvaste la vida al cerdo de FDurcDill $ Das puesto en manos de los
supercapitalistas americanos el arma mLs letal del mundo...
I8uiHL el camarada (talin eNa!ere un poco, pero en l4neas !enerales es correcto. ;or
cierto, lo #ltimo que DiHo mi padre ue unirse al Har, por si el seor (talin tambin quiere
reprocDLrmelo.
IXMe importa una mierdaY Iarull el !eor!iano, tan urioso que Dasta se olvid de
Dablar de s4 mismo en tercera personaI. J= aDora estLs aqu4 para venderte al socialismo
soviticoK Fien mil dlares, Jes se el precio de tu almaK J& Da subido durante la nocDeK
Te pronto, Allan perdi las !anas de ecDarle una mano. (i bien =uli era un buen Dombre
que necesitaba a$uda, su trabajo acabar4a en manos del camarada (talin, quien, estaba claro,
no era un camarada que valiese la pena. Al contrario, parec4a bastante loco, $ lo mejor ser4a
que no tuviese una bomba con la que ju!ar.
I7ueno IdijoI, esto nunca Da sido una cuestin de dinero...
'o pudo decir nada mLs, porque (talin volvi a estallar.
IJ8uin te Das cre4do que eres, maldita rata de cloacaK JFre4as que t#, un representante
del ascismo, del repu!nante capitalismo americano, de todo lo que (talin mLs desprecia, que
t#, t#, precisamente, pod4as venir aqu4, Xal KremlinY, a re!atearle a (talin, Xa re!atearle a
(talinYK
IJ;or qu repites las cosasK Ipre!unt Allan, mientras (talin prose!u4a?
I6a "nin (ovitica estL preparada para ir a la !uerra de nuevo, Xque lo sepasY @abrL
!uerra, DabrL !uerra irremediablemente, Dasta que el imperialismo americano Da$a sido
aniquilado.
I;ero qu...
IX;ara lucDar $ vencer no necesitamos tu maldita bomba atmicaY X(lo almas $
coraHones socialistasY X3l que siente que nunca serL vencido jamLs lo serLY
I@asta que al!uien le suelte una bomba atmica en la cabeHa Iapunt Allan.
IXAplastar el capitalismoY JMe o$es bienK X@ar triHas a los capitalistas, uno por unoY X=
empeHar por ti, perro, si no nos a$udas con la bombaY
Allan constat que en apenas unos se!undos Dab4a pasado de rata a perro. = que (talin
estaba como un cencerro, pues, a pesar de su invectiva, pretend4a utiliHar sus servicios.
7ien, Allan no se quedar4a all4 sentado mientras lo cubr4an de improperios. @ab4a ido a
Mosc# para ecDar una mano, no para que lo insultaran. 3n adelante, (talin tendr4a que valerse
por s4 mismo.
I@e estado pensando una cosa Idijo.
IJ8u cosaK Ipre!unt (talin, iracundo.
IJ'o crees que deber4as aeitarte ese mostacDoK
= as4 acab la cena, porque el intrprete se desma$.
6os planes cambiaron radicalmente. Allan nunca lle! a alojarse en la estancia mLs
ele!ante del Kremlin, sino en una celda sin ventanas, en el stano de las dependencias de la
polic4a secreta. Al inal, el camarada (talin Dab4a decidido que la "nin (ovitica conse!uir4a la
bomba atmica con sus propios eNpertos e investi!adores, o a travs del espionaje puro $ duro.
'o Dab4a que secuestrar a nin!#n cient4ico occidental mLs. Teinitivamente, no re!atear4an ni
con capitalistas ni con ascistas, ni con los dos a la veH.
=uli se sent4a proundamente desdicDado. 'o slo porque Dab4a llevado al simpLtico Allan
a la "nin (ovitica mediante en!aos I$, con ello, se!uramente a la muerteI, sino tambin
porque el camarada (talin Dab4a mostrado unas terribles carencias Dumanas. 3l !ran l4der era
inteli!ente, culto, un !randioso bailar4n $ ten4a una ma!n4ica voH, pero Xtambin era un
impresentableY (lo porque Allan Dab4a citado al poeta equivocado, una cena de lo mLs amena
$ divertida se Dab4a convertido en una catLstroe.
As4 pues, aun a ries!o de su pellejo, =uli intent Dablar con el mariscal 7eria sobre la
inminente ejecucin de Allan $ la posibilidad de encontrar otra solucin.
;or ortuna, =uli Dab4a juH!ado mal al mariscal. (i bien era cierto que violaba a mujeres $
nios $ ordenaba tortura $ ejecucin para culpables e inocentes, tambin lo era que, por mu$
repu!nantes que ueran sus mtodos, trabajaba denodadamente por conse!uir lo mejor para
su pa4s.
I'o te preocupes, estimado =uli 7or4sovicD, el seor Karlsson no morirL Ilo tranquiliH
7eriaI. Al menos de momento.
(u plan era mantener a Karlsson en la reserva, en previsin de que =uli 7or4sovicD $ sus
cole!as cient4icos si!uieran allando a la Dora de desarrollar la bomba. 'aturalmente, su
eNplicacin conten4a una terrible amenaHa velada, al!o que satisac4a en !rado sumo al mariscal
7eria.
3n espera del juicio, Allan estaba donde estaba, en una de las mucDas celdas de aquella
maHmorra. 6o #nico que pasaba all4, aparte de nada, era que le serv4an una Do!aHa, treinta
!ramos de aH#car $ tres comidas al d4a, consistentes en sopa de verdura, sopa de verdura $
sopa de verdura.
(in duda, la comida Dabr4a sido mucDo mejor en el Kremlin. 'o obstante, Allan pens que,
aunque la sopa ten4a el sabor que ten4a, al menos le dejaban de!ustarla en paH, sin que nadie le
estuviese !ritando por raHones incomprensibles.
6a nueva dieta se prolon! casi una semana, Dasta que lle! el d4a del juicio. 6a sala de
audiencias, al i!ual que la celda de Allan, se Dallaba en el enorme ediicio de la plaHa 6ub$anBa,
aunque unos pisos mLs arriba. (entaron a Allan en una silla delante del jueH que ocupaba el
estrado. A la iHquierda de ste se sentaba el iscal, un Dombre de aspecto Dosco, $ a su derecDa
el abo!ado deensor, un Dombre de aspecto Dosco.
;rimero, el iscal dijo al!o en ruso que Allan no entendi. 6ue!o, el abo!ado deensor dijo
al!o en ruso que Allan no entendi. Acto se!uido, el jueH asinti con la cabeHa, aparentemente
pensativo, antes de desdoblar $ leer una nota recordatoria, $ a continuacin dict sentencia?
IVistas las pruebas presentadas $ los undamentos le!ales sustanciados, este 9ribunal
3special condena a Allan 3mmanuel Karlsson, ciudadano del reino de (uecia, elemento
peli!roso para la sociedad socialista sovitica, a treinta aos de internamiento en un campo de
reeducacin en VladivostoB. I= baj el maHo.
Acto se!uido, inorm al condenado que pod4a recurrir la sentencia ante el (oviet
(upremo en un plaHo de tres meses a partir de ese mismo d4a. =, a su veH, el abo!ado deensor
le inorm, en nombre $ representacin de Allan Karlsson, que no recurrir4an. Al contrario,
Allan Karlsson incluso estaba a!radecido por tan indul!ente sentencia.
Aunque a Allan nadie le pre!unt si estaba a!radecido o no, la sentencia ten4a su lado
bueno. 3n primer lu!ar, porque le permit4a conservar la vida, al!o que, teniendo en cuenta que
lo Dab4an caliicado de elemento peli!roso, se daba mu$ pocas veces. = en se!undo lu!ar,
porque precisamente lo Dab4an destinado al !ula! de VladivostoB, donde el clima siberiano era
mLs clemente. All4, el tiempo no era mucDo mLs crudo que en (Mdermanland, mientras que en
los que se Dallaban mLs al norte $ en el interior lle!aban a tener temperaturas de cincuenta,
sesenta e incluso setenta !rados bajo cero.
;or tanto, Allan Dab4a tenido suerte. ;oco despus, lo metieron en un va!n de tren mu$
ventilado junto con una treintena de aortunados disidentes recientemente juH!ados. 3n ese
va!n en concreto proporcionaron tres mantas por prisionero, !racias a que el 4sico nuclear
=uli 7or4sovicD ;opov Dab4a sobornado a los !uardias $ al oicial con un ajo de rublos. Al oicial
le eNtra que un ciudadano tan prominente se preocupara por un simple transporte de
prisioneros $ estuvo considerando inormar a sus superiores, pero $a Dab4a aceptado el dinero,
por lo que mLs le val4a mantener la boca cerrada.
'o ue Lcil para Allan encontrar a al!uien con quien Dablar durante el tra$ecto, $a que
prLcticamente nadie Dablaba otro cosa que ruso. (in embar!o, un Dombre de unos cincuenta
aos Dablaba italiano, $ puesto que Allan Dablaba espaol con luideH, lle!aron a entenderse. &
al menos lo suiciente para que Allan entendiera que aquel Dombre estaba proundamente
apenado $ que de no Daber sido, en sus propias palabras, un cobarde, se Dabr4a quitado la vida.
Allan lo consol $ le dijo que a lo mejor todo acababa arre!lLndose en cuanto el tren se
internara en (iberia. 8uiHL, con un poco de suerte, las mantas no alcanHaran para miti!ar tanto
r4o.
3l italiano se sorbi los mocos $ recobr los Lnimos. 6ue!o le dio las !racias por su apo$o $
le estrecD la mano. ;or cierto, no era italiano sino alemLn. (e llamaba @erbert. 3l apellido
daba i!ual.
@erbert 3instein nunca Dab4a tenido suerte en la vida. Tebido a un error administrativo no
lo Dab4an condenado a muerte, como deseaba con tanto aD4nco, sino, al i!ual que a Allan, a
treinta aos de trabajos orHados en un campo de reeducacin.
9ampoco se morir4a de r4o en la tundra siberiana, de eso se ocupar4an las mantas de mLs,
$ Da$ que recordar que el mes de enero de )1,0 ue el mLs suave en aos. Allan le ase!ur que
$a lle!ar4an mLs ocasiones $ le aconsej que no desesperara. Al in $ al cabo, iban de camino a
un campo de trabajo $, a alta de otra cosa, siempre pod4a matarse trabajando. J8u le parec4a
la ideaK
@erbert suspir $ dijo que se!uramente era demasiado pereHoso para esoW nunca en su
vida Dab4a trabajado, de modo que dudaba que uncionara. Allan le DiHo ver entonces que por
aD4 pod4a lle!ar la solucin? el que Dac4a el va!o en un campo de trabajo acababa acribillado por
las balas de los !uardias.
A @erbert le !ust la idea, pero tambin le DiHo temblar. 3so de las balas, Jno dol4a
mucDoK
Allan Karlsson no eNi!4a !ran cosa de la vida. 6e bastaba con una cama, comida suiciente,
al!o que Dacer $, de veH en cuando, una copita de a!uardiente. (i ten4a eso, era capaH de
soportarlo casi todo. 3l campo de trabajo de VladivostoB se lo oreci, menos el a!uardiente.
3n aquellos tiempos, la Hona portuaria de VladivostoB se compon4a de dos Honas
propiamente dicDas, una abierta $ otra cerrada. Zsta estaba delimitada por una alambrada de
dos metros de altura, dentro de la cual se Dallaba el campo de reeducacin, ormado por
cuarenta barracones marrones dispuestos en cuatro Dileras. 6a alambrada lle!aba Dasta el
muelle. 6as embarcaciones que ten4an que car!ar o descar!ar a los prisioneros del !ula!
atracaban en la parte interior de la cercaW las otras, uera. ;or lo demLs, de casi todo se
encar!aban los prisioneros, slo los pequeos pesqueros $ al!#n que otro petrolero de !ran
tamao se las ten4an que arre!lar por su cuenta.
(alvo al!una eNcepcin, los d4as en aquel campo de reeducacin se parec4an entre s4 Dasta
conundirse unos con otros. 9ocaban diana en el barracn a las seis, desa$unaban a las seis $
cuarto. 6a jornada laboral era de doce Doras, entre las seis $ media de la maana $ las seis $
media de la tarde, con treinta minutos para comer a las doce. SinaliHada la jornada, cenaban $
ense!uida eran encerrados en los barracones Dasta la maana si!uiente.
6a dieta consist4a, sobre todo, en pescado, pocas veces en sopa. 'o puede decirse que los
carceleros ueran especialmente amables, pero al menos no disparaban a la !ente sin motivo.
Gncluso @erbert 3instein Dab4a conse!uido se!uir con vida, contrariamente a sus deseos. 3s
cierto que arrastraba los pies mLs que cualquier otro prisionero, pero, puesto que siempre se
manten4a cerca de Allan, que trabajaba de irme, nadie reparaba en ello.
A Allan no le importaba trabajar por dos. 3so s4, le pidi a @erbert que no se pasara el d4a
lamentLndose de lo terrible que era su vida. Allan $a Dab4a entendido esa parte $, por tanto, no
serv4a de nada repetirlo una $ otra veH. @erbert le DiHo caso, $ eso estaba bien, i!ual que la
ma$or parte de las cosas en aquel lu!ar.
Te no Daber sido por lo del a!uardiente. Allan lo soport cinco aos $ tres semanas
eNactamente. 3ntonces dijo?
I8uiero tomarme un tra!o $ aqu4 no Da$ manera, as4 que es Dora de espabilar.
)/

Martes )2 de ma$o de *22-

3l sol primaveral brillaba por noveno d4a consecutivo $ 7osse puso la mesa para comer en
el porcDe.
7enn$ $ la 7ella Tama sacaron a (onja del camin $ la condujeron Dasta el prado detrLs
de la casa. Allan $ >Uddan estaban sentados juntos en el balanc4n, columpiLndose con cuidado.
"no ten4a cien aos $ el otro se sent4a como si los tuviese. 6e dol4a la cabeHa, le costaba respirar
a causa de las costillas rotas $ el braHo derecDo no acababa de responderle, pero lo peor era la
Derida abierta en el muslo. 7enn$ se acerc $ le dijo que mLs tarde le cambiar4a el vendaje de la
pierna $ le administrar4a un par de anal!sicos. 6a morina pod4an dejarla para la nocDe.
6ue!o 7enn$ re!res junto a (onja $ Allan $ >Uddan volvieron a quedarse solos. Allan
pens que se!uramente $a era Dora de que mantuviesen una conversacin seria de Dombre a
Dombre. 3mpeH lamentando que J7utten... 7ultenK Dubiera allecido allL en el bosque de
(Mdermanland, $ que poco despus J@inden... @inBenK Dubiese acabado aplastado por (onja.
@ab4a que admitir, sin embar!o, que ambos Dab4an mostrado una actitud amenaHadora, $ eso
pod4a considerarse una circunstancia atenuante, Jno estaba de acuerdo >UddanK
>Uddan >erdin contest que era mu$ triste o4r que los cDicos Dab4an muerto a manos de
un anciano centenario, pero que no le sorprend4a $a que ambos eran eNtraordinariamente
tontos. 3l #nico que pod4a !anarles en estupideH era el cuarto miembro del club, Faracas, que
acababa de abandonar el pa4s $ estaba de camino a al!#n pa4s de Amrica del (ur, >Uddan no
recordaba mu$ bien cuLl.
Te pronto, adopt un tono triste $ pareci compadecerse de s4 mismo. A in de cuentas,
era Faracas quien se Dab4a ocupado de Dablar con los traicantes de coca4na en Folombia, $,
con su partida, >Uddan se Dab4a quedado sin intrprete ni nadie que lo a$udase a continuar el
ne!ocio. All4 estaba, sentado en un balanc4n con varios Duesos rotos $ sin tener la menor idea
de qu Dacer con su vida.
Allan lo consol dicindole que se!uramente Dabr4a otra dro!a con la que pudiese traicar.
'o era un tema en el que estuviese mu$ puesto, pero Jno pod4an >Uddan $ 7osse cultivar la
su$a en aquel terrenoK
>Uddan contest que 7osse era su mejor ami!o, pero que tambin arrastraba su maldita
moral. Te no Daber sido por eso, a esas alturas ambos ser4an los re$es de las albndi!as en toda
3uropa.
7osse interrumpi la melancol4a que se Dab4a instalado en el balanc4n comunicLndoles que
la comida estaba servida. >Uddan por in de!ustar4a el pollo mLs ju!oso del mundo,
acompaado de una sand4a que parec4a importada del reino de los cielos.
Tespus de comer, 7enn$ le cambi a >Uddan la venda $ lue!o dijo que necesitaba ecDar
una siesta, Jpod4an disculparlo los ami!osK 6os ami!os pod4an, cmo no.
6as posteriores Doras en KlocBare!Ard se desarrollaron de la si!uiente manera?
7enn$ $ la 7ella Tama acondicionaron el !ranero para que (onja dispusiese de un establo
decente.
%ulius $ 7osse ueron a SalBMpin! para aprovisionarse $, una veH all4, vieron los carteles con
los titulares de los principales diarios. 9odos mencionaban al anciano centenario $ su squito,
quienes, por lo visto, cruHaban el pa4s dejando una estela de muerte $ destruccin.
Tespus de comer, Allan volvi al balanc4n, decidido a no Dacer nin!#n esuerHo.
= >Uddan se ecD a dormir.
(in embar!o, cuando %ulius $ 7osse volvieron de Dacer la compra, convocaron una reunin
ur!ente en la cocina. Gncluso obli!aron a >Uddan a levantarse $ asistir.
%ulius cont que SalBMpin! estaba lleno de carteles que reproduc4an los titulares de los
diarios. @ab4an comprado unos cuantos de estos #ltimos, $ quien lo deseara podr4a leerlos
tranquilamente despusW pero, en resumen, la noticia era que todos los presentes en aquella
cocina estaban en busca $ captura, salvo 7osse, a quien los peridicos no mencionaban, $
>Uddan, al que la prensa daba por muerto.
I3so es una eNa!eracin Iintervino >UddanI. ;ero pacDucDo s4 que esto$.
%ulius aadi que la situacin era mu$ !rave. Acto se!uido, abri el debate, cediendo la
palabra a los demLs. JTeb4an llamar a la polic4a, contarles dnde estaban $ dejar que la justicia
si!uiera su cursoK
>Uddan ru!i que slo pasando por encima de su cadLver moribundo llamar4an a la polic4a
para entre!arse voluntariamente.
I(i me obli!Lis, usar mi revlver. ;or cierto, Jqu Dabis DecDo con lK
Allan contest que, teniendo en cuenta todas esas medicinas raras que 7enn$ le
suministraba, lo Dab4a escondido en lu!ar se!uro. JAcaso al seor >Uddan no le parec4a que
Dab4a sido una buena medidaK
>Uddan supon4a que s4, $ propuso dejar de lado los ormalismos con el seor Karlsson.
I=o so$ >Uddan Idijo, $ le tendi la mano iHquierda.
I= $o so$ Allan. Me ale!ro de conocerte.
Al inal, >Uddan consi!ui convencerlos de que llamar a la polic4a ser4a un craso error. (u
eNperiencia le indicaba que la justicia no era tan justa como deber4a. 6os demLs le dieron la
raHn, sobre todo pensando en cmo acabar4a todo aquello si la justicia, por una veH, resultaba
ser justa.
6as conclusiones a que lle!aron tras la breve deliberacin ue que esconder4an el camin
amarillo en la nave industrial de 7osse, junto con un montn de sand4as a#n por tratar.
9ambin se decidi que el #nico que podr4a abandonar la !ranja ser4a 7osse, el #nico, por lo
visto, al que la polic4a no buscaba ni daba por muerto.
Aclarado esto, en lo concerniente a qu Dar4an con la maleta del dinero $ con las sumas
que Dab4an !astado sin mucDo criterio, se opt por dejar que pasara un tiempo antes de tomar
una decisin. &, como dijo >Uddan?
IFada veH que pienso en ello me duele la cabeHa, $ cuando tomo aire para contaros que
slo de pensarlo me duele la cabeHa, me duele el pecDo. ;a!ar4a un milln de coronas por un
anal!sico.
IAqu4 tienes dos Idijo 7enn$I. = son !ratis.
Sue un d4a mu$ ajetreado para el comisario Aronsson. >racias a la atencin prestada por
los medios de comunicacin, no paraban de lle!ar pistas sobre el paradero del triple asesino $
sus cmplices. (in embar!o, a lo #nico que Aronsson dio crdito ue a lo que le envi el
inspector adjunto de la polic4a provincial de %MnBMpin!, >unnar 6M[enlind. (e Dab4a puesto en
contacto con l para inormarle que en la 3,, al sur de %MnBMpin!, se Dab4a cruHado con un
camin de mudanHas amarillo, marca (cania, con el morro abollado $ un solo aro delantero. Te
no ser porque en aquel mismo momento su nieto Dab4a empeHado a devolver en su sillita,
6M[enlind Dabr4a llamado a los cole!as de la polic4a de carreteras, pero des!raciadamente las
cosas Dab4an ido as4.
Aronsson estaba sentado por se!unda nocDe consecutiva en el piano bar del Dotel <o$al
Forner de VUNjM, padeciendo la misma alta de discernimiento de la nocDe anterior al intentar
analiHar la situacin con alcoDol en el cuerpo.
I6a 3, en direccin norte IreleNion en voH altaI. JAcaso piensan volver a
(MdermanlandK J& tal veH planean esconderse en 3stocolmoK
= entonces decidi abandonar el Dotel a la maana si!uiente $ volver a casa, al deprimente
piso de tres Dabitaciones que ten4a en 3sBilstuna. 3l taquillero <onn$ @ultD, de MalmBMpin!, al
menos ten4a un !ato al que acariciar. Zl, en cambio, no ten4a nada, pens, $ vaci la #ltima copa
de aquella nocDe.
)0

)1-+

'aturalmente, en los cinco aos $ tres semanas transcurridos, a Allan le Dab4a dado
tiempo no slo de aprender ruso, sino tambin de rerescar el cDino. Al in $ al cabo, el puerto
era un lu!ar mu$ animado, $ Allan lle! a establecer cierta relacin con los marineros que
volv4an a VladivostoB, quienes lo manten4an al corriente de lo que pasaba en el mundo.
6o que Dab4a pasado, entre otras cosas, era que la "nin (ovitica Dab4a DecDo detonar su
propia bomba atmica un ao $ medio despus de la reunin de Allan con (talin, 7eria $ el
simpLtico =uli 7or4sovicD. 3n &ccidente sospecDaban que se trataba de espionaje, puesto que la
bomba comunista parec4a abricada de acuerdo con el mismo principio que la del ensa$o
9rinit$. Allan intent recordar cuLntas pistas le Dab4a dado a =uli durante la traves4a en
submarino, cuando empeHaron a beber vodBa directamente de la botella.
Q<ealmente, creo que dominas el arte de beber $ escucDar al mismo tiempo, estimado =uli
7or4sovicDR, ue la conclusin a que lle!.
Allan tambin consi!ui enterarse de que 3stados "nidos, Srancia $ >ran 7retaa Dab4an
unido las Honas de Alemania que ocupaban $ con ellas Dab4an ormado una rep#blica ederal.
(talin se Dab4a apresurado a contraatacar creando su propia Alemania, $ aDora el &este $ el
3ste ten4an cada uno su Alemania, al!o que a Allan le pareci poco prLctico.
Aparte de eso, el re$ sueco Dab4a muerto. Allan lo le$ en una nota de un diario britLnico
que, por raHones poco claras, Dab4a acabado en manos de un marinero cDino que, a su veH,
Dab4a pensado en el prisionero sueco de VladivostoB con el que sol4a cDarlar $ se lo Dab4a
!uardado. 3s cierto que para cuando Allan se enter el re$ llevaba casi medio ao muerto, pero
en cualquier caso Dab4a sido sustituido rLpidamente por otro re$, de modo que el pa4s no ten4a
nada de qu quejarse.
;or lo demLs, de lo que se Dablaba mucDo entre los marineros del puerto era de la !uerra
de Forea. = no era de eNtraar, dado que Forea slo estaba a doscientos Bilmetros de all4.
;or lo que Allan consi!ui entender, Dab4a pasado mLs o menos lo si!uiente?
3n cierto modo, con el inal de la (e!unda >uerra Mundial la pen4nsula de Forea Dab4a
quedado descol!ada. (talin $ 9ruman ocuparon raternalmente sus respectivas partes, dejando
que el paralelo +0 separara el norte del sur. 6ue!o se iniciaron unas ne!ociaciones, que se
Dicieron eternas, sobre la conveniencia o no de que Forea se !obernara a s4 misma, pero,
puesto que (talin $ 9ruman no acababan de compartir las mismas valoraciones pol4ticas Ode
DecDo, no las compart4an en absolutoP, las cosas acabaron mLs o menos como en Alemania.
;rimero, 3stados "nidos creo una Forea del (ur, tras lo cual, la "nin (ovitica cre una Forea
del 'orte. = lue!o, tanto 3stados "nidos como la "nin (ovitica abandonaron a los coreanos a
su suerte.
(in embar!o, las cosas no ueron demasiado bien. 9anto Kim Gl (un! en el norte, como
($n!man <Dee en el sur, pensaban que estaban mejor preparados para !obernar la pen4nsula
entera que el otro. ;ara dirimir el asunto, iniciaron una !uerra.
;ero despus de tres aos $ unos cuarenta millones de muertos, no se Dab4a movido nada.
3l norte se!u4a siendo el norteW el sur, sur. = el paralelo +0 se!u4a dividiendo la pen4nsula.
3n cuanto a lo del a!uardiente, raHn principal para abandonar el !ula!, lo mLs natural
Dabr4a sido colarse en al!una de las embarcaciones que atracaban $ Harpaban del puerto de
VladivostoB. (in embar!o, lo mismo pensaron siete compaeros de penurias con quienes Allan
llevaba aos compartiendo barracn. = los siete ueron descubiertos $ ajusticiados. Fada veH
que ocurr4a, todos lloraban la muerte del compaero. 8uien mLs lloraba era @erbert 3instein.
(lo Allan entend4a que @erbert se lamentaba porque, tampoco en esta ocasin, le Dab4a
tocado a l.
3n parte, el problema de convertirse en poliHn radicaba en al!o tan sencillo como que
todos llevaban el t4pico traje carcelario de ra$as blancas $ ne!ras, lo que les imped4a undirse
con la tripulacin. AdemLs, la estrecDa pasarela para acceder a las embarcaciones estaba
ri!urosamente vi!ilada, $ unos perros adiestrados se ocupaban de Dusmear el car!amento
estibado en las bode!as.
A eso Da$ que sumar que tampoco resultaba Lcil encontrar un barco en el que estuvieran
dispuestos a aceptar a Allan como poliHn. MucDos transportes ten4an como destino la FDina
continental, otros aonsan, en la costa este norcoreana. @ab4a raHones mLs que suicientes para
creer que un capitLn cDino o norcoreano que encontrara un u!ado del !ula! en su barco dar4a
media vuelta para entre!arlo o lo arrojar4a por la borda Omismo resultado $ menos burocraciaP.
'o, la v4a mar4tima ser4a mu$ complicada. = tampoco la v4a terrestre parec4a Lcil. 3cDar a
caminar Dacia el norte, adentrLndose en (iberia $ el r4o de verdad, no era la solucin. 'i Dacia
el oeste, para meterse en FDina.
(lo quedaba el sur, $ all4 estaba Forea del (ur, donde sin duda aco!er4an encantados a un
pru!o del !ula!, terico enemi!o del comunismo. "na pena que Forea del 'orte estuviera en
medio.
Antes de madurar un plan de u!a Dacia el sur, Allan era mu$ consciente de que por el
camino pod4a tropeHar con al!#n que otro obstLculo. ;ero tampoco val4a la pena devanarse los
sesos por ello, pues, de Dacerlo, nunca lle!ar4a el momento de tomarse una copita de
a!uardiente.
JTeb4a intentarlo solo, o mejor en compa4a de al!uienK = ese al!uien tendr4a que ser el
ineliH de @erbert. Te DecDo, Allan cre4a que pod4a serle #til en la ase de preparacin. (in
olvidar que resultar4a mLs divertido ser dos que uno.
IJ@uirK Idijo @erbert 3insteinI. J;or tierraK JA Forea del (urK JA travs de Forea del
'orteK
IAproNimadamente.
I;ero Xslo tendremos una 4nima posibilidad de lo!rarloY
IAs4 es Ireconoci Allan.
IXVo$ conti!oY Idijo @erbert.
9ras cinco aos en aquel campo de trabajo, $a era de sobra conocido por todos que en el
cerebro del prisionero )++ se mov4an mu$ pocas ideas, $ que cuando lo Dac4an tend4an a
colisionar unas con otras.
A su veH, esta circunstancia Dab4a !enerado cierta actitud condescendiente $ benvola
Dacia @erbert 3instein por parte de los carceleros. (i al!#n prisionero no se colocaba como era
debido en la cola de la comida, en el mejor de los casos le ca4a una reprimenda, si no un
culataHo de usil en el estma!o o, en, el peor, un adis para siempre.
@erbert, sin embar!o, al cabo de cinco aos a#n no Dab4a aprendido a orientarse entre los
barracones. 9odos eran marrones $ ten4an las mismas dimensiones, $ para l ormaban parte
de un mismo l4o. 6a comida siempre se serv4a entre los barracones trece $ catorce, pero era
Lcil encontrar al prisionero )++ va!ando, pon!amos, por los alrededores del barracn siete. &
diecinueve. & veinticinco. QX%oder, 3insteinY Ise o4a a los carcelerosI. 6a cola de la comida
estL allL. X'o, allL no, allLY JTnde Da estado todo este tiempoKR
Allan estaba convencido de que esa ama los beneiciar4a. (e!uramente conse!uir4an Duir
con el traje carcelario, pero mantenerse con vida lue!o, aunque slo uera unos minutos, sin
cambiarse de ropa, $a ser4a otro cantar. 'ecesitaban sendos uniormes de soldado. = el #nico
prisionero capaH de acercarse al almacn donde se !uardaban los uniormes sin que le
dispararan era el )++.
;or eso, Allan instru$ a su ami!o en lo que deb4a Dacer. (e trataba de Qequivocarse de
caminoR a la Dora del almuerHo, momento en que el personal del almacn tambin paraba para
comer. Turante esa media Dora, el almacn slo estaba vi!ilado por el !uardia de la torre de
vi!ilancia n#mero cuatro. Al i!ual que los demLs, estaba al corriente de las peculiaridades del
prisionero )++, $ si lo descubr4a probablemente se pondr4a a !ritarle en lu!ar de llenarlo de
plomo. AdemLs, si Allan se equivocaba, tampoco ser4a para tanto, considerando las
sempiternas ansias de @erbert por morir.
A @erbert, por su parte, le pareci que Allan lo ten4a todo mu$ bien calculado. ;ero, una
veH mLs, Jqu era eNactamente lo que deb4a DacerK
'aturalmente, todo sali mal. @erbert se perdi de verdad $ acab, por primera veH en
mucDo tiempo, en la cola de la comida. All4 estaba Allan, que suspir $ le indic de nuevo en
qu direccin estaba el almacn de ropa. (in embar!o, @erbert volvi a equivocarse $ ue a
parar al lavadero. J= qu ue lo que encontr all4K ;ues un montn de uniormes recin lavados
$ plancDados.
Fo!i un par, se los meti debajo del abri!o $ se perdi entre los barracones. Fomo era de
esperar, el !uardia de la torre de vi!ilancia n#mero cuatro lo descubri rLpidamente, pero no
se molest en !ritarle. 6e pareci que el mu$ idiota se diri!4a a su propio barracn.
IVa$a imbcil Imurmur el soldado, $ volvi a lo que estaba Daciendo, a saber, soar
que se encontraba mu$ lejos de all4.
ADora, Allan $ @erbert $a dispon4an de sendos uniormes que los acreditar4an como
or!ullosos reclutas del 3jrcito <ojo. (lo quedaba por Dacer el resto.
hltimamente, Allan Dab4a detectado un uerte incremento en el n#mero de embarcaciones
con destino a aonsan, en Forea del 'orte. Fomo es sabido, oicialmente la "nin (ovitica no
participaba en la !uerra del lado norcoreano, pero Dab4an empeHado a lle!ar a VladivostoB
mucDos trenes con armamento que lue!o era car!ado en barcos con un mismo puerto de
destino. 'o es que pusiese en nin!una parte adnde iban, pero los marineros no eran mudos $
Allan sab4a cmo pre!untar. 3n al!unos casos, incluso consi!ui ver en qu consist4a la car!aW
por ejemplo, veD4culos todoterreno o incluso carros de combate, mientras que otras veces se
trataba de contenedores de madera.
Allan estaba considerando una maniobra diversiva, parecida a la que Dab4a llevado a cabo
en 9eDerLn seis aos atrLs. (i!uiendo el consejo del viejo proverbio romano, Hapatero a tus
Hapatos, pens que un poco de ue!os artiiciales a$udar4a a poner aquello en marcDa. = era aD4
donde entraban los contenedores con destino a aonsan. Allan no ten4a manera de saber,
aunque lo intu4a, que mLs de uno conten4a material eNplosivo, as4 que si le prend4a ue!o a uno
$ lue!o empeHaban a eNplotar de manera un tanto descontrolada... entonces, tal veH,
dispondr4an de cierto mar!en para escabullirse $ ponerse los uniormes soviticos... $... bueno,
lue!o se trataba de encontrar un cocDe... uno que tuviese las llaves en el contacto $ el depsito
lleno de combustible, $ a cu$o propietario no se le ocurriese volver por l, claro estL. A
continuacin, la verja vi!ilada tendr4a que abrirse por orden de Allan $ @erbert, $, una veH uera
del puerto $ la Hona del !ula!, nadie tendr4a que sospecDar nada raro, ni ecDar de menos el
cocDe, ni se!uirlos. = todo eso antes de que pudieran pensar en cmo entrar en Forea del
'orte $, sobre todo, trasladarse del norte al sur.
I=a sabes que so$ un poco lerdo Idijo @erbertI, pero me parece que tu plan no estL
del todo acabado.
I'o eres lerdo Iprotest AllanI. 7ueno, tal veH un poco, pero en este caso tienes toda
la raHn. = cuanto mLs lo pienso, mLs me convenHo de que deber4amos dejarlo tal como estL,
porque, verLs, serL como ten!a que ser, porque es como suele ser. Te DecDo, casi siempre es
as4.
As4 pues, la primera $ #nica parte del plan de u!a consist4a en prenderle ue!o al
contenedor adecuado. ;ara ello necesitaban )P un contenedor adecuado, $ *P al!o con que
prenderle ue!o. 3n espera de que ambos requisitos coincidieran, Allan envi al reconocido
como tonto del campo, @erbert 3instein, en misin de reconocimiento. = @erbert consi!ui
birlar una ben!ala $ metrsela en el pantaln antes de que un vi!ilante sovitico lo descubriera
en un sitio en el que no ten4a derecDo a estar. 3n lu!ar de matarlo all4 mismo o al menos
cacDearlo, el vi!ilante lo ri, dicindole que despus de cinco aos $a iba siendo Dora de que
dejara de perderse por el campo. @erbert se disculp $ se alej a pasitos cortos, para que todo
uera mLs cre4ble, en la direccin equivocada.
IX9u barracn estL a mano iHquierda, 3insteinY I!rit el vi!ilanteI. JFmo puedes ser
tan tontoK
Allan elo!i a @erbert por su notable desempeo. @erbert se sonroj por el elo!io, al
tiempo que le quitaba importancia diciendo que no es tan di4cil Dacerse el tonto cuando
realmente lo eres. Allan admiti que no sab4a cuLn di4cil o Lcil era, porque los tontos que
Dab4a conocido Dasta entonces siempre Dab4an intentado pasar por lo contrario.
;or in lle! el d4a que ten4a toda la pinta de ser el adecuado. 3n la r4a maana del ) de
marHo de )1-+ un tren arrib con mLs va!ones de los que Allan, o al menos @erbert, era capaH
de contar. (e trataba de un transporte militar, $ Dubo que trasladar su car!a a tres barcos,
todos con destino a Forea del 'orte. @ab4a ocDo carros de combate 9+, imposibles de
camular, pero el resto iba en unos slidos contenedores de madera sin especiicacin del
contenido. 6os tablones de dicDos contenedores estaban lo bastante separados para que
pudiera introducirse una ben!ala en uno de ellos. = eso ue eNactamente lo que DiHo Allan
cuando al in, tras medio d4a de car!a $ descar!a, tuvo ocasin de Dacerlo.
3l contenedor empeH a despedir Dumo, pero el ue!o tard unos se!undos en prender,
dando as4 tiempo a Allan a alejarse de all4 $ no despertar sospecDas. 3l contenedor por in
empeH a arder, $ no Dubo nada que los )-i bajo cero pudieran Dacer para evitarlo.
(e!#n el plan, el contenedor deb4a volar por los aires, puesto que el ue!o acabar4a
prendiendo en una !ranada de mano o al!o parecido. 6ue!o, los vi!ilantes deber4an convertirse
en !allinas atolondradas, $ Allan $ @erbert deber4an salir corriendo Dacia su barracn para
cambiarse de ropa.
3l problema ue que el contenedor nunca lle! a volar por los aires. 3so s4, produjo una
enorme Dumareda $ la cosa empeor cuando los vi!ilantes, temerosos de acercarse, obli!aron
a los prisioneros a apa!ar el ue!o.
3sto provoc, a su veH, que tres prisioneros, al amparo del Dumo, se lanHaran a trepar por
la alambrada de tres metros de altura para alcanHar la libertad, o sea, el lado abierto del puerto.
3l !uardia de la torre de vi!ilancia descubri lo que estaba pasando $, como justamente estaba
sentado detrLs de su ametralladora, dispar rLa!as a travs de la Dumareda. 6os tres
prisioneros ca$eron muertos al instante, pero los disparos no slo peroraron a aquellos
mLrtires, sino tambin el contenedor colocado al lado del que Allan Dab4a prendido ue!o. Zste
conten4a mil quinientas mantas militares $ el de al lado, mil quinientas !ranadas de mano. "na
veH la primera bala traHadora Icontienen soroI Dubo alcanHado la primera !ranada de
mano, sta estall, llevLndose por delante en una raccin de se!undo las otras mil
cuatrocientas noventa $ nueve. 6a eNplosin ue tan violenta que los cuatro contenedores
conti!uos saltaron por los aires.
3l contenedor n#mero cinco de la Dilera conten4a setecientas minas terrestres, que
estallaron con la misma celeridad $ potencia que las !ranadas, con el resultado de que el
contenido de los otros cuatro contenedores se dispers en todas las direcciones.
(i lo que Allan $ @erbert Dab4an buscado era sembrar el caos, a e que lo consi!uieron. (in
embar!o, aquello no ue mLs que el comienHo, $a que el ue!o ue saltando de un contenedor
al si!uiente. "no de ellos conten4a diesel $ !asolinaW otro, municin. Tos torres de vi!ilancia $
ocDo barracones estaban en llamas $a antes de que los lanHa!ranadas se disparasen solos. "n
disparo Dundi la tercera torre de vi!ilancia, otro alcanH el ediicio de la entrada del campo $
se llev por inercia la barrera $ todo lo demLs.
@ab4a cuatro embarcaciones atracadas en el muelle, listas para recibir la car!a, $ los
si!uientes disparos de lanHa!ranadas las alcanHaron sin compasin.
3ntonces eNplot otro contenedor con !ranadas de mano, lo que produjo una nueva
reaccin en cadena que, inalmente, alcanH el contenedor mLs alejado, el cual alojaba otro
car!amento de lanHa!ranadas, que se dispararon Dacia la seccin abierta del puerto, donde un
petrolero con sesenta mil toneladas de petrleo en la bode!a estaba a punto de atracar. "n
pro$ectil impact contra el puente de mando $ el barco qued sin direccinW otros tres dieron
en el costado, lo que provoc un incendio a#n mLs aparatoso que los producidos Dasta el
momento.
3l petrolero ue a la deriva, bordeando el muelle en direccin al centro de la ciudad.
Turante este #ltimo viaje, incendi todas las casas que encontr en su camino, un tramo de
unos dos Bilmetros. 3se d4a, el viento soplaba del sudeste, motivo por el cual en apenas veinte
minutos todo VladivostoB estuvo envuelto en llamas.
3l camarada (talin estaba a punto de inaliHar una cena a!radable con los s#bditos 7eria,
MalenBov, 7ul!anin $ %rusDcDov en la residencia de Kr$latsBo$e cuando le lle! la noticia de
que VladivostoB prLcticamente Dab4a desaparecido del mapa, pasto de las llamas iniciadas en
un contenedor lleno de mantas.
6a noticia dej a (talin, $a bastante acDispado, absolutamente turulato.
3l nuevo avorito de (talin, el enr!ico 'iBita (er!ievicD %rusDcDov, pre!unt si pod4a
darle un buen consejo, $ (talin contest que s4 con un Dilo de voH.
I3stimado camarada (talin IempeH entonces %rusDcDovI. ;ropon!o que lo que Da
ocurrido no Da ocurrido. ;ropon!o que cerremos de inmediato VladivostoB al mundo, que
lue!o reconstru$amos la ciudad pacientemente $ la convirtamos en base de nuestra lota del
;ac4ico, tal como $a Dab4a planteado el camarada (talin anteriormente. ;ero, sobre todo, lo
que Da pasado no Da pasado, porque lo contrario si!niicar4a mostrar una debilidad que no
podemos permitirnos. J3ntiende el camarada (talin lo que quiero decirK J3stL de acuerdo
conmi!o el camarada (talinK
(talin se!u4a bastante turulato, pero asinti con la cabeHa $ dijo que el deseo de (talin era
que 'iBita (er!ievicD %rusDcDov respondiera personalmente de que lo que Dab4a ocurrido no
Dab4a ocurrido. Acto se!uido, aadi que (talin se retirar4a, pues no se encontraba del todo
bien.
VladivostoB, pens el mariscal 7eria. J'o era all4 adonde Dab4a enviado a aquel sueco a
quien quer4a tener en reserva por si no conse!u4an abricar la bombaK (e Dab4a olvidado por
completo de l, $ la verdad es que tendr4a que Daberse preocupado de liquidar a ese maldito
incordio de Dombre cuando =uli 7or4sovicD ;opov Dab4a resuelto el eni!ma por su cuenta de
orma tan meritoria. 'o obstante, con suerte $a Dabr4a perecido entre las llamas, aunque no
deber4a Daberse llevado una ciudad entera por delante.
Al lle!ar a la puerta de su dormitorio, (talin comunic que no quer4a ser molestado bajo
nin!una circunstancia. TicDo esto, cerr la puerta tras de s4, se sent en el borde de la cama $
se desaboton la camisa mientras pensaba.
VladivostoB... Xla ciudad que (talin acababa de decidir que deb4a convertirse en la base
militar de la lota sovitica en el ;ac4icoY VladivostoB... Xque iba a desempear un papel crucial
en la inminente oensiva en la !uerra de ForeaY VladivostoB... X$a no eNist4aY
(e pre!unt cmo demonios pod4a incendiarse un contenedor con mantas a quince o
veinte !rados bajo cero. 9en4a que tratarse de un saboteador... $ ese maldito cabrn lo... lo...
(talin ca$ al suelo boca abajo. = all4 se qued, v4ctima de una apoplej4a, durante
veinticuatro Doras, porque cuando el >ran 9imonel ordenaba que no lo molestaran, nadie
osaba molestarlo.
3l barracn de Allan $ @erbert ue uno de los primeros en arder, $ stos tuvieron que
abandonar su plan de entrar all4 para ponerse el uniorme.
(in embar!o, la valla que rodeaba el campo de trabajo Dab4a ca4do, $ aunque todav4a
se!u4a en pie al!una torre, $a no quedaba nadie vi!ilando desde all4 arriba. & sea, que salir del
campo no represent un problema. 3n cambio, no ue posible robar nin!#n veD4culo militar,
porque todos estaban ardiendo. 9ampoco cab4a pensar en ir a la ciudad en busca de un cocDe.
;or al!una raHn, todo VladivostoB estaba envuelto en llamas.
6a ma$or4a de los prisioneros que Dab4an sobrevivido al ue!o $ las eNplosiones estaban
reunidos en la carretera, a una distancia prudencial de las !ranadas, los lanHa!ranadas $ todo
cuanto se!u4a volando por el aire. Al!unos aventureros OpocosP se marcDaron, todos en
direccin noroeste, porque para un ruso era el #nico rumbo posible Dacia donde Duir. Al este
estaba el marW al sur, la !uerra de ForeaW al oeste, FDina, $ al norte una ciudad entera estaba
siendo pasto de las llamas. (lo quedaba el camino que conduc4a directamente a la verdadera
(iberia, la r4a de verdad. (in embar!o, los soldados Dab4an previsto eNactamente eso, $ antes
de que terminara el d4a Dab4an detenido a todos los u!itivos $ les Dab4an dado el pasaporte a la
eternidad, esta veH sin nin!#n trLmite burocrLtico.
3Ncepto Allan $ @erbert. 3llos consi!uieron lle!ar Dasta una colina al sudoeste de
VladivostoB, donde se quedaron descansando un rato $ contemplando la devastacin.
IVa$a, s4 que ten4a potencia la ben!ala esa Icoment @erbert.
I"na bomba atmica no lo Dubiera mucDo mejor Iconvino Allan.
I= aDora Jqu DacemosK Ipre!unt @erbert, tan muerto de r4o que casi deseaba estar
de vuelta en el acDicDarrado campo.
I'os iremos a Forea del 'orte, ami!o. = puesto que no Da$ nin!#n cocDe por aqu4,
tendremos que caminar. As4 entraremos en calor.
Kiril AanLsievicD MeretsBov era uno de los comandantes mLs competentes $
condecorados del 3jrcito <ojo. 3ntre otras cosas, Dab4a sido declarado Droe de la "nin
(ovitica $ recompensado con la &rden de 6enin nada menos que siete veces.
Fomo jee del GV 3jrcito, lucD con !ran Nito contra los alemanes en los alrededores de
6enin!rado, $ tras novecientos d4as espantosos consi!ui levantar el cerco a que estaba
sometida la ciudad. 'o es de eNtraar, pues, que MeretsBov uera nombrado mariscal de la
"nin (ovitica, ademLs de los otros t4tulos $ medallas que le concedieron.
Fuando Dubo repelido, de una veH por todas, a @itler, MeretsBov parti rumbo al este, mLs
de 1.-22 Bilmetros en tren. 3ra necesario si quer4an eNpulsar a los japoneses de MancDuria.
9ambin en este caso sali airoso, al!o que no sorprendi a nadie.
Fuando por in la (e!unda >uerra Mundial termin, MeretsBov estaba mu$ cansado.
;uesto que en Mosc# no lo esperaba nadie, se qued un tiempo mLs en &riente. Acab
sentado detrLs de un escritorio en VladivostoB. 3ra un escritorio mu$ bonito $ ele!ante, de
autntica madera de teca.
A inales del invierno de )1-+ ten4a cincuenta $ seis aos $ se!u4a sentado a su escritorio.
Tesde all4 administraba la no presencia de la "nin (ovitica en la !uerra de Forea. 9anto
MeretsBov como (talin consideraban que, desde un punto de vista estrat!ico, era importante
que la "nin (ovitica se abstuviera de lucDar directamente contra los soldados americanos. (i
bien ambos bandos estaban en posesin de la bomba, los americanos llevaban ventaja. 9odo
ten4a su tiempo, $ aquel tiempo era para no provocar, lo que no si!niicaba que la !uerra de
Forea no se pudiera, o incluso debiera, !anar.
As4 las cosas, el mariscal MeretsBov de veH en cuando se permit4a tomLrselo con calma.
3ntre otras cosas, ten4a una cabaa a las aueras de KrasBino, un par de Doras al sur de
VladivostoB. 6a visitaba siempre que se le presentaba la ocasin, sobre todo en invierno. = en la
medida de lo posible, solo. 7ueno, slo con su a$udante de campo, pues los mariscales no
conducen sus cocDes personalmenteW Jqu ima!en Dabr4a dado de Daberlo DecDoK
Al mariscal MeretsBov $ a su a$udante todav4a les quedaba casi una Dora de viaje de
KrasBino a VladivostoB cuando vieron por primera veH, desde la sinuosa carretera de la costa,
una columna de Dumo elevarse Dacia el norte. J8u ocurr4aK J(e estar4a quemando al!oK
6a distancia era demasiada para que valiera la pena sacar los prismLticos del maletero, de
modo que el mariscal orden que avanHaran a toda marcDa e indic a su a$udante que en
menos de veinte minutos se detuviera en al!#n lu!ar con vistas a la baD4a. J8u Dabr4a
ocurridoK (in duda, al!o se estaba quemando...
Allan $ @erbert llevaban un buen rato caminando por la carretera cuando vieron acercarse
un ele!ante ;obeda de color verde militar procedente del sur. (e escondieron rLpidamente
detrLs de un mont4culo de nieve mientras pasaba el cocDe. (in embar!o, ste se detuvo unos
cincuenta metros mLs allL. (e apearon un oicial cubierto de medallas $ su a$udante de campo.
Zste sac unos prismLticos del maletero $, acto se!uido, tanto el oicial cubierto de medallas
como su a$udante se alejaron Dacia un sitio con vistas a la baD4a, al otro lado de la cual, Dasta
Dac4a mu$ poco, se Dallaba VladivostoB.
;or eso ue tan Lcil para Allan $ @erbert acercarse con si!ilo al automvil $ apoderarse de
la pistola del oicial cubierto de medallas $ el usil automLtico del a$udante de campo. A
continuacin, les inormaron que lamentaban tener que pedirles que se quitasen la ropa, si
eran tan amables, !racias.
3l mariscal MeretsBov estaba indi!nado. As4 no se trataba a un mariscal de la "nin
(ovitica, $ mucDo menos si quien lo Dac4a era un simple prisionero de un campo de trabajo.
JAcaso aquellos dos se Dab4an ima!inado que l, el mariscal Kiril AanLsievicD MeretsBov,
entrar4a en VladivostoB en calHoncillosK Allan contest que no le resultar4a Lcil, ni en
calHoncillos ni con otra prenda, puesto que toda la ciudad de VladivostoB estaba ardiendo Dasta
los cimientos. 'o obstante, tanto el mariscal como su a$udante pod4an quedarse con los dos
trajes carcelarios, sin olvidar que cuanto mLs cerca estuvieran de VladivostoB, o de sus ruinas
Dumeantes, mLs calor tendr4an.
A continuacin, se pusieron los uniormes $ dejaron los trajes carcelarios en el suelo. Allan
pens que ser4a mLs cmodo $ se!uro que condujera l, de modo que @erbert uese el mariscal
$ l su a$udante de campo. As4 pues, el Dijo bastardo de 3instein ocupar4a el asiento del
acompaante $ Allan se pondr4a al volante. A manera de despedida, Allan le dijo a MeretsBov
que no ten4a por qu estar tan enadado, $a que, de eso estaba convencido, no le servir4a de
nada. AdemLs, pronto lle!ar4a la primavera, $ era bien sabido que la primavera en VladivostoB...
'o, eso mejor callLrselo. Te todos modos, anim al mariscal a pensar en positivo, $ le record
que se trataba de una decisin personal? si ele!4a verlo todo ne!ro $ andar por aD4 en
calHoncillos, adelante, era mu$ libre de Dacerlo.
I7ien, seor mariscal, le deseo suerte Iconclu$.
3l mariscal no contest, sino que si!ui mirLndolo con rabia mientras Allan rodeaba el
;obedan, se pon4a al volante $ part4a Dacia el sur en compa4a de @erbert.
Forea del 'orte los esperaba.
FruHar el puesto ronteriHo ue coser $ cantar. ;rimero, los !uardias soviticos los
recibieron con un solemne saludo militar, $ lue!o los norcoreanos Dicieron lo mismo. (in que
mediara palabra, se abrieron las barreras al mariscal sovitico O@erbertP $ su a$udante de
campo OAllanP. A un !uardia norcoreano se le pusieron los ojos vidriosos al pensar emocionado
en el Donor que si!niicaba aquello. Forea no pod4a tener mejor vecino que la "nin de
<ep#blicas (ocialistas (oviticas. (in duda, aquel mariscal se diri!4a a aonsan para supervisar
que el suministro de material procedente de VladivostoB lle!aba $ era !estionado
correctamente.
;ero no era cierto. ;recisamente ese mariscal no le dedicaba un solo pensamiento a la
suerte o des!racia de Forea del 'orte. 'i siquiera es se!uro que supiese en qu pa4s se
encontraba, absorto como estaba en tratar de entender cmo se abr4a la !uantera del cocDe.
3n VladivostoB, Allan se Dab4a enterado de que la !uerra se Dab4a detenido $ cada bando
Dab4a vuelto a su lado del paralelo +0. = as4 se lo Dab4a comunicado a @erbert, quien, tras
Dacerse una composicin de lu!ar, Dab4a lle!ado a la conclusin de que para ir del norte al sur
bastar4a con tomar carrerilla $ saltar Oa no ser que ese paralelo resultara demasiado ancDo,
claroP. Fab4a la posibilidad de que les disparasen mientras saltaban, claro, pero eso tampoco
era tan malo.
(in embar!o, result que cuando todav4a altaban unos Bilmetros para lle!ar a la l4nea
divisoria, los bandos decidieron reanudar la !uerra. 6os aviones americanos traHaban c4rculos $
parec4an dispuestos a bombardear todo lo que ve4an. Allan entendi que un lujoso cocDe ruso
de color verde militar se!uramente se considerar4a un buen blanco $, por tanto, abandon la
carretera principal Dacia el sur Osin antes pedirle permiso a su mariscalP, en direccin al interior
del pa4s por carreteras secundarias $ con mejores lu!ares en los que esconderse cada veH que
los aviones empeHaban a tronar por encima de sus cabeHas.
Allan si!ui adelante mientras @erbert lo entreten4a repasando en voH alta el contenido de
la cartera que Dab4a encontrado en el uniorme del mariscal MeretsBov. Gnclu4a una
considerable cantidad de rublos, pero tambin inormacin acerca de su propietario $ cierta
correspondencia de la que se pod4a deducir en qu iba a ocupar su tiempo en VladivostoB.
IMe pre!unto si no era l quien diri!4a ese transporte erroviario IreleNion @erbert.
Allan lo elo!i por su acertada observacin, $ @erbert volvi a sonrojarse. 6a verdad es que
no estaba nada mal eso de decir al!o que no estuviese tan mal.
I;or cierto, Jcrees que serLs capaH de memoriHar el nombre de Kiril AanLsievicD
MeretsBovK Ile pre!unt AllanI. (erL mu$ prLctico en el uturo.
I(e!uro que no podr Irespondi @erbert.
Fuando empeH a anocDecer, Allan $ @erbert se desviaron para meterse en el patio de lo
que parec4a una prspera eNplotacin a!r4cola. 3l !ranjero, su esposa $ sus dos Dijos se pusieron
rLpidamente irmes ante los importantes Duspedes $ su ele!ante cocDe. 3l a$udante de campo
Allan se disculp, tanto en ruso como en cDino, por la manera en que l $ el mariscal se Dab4an
presentado, pero Jno tendr4an, por casualidad, al!o de comerK ;a!ar4an por ello, claro estL,
pero tendr4a que ser en rublos, pues era cuanto pod4an orecerles.
3l !ranjero $ su esposa no entendieron ni una palabra de lo que Allan acababa de decirles.
;ero el Dijo ma$or, de unos doce aos, estudiaba ruso en la escuela $ se lo tradujo al padre. Al
instante, el a$udante de campo Allan $ el mariscal @erbert ueron invitados a entrar en la casa
de la amilia.
Fatorce Doras mLs tarde, Allan $ @erbert estaban listos para reemprender el viaje. Antes
de ello, cenaron en casa del !ranjero $ su amilia. Farne de cerdo con pimienta roja molida $ ajo
$ arroH, todo ello acompaado de, Xalelu$aY, a!uardiente coreano de arroH. 3s cierto que el
a!uardiente coreano no sabe precisamente como el sueco, pero tras cinco aos $ tres semanas
de sobriedad orHada les sent mLs que bien.
Tespus de la cena, tanto el mariscal como su a$udante de campo se dispusieron a
pernoctar. Al primero le cedieron el dormitorio, $ el matrimonio se traslad a la Dabitacin de
los nios. 3l a$udante de campo Allan acab durmiendo en el suelo de la cocina.
;or la maana, desa$unaron verduras al vapor, rutos secos $ t, antes de que el !ranjero
llenara el depsito del cocDe del mariscal con !asolina que !uardaba en el !ranero.
Al despedirse, el !ranjero se ne! a aceptar el ajo de rublos que el mariscal le orec4a,
Dasta que el mariscal bram en alemLn?
IXADora mismo co!es el dinero, maldito !ranjeroY
3l !ranjero se asust tanto que, aun sin entender lo que @erbert dec4a, obedeci.
(e despidieron amablemente $ el mariscal $ su a$udante si!uieron viaje Dacia el sudoeste,
sin mLs trLico en la sinuosa carretera que ellos, pero acompaados por el estruendo
amenaHador de los aviones en la lejan4a.
A medida que el veD4culo se iba acercando a ;$on!$an!, Allan empeH a pensar que $a iba
siendo Dora de perilar un nuevo plan. Al in $ al cabo, el viejo $a no ten4a sentido. 8uedaba
descartado intentar entrar en Forea del (ur desde donde se encontraban en ese momento.
3n su lu!ar, intentar4an que el presidente Kim Gl (un! los recibiese. Al in $ al cabo, @erbert
era un mariscal sovitico $ eso deber4a bastar, Jo noK
@erbert se disculp por inmiscuirse, pero pre!unt qu utilidad pod4a tener reunirse con el
tal Kim Gl (un!.
Allan contest que a#n no lo sab4a, pero prometi que se lo pensar4a. ;or el momento, el
motivo era que cuanto mLs cerca estabas de los jerialtes, mejor sol4a ser la comida. = el
a!uardiente.
Allan comprendi que slo era cuestin de tiempo que los pararan para comprobar su
identidad. 'i siquiera a un mariscal sovitico le permitir4an entrar en la capital de un pa4s en
!uerra sin al menos pre!untarle al!o. ;or eso, pas un par de Doras instru$endo a @erbert
sobre qu decir. (lo ser4a una rase, s4, pero, Xa$Y, mu$ importante? Q(o$ el mariscal
MeretsBov, de la "nin (ovitica. XFond#Hcanme ante su l4derYR
3n aquellos tiempos, ;$on!$an! estaba prote!ida por un cerco militar eNterior $ otro
interior. 3l eNterior, a veinte Bilmetros de la ciudad, consist4a en bater4as antiareas $ puestos
de control dobles en las carreteras, mientras que el interior lo conormaba una especie de
enorme barricada, mLs bien una primera l4nea, pensada como proteccin contra los ataques
terrestres. As4, Allan $ @erbert quedaron atrapados en uno de los puestos eNteriores $ ueron
recibidos por un soldado norcoreano, completamente ebrio $ armado con una metralleta. 3l
mariscal Dab4a repetido tantas veces su rase que en ese momento se li?
I(o$ vuestro l4der, Xcond#Hcanme ante la "nin (oviticaY
;or suerte, el soldado no entend4a ruso, aunque se!uramente cDino s4. Te modo que el
a$udante de campo DiHo de intrprete de su mariscal $ entonces s4 las palabras ueron
pronunciadas en el orden correcto.
(in embar!o, el soldado ten4a demasiado alcoDol en la san!re $ no atinaba a decidir qu
Dacer. ;or in, invit a Allan $ @erbert a entrar en el puesto de !uardia $ llam a su cole!a, que
estaba en la barrera, a unos cien metros de all4. Tespus se sent en una vieja butaca $ sac
una botella de a!uardiente de arroH Ola tercera del d4aP. 9om un tra!o $ empeH a tararear una
melod4a mientras, con ojos vidriosos e ineNpresivos, miraba mLs allL de los Duspedes
soviticos, Dacia el ininito.
Allan no estaba satisecDo con el comportamiento de @erbert ante el !uardia, pues con
semejante mariscal bastar4an un par de minutos en presencia de Kim Gl (un! para que los
arrestaran a los dos. Vio a travs de la ventana que el otro vi!ilante se acercaba. 9en4an que
Dacer al!o cuanto antes.
IGntercambimonos los uniormes, @erbert.
IJ;or quK
IXTate prisaY
= entonces, en apenas un instante, el mariscal se convirti en a$udante $ el a$udante en
mariscal. Te veH en cuando, el soldado borracDo dejaba va!ar la mirada por la !arita $ arullaba
al!o en coreano.
"nos se!undos mLs tarde, el soldado n#mero dos entr en la !arita $ se cuadr
marcialmente al ver el ran!o de los visitantes. Zl tambin Dablaba cDino, $ Allan, aDora mariscal,
volvi a eNponer su deseo de reunirse con el presidente Kim Gl (un!. 3n ese momento, el
soldado n#mero uno se puso a arullar.
IJ8u diceK Ipre!unt el mariscal.
ITice que Dace un momento se Dan quitado la ropa $ se Dan quedado desnudos, $ que
lue!o Dan vuelto a vestirse Icontest el soldado n#mero dos.
IAD, esa bebida... Idijo Allan, meneando la cabeHa.
3l soldado n#mero dos lament el comportamiento de su cole!a $, cuando ste insisti en
que Allan $ @erbert se Dab4an intercambiado la ropa, le dio un puetaHo $ la orden de cerrar la
boca si no quer4a que diera parte de su embria!ueH.
Ante eso, el soldado n#mero uno decidi callarse O$ pe!ar otro tra!o a la botellaP, mientras
el n#mero dos Dac4a un par de llamadas antes de eNpedir un pase en coreano, irmarlo, sellarlo
$ entre!Lrselo al mariscal.
I3l seor mariscal tendrL que presentarlo en el si!uiente control IdijoI. Tesde all4 los
conducirLn Dasta el colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo del presidente.
Allan le dio las !racias, lo salud llevLndose la mano a la !orra $ volvi al cocDe empujando
a @erbert, mientras le dec4a?
I;uesto que acabas de convertirte en a$udante de campo, a partir de aDora serLs t#
quien conduHca.
IMu$ bien Idijo @erbertI. 'o De conducido un cocDe desde que la polic4a suiHa me lo
proDibi de por vida.
I6o mejor $ mLs cmodo para los dos serL que no me Dables mLs del asunto Idijo Allan.
I3s que eso de la iHquierda $ la derecDa me cuesta mucDo.
IFomo $a te De dicDo, lo mejor $ mLs cmodo serL que no me Dables mLs del asunto.
(i!uieron viaje con @erbert al volante, $ todo ue mejor de lo que Allan Dab4a cre4do
posible. AdemLs, !racias al pase no tuvieron nin!#n problema para entrar en la ciudad $ lle!ar
Dasta el palacio del presidente.
"na veH all4, los recibi el colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo del
presidente $ les dijo que, des!raciadamente, ste no pod4a recibirlos en audiencia Dasta al cabo
de tres d4as. Mientras esperaban, los seores se Dospedar4an en las dependencias de los
invitados. 6a cena se serv4a a las ocDo, Jles parec4a bienK
IX3stupendoY Ile dijo Allan a @erbert.
Kim Gl (un! naci en abril de )1)* en el seno de una amilia cristiana, en una aldea a las
aueras de ;$on!$an!. ;or aquel entonces, las amilias coreanas estaban sometidas a los
japoneses, que Dac4an lo que quer4an con la poblacin. Fientos de miles de mucDacDas $
mujeres coreanas ueron secuestradas $ convertidas en esclavas seNuales de los necesitados
soldados imperiales. 6os Dombres ueron reclutados a la uerHa para servir al emperador que,
entre otras lindeHas, los obli!aba a adoptar un nombre japons, con la idea de que ello
contribu$ese a la eNtincin de la len!ua $ la cultura coreanas.
3l padre de Kim Gl (un! era un armacutico pac4ico, pero tambin lo suicientemente
cr4tico con los invasores como para !anarse su animadversin. Tebido a esto, un buen d4a se vio
obli!ado a trasladarse con toda la amilia Dacia el norte, a MancDuria.
(in embar!o, all4 las cosas tampoco ueron Lciles, pues en )1+) las tropas japonesas
tambin invadieron la re!in. ;ara entonces, el padre de Kim Gl (un! $a Dab4a muerto, pero la
madre anim al Dijo para que se uniera a la !uerrilla cDina a in de eNpulsar a los japoneses de
MancDuria $, por eNtensin, de Forea.
Kim Gl (un! DiHo carrera en la !uerrilla comunista cDina. >an ama de enr!ico $ valiente.
6o pusieron al rente de una divisin $ lucD con tal uerHa contra los japoneses que, al inal, de
la divisin slo quedaron con vida l $ unos pocos mLs. 3so ue en )1,), en plena !uerra
mundial, $ Kim Gl (un! se vio obli!ado a cruHar la rontera con la "nin (ovitica.
9ambin all4 DiHo carrera. ;ronto lle! a capitLn del 3jrcito <ojo $ como tal lucD Dasta
)1,-.
Fon el inal de la contienda, %apn tuvo que abandonar Forea. Kim Gl (un! volvi de su
eNilio, esta veH como Droe nacional. ADora slo quedaba undar el 3stado ormalmente, pues
no cab4a duda de que el pueblo quer4a a Kim Gl (un! como !ran l4der de la nacin.
(in embar!o, los vencedores de la !uerra, la "nin (ovitica $ 3stados "nidos, Dab4an
dividido el pa4s en dos eseras de inluencia, una para cada uno. = en 3stados "nidos no cre4an
que uera buena idea tener a un comunista redomado como jee de toda la pen4nsula. ;or
tanto, llevaron en avin a su propio jee de 3stado, un coreano eNiliado, $ lo instalaron en el
sur. Kim Gl (un! tendr4a que conormarse con el norte, pero eso ue precisamente lo que no
DiHo. 3n lu!ar de ello, inici la !uerra de Forea. (i Dab4a podido aDu$entar a los japoneses,
tambin podr4a, qu duda cab4a, con los americanos $ su squito de la &'".
& sea, que Kim Gl (un! Dab4a lucDado al servicio de FDina $ la "nin (ovitica $ aDora lo
Dac4a en deensa de su propia causa. 6o que aprendi durante aquel periplo dramLtico ue,
entre otras cosas, a no coniar en nadie mLs que en s4 mismo.
(lo estaba dispuesto a Dacer una eNcepcin a aquella re!la. = a esa #nica eNcepcin
acababa de nombrarlo su colaborador mLs cercano.
Te modo que quien quisiera entrar en contacto con el presidente Kim Gl (un!, antes ten4a
que solicitar una reunin con su Dijo Kim %on!\il. Te once aos.
I= siempre deberLs Dacer esperar a tus Duspedes al menos setenta $ dos Doras antes de
reunirte con ellos. Te esta manera, conservarLs la autoridad, Dijo m4o Ilo Dab4a instruido Kim Gl
(un!.
I=a lo capto, papL Iminti Kim %on!\il antes de sacar un diccionario $ buscar la palabra
que no Dab4a entendido.
'o les import esperar tres d4as, porque en el palacio del presidente la comida era buena $
las camas, blandas. AdemLs, los bombarderos americanos se acercaban mu$ pocas veces a
;$on!$an!, puesto que Dab4a objetivos mLs sencillos contra los que apuntar.
;or in, lle! el !ran d4a. 3l colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo del
presidente ue a buscar a Allan $ lo condujo por los pasillos Dasta el despacDo del colaborador
mLs estrecDo. Allan estaba prevenido de que el colaborador mLs estrecDo era mLs bien un
nio.
I(o$ Kim %on!\il, el Dijo del presidente Ise present steI. = so$ el colaborador mLs
estrecDo de papL. I6e tendi la mano $ el apretn ue irme, aunque su manita desapareciera
en la de Allan.
I= $o so$ el mariscal Kiril AanLsievicD MeretsBov. A!radeHco al joven seor Kim que se
Da$a molestado en recibirme. JMe permite que le eNpon!a el motivo de mi visitaK
3so DiHo Kim %on!\il, $ !racias a ello Allan pudo se!uir mintiendo. 7ien, el mariscal ten4a un
mensaje para el presidente de parte del camarada (talin, de Mosc#. ;uesto que se sospecDaba
que las Dienas capitalistas se Dab4an iniltrado en el sistema de comunicaciones sovitico Osi el
joven seor Kim se lo permit4a, el mariscal se abstendr4a de entrar en detalleP, el camarada
(talin Dab4a decidido transmitir el mensaje directamente a travs de un mensajero. =
precisamente esa misin Donor4ica Dab4a reca4do en el mariscal $ su a$udante de campo.
Kim %on!\il lo mir con desconianHa $ casi pareci que le4a en voH alta cuando dijo que su
misin era prote!er a su papL a cualquier precio, $ parte de esa misin, como se lo Dab4a
enseado su propio papL, consist4a en no iarse de nadie. ;or eso, Kim %on!\il no permitir4a que
el mariscal se reuniera con el presidente Dasta que su Distoria uera conirmada por la "nin
(ovitica. 3n pocas palabras, Kim %on!\il pensaba teleonear a Mosc# para pre!untar si el
mariscal realmente era o no un enviado del t4o (talin.
Aquello descoloc a Allan, pero estaba donde estaba $ lo #nico que pod4a Dacer era tratar
de impedir aquella conerencia telenica.
I'o le corresponde a un simple mariscal contradecir al joven seor Kim IdijoI, pero me
permitirL usted una pequea releNin. 8uiHL no sea aconsejable utiliHar el telono para
comprobar si es verdad que no se debe utiliHar el telono.
3l joven seor Kim lo comprendi. (in embar!o, las palabras de papL se!u4an resonando
en su cabeHa. Q'o te 4es de nadie, Dijo m4o.R Al inal, se le ocurri una solucin? teleonear4a al
t4o (talin $ Dablar4a en cdi!o. 3l joven seor Kim Dab4a coincidido en varias ocasiones con el t4o
(talin, que sol4a llamarlo Qpequeo revolucionarioR.
I& sea, que teleonear al t4o (talin, me presentar como Qel pequeo revolucionarioR $
le pre!untar si Da enviado a al!uien para ver a mi papL. Fon eso no creo que revele nada,
aunque los americanos estn escucDando. J8u le parece al mariscalK
Al mariscal le parec4a que aquel nio era bastante astuto. JFuLntos aos pod4a tenerK
JTieHK 7ien mirado, l tambin se Dab4a DecDo adulto mu$ temprano. A la edad de Kim %on!\il
$a iba por aD4 con dinamita en los bolsillos en la Lbrica de nitro!licerina de Slen. Fomo uere,
las cosas no iban por buen camino $ pod4an terminar mal, aunque no estaba se!uro, claro.
7ueno, las cosas eran como eran, etctera, etctera.
I3l joven seor Kim es mu$ inteli!ente $ lle!arL mu$ lejos Irespondi por in, $ dej el
resto librado a la suerte.
I7ueno, pienso Deredar el car!o de papL, o sea, que a lo mejor el mariscal tiene raHn.
;ero tmese una taHa de t mientras llamo al t4o (talin.
3l jovenHuelo se acerc a un escritorio marrn en un rincn de la sala, mientras Allan se
serv4a una taHa de t $ consideraba la posibilidad de saltar por la ventana. (in embar!o, pronto
abandon esa idea. 3n parte porque se Dallaban en el cuarto piso del palacio presidencial, $ en
parte porque no pod4a abandonar a su compaero. (in duda, @erbert Dabr4a saltado
!ustosamente Ode Daberse atrevido, claroP.
Te pronto, los pensamientos de Allan se vieron interrumpidos por el solloHo repentino del
jovencito, que col! el auricular $ se precipit Dacia Allan berreando?
IX3l t4o (talin Da muertoY X3l t4o (talin Da muertoY
Allan pens que su suerte $a ra$aba lo imposible, $ dijo?
IXVamos, vamos, joven seor KimY Ven!a aqu4 para que el t4o mariscal le d un abraHo.
X@ala, DalaY
Fuando el seorito estuvo prLcticamente consolado, Dab4a dejado de comportarse como
un nio resabido. Al parecer, $a no le quedaban uerHas para ser adulto. 3ntre solloHos
consi!ui decir que el t4o (talin Dab4a surido una apoplej4a Dac4a unos d4as $ que, se!#n la t4a
(talin Ol la llamaba as4P, Dab4a allecido justo antes de que el joven seor Kim llamara.
Mientras estaba acurrucado sobre las rodillas de Allan, ste le reiri el entraable
recuerdo que !uardaba de su #ltimo encuentro con el camarada (talin. @ab4an compartido una
cena de !ala $ el ambiente Dab4a sido tan a!radable como slo puede serlo entre verdaderos
ami!os. Antes de que terminase la velada el camarada (talin Dab4a bailado $ cantado. Allan
tarare la melod4a popular !eor!iana con que (talin los Dab4a deleitado antes de que se le
cruHaran los cables, X$ el seorito la reconociY 3l t4o (talin tambin se la Dab4a cantado a l.
Fon ello, si no antes, todas las dudas se desvanecieron. 3l t4o mariscal era sin duda quien
airmaba ser. 3l joven seor Kim se ocupar4a de que su papL lo recibiera al d4a si!uiente. ;ero
aDora quer4a otro abraHo...
3l presidente no diri!4a su medio pa4s desde un despacDo conti!uo. 3so Dabr4a si!niicado
eNponerse a demasiados peli!ros. 'o, para reunirse con Kim Gl (un! Dab4a que realiHar un viaje
considerable que, por raHones de se!uridad, se Dac4a en un carro de combate ("\)**, puesto
que el colaborador mLs estrecDo del presidente tambin deb4a acompaar al visitante.
6a eNcursin no ue nada cmoda, pero tampoco Da$ que olvidar que la comodidad no es
el principal propsito de los carros de combate. Turante el tra$ecto, Allan tuvo tiempo de sobra
para releNionar sobre dos cosas no del todo insi!niicantes. 6a primera era qu le dir4a a Kim Gl
(un!W $ la se!unda, qu pretend4a con aquella reunin.
Ante el colaborador mLs estrecDo e Dijo del presidente, Allan Dab4a airmado que tra4a un
mensaje mu$ importante de parte de (talin, $ !racias a la oportuna muerte de ste el asunto se
pod4a manejar Lcilmente. As4, Allan decidi que el mensaje para Kim Gl (un! ser4a que (talin le
Dab4a donado doscientos carros de combate para la causa comunista en Forea. & trescientos.
Fuantos mLs ueran, mLs contento se pondr4a el presidente.
6o se!undo era mLs pelia!udo. Allan no estaba interesado en re!resar a la "nin (ovitica
despus de entrevistarse con Kim Gl (un!. (in embar!o, iba a ser mu$ complicado conse!uir que
el l4der norcoreano los a$udase a pasar a Forea del (ur. = quedarse al lado de Kim Gl (un! ser4a
insostenible $ nada recomendable, sobre todo cuando pasasen los d4as $ los prometidos carros
de combate si!uieran sin aparecer.
JTeb4an irse a FDina, puesK (i llevaran los trajes carcelarios blancos $ ne!ros la respuesta
era no, pero $a no los llevaban. A lo mejor, el !i!ante vecino Dab4a pasado de amenaHa a
promesa desde que Allan se convirti en mariscal sovitico. (obre todo, si ste conse!u4a
sacarle una carta de presentacin a Kim Gl (un!.
6le!ado a este punto, $a no quedaba mLs que planear. Ante todo, deb4a prometerle los
trescientos carros de combate a Kim Gl (un!, $ lue!o pedirle Dumildemente que le acilitase un
medio de transporte $ un visado para viajar a FDina, dado que el mariscal tambin ten4a que
transmitirle un mensaje a Mao 9se\tun!. (4, era un buen plan.
Al atardecer, el carro de combate blindado en que iban Allan, @erbert $ el joven Kim %on!\
il entr en un lu!ar que al primero le pareci una instalacin militar de al!#n tipo.
IJ'o te suena a Forea del (urK Ipre!unt @erbert esperanHado.
I(i Da$ al!#n lu!ar donde Kim Gl (un! ni pincDa ni corta, se es Forea del (ur Irespondi
Allan.
I=a... slo Dab4a pensado que a lo mejor...
Te pronto, el carro blindado se detuvo en seco. 6os tres pasajeros se apearon. 3staban en
un aeropuerto militar, delante de al!o que posiblemente uera el ediicio que alojaba al estado
ma$or.
3l seorito Kim sostuvo la puerta para que entrasen Allan $ @erbert $ lue!o se adelant a
pasitos cortos para sostenerles la si!uiente puerta. 3l tr4o $a Dab4a lle!ado a destino, al
sanctasanctrum. "na veH all4, vieron un enorme escritorio cubierto de papeles, sentado al cual
Dab4a un Dombre, $ detrLs una pared con un mapa de ForeaW a la derecDa, dos soldados en
posicin de irmes armados con metralletas.
I7uenas nocDes, seor presidente Idijo AllanI. (o$ el mariscal AanLsievicD MeretsBov,
de la "nin (ovitica.
I3so no es verdad Idijo Kim Gl (un! con voH serenaI. FonoHco perectamente al
mariscal MeretsBov.
IVa$a Idijo Allan.
6os soldados rompieron la posicin de irmes $ diri!ieron sus armas contra el also mariscal
$ su a$udante, sin duda i!ualmente also. Kim Gl (un! si!ui mu$ tranquilo, pero su Dijo, de
repente consciente de que lo Dab4an en!aado vilmente, estall en una combinacin de lloros $
rabia. 9al veH ue en ese preciso instante cuando se Dicieron aicos los #ltimos ra!mentos de
su inancia. X'o te 4es de nadieY = a pesar de las advertencias, l se Dab4a subido al re!aHo de
aquel also mariscal. X'o te 4es de nadieY 'unca, nunca mLs volver4a a iarse de nadie.
IXVas a morirY Ile !rit a Allan entre lL!rimasI. X= t# tambinY Iaadi para @erbert.
I(4, desde lue!o que van a morir Idijo Kim Gl (un! con suma calmaI. ;ero antes
tendremos que averi!uar quin los Da enviado.
Q3sto no pinta nada bienR, pens Allan.
Q3sto pinta mu$ bienR, pens @erbert.
3l verdadero mariscal Kiril AanLsievicD MeretsBov, junto con su a$udante de campo, no
Dab4a tenido mLs remedio que diri!irse a pie Dacia los restos de VladivostoB.
9ras varias Doras de camino, lle!aron a un campamento que Dab4a montado el 3jrcito
<ojo a las aueras de la devastada ciudad. All4, para empeHar, la Dumillacin ue a#n ma$or,
pues el mariscal tuvo que enrentarse a las sospecDas de que era un prisionero u!ado que se
Dab4a arrepentido $ volv4a. (in embar!o, pronto lo reconocieron $ lo atendieron se!#n las
prerro!ativas de su jerarqu4a.
MeretsBov slo Dab4a dejado pasar un #nico a!ravio en toda su vida, $ ue cuando el
colaborador mLs estrecDo de (talin, 7eria, lo Dab4a detenido $ sometido a torturas por nada, $
se!uramente lo Dabr4a dejado morir de no ser porque el propio (talin Dab4a acudido en su
rescate.
MeretsBov tal veH deber4a Daberse enrentado a 7eria despus de aquello, pero Dab4a una
!uerra mundial que !anar $ el mu$ malnacido era demasiado poderoso. ;or eso tuvo que
tra!ar. (in embar!o, se Dab4a jurado que nunca volver4a a tolerar una Dumillacin, por nimia
que uera. ;or eso, aDora se ve4a impelido a buscar $ eliminar a los dos Dombres que les Dab4an
robado el cocDe $ los uniormes.
Antes de iniciar la b#squeda deb4a procurarse un uniorme de mariscal. 'o iba a ser Lcil
encontrar un sastre en aquel campamento de tiendas de campaa $, despus, lo!rar que
co!iera la a!uja $ el Dilo, principalmente porque todas las sastrer4as de VladivostoB, as4 como el
resto de la ciudad, acababan de dejar de eNistir.
(ea como uere, al tercer d4a de su re!reso el mariscal tuvo su uniorme listo, aunque sin
medallas, porque de ellas se estaba beneiciando el also mariscal. (in embar!o, este
contratiempo no iba a impedir que pusiese manos a la obra.
Fonsi!ui, no sin al!unos problemas, un nuevo ;obeda para l $ su a$udante de campo $,
al amanecer del quinto d4a tras el inicio de las des!racias, se dispuso a salir en direccin sur.
3n la rontera con Forea del 'orte le conirmaron sus sospecDas. "n mariscal i!ualito al
mariscal Dab4a cruHado la rontera en un ;obeda i!ualito al del mariscal, $ se Dab4a diri!ido
Dacia el sur.
MeretsBov sac las mismas conclusiones que Allan cinco d4as antes, a saber, que
se!uramente ser4a un suicidio se!uir adelante en direccin a la rontera. ;or eso se desvi Dacia
;$on!$an! $, unas Doras mLs tarde, comprob que Dab4a DecDo bien. 3n el puesto de !uardia
eNterior le contaron que un tal mariscal MeretsBov $ su a$udante de campo Dab4an solicitado
reunirse con Kim Gl (un! $ el colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo del
presidente los Dab4a recibido en audiencia. 6ue!o, los dos !uardias empeHaron a discutir entre
ellos. Te Daber entendido el coreano, el mariscal Dabr4a o4do a uno de ellos decir que desde un
principio Dab4a sospecDado de aquellos dos Dombres que se Dab4an intercambiado la ropa, $ al
otro contestar que si conse!u4a mantenerse sobrio despus de las dieH de la maana quiHL
empeHaran a iarse un poco mLs de l. Al inal, ambos se insultaron mutuamente $ el mariscal
MeretsBov $ su a$udante de campo si!uieron camino Dacia el centro de ;$on!$an!.
3l verdadero mariscal MeretsBov se reuni con el colaborador mLs estrecDo del
colaborador mLs estrecDo del presidente ese mismo d4a, despus del almuerHo. Fon toda la
autoridad que un verdadero mariscal es capaH de transmitir, MeretsBov consi!ui convencer al
colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo de que tanto el presidente como su
Dijo corr4an peli!ro de muerte $ que el colaborador mLs estrecDo del colaborador mLs estrecDo
deb4a conducirlos sin dilacin al cuartel !eneral del mandatario. ;uesto que no Dab4a que
desperdiciar ni un minuto, el transporte se Dar4a en el ;obeda del mariscal, un veD4culo que
alcanHaba velocidades cuatro veces superiores a la que pod4a alcanHar el carro de combate que
Kim %on!\il $ los impostores Dab4an utiliHado.
IJ= bienK Idijo Kim Gl (un! en tono altanero, pero intri!adoW esta veH ten4a un invitado
que permanec4a sentado a su veraI. J8uines sois, quin os Da enviado $ qu pretend4ais con
este en!ao cDapuceroK
Antes de que Allan pudiese contestar, se abri la puerta $ el verdadero mariscal MeretsBov
irrumpi en la sala !ritando que se estaba preparando un atentado $ que aquellos dos Dombres
eran criminales u!ados de un campo de trabajo.
;or un se!undo, ueron demasiados mariscales $ a$udantes de campo a la veH para los dos
!uardias, que se quedaron perplejos. ;ero en cuanto el presidente conirm que el nuevo
mariscal era el autntico, los !uardias volvieron a encaonar a los impostores.
I9ranquilo, estimado Kiril AanLsievicD Idijo Kim Gl (un!I. 6a situacin estL bajo
control.
IVas a morir, perro Iespet MeretsBov cuando vio a Allan vestido con su uniorme
cubierto de medallas.
I(4, eso dicen Irepuso AllanI. ;rimero, el joven Kim, aqu4 presente, lue!o el Donorable
presidente $ aDora el seor mariscal. 3l #nico que no Da eNi!ido mi muerte es usted Iaadi,
volvindose Dacia el invitado de Kim Gl (un!I. G!noro su nombre, pero supon!o que no puedo
esperar que ten!a una opinin diver!ente al respecto, JverdadK
I;or supuesto que no Irespondi el invitado con una sonrisaI. (o$ Mao 9se\tun!, l4der
de la <ep#blica ;opular FDina, $ no siento nin!una simpat4a por quien le desea mal al camarada
Kim Gl (un!. 'o mostrar indul!encia.
IXMao 9se\tun!Y IeNclam AllanI. 3s un Donor. Aunque en breve me espera el
paredn, no se olvide de saludar a su bella esposa de mi parte.
IJFonoce a mi esposaK Iinquiri Mao 9se\tun!, sorprendido.
I(4, a no ser, claro, que el seor Mao Da$a cambiado de esposa #ltimamente. ( que
antes ten4a esa costumbre. %ian! 8in! $ $o nos conocimos en la provincia de (icDuan Dace unos
aos. Anduvimos por las montaas un tiempo con un mucDacDo llamado AD Min!.
IJ3s usted Allan Karlsson, el salvador de mi esposaK I3l l4der cDino parec4a estupeacto.
@erbert 3instein no entendi !ran cosa, pero lo que s4 comprendi ue que su ami!o Allan
sin duda ten4a siete vidas $ que la anDelada muerte se le escapaba una veH mLs. X'o era
posibleY
I=o me u!o $ $a estL. XTispLrenme, dispLrenmeY Isuplic @erbert, $ sali corriendo, se
conundi de puerta $ acab en el trastero, donde tropeH con una re!ona $ un cubo.
I9u compaero es mu$ tonto Icoment Mao 9se\tun!I. 'o parece precisamente un
3instein.
I(e equivoca, seor Mao Idijo AllanI. 'o sabe cuLnto.
'o era una casualidad que Mao 9se\tun! estuviera presente en aquella sala, pues Kim Gl
(un! Dab4a establecido su cuartel !eneral en la MancDuria cDina, a las aueras de (Den$an!, en
la provincia de 6iaonin!, quinientos Bilmetros al noroeste de la ciudad de ;$on!$an!. Mao se
sent4a cmodo en aquella re!in, donde siempre lo Dab4an apo$ado. = le !ustaba tratar con su
ami!o norcoreano.
(ea como uere, les llev un buen rato aclarar las cosas $ conse!uir que cambiasen de
parecer quienes se empeaban en usilarlos sumariamente.
;or raro que pareHca, MeretsBov ue el primero en mostrarse comprensivo. Al in $ al
cabo, Karlsson tambin Dab4a sido v4ctima de la saa de 7eria Opor si acaso, el also mariscal
omiti el detalle de que era el responsable del incendio de VladivostoBP, $ cuando Allan
propuso que intercambiaran la cDaqueta del uniorme para que el autntico mariscal
recuperara sus medallas, los restos de la ira de MeretsBov acabaron de esumarse.
Kim Gl (un! tampoco pensaba que Dubiera raHones para se!uir enadado. Al in $ al cabo,
Allan nunca Dab4a tenido intencin de Dacerle dao. (u #nica preocupacin era que su Dijo se
sent4a tremendamente en!aado.
3l jovencito se!u4a marraneando $ !ritando, e insist4a en eNi!ir la muerte inmediata $ mu$
dolorosa de Allan. Al inal, Kim Gl (un! tuvo que darle un cacDete bien dado $ ordenarle que se
callara si no quer4a recibir una buena tunda.
Allan $ el mariscal MeretsBov ueron invitados a tomar asiento cerca de Kim Gl (un!, a los
que tambin se uni un alica4do @erbert.
6a identidad de Allan ue conirmada deinitivamente cuando Dicieron entrar en la sala al
cDe de Mao 9se\tun!. Allan $ AD Min! se abraHaron lar!amente, Dasta que Mao mand a AD
Min! de vuelta a la cocina para que preparase unos tallarines.
3l l4der cDino, cu$a !ratitud para con Allan por Daberle salvado la vida a %ian! 8in! no ten4a
l4mites, proclam ante todos los presentes que estaba dispuesto a a$udar a Allan $ su
compaero con lo que uera, incondicionalmente. 3so inclu4a quedarse en FDina, donde el
propio Mao se encar!ar4a de que llevaran una vida cmoda $ esplndida.
Allan respondi que lo disculpase, pero que estaba de comunismo Dasta las narices $ ten4a
!anas de pasar una temporada en al!#n lu!ar donde pudiese tomar una copa de a!uardiente
sin tener que o4r un discurso pol4tico.
Mao dijo que vale, que lo disculpaba slo por tratarse de l, pero que no se Diciera
ilusiones en lo de mantenerse al mar!en en el uturo, porque el comunismo avanHaba por
doquier $ no tardar4a en conquistar el mundo entero.
Allan pre!unt si al!uno de los presentes pod4a su!erirle un lu!ar donde el comunismo
tardara mLs en instaurarse, a ser posible un sitio donde brillara el sol, las pla$as uesen de
arena blanca $ le llenaran la copa de al!o que no uera licor de plLtano indonesio.
I6o que necesito aDora mismo son unas vacaciones Ia!re!I. ;orque nunca las De
DecDo.
Mao 9se\tun!, Kim Gl (un! $ el mariscal MeretsBov debatieron entre ellos el asunto. Al
inal, propusieron la isla caribea de Fuba, pues no Dab4a lu!ar mLs podridamente capitalista en
todo el mundo. Allan les a!radeci la su!erencia, pero dijo que el Faribe estaba mu$ lejos.
AdemLs, no dispon4a de dinero ni de pasaporte $, por tanto, tendr4a que rebajar sus
pretensiones un poco.
3l seor Karlsson no deb4a preocuparse por esas cuestiones. Mao 9se\tun! prometi
proporcionarles documentos alsos para que pudieran ir a donde quisieran. 9ambin los
proveer4a de un montn de dlares, porque los ten4a a espuertas. 3ra el dinero que el
presidente 9ruman Dab4a enviado al Kuomintan! $ que el Kuomintan! Dab4a dejado con las
prisas al Duir a 9ai[Ln. 3l Faribe era una buena opcin $ no estar4a de mLs que Allan
reconsiderara su ne!ativa.
Mientras los tres arcDicomunistas se!u4an debatiendo propuestas sobre el lu!ar ideal para
las vacaciones de al!uien alr!ico a su ideolo!4a, Allan a!radeci mentalmente a @arr$ 9ruman
la a$uda econmica proporcionada.
3n un momento dado, al!uien propuso las islas Silipinas, pero lue!o conclu$eron que era
un lu!ar pol4ticamente inestable. Mao, al recordar que Allan Dab4a despotricado contra el licor
de plLtano indonesio, propuso 7ali. Gndonesia no era un estado comunista, aunque el
comunismo estaba al acecDo, como en todos lados, tal veH con la eNcepcin de Fuba. 3n
cambio, el l4der cDino estaba se!uro de que en 7ali ten4an mucDas bebidas espiritosas aparte
del licor de plLtano.
I7ien, pues que sea 7ali Iconcedi AllanI. J8uieres venir, @erbertK
;oco a poco, @erbert 3instein se Dab4a ido Daciendo a la idea de vivir un poco mLs $ asinti
resi!nado. Te acuerdo, ir4a con AllanW Jqu otra cosa pod4a DacerK
)1

Mircoles )) de ma$o \ mircoles *- de ma$o de *22-

6os que estaban en busca $ captura $ el supuesto muerto se manten4an eliHmente
alejados de la !ente de KlocBare!Ard. 6a !ranja estaba a doscientos metros de la carretera $ el
ediicio principal $ el !ranero creaban una especie de Ln!ulo muerto donde ubicaron a (onja,
que de este modo dispon4a de un espacio para pasearse que nadie pod4a apreciar desde los
cocDes que pasaban por all4.
6a vida en la !ranja era, en l4neas !enerales, bastante a!radable. 7enn$ se ocupaba de
curar la Derida de >Uddan $ lo medicaba con moderacin $ sentido com#n. A 7uster le
encantaba el amplio DoriHonte que le brindaban las llanuras de VUst!Mta $ (onja estaba a
!usto en cualquier sitio, siempre $ cuando no tuviera que pasar Dambre $ su duea anduviera
cerca, dispuesta a diri!irle una palabra amable. AdemLs, #ltimamente Dab4a aparecido el viejo,
$ eso al eleante le parec4a a#n mejor.
;ara 7enn$ $ la 7ella Tama siempre brillaba el sol, independientemente del tiempo que
Diciera, $ de no ser porque estaban en busca $ captura, Dasta es probable que se Dubiesen
casado. A in de cuentas, cuando se Da lle!ado a una edad madura resulta mLs Lcil reconocer
lo bueno.
;aralelamente, la relacin entre 7enn$ $ 7osse ue mejor que nunca. Fuando 7enn$ lo!r
por in que su Dermano entendiese que era una persona adulta aunque bebiera Humo de rutas
en lu!ar de a!uardiente, todo se endereH. 7osse tambin estaba impresionado por el montn
de cosas que sab4a 7enn$. J= si al inal resultaba que no era un despilarro est#pido eso de
estudiar en la universidadK 6as cosas Dab4an cambiado a tal punto, que a veces era casi como si
el Dermano pequeo se Dubiera convertido en el ma$or, $ a 7osse la sensacin le resultaba
mu$ a!radable.
Allan era sumamente discreto. Turante el d4a se quedaba sentado en el balanc4n, a pesar
de que el tiempo Dab4a cambiado $ se asemejaba mLs al de (uecia en ma$o. Te veH en cuando,
>Uddan se sentaba con l para cDarlar un rato.
Turante una de esas cDarlas, result que ambos ten4an la misma idea acerca del nirvana.
6os dos coincid4an en que la armon4a suprema se Dallaba en una tumbona a la sombra de un
parasol en un pa4s de clima soleado $ cLlido donde te sirvieran bebidas de todo tipo. Allan le
cont a >Uddan lo bien que en su d4a se lo Dab4a pasado en 7ali, cuando estuvo de vacaciones
con el dinero que le Dab4a dado Mao.
(in embar!o, cuando se trataba de decidir con qu Dab4a que llenar la copa, Allan $
>Uddan discrepaban. 3l anciano centenario se decantaba por el vodBa con cola o Humo de
pomelo. 3n cambio, en ocasiones de 4ndole mLs estiva le !ustaba el vodBa con vodBa. >Uddan
preer4a copas mLs coloridas. Fcteles amarillo anaranjados, casi como una puesta de sol. = le
resultaba imprescindible la sombrillita en el medio. Allan pre!unt para qu demonios quer4a
un cDisme que no se pod4a beber. 3l joven contest que si bien Allan Dab4a viajado por todo el
mundo $ se!uramente sab4a mucDo mLs que un pobre delincuente Dabitual de 3stocolmo, en el
tema ccteles con sombrillita era un pardillo.
6ue!o si!uieron discutiendo un rato mLs acerca del nirvana. "no era mLs o menos el doble
de viejo que el otro, $ ste era el doble de corpulento que aqul, pero se llevaban
estupendamente.
A medida que ueron pasando los d4as $ las semanas, los periodistas empeHaron a tener
problemas para oNi!enar la Distoria del asesino en serie centenario $ sus secuaces. Al cabo de
pocos d4as, la televisin $ los peridicos matutinos Dab4an dejado de inormar, conorme al
anticuado principio de que si no se ten4a nada que decir era preerible no decir nada.
3n cambio, los diarios vespertinos a!uantaron un tiempo mLs. (i no encontraban nada que
decir, siempre pod4an recurrir a la entrevista o la cita de al!uien que no acababa de entender
que tampoco ten4a nada que decir. 3l 3Npressen, sin embar!o, abandon la idea de adivinar el
destino de Allan mediante las cartas del tarot. Te momento, se dieron por satisecDos $ dejaron
de escribir sobre Karlsson. =a encontrar4an al!o capaH de despertar el inters de la nacin. 3n el
peor de los casos, siempre pod4an recurrir a los re!4menes de adel!aHamiento.
As4, los medios optaron por dejar que el misterio del anciano centenario se dilu$era,
aunque Dubo una eNcepcin? el 3sBilstuna\Kuriren, que daba cuenta re!ularmente de diversos
asuntos de carLcter local relacionados con la desaparicin de Allan KarlssonW por ejemplo, que
en las oicinas de la terminal de autobuses se instalaron puertas de se!uridad para prevenir
posibles asaltos. = que la enermera Alice, de la residencia de ancianos, decidi que Allan
Karlsson $a no ten4a derecDo a su DabitacinW instalar4an en ella a al!uien que supiera Qvalorar
el cuidado $ el calor Dumano que brinda el personalR.
Fon cada art4culo se repet4a brevemente la lista de sucesos que, se!#n la polic4a,
comenHaron el d4a que el anciano se u! por la ventana de su Dabitacin.
(in embar!o, el jee de redaccin del 3sBilstuna\Kuriren era un viejo anticuado en cu$a
inocente opinin un ciudadano era inocente Dasta que se demostraba lo contrario. ;or eso, en
el 3sBilstuna\Kuriren se andaban con cuidado a la Dora de publicar los nombres de las personas
implicadas en el asunto. Flaro, Allan Karlsson se!u4a siendo Allan Karlsson tambin en el
Kuriren, pero %ulius %onsson era Qel septua!enarioR $ 7enn$ 6jun!ber! Qel dueo de un puesto
de salcDicDasR.
3sto provoc, a su veH, que un seor llamase un buen d4a al comisario Aronsson a su
despacDo. 3l Dombre, que quer4a permanecer en el anonimato, dijo que ten4a una pista se!ura
sobre el desaparecido $ sospecDoso de asesinato Allan Karlsson.
3l comisario respondi que mu$ bien, $ que no Dab4a problema en que el inormador
permaneciera en el anonimato.
7ueno, a lo que iban. 3l Dombre Dab4a le4do todos los art4culos publicados el #ltimo mes en
el 3sBilstuna\Kuriren $ Dab4a releNionado mucDo sobre lo ocurrido. 'aturalmente, no dispon4a
de la misma cantidad de inormacin que el comisario, pero partiendo de lo que Dab4a
aparecido en la prensa, le parec4a que la polic4a no Dab4a investi!ado bien al eNtranjero.
IZse es el verdadero responsable, se lo di!o $o Iconclu$.
IJ3l eNtranjeroK
I(4. 'o s si se llama GbraDim o MoDamed, porque el diario slo lo menciona como Qel
dueo de un puesto de salcDicDasR. %a, como si no supiramos que es turco o Lrabe o
musulmLn, o lo que sea. 'o creo que Da$a un solo sueco dispuesto a abrir un puesto de
salcDicDas. 3n ^Bers (t$cBebruB no, se!uro. "n ne!ocio as4 slo unciona si eres eNtranjero $ no
pa!as impuestos. AdemLs...
IVale, no me atosi!ue Ilo cort AronssonI. 9en!a en cuenta que se puede ser turco $
musulmLn a la veH, o Lrabe $ musulmLn, JentiendeK ;ero a ver, recapitulemos...
I& sea, Jque es turco $ musulmLn a la veHK XMadre m4aY ;ues Da!a el avor de
investi!arlo a ondo. A l $ a su condenada amilia. (e!uro que tiene docenas de amiliares aqu4
$ todos cDupan del subsidio.
I'o tiene docenas de amiliares Idijo el comisarioI. 3l #nico pariente que tiene es un
Dermano...
= ue entonces cuando Aronsson empeH a madurar una idea. "nas semanas antes, Dab4a
pedido que se investi!ara a los parientes de Allan Karlsson, %ulius %onsson $ 7enn$ 6jun!ber!. 3l
objetivo era dar con una Dermana, prima o nieta, a poder ser pelirroja, que viviera en (mAland.
3so ue antes de que identiicaran a >unilla 7jMrBlund. 3l resultado Dab4a sido mLs bien
desalentador. (lo Dab4a aparecido un #nico nombre, en aquel momento irrelevante para la
investi!acin, pero J$ aDoraK ;orque 7enn$ 6jun!ber! ten4a un Dermano que viv4a a las aueras
de SalBMpin!. J3ra posible que estuviesen all4 todosK Te pronto, su interlocutor lo sac de sus
pensamientos.
IJ= dnde tiene el Dermano su puesto de salcDicDasK J;a!a sus impuestosK Vienen aqu4 a
asesinar a nuestra sana juventud sueca... X6a inmi!racin masiva tiene que acabar de una veHY
JMe o$eK
Aronsson respondi que s4, que lo o4a $ le a!radec4a sus inormaciones, pero que el del
puesto de salcDicDas se llamaba 6jun!ber! $ no era turco ni Lrabe, sino sueco Dasta la mdula.
(i era musulmLn o no, eso Aronsson no lo sab4a ni le interesaba.
3l otro respondi que advert4a cierto tonillo burln en las palabras del comisario, $ que
desde lue!o conoc4a mu$ bien esa actitud de blanden!ue socialdemcrata.
I;ero somos mucDos $ cada veH seremos mLs, $a lo verL en las prNimas elecciones, el
ao que viene IremacD.
3l comisario tem4a que no anduviera del todo errado. 6o peor que al!uien sensato $
medianamente educado como l mismo pod4a Dacer en casos as4 era decirle a la !ente como
aquel cDivato annimo que se uera a tomar por saco $ col!ar. @ab4a que encararlos $
discutirles sus prejuicios, quitarles la venda Nenoba de los ojos.
3so pens el comisario, $ le dijo al cDivato annimo que se uera a tomar por saco $ col!.
Aronsson llam al iscal <anelid para contarle que al d4a si!uiente, temprano por la
maana $ con su permiso, pensaba diri!irse a VUster!Mtland para investi!ar una pista que Dab4a
recibido en relacin con el caso del anciano $ sus compincDes Ono pens que Diciera alta
mencionar que Dac4a semanas que conoc4a la eNistencia del Dermano de 7enn$ 6jun!ber!P.
<anelid le dese suerte $ volvi a sentirse emocionado al saber que mu$ pronto se unir4a al
eNclusivo !rupo de iscales que Dab4an conse!uido condenar a al!uien por asesinato u
Domicidio a pesar de que no Dubiera cadLver. Karlsson $ sus compincDes acabar4an por ser
atrapados, eso slo era cuestin de tiempo. Fon suerte, Aronsson les ecDar4a el !uante al d4a
si!uiente...
3ran casi las cinco $ el iscal reco!i sus cosas, listo para irse, mientras silbaba para s4 $
dejaba volar los pensamientos. JTeber4a escribir un libro sobre el casoK 3l ma$or triuno de la
justicia. J(er4a un buen t4tuloK JTemasiado pretencioso tal veHK 6a !ran victoria de la justicia.
Mejor. = mLs Dumilde. (e ajustaba a la personalidad del autor como un !uante.
*2

)1-+\)1.0

Mao 9se\tun! les proporcion pasaportes britLnicos alsos Ode dnde los sac, misterioP.
6ue!o iniciaron el viaje, primero en avin desde (Den$an!, v4a (Dan!DLi, @on! Kon! $ Malasia.
;ronto, los dos u!itivos del !ula! se encontraron sentados bajo una sombrilla en un pla$a de
arena blanqu4sima, a apenas unos metros del ocano _ndico.
9odo Dabr4a resultado perecto de no ser porque la voluntariosa camarera no paraba de
liarla. Taba i!ual lo que Allan $ @erbert pidiesen para beber, siempre les serv4a otra cosa. 3so si
les serv4a al!o, porque a veces se perd4a por la pla$a. 6a !ota que colm el vaso ue cuando
Allan pidi un combinado de vodBa $ coca\cola OQmLs vodBa que colaRP $ ella le sirvi ;isan!
Ambon, un licor de plLtano terriblemente verde.
I@asta aqu4 pod4amos lle!ar Ibu Allan, dispuesto a personarse ante el director del
Dotel $ eNi!irle que sustitu$era a la cDica.
IXAlto aD4Y IeNclam @erbertI. ;ero Xsi es encantadoraY Anda, olvida el asunto.
6a camarera se llamaba 'i aa$an 6aBsmi, ten4a treinta $ dos aos $ Dac4a tiempo que
deber4a Daberse casado. 3ra mu$ !uapa, pero no proven4a de una amilia especialmente
reinada, no le sobraba el dinero $, ademLs, era de dominio p#blico que ten4a el mismo !rado
de inteli!encia que el BodoB, la rana balinesa. ;or eso, a 'i aa$an 6aBsmi siempre se la Dab4an
saltado cuando los cDicos ele!4an cDica $ las cDicas ele!4an cDico en la isla Oen la medida en que
se les permit4a ele!irP.
'o obstante, a ella eso nunca la Dab4a molestado, porque siempre se Dab4a sentido
incmoda en compa4a de Dombres. = de mujeres. = de cualquiera, para ser mLs eNactos.
X@asta aquel d4aY ;orque uno de los dos blancos que se Dospedaban en el Dotel ten4a al!o mu$
especial. (e llamaba @erbert $ era como si... como si tuviese mucDas cosas en com#n con l.
Teb4a de ser unos treinta aos ma$or que ella, pero eso no le importaba, porque estaba...
XenamoradaY X=upiY = su amor era correspondido. @erbert jamLs Dab4a conocido a nadie que
uera, ni de lejos, tan lento de relejos como l.
Fuando 'i aa$an 6aBsmi cumpli quince aos, su padre le re!al un libro de idiomas. 6a
idea Dab4a sido que la mucDacDa aprendiese neerlands, puesto que por entonces Gndonesia
era colonia Dolandesa. 9ras cuatro aos de batallar con el libro, un buen d4a lle! un Dolands
de visita a casa de la amilia. 'i aa$an 6aBsmi se atrevi, por primera veH, a practicar el poco
neerlands que, con mucDo esuerHo, Dab4a aprendido, pero result que no se puso a Dablar en
neerlands sino en alemLn. 3l padre, que tampoco era mu$ despierto, le Dab4a dado a su Dija el
libro equivocado.
ADora, diecisiete aos mLs tarde, aquella circunstancia ineliH se convirti en lo contrario,
porque 'i aa$an 6aBsmi $ @erbert pod4an Dablar $ eNpresarse el amor que se proesaban.
MLs tarde, @erbert solicit, $ consi!ui, la mitad del ajo de dlares que Mao 9se\tun! le
Dab4a dado a Allan, tras lo cual ue a ver al padre de 'i aa$an 6aBsmi $ le pidi la mano de su
Dija ma$or. 3l padre estaba convencido de que al!uien se la estaba ju!ando. Te pronto,
aparec4a un eNtranjero, un blanco, un bule, con los bolsillos repletos de dinero, pidindole la
mano de su Dija mLs tonta. 3l mero DecDo de que se Dubiese molestado en llamar a la puerta $a
era de por s4 eNtraordinario. 6a amilia de 'i aa$an 6aBsmi pertenec4a a la casta de los sundra,
la mLs Dumilde de las cuatro que Dab4a en 7ali.
IJ(e!uro que no se equivoca de casaK Ipre!unt el padreI. = Jse!uro que se reiere a
mi Dija ma$orK
@erbert 3instein contest que sol4a conundir las cosas, pero que en este caso estaba
se!uro.
Tos semanas mLs tarde lle! el d4a de la boda, despus de que @erbert se convirtiese a... a
una reli!in cu$o nombre no conse!u4a recordar. ;ero ue una ceremonia mu$ divertida, con la
cabeHa de eleante $ todo lo demLs.
6ue!o pas una semana intentando aprender el nombre de su nueva esposa, pero al inal
tuvo que rendirse.
IAmor m4o IdijoI, no consi!o acordarme de tu nombre. J9e enadar4as mucDo si, en
lu!ar de llamarte por tu nombre, te llamo AmandaK
IFlaro que no, querido @erbert. Amanda suena mu$ bonito. ;ero Jpor qu precisamente
AmandaK
I'o lo s. J9ienes una idea mejorK
'o, aa$an 6aBsmi no la ten4a, $, as4, a partir de aquel d4a pas a llamarse Amanda 3instein.
@erbert $ Amanda se compraron una casa en el pueblo de (anur, no mu$ lejos del Dotel $
la pla$a donde Allan pasaba sus d4as. Amanda dej de trabajar. 6e pareci que ser4a mejor
despedirse antes de que le dieran la patada el d4a menos pensado, porque en !eneral no Dac4a
nada bien. ADora slo Dab4a que decidir a qu se dedicar4an ella $ @erbert en el uturo.
Fomo $a se Da dicDo, Amanda, al i!ual que @erbert, conund4a todo lo conundible. 6a
iHquierda se convert4a en derecDa, arriba en abajo, aqu4 en allL... ;or eso no Dab4a podido
estudiar, pues el m4nimo eNi!ible para ello es que encuentres el camino a la escuela. (in
embar!o, aDora ambos dispon4an de un montn de dlares, $ !racias a ello todo se arre!lar4a.
3s cierto que Amanda ten4a mu$ pocas luces, como le eNplic a su marido, pero Xno era tontaY
= entonces, un d4a, le cont que en Gndonesia todo estaba en venta $ que eso era una
circunstancia mu$ prLctica para quienes contaban con dinero. @erbert no acababa de entender
qu quer4a decir su esposa, $ como a sta no se le daba mu$ bien eNplicarse, dijo?
ITime al!o que te !ustar4a a ti, personalmente, querido @erbert.
IJA qu te reieresK 8uieres decir... por ejemplo, Jconducir un cocDeK
IXAD4 vaY IeNclam Amanda.
A continuacin, se disculp diciendo que ten4a cosas que Dacer, pero que volver4a pronto,
antes de la cena.
9res Doras mLs tarde, estaba de re!reso en casa. Fonsi!o tra4a un carnet de conducir
nuevo a nombre de @erbert, pero no slo eso, sino tambin un certiicado que demostraba que
@erbert era proesor de autoescuela diplomado $ una escritura de traspaso que establec4a que
Amanda acababa de Dacerse car!o de una autoescuela, a la que Dab4a cambiado el nombre por
el de 3mpresa de Sormacin para el Farnet de Fonducir 3instein.
Fomo es de suponer, a @erbert todo le pareci antLstico, pero... no por eso iba a conducir
mejor. (4, en cierto modo s4, le eNplic Amanda. ;orque aDora ten4a la posicin que necesitaba,
aDora era l quien decid4a qu estaba bien $ qu estaba mal a la Dora de conducir. As4
uncionaban las cosas en la vida? lo correcto no era necesariamente lo correcto, sino lo que el
que mandaba dec4a que era correcto.
A @erbert se le ilumin el rostro? Xlo Dab4a entendidoY
6a 3mpresa de Sormacin para el Farnet de Fonducir 3instein ue un Nito comercial. Fasi
todos los que en la isla necesitaban obtener el carnet quer4an aprender con aquel simpLtico
blanco. = @erbert pronto se DiHo a su nueva vida. Taba personalmente todas las clases tericas,
en las que eNplicaba, con amabilidad $ ri!or, cosas como que era importante no conducir
demasiado rLpido para evitar el ries!o de cDocar con otros cocDes, aunque tampoco Dab4a que
ir demasiado lento, para no entorpecer el trLico. 6os alumnos asent4an con la cabeHa $
tomaban nota. 3l proesor parec4a saber de lo que Dablaba.
Al cabo de seis meses, @erbert Dab4a acabado con las otras dos autoescuelas de la isla $
Dab4a pasado a ostentar el monopolio. = as4 se lo cont a Allan durante una de sus visitas
semanales a la pla$a.
I3sto$ or!ulloso de ti, @erbert Idijo su ami!oI. X8uin Dubiera pensado que t#, de
todas las personas, acabar4as dando clases en una autoescuelaY = encima aqu4, Xque conducen
por la iHquierdaY
IJ8ue conducen por la iHquierdaK J6a !ente en Gndonesia conduce por la iHquierdaK
Amanda no se Dab4a quedado de braHos cruHados mientras @erbert levantaba la empresa
que le Dab4a re!alado. ;rimero, se Dab4a procurado una buena ormacin? aDora era licenciada
en Fiencias 3conmicas. 3s cierto que Dab4a tardado varias semanas $ Dab4a sido bastante caro,
pero al inal consi!ui el t4tulo. Fon notas alt4simas, ademLs, $ de una de las universidades mLs
eNclusivas de %ava.
Fon la licenciatura en la mano, ue a dar un paseo por la pla$a de Kuta para pensar. J8u
pod4a Dacer en la vida que aportase elicidad a la amiliaK ;or mucDo que acabara de licenciarse
en Fiencias 3conmicas, se!u4a sin saber nada de aritmtica, slo lo mLs bLsico. ;ero a lo mejor
podr4a... realmente podr4a... bueno, s4, por qu no... QFomo que me llamo AmandaR, decidi. =,
recibiendo la resca brisa en la cara, eNclam?
IX3ntrar en pol4ticaY X=upiY
Amanda 3instein und el ;artido 6iberal TemocrLtico por la 6ibertad Ole pareci que
aquellas tres palabras, QliberalR, QdemocrLticoR $ QlibertadR, sonaban bien en ese conteNtoP.
Mu$ pronto consi!ui seis mil ailiados icticios que deseaban que se presentara a las
elecciones a !obernador del prNimo otoo. 3l !obernador actual iba a retirarse por raHones de
edad $ antes de que a Amanda se le ocurriera la idea slo Dab4a un candidato capaH de tomar el
relevo. ADora eran dos. "no era un Dombre de la casta pedanaW el otro, una mujer sundra. 3l
resultado de las elecciones deb4a avorecer al primero por !oleada, obviamente. ;ero Amanda
dispon4a de un montn de dlares.
@erbert no ten4a inconveniente en que su amada se dedicase a la pol4tica, pero sab4a que
Allan, que se!u4a sentado bajo su sombrilla, desaprobaba la pol4tica en !eneral $, tras los aos
pasados en el !ula!, el comunismo en particular.
IJVamos a convertirnos en comunistasK Ipre!unt preocupado.
'o, Amanda no lo cre4a. Al menos esa palabra no aparec4a en el nombre del partido. ;ero
si @erbert insist4a en ser comunista, siempre pod4an aadirla.
I;artido 6iberal TemocrLtico Fomunista por la 6ibertad Ipropuso, saboreando el
nombreI. "n poco lar!o, pero podr4a uncionar.
(in embar!o, no era eso lo que Dab4a querido decir @erbert. Al contrario, pens, cuanta
menos pol4tica Dubiera en su partido, mejor.
6ue!o estaba el tema de cmo inanciar la campaa. (e!#n Amanda, una veH sta Dubiera
inaliHado les quedar4an mu$ pocos dlares, porque para !anar se necesitaba mucDo dinero.
J8u opinaba su querido esposo al respectoK
3l querido esposo opinaba que Amanda era quien mejor entend4a de esos asuntos.
IMu$ bien Idijo ellaI. 3ntonces dedicaremos una tercera parte del dinero a la campaa
electoral, otra tercera parte a sobornar a los jees de distrito, otra tercera parte a ecDar mierda
a nuestro rival $ lue!o nos quedaremos otra tercera parte para vivir si todo va mal. J9e parece
bienK
@erbert se rasc la nariH $ lo cierto es que no le pareci ni bien ni mal. 6e cont los planes
de Amanda a Allan, quien suspir al pensar que una persona que no sab4a distin!uir el licor de
plLtano de un combinado pudiera considerarse capaH de ejercer de !obernadora. Fomo uere,
Dab4an recibido un montonaHo de dlares de Mao 9se\tun! $ a Allan su mitad le sobraba $ le
bastaba para vivir. As4 que le prometi a @erbert que los reabastecer4a cuando Dubieran
terminado las elecciones, a condicin de que no tuviera que volver a o4r Dablar nunca mLs de
pro$ectos sobre asuntos de los que @erbert $ Amanda no entend4an nada. @erbert le dio las
!racias. 8u duda cab4a? Allan era un !ran tipo.
(in embar!o, nunca lle!aron a necesitar la a$uda de Allan. Amanda !an las elecciones
para !obernador con un ocDenta por ciento de los votos, contra el veintids por ciento del
contrincante. A ste le pareci que el DecDo de que la suma total de votos sobrepasara el
ciento por ciento indicaba raude electoral, pero un tribunal recDaH semejante posibilidad,
amenaHando, ademLs, al candidato derrotado con una uerte multa si se!u4a diamando a la
!obernadora en ciernes, la seora 3instein. ;or cierto, justo antes del allo, Amanda $ el
presidente del tribunal se Dab4an reunido para tomar una taHa de t.
Mientras Amanda 3instein se iba Daciendo poco a poco con el control de toda la isla $ su
esposo @erbert enseaba a la !ente a conducir aDora s4 por la iHquierda Osin que ello si!niicase
que se pusiera al volante mLs de lo estrictamente necesarioP, Allan se!u4a en su tumbona a la
orilla del mar con la copa adecuada en la mano. AdemLs, desde que Amanda se dedicaba a
otras cosas, casi siempre le serv4an lo que ped4a.
Aparte de estar sentado tomando lo que tomaba, Allan sol4a Dojear los peridicos
internacionales que encar!aba, comer cuando ten4a Dambre $ dormir la siesta en la Dabitacin
cuando todo le parec4a demasiado a!itado.
6os d4as se convirtieron en semanas, las semanas en meses $ los meses en aos sin que
Allan se Dartara de estar de vacaciones. AdemLs, despus de quince aos todav4a le quedaba
un montn de dlares. 3llo se deb4a, en parte, a que desde un principio Dab4a Dabido un
montonaHo de dlares, pero tambin a que desde Dac4a un tiempo Amanda $ @erbert eran los
propietarios del Dotel en cuestin $ Dab4an nombrado a Allan Dusped invitado perpetuo ODipP.
Allan Dab4a cumplido sesenta $ tres aos $ se!u4a sin moverse mLs allL de lo estrictamente
necesario, mientras la carrera pol4tica de Amanda avanHaba viento en popa. 3ra popular entre
la ma$or4a de la poblacin, o eso al menos airmaban las encuestas realiHadas por el instituto de
estad4stica local, del que era propietaria $ directora una de sus Dermanas. AdemLs, una
or!aniHacin de derecDos Dumanos declar que 7ali era la re!in menos corrupta del pa4s. 3so
obedec4a a que Amanda Dab4a sobornado a todos los directivos de dicDa or!aniHacin, pero aun
as4 ten4a su mrito.
(in embar!o, la lucDa contra la corrupcin era una de las tres puntas de lanHa que
caracteriHaban el empeo de Amanda como !obernadora, sobre todo desde que empeHaron a
impartirse clases de anticorrupcin en todas las escuelas de 7ali. Al principio, el director de una
escuela de Tenpasar Dab4a protestado, pues cre4a que pod4an tener el eecto contrario al
deseado. 'o obstante, se conorm cuando Amanda lo nombr presidente de la Tireccin
Municipal de 3ducacin ;rimaria $ le dobl el sueldo.
3l se!undo asunto era la lucDa contra los comunistas. Zsta se concret, justo antes de que
reeli!ieran a Amanda por primera veH, en la proDibicin del partido comunista local, que estaba
cobrando demasiada importancia. Te esta manera, se libr de tener que destinar a la campaa
electoral un presupuesto ma$or del previsto.
Fon el tercero, Amanda recibi la a$uda de @erbert $ Allan. A travs de ellos se enter de
que en el resto del mundo no ten4an treinta !rados de temperatura todo el ao. (obre todo en
lo que llamaban 3uropa, donde por lo visto Dac4a mucDo r4o, especialmente en el norte, de
donde ven4a Allan. Amanda ca$ en la cuenta de que repartidos por ese mundo Delado deb4a
de Daber un montn de ricacDones tiritando. @ab4a que animarlos a que visitaran 7ali. =
entonces estimul el crecimiento del turismo dando una serie de licencias para la construccin
de Doteles de lujo en tierras que ella misma Dab4a adquirido.
;or lo demLs, se ocup ma!nLnimamente de sus parientes $ ami!os mLs cercanos. 3l
padre, la madre, las Dermanas, los t4os Dermanos, las t4as Dermanas $ las primas, todos
ocuparon rLpidamente puestos clave $ lucrativos en la sociedad balinesa, todo lo cual
contribu$ a que Amanda uera reele!ida !obernadora en dos ocasiones. 6a se!unda veH,
ademLs, tanto el n#mero de votos como el de votantes subieron de orma considerable.
Turante aquellos aos, Amanda tambin tuvo tiempo de dar a luH a dos Dijos? primero
Allan 3instein Oa in de cuentas, @erbert le deb4a a Allan casi todoP, se!uido de Mao 3instein
Oporque aquel montn de dlares Dab4a sido de !ran a$udaP.
"n buen d4a, sin embar!o, todo se complic. 3mpeH cuando el >unun! A!un!, un volcLn
de tres mil metros de altura, entr en erupcin. 6a consecuencia mLs inmediata para Allan ue
que el Dumo tap el sol. ;ara los demLs ue peor. Miles de personas perecieron $ miles
tuvieron que abandonar la isla. 6a !obernadora, Dasta entonces enormemente popular, no
tom nin!una decisin que val!a la pena mencionar. Te DecDo, ni siquiera entendi que Dab4a
un monton de decisiones que tomar.
3l volcLn se ue calmando poco a poco, pero aun as4 la isla suri sacudidas, tanto
econmicas como pol4ticas, eNactamente como el resto del pa4s. 3n =aBarta, (uBarno ue
sustituido por (uDarto, que no ten4a la menor intencin de meHclarse con !rup#sculos pol4ticos
como Dab4a DecDo su sucesor. ;or encima de todo, (uDarto se propuso dar caHa a los
comunistas, a los supuestos comunistas, a los sospecDosos de ser comunistas, a los posibles
comunistas $ a al!#n que otro comunista. ;ronto muri un !ran n#mero de personas, entre
doscientas mil $ dos millonesW las ciras reales eran inciertas, porque mucDa !ente de ori!en
cDino ue eNpulsada en barco por comunista, $ al lle!ar a FDina ue acusada de capitalista.
(ea como uere, una veH se Dubo disipado el Dumo, $a no Dubo ni un solo Dabitante, de los
doscientos millones que poblaban Gndonesia, que se lanHara a la calle a maniestar ideas
comunistas Osupuesto que, por si acaso, ue penaliHadoP. Misin cumplida para (uDarto, que
acto se!uido invit a los 3stados "nidos de Amrica $ otros pa4ses occidentales a compartir las
riqueHas del pa4s. 3sto, a su veH, DiHo que mejorara la situacin de la !ente, sobre todo la de
(uDarto, que mu$ pronto se DiHo ininitamente rico. 'o estaba nada mal para un soldado que
Dab4a iniciado su carrera militar contrabandeando aH#car.
Amanda 3instein pens que $a no era tan divertido ser !obernadora. 3l ardiente deseo de
las autoridades de =aBarta de convencer a sus ciudadanos de que pensaran correctamente
Dab4a causado la muerte de unos ocDenta mil balineses.
3n medio del caos, @erbert aprovecD para jubilarse. Amanda pens en Dacer lo mismo, a
pesar de que a#n no Dab4a cumplido los cuarenta $ tres. 6a amilia era propietaria de mucDas
tierras $ Doteles, $ el montn de dlares que Dab4a propiciado aquella riqueHa se Dab4a
convertido en un nuevo montonaHo de dlares. 6o mejor, pues, ser4a retirarse.
IJAceptar4a ser embajadora de Gndonesia en ;ar4sK Ile propuso (uDarto sin amba!es
tras llamarla por telono e identiicarse.
(uDarto se Dab4a ijado en el trabajo DecDo por Amanda en 7ali $ en su irme decisin de
proDibir a los comunistas locales. AdemLs, quer4a que Dubiera i!ualdad entre los seNos cuando
se trataba de altos car!os en las le!aciones eNtranjeras Osi Amanda aceptaba el car!o, la
relacin ser4a de veinticuatro a unoP.
IJ;ar4sK Icontest ellaI. JTnde estLK
Al principio, Allan pens que la erupcin del volcLn de )1.+ era una especie de seal de la
;rovidencia de que Dab4a lle!ado la Dora de marcDarse. (in embar!o, en cuanto asom el sol
tras las nubes de Dumo del volcLn, casi todo volvi a ser como antes Osalvo que, por al!una
raHn, Dab4a una !uerra civil en las callesP. As4 pues, si la ;rovidencia no se maniestaba con
ma$or claridad, no pensaba molestarse en irse de all4. & sea, que se qued ecDado en la
tumbona durante unos aos mLs.
8ue inalmente Diciera las maletas $ se marcDara ue mrito de @erbert. "n buen d4a, ste
le cont que Amanda $ l se mudaban a ;ar4s $ se comprometi a conse!uirle un pasaporte
indonesio verdadero en lu!ar del also $ caducado britLnico que todav4a utiliHaba. 6a
embajadora entrante se ocupar4a de conse!uirle un puesto nominal, no para que Allan
trabajara sino para que los ranceses no se mostraran recelosos a la Dora de dejarlo entrar en
su pa4s.
Allan acept con mucDo !usto. =a Dab4a descansado lo suiciente $ ;ar4s parec4a un rincn
tranquilo $ estable del mundo, sin los disturbios que #ltimamente Dab4an causado estra!os no
slo en 7ali, sino tambin en los alrededores del Dotel.
;artieron apenas dos semanas mLs tarde. Amanda tomar4a posesin del car!o el ) de
ma$o.
Forr4a el ao )1.0.
*)

%ueves *. de ma$o de *22-

6a maana en que el comisario se detuvo delante de la puerta de KlocBare!Ard $, para su
sorpresa, descubri a Allan 3mmanuel Karlsson sentando en un balanc4n en el amplio porcDe de
madera, ;er\>unnar >erdin se encontraba durmiendo.
3n ese mismo momento, 7enn$, la 7ella Tama $ 7uster estaban ocupados en la
instalacin de a!ua del nuevo establo de (onja en el !ranero. %ulius se Dab4a dejado crecer la
barba $ por eso el !rupo le Dab4a dado permiso para acompaar a 7osse a SalBMpin! a Dacer la
compra. Allan se Dab4a quedado adormilado $ no se despert Dasta que el comisario le DiHo
notar su presencia.
IAllan Karlsson, supon!o Idijo.
3l viejo abri los ojos $ respondi que supon4a lo mismo. 3n cambio, no ten4a ni idea de
quin le estaba Dablando. J6e importar4a al desconocido presentarseK
3l comisario lo Dar4a con mucDo !usto. Tijo que se llamaba Aronsson, que era comisario de
polic4a, que llevaba un tiempo buscLndolo $ que quedaba detenido, acusado de asesinato. ;or
cierto, sus ami!os, los seores %onsson $ 6jun!ber! $ la seora 7jMrBlund, tambin quedaban
detenidos. J;odr4a decirle, por avor, dnde encontrarlosK
;ara !anar tiempo, Allan dijo que necesitaba ordenar sus pensamientos, al in $ al cabo
acababa de despertarse, esperaba que el comisario lo entendiera. 'o iba a delatar a sus ami!os
sin antes pensLrselo mu$ bien, Jno le parec4a al comisarioK
Zste contest que en ese punto slo pod4a decirle que deb4a contarle todo lo que supiera.
;ero que adelante, no ten4a nin!una prisa.
A Allan le pareci bien $ lo invit a tomar asiento en el balanc4n. Zl entretanto ir4a a
preparar ca.
IJAH#car en el caK J6ecDeK
Aronsson no era de los que dejaban que los delincuentes detenidos se pasearan por aD4
tan pancDos, ni siquiera Dasta una cocina conti!ua. (in embar!o, aquel ejemplar de delincuente
le inund4a una eNtraa tranquilidad. AdemLs, desde all4 ten4a buenas vistas de la cocina, de
modo que acept la invitacin.
I6ecDe, !racias. 'ada de aH#car Idijo, $ se sent.
3l recin detenido trajinaba en la cocina OQJ9ambin le apetecerL una pastelitoKRP
mientras el comisario lo vi!ilaba desde el porcDe. Aronsson no acababa de entender cmo
Dab4a podido conundir la situacin de aquella manera. @ab4a visto a un anciano a lo lejos,
sentado en el porcDe de la !ranja $ Dab4a dado por supuesto que se trataba del padre de 7o
6jun!ber!, $ que el padre se!uramente podr4a conducirlo Dasta el Dijo, $ que en el si!uiente
paso le conirmar4an que las personas en busca $ captura no estaban en las cercan4as de la
!ranja, que el viaje a VUster!Mtland Dab4a sido en vano. (in embar!o, cuando se acerc lo
suiciente al porcDe comprob que el viejo del balanc4n era el mism4simo Allan Karlsson.
X%olines, el disparo de cuarenta metros Dab4a entrado justo por la escuadraY
6a actitud de Aronsson Dab4a sido lemLtica $ proesional, o al menos todo lo proesional
que pudiera considerarse dejar que un sospecDoso de triple asesinato uese a la cocina a
preparar ca, aunque no estaba demasiado tranquilo. Karlsson, que Dab4a cumplido cien aos,
no parec4a peli!roso, pero Jqu Dar4a Aronsson si los otros tres sospecDosos se presentaban de
pronto, tal veH en compa4a de 7o 6jun!ber!, a quien, por cierto, tambin deb4a detener por
dar cobijo a una banda de criminalesK
I@a dicDo lecDe pero no aH#car, JnoK I!rit Allan desde la cocinaI. A mi edad se
olvidan las cosas mu$ Lcilmente.
Aronsson repiti que quer4a lecDe pero no aH#car, $ sac el telono para pedir reuerHos a
los cole!as de SalBMpin!. 'ecesitar4a dos cocDes, por si acaso.
;ero el telono son antes de que Aronsson pudiera marcar el n#mero. 3l comisario
contest. 3ra el iscal <anelid $ ten4a una inormacin eNtraordinaria que transmitirle.
**

Mircoles *- de ma$o \ jueves *. de ma$o de *22-

3l marinero e!ipcio que Dab4a re!alado los restos mortales de 7en!t 7ulten 7$lund a los
peces del mar <ojo lle! a =ibuti con tres d4as de permiso.
3n el bolsillo trasero llevaba la cartera de 7ulten, que conten4a ocDocientas coronas suecas
en metLlico. 3l marinero i!noraba el valor de aquel dinero, pero ten4a sus esperanHas $ aDora
andaba en busca de una oicina de cambio.
Tando muestras de una la!rante carencia de ima!inacin, la capital de =ibuti se llamaba
i!ual que el pa4s $ era un lu!ar joven $ mu$ animado. Animado porque =ibuti estL ubicado
estrat!icamente en el Fuerno de `rica, justo en la desembocadura del mar <ojo. = joven
porque el que vive en =ibuti raras veces alcanHa una edad avanHada. 3Ncepcionalmente se lle!a
a los cincuenta aos.
3l marinero se detuvo en el mercado de pescado para comer al!una ritura antes de
prose!uir con su b#squeda. ;e!ado a l Dab4a un Dombre sudoroso, Dabitante de la ciudad, que
iba dando pataditas con la mirada ebril $ errabunda. 3l e!ipcio pens que no era de eNtraar
que aquel Dombre sudoroso sudara, porque, por un lado, Dac4a unos treinta $ cinco !rados a la
sombra, $ por otro, el tipo vest4a dos saron!s $ otras tantas camisas, ademLs del eH, que
llevaba calado Dasta las orejas.
3l sudoroso ten4a unos veinticinco aos $ nin!una ambicin de cumplir mLs. (e sent4a mu$
indi!nado. 'o porque la mitad de la poblacin del pa4s estuviera en el paro, ni porque casi uno
de cada cinco Dabitantes uera portador del VG@ o estuviese enermo de sida, ni por la alta
desesperante de a!ua potable, ni porque el desierto se eNtendiera por toda la nacin,
comindose las miserables tierras de cultivo que todav4a quedaban. 'o, el Dombre estaba
indi!nado porque los 3stados "nidos de Amrica Dab4an establecido una base militar en el pa4s.
3n este asunto, 3stados "nidos no estaba solo, ciertamente. 6a 6e!in rancesa llevaba
tiempo en el lu!ar. 6os laHos entre =ibuti $ Srancia eran uertes. Al in $ al cabo, el pa4s se
llamaba (omalia Srancesa antes de obtener su independencia en los aos setenta. (in embar!o,
3stados "nidos Dab4a instalado una base conti!ua a la de la 6e!in 3Ntranjera, a una distancia
raHonable de A!anistLn $ de las diversas tra!edias centroaricanas que los rodeaban.
7uena idea, pensaron los americanos, aunque a la !ran ma$or4a de los $ibut4es les tra4a sin
cuidado, $a que sus esuerHos se destinaban a lo!rar sobrevivir, por mila!roso que esto pudiera
considerarse. 'o obstante, era evidente que uno de ellos Dab4a tenido tiempo de releNionar
acerca de la presencia americana. & quiHL uese un tipo demasiado reli!ioso para su propia
inte!ridad terrenal.
Fomoquiera que uese, andaba deambulando por el centro de la capital en busca de un
!rupo de soldados americanos de permiso. Turante el paseo se toqueteaba nervioso el cordel
del que, lle!ado el momento, tirar4a para que los americanos saltaran por los aires $ acabaran
en el inierno, mientras l se iba en la direccin contraria.
Fomo $a se Da dicDo, Dac4a calor $ el Dombre sudaba cada veH mLs. 6levaba una bomba
adosada al cuerpo $, para ocultarla, se Dab4a puesto varias prendas. 3l pobre estaba casi
Dirviendo a causa del calor $ al inal tuvo tan mala suerte que, por equivocacin, toquete un
poco demasiado el cordel.
As4, se transorm a s4 mismo $ al des!raciado que ten4a al lado en un amasijo de v4sceras.
&tros tres $ibut4es murieron debido a la eNplosin $ una docena surieron serias Deridas $
lesiones.
'in!una v4ctima era americana. 3n cambio, el que se encontraba mLs cerca del terrorista
suicida en el momento de la dela!racin era un europeo. 6a polic4a Dab4a encontrado su
cartera mila!rosamente intacta al lado de los restos de su propietario. 6a cartera conten4a
ocDocientas coronas suecas, as4 como un pasaporte $ un carnet de conducir.
3l cnsul Donorario sueco en =ibuti ue inormado al respecto al d4a si!uiente por el alcalde
de la ciudad, quien aadi que, se!#n todos los indicios, el ciudadano sueco 3riB 7en!t 7$lund
Dab4a sido v4ctima de un crimen atroH en el mercado de pescado de la ciudad.
6amentablemente, no pod4an entre!arle los restos mortales de 7$lund, pues apenas
quedaba nada de ellos. 3n su lu!ar, Dab4an procedido a la incineracin inmediata del cadLver.
3n cambio, el cnsul Donorario recibi la cartera de 7$lund, que conten4a su pasaporte $
su carnet de conducir Oel dinero desapareci en el procesoP. 3l alcalde lamentaba el des!raciado
suceso $, si al seor cnsul Donorario no le importaba, quer4a comentarle cierto asunto.
3l caso era que 7$lund se encontraba en =ibuti sin un visado vLlido. 3l alcalde $a no sab4a
cuLntas veces Dab4a tratado el asunto con los ranceses e incluso con el presidente >uelleD. (i
los ranceses quer4an llevar a sus le!ionarios directamente en avin a su base era asunto su$o.
;ero en cuanto un le!ionario entraba en la ciudad de =ibuti de paisano OQen mi ciudadR, como
lo eNpres el alcaldeP, deb4a tener la documentacin en re!la. 3l alcalde no dudaba de que
7$lund era un le!ionario, pues conoc4a mu$ bien la manera de actuar de stos. 6os americanos
se comportaban de orma irreprocDable, mientras que los ranceses iban por aD4 como si
todav4a estuvieran en su anti!ua colonia.
3l cnsul Donorario a!radeci al alcalde las condolencias $ minti al comprometerse a
abordar el asunto de los visados con la representacin rancesa en cuanto tuviese ocasin.
Sue una sorpresa ciertamente desa!radable para Arnis GBstens, el Dombre que manejaba la
mLquina prensadora en un des!uace del sur de <i!a. Te pronto, cuando el #ltimo cocDe de la
ila $a estaba DecDo un amasijo de Dierros, asom un braHo entre el montn de cDatarra.
Arnis resopl, llam a la polic4a $ se ue a casa, a pesar de que slo era mediod4a. 6a
ima!en de aquel braHo lo perse!uir4a durante un tiempo. 3speraba que la persona a quien
pertenec4a estuviera muerta cuando l prens el cocDe.
3l jee de polic4a de <i!a le comunic personalmente al embajador de (uecia que su
ciudadano @enriB MiBael @ultn Dab4a sido encontrado muerto, en el interior de un Sord
Mustan!, en un des!uace al sur de la ciudad.
A#n no se Dab4a determinado si en eecto se trataba de l, aunque el contenido de la
cartera que llevaba encima as4 lo indicaba.
A las once $ cuarto del jueves *. de ma$o, el Ministerio de Asuntos 3Nteriores de
3stocolmo recibi un aN del cnsul Donorario en =ibuti que conten4a inormacin $
documentacin reeridas a un ciudadano sueco allecido. &cDo minutos mLs tarde, lle! otro
aN sobre el mismo tema, pero esta veH enviado desde la embajada en <i!a.
3l uncionario responsable reconoci los nombres $ las oto!ra4as de los cadLveres? no
Dac4a mucDo que Dab4a le4do sobre ellos en el 3Npressen. 3ra un poco eNtrao, pens, que los
dos Dombres Dubieran muerto tan lejos de (uecia, $a que, se!#n el peridico, no Dab4a sido as4.
3n todo caso, era problema de la polic4a $ el iscal, no su$o. 3scane los dos aNes $ envi por
correo electrnico la inormacin reerida a las v4ctimas a, entre otros, la polic4a provincial de
3sBilstuna. All4, otro uncionario la recibi, la le$, enarc las cejas $ la reenvi al iscal <anelid.
6a vida de Fonn$ <anelid de pronto se tambale. 3l caso del centenario asesino triple
estaba destinado a convertirse en su tan esperada $ merecida consa!racin proesional. =
aDora resultaba que la v4ctima n#mero uno, que Dab4a muerto en (Mdermanland, Dab4a vuelto a
morir tres semanas mLs tarde en =ibuti. = que la n#mero dos, que Dab4a muerto en (mAland,
Dab4a repetido, pero en <i!a.
9ras respirar Dondo junto a la ventana abierta del despacDo, el iscal lo!r serenarse un
poco $ pensar lo m4nimo. Teb4a llamar a Aronsson. 3l comisario ten4a que dar con la v4ctima
n#mero tres al precio que uese. = Dab4a que encontrar al!#n tipo de concordancia entre el
AT' de sta $ el del vejestorio. 3ra imprescindible.
(i no, <anelid quedar4a como un antocDe incompetente $ rid4culo.
3n cuanto o$ la voH del iscal en el telono, Aronsson le dijo que acababa de arrestar a
Allan Karlsson Oque en ese momento estaba en la cocina preparLndole un caP.
I3n cuanto a los demLs IaadiI, sospecDo que estLn cerca de aqu4, pero serL mejor
que antes pida reuerHos...
<anelid lo interrumpi $ le cont desesperado que la v4ctima n#mero uno Dab4a sido
encontrada muerta en =ibuti $ la n#mero dos en <i!a, $ que su cadena de slidos indicios
estaba a punto de irse al carajo.
IJ=ibutiK Irepiti AronssonI. JTnde cae esoK
I'o lo s Iadmiti el iscalI, pero con que est a mLs de dos Bilmetros de ^Bers
(t$cBebruB mi caso se va al inierno. ADora tienes que encontrar a la maldita v4ctima n#mero
tres, Jme Das entendido, >MranK X3ncuntrala, cooY
3n ese mismo momento, un ;er\>unnar >erdin recin levantado sali al porcDe $ salud
educadamente, aunque eNpectante, al comisario Aronsson, que a su veH lo mir con los ojos
como platos.
IMe parece que la n#mero tres acaba de encontrarme a m4 Idijo.
*+

)1.0

Allan no recibi nin!una eNplicacin de en qu consistir4a su puesto nominal en la
embajada indonesia en ;ar4s. 6a nueva embajadora, la seora Amanda 3instein, le adjudic una
Dabitacin con una cama $ se limit a decirle que en adelante era libre de Dacer lo que le
viniese en !ana.
I;ero ser4a mu$ amable por tu parte si pudieras ecDarnos una mano en las tareas de
intrprete, por si al!una veH ten!o la des!racia de encontrarme con !ente de otros pa4ses.
A eso Allan contest que no pod4a descartarse que al!o as4 ocurriese, teniendo en cuenta
la naturaleHa de la misin.
Amanda maldijo al recordar que al d4a si!uiente deber4a presentarse en el ;alacio del
3l4seo por el tema de la acreditacin. Al parecer, la ceremonia no durar4a mLs de dos minutos,
pero aun as4 era demasiado para una persona con tendencia a soltar tonter4as, como era
precisamente el caso de Amanda.
Allan estuvo de acuerdo en que de veH en cuando la nueva embajadora met4a la pata, pero
que se!uramente todo ir4a bien ante el presidente Te >aulle, siempre que procurara no Dablar
mLs que en indonesio durante los dos minutos que durara la entrevista $ se limitara a sonre4r $
mostrarse amable.
IJFmo Das dicDo que se llamaK Ipre!unt Amanda.
ITe >aulle. 8uedamos, pues, en que slo DablarLs en indonesio Irepiti AllanI. &,
mejor todav4a, en balins.
Acto se!uido, Allan se dispuso a dar un paseo por la capital rancesa. 3n parte porque le
parec4a que no le Dar4a nin!#n dao estirar las piernas un poco tras quince aos ecDado en una
tumbona, $ en parte porque acababa de verse en un espejo de la embajada $ de pronto
record que llevaba sin cortarse el pelo ni aeitarse desde la erupcin del volcLn, en )1.+.
(in embar!o, le result imposible encontrar una peluquer4a abierta. & cualquier otro
establecimiento. 9odos estaban cerrados a cal $ canto, como si todo el mundo estuviera en
Duel!a, ocupado en tomar casas, maniestarse $ volcar cocDes, en vocierar, maldecir $
arrojarse cosas a la cabeHa. A lo lar!o $ ancDo de la calle por la que Allan avanHaba a!aHapado
estaban montando vallas antidisturbios $ barricadas.
9odo aquello le recordaba la isla de 7ali, slo que aqu4 el aire era un poco mLs resco. Allan
interrumpi el paseo, dio media vuelta $ volvi a la embajada.
All4 se encontr con una embajadora indi!nada. Acababan de llamarla del ;alacio del
3l4seo para decirle que la brev4sima ceremonia de acreditacin Dab4a sido sustituida por un
almuerHo al que la seora embajadora podr4a llevar tambin a su esposo $ a su propio
intrpreteW que, por su lado, el presidente Te >aulle pensaba invitar al ministro del interior,
SoucDet, $ al presidente americano, 6$ndon 7. %oDnson.
Amanda estaba desesperada. 9al veH Dubiera podido superar dos minutos en compa4a de
Te >aulle sin correr el ries!o de que la eNpulsaran de inmediato, pero no tres Doras, $ menos
con otro presidente a la mesa.
IJ8u estL pasando, AllanK JFmo Demos lle!ado a estoK J8u vamos a DacerK Idijo
cariacontecida.
3n eecto, el paso de un simple apretn de manos a un almuerHo con dos presidentes era
inconcebible, incluso para Allan. 3 intentar comprender lo incomprensible no estaba en su
naturaleHa.
IJ8ue qu vamos a DacerK ;ues aDora mismo buscaremos a @erbert $ nos tomaremos
una copa. =a es tarde.
"na ceremonia de acreditacin entre el presidente Te >aulle por un lado $ un embajador
de una nacin lejana $ poco importante por el otro no sol4a durar mLs de un minuto, a veces el
doble si el diplomLtico en cuestin era mu$ parlancD4n.
3n el caso de la embajadora indonesia, el protocolo Dab4a cambiado a toda prisa por
raHones pol4ticas de alto nivel que ni siquiera Allan Karlsson Dabr4a podido adivinar.
&curr4a que el presidente %oDnson se encontraba en la embajada estadounidense en ;ar4s
con !anas de obtener un triuno pol4tico. 6as protestas contra la !uerra de Vietnam Dab4an
alcanHado la uerHa de un DuracLn $ el s4mbolo de esa contienda, el propio %oDnson, no era
popular en prLcticamente nin!#n rincn del mundo. @ac4a tiempo que Dab4a abandonado los
planes de presentarse a la reeleccin en noviembre, pero no ten4a nada en contra de pasar a la
posteridad con apelativos mLs amables que QasesinoR $ lindeHas por el estilo. ;or eso, primero
Dab4a ordenado que momentLneamente cesaran los bombardeos sobre @ani, $ !racias a ello
Dab4a conse!uido celebrar una conerencia de paH. 8ue lue!o resultara que las calles de la
ciudad en que se iba a celebrar dicDa conerencia estuvieran prLcticamente en estado de
!uerra, al presidente %oDnson no dejaba de parecerle incluso cmico. AD4 ten4a ese Te >aulle un
Dueso duro de roer.
3l mandatario pensaba que, obviamente, Te >aulle Dab4a olvidado quin se Dab4a
reman!ado en su d4a para salvar a su pa4s de los alemanes. (in embar!o, el jue!o pol4tico
unciona de tal manera que un presidente americano $ otro rancs no pueden permitirse estar
en la misma ciudad sin al menos celebrar juntos un almuerHo.
As4 pues, se Dab4a concertado un almuerHo $ pronto Dabr4a que surirlo. ;or ortuna, los
ranceses Dab4an metido la pata Ocosa que a %oDnson no le sorprendiP $ Dab4an concertado
para su presidente dos reuniones el mismo d4a $ a la misma Dora. Tebido a ello, tambin los
acompaar4a durante el almuerHo el nuevo emisario diplomLtico indonesio, Xuna mujer, por
ciertoY Al presidente %oDnson le parec4a mu$ bien, porque as4 podr4a conversar con ella en lu!ar
de Dacerlo con ese Te >aulle.
(in embar!o, no se trataba de dos compromisos pro!ramados inocentemente. 3n realidad,
en el #ltimo momento Te >aulle Dab4a tenido la estupenda idea de in!ir que as4 era. Te ese
modo, el almuerHo resultar4a soportable $ l conversar4a con el emisario diplomLtico indonesio,
Xuna mujer, por ciertoY, en lu!ar de Dacerlo con ese %oDnson.
Al presidente rancs no le ca4a bien %oDnson, aunque no tanto por raHones personales
como Districas. Al trmino de la !uerra, 3stados "nidos Dab4a intentado someter Srancia a su
administracin militar, XDab4an pretendido robarle su pa4sY JFmo iba Te >aulle a perdonar
al!o as4 por mucDo que el actual presidente no estuviese involucrado en el asuntoK 3l
presidente actual... por cierto, se llamaba %oDnson. 6os americanos no ten4an estilo,
sencillamente.
3so pensaba FDarles Andr %osepD Marie de >aulle.
Amanda $ @erbert estuvieron deliberando $ mu$ pronto se pusieron de acuerdo en que
ser4a mejor que el se!undo no asistiera a la reunin con los presidentes en el ;alacio del 3l4seo.
Te ese modo, pensaron, el ries!o de que todo se uera al carajo se reducir4a eNactamente a la
mitad. J'o cre4a Allan lo mismoK
Allan permaneci callado, consider otras alternativas, Dasta que al inal dijo?
I8udate en casa, @erbert.
6os comensales estaban reunidos, esperando al anitrin, quien, a su veH, estaba sentado
en su despacDo esperando por el mero DecDo de esperar. ;ensaba se!uir as4 unos minutos mLs,
con la esperanHa de que ese %oDnson se pusiera de mal Dumor.
A lo lejos, Te >aulle pod4a o4r el alboroto $ las maniestaciones que sacud4an a su amado
;ar4s. 6a 8uinta <ep#blica rancesa Dab4a empeHado a tambalearse, de pronto $ sin motivo
aparente. 9odo Dab4a empeHado con unos estudiantes que, por lo visto, estaban a avor del
amor libre $ en contra de la !uerra de Vietnam $ Dab4an decidido airear su descontento con el
estado de las cosas. @asta aD4, todo bien, opinaba el presidente, porque al in $ al cabo los
estudiantes siempre Dab4an encontrado cosas de las que quejarse.
(in embar!o, el n#mero de maniestantes ue en aumento $ las maniestaciones se
Dicieron cada veH mLs violentas. Te pronto, los sindicatos levantaron la voH $ se sumaron al
descontento, amenaHando con sacar a dieH millones de trabajadores a la calle en una Duel!a
!eneral. XTieH millonesY XAs4 se paraliHar4a todo el pa4sY
6o que pretend4an los obreros era trabajar menos por un salario ma$or. = que Te >aulle
dimitiera. 9res errores de tres posibles, se!#n el presidente, que Dab4a librado $ !anado peores
batallas. 6os principales asesores del Ministerio del Gnterior le aconsejaron mano dura. Tesde
lue!o, no se trataba de un conlicto del otro mundo, como podr4a serlo, por ejemplo, un intento
comunista de Dacerse con el pa4s, orquestado por la "nin (ovitica. ;ero se!uramente ese
%oDnson lo sacar4a a relucir durante el ca, si ten4a ocasin. ;orque los americanos ve4an
comunistas por todos lados. ;or si acaso, Te >aulle se Dab4a DecDo acompaar por el ministro
del Gnterior, SoucDet, $ el principal asesor de ste. 6os dos eran responsables de poner in al
caos que reinaba en el pa4s $ podr4an responder de la situacin si ese %oDnson insist4a en
ponerse impertinente.
IX", qu DorrorY IeNclam Te >aulle, $ se levant de la silla.
=a no pod4a posponer por mLs tiempo el condenado almuerHo.
3l personal de se!uridad del presidente rancs se Dab4a mostrado especialmente
meticuloso con la inspeccin del barbudo $ melenudo intrprete de la embajadora indonesia.
(in embar!o, ten4a la documentacin en re!la $ estaba maniiestamente desarmado. AdemLs,
la embajadora, Xuna mujer, por ciertoY, respond4a de l. Te modo que el barbudo se sent a la
mesa lanqueado por un intrprete americano bastante mLs joven $ aseado $ una copia
rancesa del mismo.
3l intrprete que tuvo mLs trabajo ue el indonesio barbudo, $a que tanto %oDnson como
Te >aulle diri!4an sus pre!untas a la seora embajadora en lu!ar de Dacerlo el uno al otro.
3l rancs empeH interesLndose por el curr4culum proesional de la seora embajadora.
Amanda 3instein contest que, en realidad, era tonta de capirote, que Dab4a lle!ado a
!obernadora de 7ali mediante sobornos $ que lue!o Dab4a utiliHado lo sobornos para que la
reeli!iesen en dos ocasiones, !racias a lo cual Dab4a llenado sus propios bolsillos $ los de sus
amiliares durante mucDos aos, Dasta que, para su !ran sorpresa, (uDarto, el nuevo
presidente, la Dab4a llamado $ le Dab4a orecido el puesto de embajadora en ;ar4s.
I'i siquiera sab4a dnde estaba ;ar4s $, ademLs, cre4a que era un pa4s, no una ciudad.
J@ab4an o4do al!una veH al!o tan est#pidoK Iconclu$ Amanda 3instein entre risitas.
3l barbudo $ melenudo intrprete tradujo las palabras de la seora embajadora al in!ls,
cambiando prLcticamente todo lo que sta acababa de decir por lo que l consideraba
adecuado que dijera.
Fuando el almuerHo estaba lle!ando a su in, los dos presidentes se pusieron de acuerdo
en un punto, aunque sin saberlo? conclu$eron que la seora embajadora era una persona mu$
divertida, culta, interesante e inteli!ente. Aunque tal veH podr4a Daber mostrado mejor criterio
a la Dora de ele!ir a su intrprete, que ten4a un aspecto mLs salvaje que civiliHado.
3l principal consejero del ministro del interior SoucDet, Flaude ;ennant, Dab4a nacido en
)1*0, en 3strasbur!o. (us padres eran comunistas convencidos $ ervientes que ueron a
3spaa para lucDar contra los ascistas cuando estall la !uerra en )1+.. Fonsi!o se llevaron a
su Dijo de ocDo aos, Flaude.
9oda la amilia sobrevivi a la !uerra $ Du$, por caminos complicados, a la "nin
(ovitica. "na veH all4, Flaude, de once aos, ue presentado a las autoridades, a quienes se
inorm de que, pese a su corta edad, sab4a tres idiomas? el rancs $ el alemLn por Daber
nacido en 3strasbur!o, $ aDora tambin el espaol. J;od4a serle de utilidad a la revolucinK
(4, pod4a. Mediante una serie de tests comprobaron el talento del joven Flaude para los
idiomas $ su inteli!encia. 6ue!o lo metieron en una escuela combinada de idiomas e ideolo!4a $
antes de cumplir los quince Dablaba con luideH el rancs, el alemLn, el ruso, el espaol, el
in!ls $ el cDino.
A los dieciocDo aos, justo despus de terminar la !uerra, Flaude o$ a sus padres
eNpresar sus dudas acerca del camino que Dab4a tomado la revolucin de (talin. Gnorm del
asunto a sus superiores $ MicDel $ Monique ;ennant no tardaron en ser juH!ados $ ejecutados
por actividades antirrevolucionarias. Al tiempo, Flaude recibi su primera condecoracin, una
medalla de oro en calidad de mejor alumno del curso acadmico )1,-\)1,..
A partir de )1,., Flaude ue adiestrado para entrar en el servicio eNterior. 3l objetivo era
emplaHarlo en &ccidente $ dejar que se abriera camino a travs de los pasillos del poder como
a!ente secreto, durante varias dcadas si Dac4a alta. Flaude estaba bajo el ala protectora del
mariscal 7eria, alejado de todo acto p#blico o estejo en el que ortuitamente pudieran Dacerle
una oto!ra4a. 6a #nica uncin que el joven Flaude desempe en aquella poca, $ slo
esporLdicamente, ue la de intrprete, $ eso a condicin de que estuviera presente el mariscal.
3n )1,1, cuando ten4a veinti#n aos, lo enviaron de re!reso a Srancia, aunque esta veH a
;ar4s. Gncluso le permitieron conservar su verdadero nombre, aunque tuvieron que reescribir su
vida. Gn!res en la "niversidad de la (orbona $ aD4 empeH su ascenso.
Tiecinueve aos mLs tarde, en ma$o de )1.0, Dab4a lle!ado a introducirse en el c4rculo
mLs cercano al presidente. Tesde Dac4a un par de aos era la mano derecDa del ministro del
Gnterior, $ como tal serv4a a la revolucin internacional mLs que nunca. (us consejos a SoucDet
$, por eNtensin, al presidente, consist4an en aplicar mano dura contra la revuelta de
estudiantes $ obreros. ;or si acaso, tambin se ocup de que los comunistas ranceses enviaran
alsas seales de que no apo$aban las reivindicaciones de aqullos. 6a revolucin comunista
lle!ar4a a Srancia en unos meses, como mucDo, $ Te >aulle $ SoucDet no sab4an nada.
Tespus del almuerHo, todos estiraron las piernas antes de pasar al saln a tomar el ca.
A los dos presidentes $a no les qued mLs remedio que intercambiar cumplidos. 3ra
precisamente lo que estaban Daciendo cuando, para sorpresa de todos, el intrprete melenudo
$ barbudo se acerc a ellos.
ITisculpen que los moleste, seores, pero ten!o un mensaje para el seor presidente Te
>aulle que creo no puede esperar mucDo mLs.
Te >aulle estuvo a punto de llamar a un !uardia, porque un presidente de Srancia no se
meHcla con cualquiera de esa manera. (in embar!o, el eNcntrico Dombre se Dab4a eNpresado
bien, $ dej que se quedara.
IMu$ bien, pues eNpn!ame el asunto si tiene que Dacerlo, aqu4 $ aDora, $ cuanto antes
mejor. Fomo verL, esto$ ocupado con otros menesteres que nada tienen que ver con lo que
pueda decirme un simple intrprete.
Allan prometi que no se alar!ar4a. 6o #nico que quer4a decirle, mu$ brevemente, era que
el presidente deber4a saber que el consejero del ministro del Gnterior era un esp4a.
I;ero Jqu demonios estL diciendoK Ipre!unt Te >aulle en voH alta, aunque no lo
bastante para que SoucDet $ su mano derecDa, que estaban umando en la terraHa, lo o$eran.
Allan eNplic que Dac4a eNactamente veinte aos Dab4a tenido el dudoso placer de cenar
con los seores (talin $ 7eria, $ que la mano derecDa del ministro del Gnterior Dab4a estado
presente en calidad de intrprete del primero.
I3s cierto que de eso Dace veinte aos, como $a De dicDo, pero estL i!ual. 3n cambio, $o
entonces ten4a otro aspecto. 3n pocas palabras, reconoHco al esp4a, pero el esp4a no me Da
reconocido, porque $o apenas ui capaH de reconocerme cuando a$er me mir al espejo.
Te >aulle ten4a la cara enrojecida cuando se disculp para, acto se!uido, solicitar una
conversacin en privado con su ministro del Gnterior OQ@e dicDo en privado, sin tu consejero.
XADora mismoYRP.
3n el saln slo quedaron el intrprete indonesio $ el presidente %oDnson, que parec4a
mu$ satisecDo. Tecidi darle la mano al intrprete a modo de a!radecimiento indirecto por
Daber conse!uido que al presidente rancs se le ca$era esa mLscara de arro!ancia que tanto lo
caracteriHaba.
I3ncantado de conocerlo Idijo %oDnsonI. JFmo Da dicDo que se llamaK
IAllan Karlsson. 3n su d4a conoc4 al predecesor del predecesor de su predecesor, el
presidente 9ruman.
IXVa$a por TiosY @arr$ estL a punto de cumplir los noventa aos, pero se encuentra bien.
(omos buenos ami!os.
I(al#delo de mi parte Idijo Allan, $ se disculp aduciendo que deb4a ir por Amanda
Oquer4a contarle lo que ella les Dab4a dicDo a los presidentes durante el almuerHoP.
3l almuerHo presidencial tuvo un inal abrupto $ cada uno volvi a lo su$o. (in embar!o, a
Allan $ Amanda apenas les dio tiempo a re!resar a la embajada cuando el mism4simo 67% llam
para invitar al primero a una cena en la sede de la le!acin estadounidense, a las ocDo de esa
misma tarde.
I;erecto Idijo AllanI. 9en4a pensado comer Dasta Dartarme esta nocDe, porque, se
di!a lo que se di!a de la comida rancesa, se acaba antes de que lle!ue a saciarte.
Sue un comentario del a!rado del teNano.
@ab4a por lo menos tres buenas raHones para que el presidente norteamericano invitara a
Allan. ;rimera, quer4a saber al!o mLs acerca del esp4a ese $ de la reunin que Dab4a tenido
Karlsson con 7eria $ (talin. (e!unda, @arr$ 9ruman acababa de contarle por telono lo que
Allan Karlsson Dab4a DecDo en 6os `lamos en )1,-. (lo eso $a val4a una cena.
= tercera, porque estaba especialmente satisecDo por cmo Dab4a ido el almuerHo en el
;alacio del 3l4seo. >racias a Allan Karlsson Dab4a tenido ocasin de ver cmo aquel Te >aulle
perd4a la compostura.
I7ienvenido, seor Karlsson Ilo salud %oDnson, $ le dio un doble apretn de manosI.
;erm4tame que le presente al seor <$an @utton. 3s... bueno, su uncin aqu4 en la embajada
es secreta, por as4 decirlo. Me parece que lo llaman... asesor de inc!nito.
Allan salud al asesor de inc!nito $ lue!o el tr4o se sent a la mesa. 3l presidente Dab4a
ordenado que sirvieran cerveHa $ snaps durante la cena, porque el vino rancs le recordaba a
los ranceses $ sa ten4a que ser una nocDe llena de ale!r4a.
Turante el primer plato, Allan reiri episodios de su vida, Dasta la cena en el Kremlin, la
que Dab4a de!enerado en drama. Sue precisamente all4 donde el uturo asesor del SoucDet se
Dab4a desma$ado en lu!ar de traducir el #ltimo insulto de Allan al indi!nado (talin.
%oDnson $a no se sent4a tan tranquilo con lo de que Flaude ;ennant uese un esp4a
sovitico que recuentaba el c4rculo mLs cercano al presidente rancs, porque <$an @utton
acababa de inormarle que el eNperto consejero ;ennant tambin Dab4a sido inormador de la
FGA. 6a verdad era que, Dasta entonces, ;ennant Dab4a constituido la uente principal en
asuntos relacionados con el comunismo $ deend4a la tesis de que no Dab4a nin!una revolucin
comunista en ciernes en Srancia, pa4s, por lo demLs, tan iniltrado por los comunistas. Te
pronto, todo ese anLlisis tendr4a que ser revisado.
I3sto es, por supuesto, inormacin eNtraoicial $ conidencial Iaclar el presidente
%oDnsonI. To$ por supuesto que el seor Karlsson sabe mantener un secreto, JverdadK
I'o lo crea Irespondi Allan, $ procedi a contarle que durante la traves4a en
submarino por el 7Lltico Dab4a competido para ver quin beb4a mLs con un Dombre
absolutamente eNtraordinario $ simpLtico, uno de los 4sicos nucleares mLs destacados de la
"nin (ovitica, =uli 7or4sovicD ;opov, $ que en medio de todo el olln se!uramente Dab4a
Dablado mLs de la cuenta, detallando al!unos aspectos importantes de la isin nuclear.
IJ8ue le cont a (talin cmo abricar la bombaK IeNclam %oDnsonI. ;ero Jno termin
en un campo de trabajo precisamente por Daberse ne!adoK
IA (talin no. Te todos modos, no Dabr4a entendido nada. ;ero el d4a anterior, con aquel
4sico, tuve tiempo de entrar en detalles, aunque tal veH no deber4a Daberlo DecDo. (on cosas
que pasan cuando uno le da mucDo al a!uardiente, qu se le va a Dacer.
%oDnson se toc la rente $ lue!o se mes el escaso cabello mientras pensaba que uno no
revela as4 como as4 cmo se abrica la bomba, por mucDo alcoDol que Da$a bebido. & sea, que
Karlsson era... era... Jun traidorK ;ero no era ciudadano americano, as4 que Jcmo se lo podr4a
caliicarK %oDnson necesitaba tiempo para releNionar sobre ello.
IJ8u ocurri lue!oK Ipre!unt, a alta de otra cosa que decir.
Allan decidi no aDorrarse demasiados detalles, $a que quien quer4a conocerlos era un
presidente. ;or tanto, le cont lo de VladivostoB, lo del mariscal MeretsBov, lo de Kim Gl (un!, lo
de Kim %on!\il, le Dabl de la aortunada muerte de (talin, de Mao 9se\tun!, del montonaHo de
dlares que ste Dab4a sido tan amable de re!alarle, de la vida tranquila en 7ali $, inalmente,
del viaje a ;ar4s.
IFreo que eso es todo Iconclu$ AllanI. ;ero se me Da secado el !aHnate de tanto
Dablar.
%oDnson pidi mLs cerveHas, aunque, de pronto irritado, aadi que quien a consecuencia
del alcoDol Da revelado secretos nucleares deber4a Dacerse abstemio. 6ue!o repas
mentalmente la disparatada Distoria de Karlsson $ dijo?
IJTice que estuvo de vacaciones quince aos inanciado por Mao 9se\tun!K
I(4. 7ueno... no del todo. 3n realidad ue el dinero de FDian! Kai\sDeB, quien a su veH lo
recibi de nuestro com#n ami!o @arr$ 9ruman. ADora que lo dice, seor presidente, tal veH
deber4a llamar a @arr$ para darle las !racias.
%oDnson no lo!raba asimilar que aquel barbudo $ melenudo le Dubiera dado la bomba a
(talin. & que se Dubiese pe!ado la !ran vida a costa de a$udas americanas. ;ara colmo, las
consi!nas de los maniestantes empeHaban a o4rse? QX3\3\"\", uera de Viet\namY X3\3\"\",
uera de Viet\namYR %oDnson se qued en silencio, al parecer en estado de sDocB.
Mientras tanto, Allan vaci su copa a la veH que eNaminaba el rostro de preocupacin del
presidente.
IJ;uedo a$udarlo en al!oK Ipre!unt por in.
IJFmo diceK Irepuso %oDnson, absorto en sus pensamientos.
I8ue si puedo a$udarlo en al!o. 3l seor presidente parece triste. J'ecesita a$uda,
quiHLK
%oDnson estuvo a punto de pedirle que !anara la !uerra de Vietnam por l, pero entonces
volvi a la realidad $ lo que vio ue, una veH mLs, al Dombre que le Dab4a dado la bomba a
(talin.
I(4, puede Dacerme un avor Icontest con voH cansinaI. VL$ase.
Allan dio las !racias por la cena $ se marcD. AtrLs quedaron el presidente %oDnson $ el
jee de la FGA en 3uropa, el tan secreto <$an @utton.
6$ndon 7. %oDnson estaba contrariado por la manera en que Dab4a discurrido la visita del
sueco. (4, parec4a mu$ buen cDico, pero resulta que le Dab4a dado la bomba no slo a 3stados
"nidos, sino tambin a (talin, Xa (talin, nada menosY X3l ma$or comunista de todos los
comunistasY
ITime, @utton IdijoI. J8u vamos a DacerK JFo!emos a ese maldito Karlsson $ lo
Dervimos en aceiteK
I(4 Irespondi @utton el inc!nitoI. & eso, o procuramos sacarle al!#n provecDo.
@utton el inc!nito no slo era inc!nito sino tambin todo un eNperto en lo relativo a la
estrate!ia pol4tica desde la perspectiva de la FGA. ;or ejemplo, conoc4a mu$ bien la eNistencia
del 4sico con quien Allan Karlsson Dab4a tratado tan ale!remente en el submarino que los llev
de (uecia a 6enin!rado. =uli 7or4sovicD ;opov Dab4a DecDo carrera a partir de )1,1. 3ra mu$
probable que su primer impulso se lo debiera a la inormacin que Karlsson le Dab4a soplado
con tanta li!ereHa. ;opov ten4a en la actualidad sesenta $ tres aos $ era el jee tcnico del
arsenal nuclear de la "nin (ovitica. 3s decir, que estaba en posesin de unos conocimientos
tan valiosos para 3stados "nidos que prLcticamente resultaban incalculables.
(i la FGA conse!u4a descubrir lo que sab4a ;opov $ con ello se conirmaba que &ccidente
superaba al 3ste en armamento nuclear, %oDnson estar4a en condiciones de tomar la iniciativa
para el desarme mutuo. = el camino para conse!uir esos conocimientos pasaba por Allan
Karlsson.
IJ;retendes convertir a Karlsson en a!ente estadounidenseK Idijo el presidente
mientras pensaba que un poco de desarme no le vendr4a mal a su maltrecDa ama, con o sin la
maldita !uerra de Vietnam.
IAs4 es Ireconoci @utton.
IJ= por qu iba Karlsson a aceptarK
I7ueno, tal veH porque es... porque parece ser la clase de persona que Dace esas cosas.
AdemLs, Dace apenas un rato estaba aqu4 sentado, orecindole su a$uda.
I(4 Iadmiti %oDnsonI. 3s verdad, lo Da DecDo. IVolvi a releNionar en silencio, $
lue!o un poco mLs, Dasta que por in dijoI? Freo que necesito una copa.
6a actitud dura del !obierno rancs ante las muestras de descontento popular condujo a
la paraliHacin del pa4s. Millones de ranceses ueron a la Duel!a. (e puso sitio al puerto de
Marsella, se bloquearon los aeropuertos internacionales, al i!ual que la red erroviaria, $ un
sinn#mero de !randes almacenes $ establecimientos bajaron las persianas.
3l suministro de combustible ces $ el servicio de limpieHa $ saneamiento se suspendi.
6as reivindicaciones eran totales? sueldos mLs altos, jornadas laborales mLs cortas, contratos de
trabajo mLs se!uros, ma$or inluencia en la toma de decisiones, un nuevo sistema educativo,
Xuna sociedad nuevaY 6a 8uinta <ep#blica estaba amenaHada.
Fientos de miles de ranceses se maniestaron, $ no siempre de manera pac4ica. (e
incendiaron cocDes, se cortaron Lrboles, se cavaron Hanjas en las calles, se levantaron
barricadas... intervinieron !endarmes, tropas de asalto, antidisturbios, !ases lacrim!enos $
escudos...
3ntonces, el presidente, el primer ministro $ su !obierno dieron marcDa atrLs. 3l consejero
eln del ministro del Gnterior $a no ten4a nin!una inluencia Ode DecDo, se encontraba
secretamente preso en las instalaciones de los servicios secretosP. Te pronto, los obreros que
se Dab4an unido a la Duel!a !eneral recibieron la oerta de una importante subida del salario
m4nimo interproesional, un aumento !eneral de los sueldos de un dieH por ciento, una semana
laboral de dos Doras menos, incrementos a las a$udas amiliares, mLs poder para los sindicatos,
ne!ociaciones para un amplio convenio colectivo $ salarios indeNados. AdemLs, un par de
ministros tuvieron que dimitir, entre ellos el del Gnterior, FDristian SoucDet.
>racias a esta serie de medidas, el !obierno $ el presidente pudieron neutraliHar las
pro!resiones mLs revolucionarias. 'o Dab4a respaldo popular para llevar el asunto mLs allL de
donde $a Dab4a lle!ado. 6os obreros volvieron al trabajo, las ocupaciones cesaron, los ne!ocios
volvieron a abrir, los transportes empeHaron a uncionar de nuevo. Ma$o de )1.0 dio paso a
junio. = la 8uinta <ep#blica rancesa sobrevivi.
FDarles de >aulle llam personalmente a la embajada de Gndonesia en ;ar4s $ pre!unt
por el seor Allan Karlsson, a quien quer4a conceder una medalla. (in embar!o, en la embajada
le comunicaron que Karlsson $a no trabajaba all4 $ que no Dab4a nadie, ni siquiera la propia
embajadora, que pudiera decirle adnde Dab4a ido.
*,

%ueves *. de ma$o de *22-

;ara el iscal <anelid se trataba aDora de salvar de su carrera $ su Donor lo que pudiera
salvarse. (i!uiendo la tesis de Qes preerible adelantarse a que te adelantenR, convoc una
rueda de prensa para aquella misma tarde. ;ensaba comunicar que en el caso del anciano
desaparecido acababa de anular la orden de detencin de los tres Dombres $ la mujer.
<anelid era bueno en mucDos campos, pero no a la Dora de reconocer cuLndo no daba la
talla o comet4a al!#n error. ;or eso, su declaracin ue como ue. (u ar!umentacin consisti,
en pocas palabras, en decir que si bien Allan Karlsson $ sus ami!os $a no estaban en busca $
captura Opor cierto, los Dab4an encontrado esa misma maana en VUster!MtlandP, era mu$
probable que ueran culpablesW que la iscal4a lo Dab4a DecDo todo bien $ que la #nica novedad
era que la valoracin de las pruebas Dab4a cambiado, de manera que, por el momento, la
acusacin se Dab4a suaviHado al punto de invalidar los car!os.
6os periodistas pre!untaron, como cab4a esperar, en qu Dab4an cambiado las pruebas, $
el iscal eNplic los pormenores de la inormacin que Dab4a recibido del Ministerio de Asuntos
3Nteriores respecto a la suerte de 7$lund $ @ultn en, respectivamente, =ibuti $ <i!a. = remat
la cosa recordando que, a veces, los iscales se ve4an obli!ados a retirar las denuncias, por
cDocante que pudiera parecer.
3l propio <anelid intu$ que sus ar!umentos no satisar4an a aquellas aves de rapia. = al
punto tuvo la conirmacin cuando el t4o del Ta!ens '$Deter mir por encima de sus !aas $ le
solt tres pre!untas sumamente pueteras?
I(i lo De entendido bien, Jtodav4a si!ue pensando usted, a pesar de las nuevas
circunstancias, que Allan Karlsson es culpable de asesinato u DomicidioK 3n tal caso, Jcree que
Karlsson, que tiene cien aos, obli! a 7en!t 7$lund, de treinta $ dos aos, a desplaHarse a
=ibuti, en el Fuerno de `rica, $ que, una veH all4, lo deton a$er por la tarde, sin surir l mismo
un ras!uo, $ lue!o re!res volando a VUster!Mtland, donde, se!#n acaba de contarnos, lo Dan
encontrado esta misma maanaK As4 pues, Jpodr4a entonces eNplicarnos qu medio de
transporte utiliH Karlsson, teniendo en cuenta que no eNiste nin!#n vuelo directo =ibuti\
VUst!MtaslUtten $ que Karlsson, se!#n nos consta, carece de un pasaporte en re!laK
<anelid respir Dondo $ dijo que sus palabras se Dab4an malinterpretado. 'o Dab4a la
menor duda de que Allan Karlsson, %ulius %onsson, 7enn$ 6jun!ber! $ >unilla 7jMrBlund eran
inocentes de los car!os que se les Dab4a imputado.
I'i la menor duda, como $a De dicDo Irepiti, $ de ese modo clav otro clavo en su
ata#d.
(in embar!o, aquellos malditos periodistas no se conormaban con nada.
I3n otra ocasin, describi usted con detalle la cronolo!4a de los tres asesinatos $ los
lu!ares de su comisin. (i de pronto resulta que los sospecDosos son inocentes, Jqu puede
decirnos de la desaparicin del anciano KarlssonK Ipre!unt el del 3sBilstuna\Kuriren.
<anelid Dab4a dejado su pescueHo al descubierto, pero $a estaba bien. AdemLs, no
permitir4a que nin!#n reporterucDo de un medio local intentara pasarse de listo con el iscal
Fonn$ <anelid.
I;or secreto sumarial, de momento no puedo deciros nada mLs Iconclu$, al tiempo
que se pon4a en pie.
Q3l secreto sumarialR Dab4a salvado, en mLs de una ocasin, a un iscal en aprietos, pero
esta veH no uncion. <anelid llevaba semanas voceando por qu aquellos cuatro eran
culpables, $ aDora la prensa quer4a que les eNplicase por qu de pronto eran inocentes. & como
lo eNpres el sabelotodo del Ta!ens '$Deter?
IJFmo puede el secreto sumarial aectar a personas inocentesK
3l iscal se estaba balanceando al borde del abismo. Fasi todo parec4a indicar que tendr4a
que Dablar, en ese mismo momento o al cabo de poco. 'o obstante, se!u4a teniendo una
ventaja sobre los periodistas? sab4a dnde estaban Karlsson $ los demLs. Al in $ al cabo,
VUster!Mtland era !rande. ADora todo pend4a de un Dilo. = entonces dijo?
IX(i al menos por una veH me dejaseis acabar lo que quiero decirY ;or raHones de 4ndole
sumarial no puedo daros mLs inormacin, Xde momentoY ;ero maana a las tres de la tarde
orecer una nueva rueda prensa $ entonces aclarar todas vuestras dudas.
I@a dicDo que aDora mismo Allan Karlsson se encuentra en VUster!Mtland, pero Jdnde
eNactamenteK Ipre!unt el del (vensBa Ta!bladet.
I'o puedo revelarlo por raHones de 4ndole sumarial Irespondi <anelid, $ abandon la
sala.
JFmo pod4an torcerse tanto las cosasK <anelid estaba encerrado en su despacDo
umando un ci!arrillo por primera veH en siete aos. (u destino era pasar a la Distoria judicial
sueca como el primer iscal en obtener una condena por triple asesinato sin necesidad de
presentar cadLver al!uno. = entonces, de pronto, Xten4an que ir $ encontrar los cadLveresY X=
en unos lu!ares imposiblesY X%oder, qu mala suerteY 3ncima, la tercera v4ctima, el que mLs
muerto estaba, resulta que se!u4a con vida. XFuLnto dao le Dab4a causado ese cabrnY
IMerece que lo maten Imurmur para s4.
(in embar!o, aDora se trataba de salvar el Donor $ la carrera, $ para ello el asesinato no
era la mejor solucin. AnaliH la desastrosa rueda de prensa. Veamos. Al inal se Dab4a
mostrado mu$ claro a la Dora de establecer que Karlsson $ sus secuaces eran inocentes. = todo
porque en realidad no sab4a nada. J8u demonios Dab4a pasadoK 7ulten 7$lund ten4a
necesariamente que Daber muerto en aquella va!oneta. & sea, Jcmo demonios Dab4a vuelto a
morir unas semanas mLs tarde en otro continenteK
<anelid se maldijo por Daber convocado tan ale!remente aquella rueda de prensa.
;rimero deber4a Daber ordenado que trajeran a Karlsson $ sus secuaces $ lue!o tendr4a que
Daber decidido qu pod4an saber los medios de comunicacin $ qu se les deb4a ocultar.
9al como estaban las cosas, despus de declarar que Karlsson $ los otros eran inocentes,
interro!arlos por raHones inormativas podr4a incluso interpretarse como Dosti!amiento. Te
todos modos, <anelid no dispon4a de mucDas opciones. 9en4a que enterarse de todo antes de
las tres de la tarde del d4a si!uiente. (i no, a ojos de sus cole!as dejar4a de ser iscal para
convertirse en pa$aso.
Aronsson estaba de un eNcelente Dumor cuando se dispuso a tomar el ca que el anciano
le Dab4a preparado. 6a b#squeda de aquella momia desaparecida Dab4a tocado a su in $,
ademLs, $a no Dab4a raHones para detenerla. 'o obstante, quiHL tendr4an que aclarar por qu
Dab4a escapado por la ventana de su Dabitacin Dac4a apenas un mes, as4 como lo ocurrido
despus. Te todos modos, aDora el asunto no era tan ur!ente como para que no Dubiera
tiempo de relajarse un rato.
3l atropellado $ posteriormente resucitado ;er\>unnar el %ee >erdin tambin result
una persona normal. Gncluso le propuso dejar de lado las ormalidades $ que lo llamase >Uddan.
IMe parece mu$ bien, >Uddan Irespondi el comisarioI. =o me llamo >Mran.
I>Uddan $ >Mran Iapunt AllanI. (uena bien. Teber4ais Dacer ne!ocios juntos.
>Uddan dijo que no ve4a con buenos ojos las retenciones iscales $ tal que implicar4a poner
en marcDa un ne!ocio con un comisario, pero que de todos modos a!radec4a el consejo de
Allan.
As4, el ambiente ue mu$ distendido desde el principio. = no empeor cuando 7enn$ $ la
7ella Tama, $ lue!o %ulius $ 7osse, se unieron a ellos en el porcDe.
@ablaron de todo un poco, salvo de los acontecimientos del #ltimo mes. Allan caus
sensacin cuando de pronto sali de detrLs de la casa tirando de un eleante, con el que a
continuacin realiH un n#mero de danHa. %ulius, que se sent4a mu$ contento de que la polic4a
$a no lo buscase, procedi a cortarse la barba que se Dab4a dejado a in de aventurarse Dasta
SalBMpin!.
IX8uin iba a decirloY IeNclamI. X6levo toda la vida siendo culpable $ de pronto so$
inocenteY 3s una sensacin estupenda.
7osse, por su lado, pens que la ocasin justiicaba descorcDar una botella de autntico
cDampLn D#n!aro $ Dacer un brindis !eneral. Aronsson la recDaH, ale!ando que Dab4a
reservado Dabitacin en el Dotel de SalBMpin! $ que, por su car!o, no pod4a conducir acDispado.
7enn$ intervino para decir que, se!#n Allan, los abstemios representaban una amenaHa
para la paH mundial, pero que estaba bien tener uno a mano cuando se necesitaba proteccin.
I;ero una copita de cDampLn no le DarL nin!#n dao, comisario. Tespus $o me ocupar
de que lle!ue al Dotel sano $ salvo Iaadi.
Aronsson no necesit mLs persuasin. (ur4a desde Dac4a tiempo un uerte dicit de trato
social $ aDora que por in estaba en compa4a de !ente ale!re, no iba a ser el a!uaiestas.
I7ueno, supon!o que mis superiores estarLn de acuerdo en que no pasa nada si os
acompao en un brindis IadmitiI. Gncluso en dos, si la ocasin lo requiere.
;asaron un par de Doras de re!ocijo !eneral, Dasta que son el telono del comisario. (e
trataba una veH mLs del iscal <anelid, quien le cont que debido a circunstancias
desaortunadas acababa de declarar inocentes sin tacDa a los tres Dombres $ la mujer. ;ero lo
mLs importante era que slo dispon4a de veinticuatro Doras para averi!uar qu le Dab4a pasado
realmente al vejestorio desde su u!a de la residencia, porque tendr4a que eNplicLrselo a la puta
prensa a las tres de la tarde del d4a si!uiente.
IXVa$aY & sea que estLs de mierda Dasta el cuello Icoment el comisario, a quien el
cDampLn empeHaba a aectarle.
IX9ienes que a$udarme, >Mran, maldita seaY Isuplic el iscal.
I=a, pero JcmoK J;oniendo los cadLveres donde deber4an Daber aparecidoK J&
matando a los que Dan tenido el mal !usto de no estar tan muertos como te !ustar4aK
<anelid reconoci que $a Dab4a pensado en esa #ltima posibilidad, pero mejor no. 'o, lo
acertado era que >Mran Dablase tranquilamente con Karlsson $ sus... sus a$udantes $ les dijera
que el iscal quer4a entrevistarlos personalmente por la maana. X"na entrevista
absolutamente inormal, por supuestoY @ablar4an un poco de esto $ aquello... (lo Dab4a que
aclarar qu Dab4a ocurrido #ltimamente en los bosques de (Mdermanland $ (mAland. A cambio,
<anelid se compromet4a a pedirles disculpas a los cuatro en nombre de la polic4a de
(Mdermanland.
IJTe la polic4a de (MdermanlandK Irepiti el comisario.
I(4... o... en mi nombre, quiero decir Irectiic el iscal.
IVale. <elLjate, Fonn$, $ ver qu puedo Dacer. 9e llamo en unos minutos.
Aronsson empeH por darles la buena nueva de que el iscal <anelid acababa de anunciar
en una conerencia de prensa que Allan $ sus ami!os eran del todo inocentes. A continuacin,
eNpuso el deseo del iscal de que lo recibiesen por la maana para una entrevista inormal.
6a 7ella Tama reaccion diciendo que era poco probable que los beneiciase en al!o
sentarse con un iscal $ contarle con detalle lo ocurrido en las #ltimas semanas. %ulius le dio la
raHn. (i los Dab4an declarado inocentes, no Dab4a mLs que Dablar.
I=o no esto$ mu$ Dabituado a estas cosas IaadiI. = ser4a una pena que mi inocencia
ni siquiera durase un d4a.
(in embar!o, Allan dijo que le !ustar4a que sus ami!os dejaran de alarmarse por tan poca
cosa. 6o mLs probable era que los peridicos $ la televisin no los dejasen en paH Dasta
conse!uir un relato de los DecDos. ;or tanto, era preerible orecrselo en privado a un solo
iscal que tener un enjambre de periodistas en el jard4n durante semanas.
IAdemLs, tenemos toda la nocDe para decidir qu contar Iaadi.
3l comisario Dubiese preerido no escucDar esto #ltimo. (e puso de pie para resaltar su
presencia $ as4 evitar que al!uien mLs dijera al!o improcedente. Anunci que $a era Dora de
que se marcDase $ que estar4a mu$ a!radecido si 7enn$ era tan amable de llevarlo al Dotel de
SalBMpin!. Turante el tra$ecto de vuelta llamar4a al iscal para inormarle de que ser4a
bienvenido a eso de las dieH de la maana, si todos estaban de acuerdo. ;or cierto, Jpodr4a
tomar media copita mLs de aquel eNquisito cDampLn b#l!aro antes de partirK J@#n!aroK
;erecto.
6e sirvieron una copa Dasta el borde, que se bebi de un tra!o antes de rotarse la nariH $
sentarse en el asiento del acompaante de su propio cocDe, al volante del cual $a se
encontraba 7enn$. = entonces declam a travs de la ventanilla bajada?

XA$Y, quin tuviera tan buenos ami!os,
$ un vino tan D#n!aro para nuestros !aHnates...

IFarl MicDael 7ellman Idijo 7enn$ el cuasi eNperto en literatura, reirindose al autor de
tales versos, poeta $ trovador sueco del si!lo ]VGGG.
I%uan, 0, /. X'o lo olvides, maana por la maana, comisarioY Ile !rit 7osse con
repentina inspiracinI. X%uan, 0, /Y
*-

Viernes */ de ma$o de *22-

3l tra$ecto entre 3sBilstuna $ SalBMpin! no se recorre en un cuarto de Dora. Fonn$ <anelid
se Dab4a visto obli!ado a levantarse al amanecer Opara colmo, despus de Daber dormido mal
toda la nocDeP para estar en KlocBare!Ard a las dieH. ;or si esto uera poco, la reunin no pod4a
durar mLs de una Dora, o de lo contrario su plan se ir4a al !arete. 6a rueda de prensa ten4a que
comenHar a las tres en punto.
Fasi estaba a punto de llorar, sentado al volante de su cocDe en la 3*2 a las aueras de
jrebro. 3l !ran triuno de un iscal, se era el t4tulo que deber4a Daber tenido su libro. (i Dab4a
un poco de justicia en este mundo, deber4a caer un ra$o en aquella maldita !ranja $ acDicDarrar
a todos sus ocupantes. Tespus, l $a se las apaar4a para encontrar una eNplicacin que
tranquiliHara a los periodistas.
3l comisario Aronsson, necesitado de sueo, Dab4a dormido de un tirn en el Dotel de
SalBMpin!. Tespert alrededor de las nueve, con cierta desaHn por lo ocurrido el d4a anterior.
@ab4a estado brindando con cDampLn con aquellos tipos $ Dab4a o4do decir a Karlsson que
deb4an decidir qu le dir4an I$ por tanto que le ocultar4anI al iscal. J3star4a Aronsson a
punto de convertirse en cmplice o encubridorK = en tal caso, Jcmplice o encubridor de quK
Fuando lle! a su Dotel la nocDe anterior, Aronsson, si!uiendo la recomendacin de 7osse
6jun!ber!, Dab4a consultado el pasaje de %uan 0, / en la 7iblia que los !edeones Dab4an tenido
la amabilidad de dejar en un estante de la Dabitacin. 6ue!o pas un par de Doras le$endo el
libro sa!rado en el bar del Dotel $ en compa4a de un !in\tonic, otro !in\tonic $ otro !in\tonic.
3l cap4tulo en cuestin Dablaba de la mujer ad#ltera que los ariseos llevaron ante
%esucristo para plantearle un dilema. (i ste decid4a que la mujer no deb4a ser lapidada Dasta
morir, entonces %esucristo contraven4a las palabras del mism4simo Moiss Oen 6ev4ticoP. (i, en
cambio, se pon4a del lado de Moiss, se enrentar4a a los romanos, que ten4an la eNclusiva de la
pena capital. ;or tanto, Jdeb4a %esucristo polemiHar con Moiss o con los romanosK 6os ariseos
cre4an que ten4an arrinconado al Maestro. (in embar!o, %esucristo era mucDo %esucristo, $ tras
releNionar un instante dijo?
I8uien de vosotros est sin pecado, que tire la primera piedra.
Te este modo, %es#s Dab4a evitado polemiHar con Moiss $ con los romanos, o, lo que es lo
mismo, con los ariseos que ten4a delante. 3n cualquier caso, el dilema $a estaba resuelto. 6os
ariseos se ueron $ al inal slo quedaron %esucristo $ la mujer ad#ltera.
IMujer, Jdnde estLnK J'adie te Da condenadoK Ipre!unt l.
3lla contest?
I'adie, (eor.
= entonces %es#s dijo?
I9ampoco $o te condeno. Ve $ en adelante no peques mLs.
3l comisario, que conservaba su olato de sabueso, presinti que Dab4a !ato encerrado,
tanto all4 como allL. ;ero Karlsson, %onsson, 6jun!ber!, 6jun!ber!, 7jMrBlund $ >erdin Dab4an
sido declarados inocentes el d4a anterior por aquel Dalcn de pacotilla, <anelid, as4 que Jquin
era l, Aronsson, para sospecDar de ellos si el iscal no lo Dac4aK AdemLs, se trataba de
personajes mu$ simpLticos $, como %es#s Dab4a sealado con tanto acierto, Jquin estaba en
condiciones de lanHar la primera piedraK <ememor al!unos de los momentos mLs oscuros de
su vida, pero sobre todo lo eNasper el DecDo de que <anelid Dubiera pensado en
desembaraHarse de mala manera del simpLtico >Uddan >erdin slo porque tal cosa era #til
para sus propsitos.
IX=a estL bien, vas a tener que buscarte la vida por tu cuenta, <anelidY Iresopl
Aronsson, $ co!i el ascensor del Dotel para bajar a desa$unar.
3n!ull unos copos de avena, unas tostadas $ unos Duevos $ los acompa con la lectura
del Ta!ens '$Deter $ el (vensBa Ta!bladet. 3n ambos diarios se insinuaba el racaso del iscal
en el caso del anciano desaparecido $, tambin, un poco de reiln, la invalideH de la sospecDa
de asesinato $ la absolucin deinitiva del centenario. (in embar!o, tambin reconoc4an que la
inormacin sobre el caso era mu$ escasa. 3ra imposible encontrar al anciano $ el iscal no se
pronunciar4a Dasta el viernes por la tarde.
IA ver cmo te las arre!las para salir de este embrollo Idijo Aronsson para s4, pensando
en <anelid.
A continuacin, se diri!i a KlocBare!Ard, adonde lle! a las 1.-), eNactamente tres
minutos antes que el iscal.
'o Dab4a nin!#n ries!o meteorol!ico de que la s#plica de <anelid, es decir, que ca$era un
ra$o sobre KlocBare!Ard, acabara ocurriendo. ;ero estaba nublado $ Dac4a r4o. ;or eso, los
Dabitantes de la !ranja Dab4an or!aniHado la reunin en la espaciosa cocina.
6a nocDe anterior el !rupo Dab4a per!eado una Distoria alternativa que contarle al iscal
$, por si acaso, la Dab4an repetido durante el desa$uno. ADora se trataba de que todos los
papeles estuvieran claros $ bien repartidos para la inminente representacin, porque a pesar
de que la verdad siempre es mLs sencilla de repetir, en este caso iba a ser todo lo contrario. Al
que no sabe mentir, las cosas pueden irle mu$ malW por tanto, se trataba de que los miembros
del !rupo estuvieran mu$ concentrados. Fualquier treta para distraer al iscal ser4a mLs que
bienvenida.
I(4, joder, qu puta mierda Idijo la 7ella Tama, resumiendo la tensin !eneral antes de
que el comisario $ el iscal Dubieran lle!ado a la cocina.
6a reunin con Fonn$ <anelid result mLs animada para unos que para otros. 9ranscurri
mLs o menos as4?
I7ueno, antes que nada quiero darles las !racias por Daberme recibido, lo aprecio
mucDo, de verdad. = tambin ten!o que disculparme... en nombre de la iscal4a, por que varios
de ustedes estuvieran en busca $ captura acusados sin undamento. TicDo esto, me !ustar4a
saber qu pas desde que usted, seor Karlsson, se marcD de la residencia de ancianos Dasta
Do$. J6e importar4a empeHarK
A Allan no le import, al contrario, pens que pod4a lle!ar a ser divertido. Te modo que
abri la boca $ dijo?
IMu$ bien, seor4a, aunque le advierto que so$ viejo $ decrpito $ mi memoria $a no es
la que era. <ecuerdo que sal4 por aquella ventana, eso s4. 9en4a sobrados motivos para Dacerlo,
desde lue!o. Mi intencin era visitar a mi buen ami!o %ulius %onsson, $ no puedes presentarte
en su casa sin una botella de buen a!uardiente, $ resulta que $o precisamente acababa de ir al
($stembola!et a comprar una, aprovecDando un momento de descuido del personal. 7ueno, en
realidad Do$ en d4a no Dace alta ir Dasta el ($stembola!et, basta con llamar a la puerta de...
;reiero no revelar su nombre, su seor4a no estL aqu4 por eso, pero vive en el centro de la
ciudad $ vende a!uardiente a mitad de precio. 7ueno, como ven4a diciendo, 3Blund no estaba
en casa... Xu$, $a la De ca!adoY... 3n in, que al inal tuve que ir al ($stembola!et. Tespus
conse!u4 introducir la botella en mi Dabitacin. 9odo tendr4a que Daberse arre!lado sin mLs
contratiempos, como suele pasar, pero en esta ocasin no ue as4, porque la enemera jee de
la residencia andaba por all4 ojo aviHor, $ esa mujer tiene ojos en la nuca, es toda una arp4a, se
lo ase!uro, seor4a. (e llama Alice $ no es Lcil en!aarla. ;or eso pens que salir por la ventana
ser4a lo mLs Lcil para lle!ar a casa de %ulius. ;or cierto, ese d4a cumpl4a un si!lo $, d4!ame
usted, Jquin querr4a que le coniscasen el a!uardiente con que piensa brindar por los cienK
Aquello ten4a visos de alar!arse mLs de la cuenta, pens <anelid. 3l carcamal $a llevaba un
buen rato perorando sin Daber dicDo nada, $ en menos de una Dora l tendr4a que estar en
camino, de re!reso a 3sBilstuna.
I6e a!radeHco, seor Karlsson, que me Da!a conocer las tribulaciones que tuvo que
superar para tomarse una copita en un d4a tan sealado, pero De de ro!arle que sea mLs
conciso, pues disponemos de mu$ poco tiempo. JFmo ocurri lo de la maleta $ el encuentro
con 7ulten 7$lund en la terminal de autobuses de MalmBMpin!K
I(4, aDora qu lo dice, Jcmo ocurriK Me parece recordar que ue ;er\>unnar quien
llam a %ulius, que a su veH me llam a m4... (e!#n %ulius, ;er\>unnar quer4a que me Diciera
car!o de esas biblias, $ pens que podr4a Dacerlo, porque $o...
IJ7ibliasK Ilo interrumpi <anelid.
I(i el iscal me lo permite, tal veH $o podr4a eNplicLrselo con ma$or claridad Iintervino
7enn$.
IAdelante.
I7ueno, verL. <esulta que Allan es un buen ami!o de %ulius, quien a su veH es un buen
ami!o de ;er\>unnar, a quien el iscal cre4a muerto, $ ;er\>unnar es a su veH un buen ami!o
m4o, $ $o, por una parte, so$ el Dermano de 7osse, nuestro anitrin, $, por otra, el novio de
>unilla, que es la bella dama que preside la mesa, $ >unilla se dedica a la eN!esis $, en cierto
modo, comparte ainidades con 7osse, que vende biblias a, entre otros, ;er\>unnar.
3l iscal ten4a lLpiH $ papel a mano, pero aquello lo superaba. (lo pudo balbucear?
IJ3N!esisK
IAjL, la interpretacin de la 7iblia Iaclar la 7ella Tama.
JGnterpretacin de la 7ibliaK, pens Aronsson, que estaba sentado en silencio al lado del
iscal. JAcaso era posible interpretar la 7iblia a la veH que se maldec4a tanto como Aronsson
Dab4a o4do maldecir a la 7ella TamaK ;ero se abstuvo de mencionarlo. 9odo aquello era asunto
eNclusivo del iscal.
IJGnterpretacin de la 7ibliaK Irepiti <anelid, pero al punto decidi se!uir adelanteI.
Ta i!ual, cunteme cmo ue lo de la maleta $ lo de ese 7ulten 7$lund en la terminal de
autobuses.
ADora era el turno de ;er\>unnar >erdin.
IJ;uedo, seor iscalK Ipre!unt.
IVen!a, Dabla Icontest <anelidI. (i arroja luH sobre el asunto, Dasta permitir que
Dable el diablo.
IX"$, qu cosas dice el seor iscal IeNclam la 7ella Tama, $ elev la vista al cielo Oa
partir de ese momento, a Aronsson no le cupo duda de que al iscal le estaban tomando el
peloP.
I'o creo que se me pueda comparar con el diablo desde que encontr a %es#s Idijo ;er\
>unnar >erdinI. (e!uramente sabrL que $o diri!4a una or!aniHacin llamada 'ever A!ain. Al
principio el nombre se reer4a a que sus miembros nunca deber4an volver al tale!o, por mLs que
sobraran raHones le!ales para que s4 lo Diciesen. (in embar!o, con el tiempo el si!niicado
cambi? aDora quiere decir? nunca mLs caeremos en la tentacin de quebrantar la le$, Xni la
Dumana ni la divinaY
IJSue por eso que 7ulten destroH una sala de espera, maltrat a un empleado $ lue!o
secuestr a un conductor con autob#s $ todoK Ipre!unt <anelid.
IJ;ercibo cierto sarcasmo en sus palabrasK Irespondi ;er\>unnar >erdinI. Vale. ;ero
que $o Da$a visto la luH no si!niica que mis colaboradores tambin. Aunque uno de ellos se Da
trasladado a (udamrica para evan!eliHar a los pueblos de all4, $a conocemos el triste inal de
los otros dos. 7ulten ten4a el encar!o de reco!er en "ppsala una maleta con doscientas biblias $
llevLrselas a 7osse a SalBMpin!. =o quer4a esas biblias para repartirlas entre los peores
delincuentes del pa4s, si el seor iscal me permite dec4rselo.
3n ese momento, el propietario de KlocBare!Ard, 7osse, que Dab4a permanecido en
silencio, deposit una pesada maleta !ris sobre la mesa de la cocina $ la abri. Fonten4a un !ran
n#mero de biblias encuadernadas en autntica piel ne!ra con iletes de oro, reerencias en
paralelo, tres puntos de lectura, !aler4a de personajes, plan para el estudio del libro, mapas en
color, etctera.
I3l seor iscal no encontrarL mejor 7iblia que sta Ideclar 7osse 6jun!ber! con
conviccinI. JMe permite que le re!ale un ejemplarK Gncluso en la iscal4a es recomendable
buscar la luH, como sin duda usted sabe.
7osse era el primer miembro del !rupo que parec4a convencido de lo que dec4a. = <anelid
debi de advertirlo, porque empeH a dudar de que toda aquella Distoria no uera mLs que un
en!ao. Acept el ejemplar que 7osse le orec4a $ pens que la salvacin inmediata tal veH
uera lo #nico que pod4a servirle en aquel momento. ;ero no lo dijo. 6o que s4 dijo ue?
IJ;odr4amos volver a lo que estLbamos DablandoK J8u pas en MalmBMpin! con la
maldita maletaK
IX@a!a el avor de no maldecirY Ilo amonest la 7ella Tama.
IJMe toca a m4 otra veHK Ipre!unt AllanI. 7ueno, pues eso. Sui a la estacin de
autobuses un poco antes de lo que preve4a, puesto que %ulius me lo pidi en nombre de
;er\>unnar. Me dijeron que 7ulten 7$lund Dab4a llamado a ;er\>unnar a 3stocolmo ese mismo
d4a $ que aparentemente estaba un poco beodo. = como $a sabrL su seor4a, o tal veH no,
desconoHco sus costumbres et4licas, pero en todo caso... J;or dnde ibaK AD, s4, como $a sabrL
su seor4a, donde entra el a!uardiente la raHn se va. ;or cierto, $o mismo, en estado de
ebriedad, me eNpla$ de lo lindo en un submarino a doscientos metros de proundidad en el
mar 7Ll...
I;or el amor de Tios, Jpodr4a ir al !rano de una veH por todasK Iimplor <anelid.
IX@a!a el avor de no pronunciar en vano el nombre de TiosY IeNclam la 7ella Tama.
<anelid apo$ la rente en una mano mientras respiraba Dondo un par de veces.
I7ueno, a lo que 4bamos Iprosi!ui AllanI. 7ulten 7$lund llam a ;er\>unnar $ le dijo
que quer4a darse de baja de su club b4blico. 3n su lu!ar, pensaba alistarse en la 6e!in
3Ntranjera, pero antes quer4a prender ue!o a las biblias en la plaHa de MalmBMpin!.
I;ara ser mLs precisos, dijo literalmente Qa esas malditas biblias de mierdaR Iprecis la
7ella Tama.
IAs4 pues, no es de eNtraar que me enviaran pitando en busca de 7ulten para que
recuperara las biblias antes de que uera demasiado tarde. A menudo, el tiempo es escaso,
seor4a, $ en ocasiones mLs escaso de lo que pensamos. Fomo por ejemplo la veH que el
!eneral Sranco, en 3spaa, estuvo a punto de volar por los aires ante mis propios ojos. ;ero sus
colaboradores actuaron raudos $ veloces, lo a!arraron $ se lo llevaron en volandas a un lu!ar
se!uro. 3ntonces no se pararon a pensLrselo. Actuaron directamente.
IJ8u tiene que ver Sranco con este asuntoK Ipre!unt <anelid.
I3n realidad nada, slo lo De utiliHado como ejemplo ilustrativo. 'unca se es demasiado
ri!uroso.
I(i!a. J8u pas con la maletaK
IVerL, 7ulten no quer4a entre!Lrmela, $ mi 4sico no me permit4a quitLrsela por la uerHa.
(o$ de los que, por principio, piensan que es mu$ desa!radable cuando la !ente...
IX'o se va$a por las ramas, KarlssonY
ITisc#lpeme, seor4a. 7ueno, pues eso. Fuando 7ulten, en medio de la discusin, tuvo
que ir al bao a Dacer sus necesidades, aprovecD la ocasin que se me presentaba. =o $ la
maleta desaparecimos de all4 $ subimos al autob#s a (trUn!nUs, que pasa por 7$rin!e $ por la
casa del viejo %ulius, o %ulle, como de veH en cuando lo llamamos.
IJ%ulleK Idijo el iscal a alta de otra cosa que decir.
I& %ulius IpuntualiH %uliusI. A sus rdenes.
<anelid apret los labios. =a Dab4a empeHado a anotar al!una que otra cosa en su libreta $
parec4a estar tacDando al!o $ dibujando lecDas sobre el papel cuando al in dijo?
I;ero usted, seor Karlsson, pa! el viaje en autob#s con un billete de cincuenta coronas
$ pre!unt Dasta dnde pod4a llevarlo aquel dinero. JFmo se eNplica entonces que tuviera el
propsito de ir a 7$rin!eK
IX7aDY Idijo AllanI. 'o sabr $o el precio del billete a 7$rin!e. ;ero ten4a un billete de
cincuenta en la cartera $ decid4 !astarle una broma tonta al conductor. (upon!o que no estL
proDibido, Jverdad, seor4aK
(u seor4a se limit a instarlo, una veH mLs, a que se diera prisa en su relato.
I(i!a. J8u ocurri entoncesK
I;ues ocurri que %ulius $ $o compartimos una ma!n4ica velada, Dasta que 7ulten llam
a la puerta, por as4 decirlo. 7ien, su seor4a recordarL que antes cont que Dab4a llevado una
botella de a!uardiente. ;ues aDora De de admitir que no era una sino dos. 'o estL bien ir por
aD4 contando mentiras, ni siquiera cuando se trata de detalles insi!niicantes, aunque, claro,
Jquin so$ $o para valorar qu es importante $ qu no lo esK 3s su seor4a quien...
IXFontin#eY
I7ueno, pues eso. Te pronto, 7ulten $a no estaba tan enojado, puesto que Dab4a !uiso de
alce $ a!uardiente en la mesa. AvanHada la nocDe, a!radecido por la borracDera a que lo
Dab4amos invitado, decidi que $a no quemar4a las biblias. 3l alcoDol tambin tiene sus
aspectos positivos, Jno lo cree as4, seo...K
IXFontin#eY
IMu$ bien, seor4a, altar4a mLs. ;rosi!o. A la maana si!uiente, 7ulten se!u4a
terriblemente borracDo. 3star tan borracDo no es moco de pavo. =o no De vuelto a estarlo
desde la primavera de )1,-, cuando intent tumbar al vicepresidente 9ruman a base de
tequila. Tes!raciadamente, el presidente <oosevelt muri en aquel mismo momento $ tuvimos
que interrumpir la iesta antes de tiempo, aunque tal veH uera lo mejor, porque va$a dolor de
cabeHa que tuve al d4a si!uiente. ;odr4a decirse que slo me encontraba apenas mejor que el
pobre <oosevelt, que en paH descanse.
<anelid parpade mientras releNionaba sobre qu replicar ante aquel c#mulo de
disparates. Al inal, le pudo la curiosidad.
IJTe qu me estL DablandoK JTice que estuvo bebiendo tequila con 9ruman mientras
<oosevelt a!oniHabaK
I7ueno, no es que <oosevelt estuviera a!oniHando junto a nuestra mesa. ;ero
comprendo lo que su seor4a quiere decir. Aunque a lo mejor no deber4amos quedarnos en los
detalles, Jo qu opina su seor4aK
(u seor4a se limit a parpadear, desconcertado, as4 que Allan prosi!ui?
I3n todo caso, 7ulten no estaba en condiciones de a$udar a pedalear en la va!oneta
cuando lle! la Dora, al d4a si!uiente, de marcDarse a ^Bers (t$cBebruB.
I;ero si ni siquiera llevaba los Hapatos puestos Isalt <anelidI. JFmo se eNplica eso,
seor KarlssonK
I(i su seor4a Dubiera visto en qu estado de embria!ueH se encontraba 7ulten, lo
entender4a perectamente. ;or la cuenta que le tra4a, pod4a perectamente Daberse quedado
en calHoncillos.
IJ= su calHado, seor KarlssonK ;orque mLs tarde encontramos sus Hapatillas en la cocina
de %ulius %onsson.
I7ueno, como entenderL, %ulius me prest un par de Hapatos. (i tienes cien aos, es mu$
Lcil que sal!as de casa en Hapatillas, $a lo comprobarL su seor4a si espera unos cuarenta o
cincuenta aos.
I'o creo que viva tanto. 6a cuestin es si sobrevivir a esta conversacin. JFmo se
eNplica que, cuando encontraron la va!oneta, sta oliera a cadLverK
IVerL, 7ulten ue el #ltimo en abandonar la va!oneta $ quiHL l Dabr4a podido
eNplicLrselo, pero Da muerto en circunstancias mu$ tristes, allL abajo, en =ibuti. JFree usted
que $o puedo ser el responsable de ese olorK =a s que no esto$ muerto, pero so$ mu$ viejo...
J8uiHL De empeHado a oler a cadLver antes de tiempoK
6a impaciencia a!obiaba a <anelid. 3l tiempo corr4a $ Dasta el momento slo Dab4an
repasado menos de un d4a de los veintisis sobre los que deb4a inormar. 3l noventa por ciento
de lo que sal4a de la boca de Karlsson no era mLs que paja.
IFontin#e Iorden, dejando aparcada la cuestin del olor a cadLver.
IMu$ bien. Tejamos a 7ulten durmiendo en la va!oneta $ nos dimos un paseo vi!oriHante
Dasta el puesto de salcDicDas de 7enn$, el ami!o de ;er\>unnar, aqu4 presente.
IJ"sted tambin Da estado en la cLrcelK Ile pre!unt <anelid.
I'o, pero De estudiado criminolo!4a Irespondi 7enn$, iel a la verdad, $ lue!o minti
en todo lo demLs. 3Nplic que mientras estudiaba se Dab4a entrevistado con internos de @all $
que de esa manera Dab4a entrado en contacto con ;er\>unnar.
<anelid pareci Dacer una anotacin $ lue!o le orden a Allan con tono monocorde?
IFontin#e.
IFon mucDo !usto. 6a idea era que 7enn$ nos llevara en cocDe a %ulius $ a m4 a 3stocolmo
para as4 darle la maleta con las biblias a ;er\>unnar. ;ero entonces, 7enn$ dijo que le apetec4a
dar un rodeo por (mAland, porque all4 ten4a a su novia, >unilla, aqu4 presente...
I8ue Da$a paH Idijo >unilla, e inclin la cabeHa Dacia el iscal.
<anelid le devolvi el saludo $ se volvi Dacia Allan, que prosi!ui?
I7enn$ era quien conoc4a a ;er\>unnar, $ dijo que ste pod4a esperar unos d4as a recibir
las biblias, porque tampoco era que esos libros contuviesen noticias rescas, $ en eso Da$ que
darle la raHn. Aunque tampoco puedes esperar eternamente, porque cuando %es#s vuelva a la
tierra, todos los cap4tulos sobre su re!reso inminente quedarLn obsoletos...
I'o vuelva a irse por las ramas, Karlsson. XFoncntrese, joderY
IX;or supuesto, seor4aY Vo$ a concentrarme $ no me desviar del asunto que nos ocupa.
(i no te concentras, todo puede salir mal, eso lo s mejor que nadie. Mire usted, si no me
Dubiera concentrado cuando estuve rente a Mao 9se\tun! en MancDuria, sin duda me Dabr4an
matado de un tiro all4 mismo.
I@abr4a sido la solucin perecta Imascull <anelid, $ lo ur!i a prose!uir a!itando la
manoI? Adelante, si!a, si!a.
ITe acuerdo. 7enn$ no cre4a que a %es#s se le ocurriera volver a la tierra precisamente
cuando nosotros estLbamos en (mAland, $ creo que en eso no se equivoc...
IXKarlssonY
I(4, $a vo$, $a vo$. 7ien, los tres nos uimos a (mAland. A %ulius $ a m4 nos pareci una
eNcursin divertida, $ lo Dicimos sin antes comunicLrselo a ;er\>unnar, lo cual ue un error.
IVa$a si lo ue Iintervino ;er\>unnar >erdinI. 3s cierto que pod4a Daber esperado un
par de d4as a que me lle!aran las biblias, pero $o cre4a que a 7ulten pod4a Dabrsele ocurrido
Dacerles cualquier tonter4a a %ulius, Allan $ 7enn$. ;orque a 7ulten nunca le !ust la idea de
que 'ever A!ain empeHara a divul!ar el 3van!elio. X= no me tranquiliH nada lo que lue!o le4 en
los peridicosY
<anelid asinti con la cabeHa $ anot al!o en su libreta. J9al veH, a pesar de todo,
empeHaba a reunir una inormacin que tuviera cierta l!icaK 3ntonces se volvi Dacia 7enn$ $
dijo?
I;ero cuando usted le$ sobre el anciano supuestamente secuestrado, sobre 'ever
A!ain $ el Qpeli!roso delincuenteR %ulius %onsson, Jcmo no se le ocurri ponerse en contacto
con la polic4aK
IX&D, verLY 6a verdad es que pens Dacerlo, pero cuando lo coment con Allan $ %ulius
decid4 que mejor no. %ulius me dijo que l, por principios, no Dablaba con la polic4a, $ Allan, que
se Dab4a escapado de la residencia de ancianos, no quer4a que lo devolvieran a la enermera
Alice slo porque los peridicos $ la televisin lo Dab4an entendido todo al revs.
IJ"sted no Dabla con la polic4a por una cuestin de principiosK Ile pre!unt <anelid a
%ulius %onsson.
I;ues me temo que as4 es. A lo lar!o de los aos, De tenido mala suerte en mi relacin
con la polic4a. Aunque en circunstancias mLs a!radables, como a$er con el comisario Aronsson
$ Do$ con el seor iscal, Da!o eNcepciones con mucDo !usto. ;or cierto, Jle apetece mLs caK
(4, cmo no, al seor iscal le apetec4a. 'ecesitaba espabilarse $ reunir uerHas para
encarrilar aquella reunin $ lue!o, a las tres de la tarde en punto, presentar a los medios al!o
que uera al menos cre4ble. Volvi a centrarse en 7enn$.
I= entonces, Jpor qu no llam a su ami!o ;er\>unnar >erdinK Tebi de ima!inar que
Dabr4a le4do sobre usted en los peridicos, Jno creeK
I;ens que a lo mejor la polic4a $ el iscal a#n no sab4an que ;er\>unnar Dab4a
encontrado a %esucristo $ que, en tal caso, su telono estar4a pincDado. = en este punto el
seor iscal tiene que darme la raHn, JverdadK
<anelid murmur al!o entre dientes, tom nota $ lament Daber dejado caer aquel detalle
ante los periodistas. ;ero a lo DecDo, pecDo. = continu. 3sta veH se volvi Dacia ;er\>unnar
>erdin.
I;arece que usted recibi un soplo acerca del paradero de Allan Karlsson $ sus ami!os.
JTe dnde le lle!K
ITes!raciadamente, nunca lo sabremos. 3sa inormacin se la llev mi cole!a @inBen
@ultn a la tumba... bueno, al des!uace.
IJ3n qu consisti el soploK
I;ues en que Allan, 7enn$ $ su novia Dab4an sido vistos en <ottne, (mAland. Freo que ue
al!#n conocido de @inBen quien lo llam. A m4 me interesaba mLs la inormacin en s4. (ab4a
que la novia de 7enn$ viv4a en (mAland $ que era pelirroja. As4 que le orden a @inBen que
uera a aquel lu!ar $ montara !uardia delante del supermercado Gca...
I= eso ue lo que DiHo @inBen, Jen nombre de %esucristoK
I'o del todo, $ en eso acierta el seor iscal. (e pueden decir mucDas cosas de @inBen,
pero nunca que ue reli!ioso. Me temo que incluso estaba mLs indi!nado que 7ulten por la
nueva orientacin del club. Me Dabl de irse a <usia o a los pa4ses bLlticos $ montar all4 al!#n
ne!ocio relacionado con dro!as. ;or cierto, es mu$ posible que le Da$a dado tiempo a ponerlo
en marcDa, pero eso tendrL que pre!untLrselo personalmente... XFooY, no va a poder ser...
<anelid mir receloso a ;er\>unnar >erdin $ dijo?
I9enemos una !rabacin, tal como Da insinuado 7enn$ 6jun!ber! Dace un momento. 3n
ella usted llama a >unilla 7jMrBlund Qvieja brujaR $, poco mLs tarde, en esa misma
conversacin, lle!a a maldecir. J8u cree que pensarL de esto el (eorK
I&D, el (eor perdona mu$ rLpido, eso lo verL el seor iscal en cuanto abra el libro que
acabo de re!alarle.
IQA quienes perdonis los pecados, les serLn perdonadosR, dice %es#s Iintervino 7osse.
IJ3l 3van!elio se!#n (an %uanK Isalt Aronsson, pues le pareci recordar el vers4culo de
las Doras que Dab4a pasado le$endo la 7iblia en el bar del Dotel.
IJ9# lees la 7ibliaK Ile pre!unt <anelid, sorprendido.
Aronsson no contest, pero le diri!i una sonrisa piadosa. ;er\>unnar continu?
I3n aquella conversacin decid4 mantener el tono que @inBen conoc4a de antes. Fre4 que
tal veH as4 me Dar4a caso.
IJ= lo DiHoK Ipre!unt <anelid.
I(4 $ no. =o no quer4a que se diera a conocer a Allan, %ulius, 7enn$ $ su novia, porque
pens que sus maneras bruscas se!uramente no les !ustar4an.
I= podemos airmar que no le !ustaron Idijo la 7ella Tama.
IJ;or qu lo diceK Ipre!unt <anelid.
IVerL, entr en mi !ranja como un eleante en una cacDarrer4a, mascando tabaco $
maldiciendo, eNi!iendo que le diramos alcoDol... =o so$ mu$ tolerante, pero si Da$ al!o que no
soporto es la !ente que abusa de las palabrotas.
Aronsson consi!ui no atra!antarse con el bollo que estaba comiendo. 6a nocDe anterior
Dab4a o4do a la 7ella Tama maldecir sin parar. Tesde lue!o, estaba cada veH mLs convencido de
que nunca lle!ar4an a saber la verdad sobre aquel l4o monumental. 6as cosas estaban bien tal
como estaban.
I3sto$ se!ura Iprosi!ui la 7ella TamaI de que estaba borracDo, $ ademLs,
Xima!4neseY, lle! conduciendo su cocDe. = no slo eso, sino que se pase por mi casa a!itando
una pistola para Dacerse el interesante. (e puso a anarronear $ dijo que la necesitaba para sus
ne!ocios de dro!as en... <i!a, creo que dijo. ;ero entonces le !rit? QX'ada de armas en mi
propiedad, so capullo de mierdaYR, $ entonces l dej la pistola en el porcDe. Me pre!unto si no
se la olvid all4 cuando se ue. %o, nunca De conocido a al!uien mLs Dosco $ desa!radable...
I9al veH ueron las biblias lo que lo puso de mal Dumor Iaventur AllanI. 6a reli!in
remueve Lcilmente los sentimientos de la !ente. <ecuerdo una veH en 9eDerLn...
IJ9eDerLnK Irepiti el iscal.
I(4, ue Dace $a unos aos. 3n aquellos tiempos s4 que reinaba el orden en el mundo,
como me dijo FDurcDill cuando nos marcDamos de all4 en avin.
IJFDurcDillK
I(4, el primer ministro. 7ueno, por entonces $a no era primer ministro, pero lo Dab4a sido.
= volvi a serlo mLs tarde, claro.
IX%oder, s mu$ bien quin ue ainston FDurcDillY (lo que me pre!untaba... J"sted $ l
estuvieron juntos en 9eDerLnK
IX=a basta de palabrotas, seor iscalY Ile advirti la 7ella Tama.
IA ver, juntos eNactamente, lo que se dice juntos, no. 3stuve viviendo all4 un tiempo con
un misionero especialista en poner a la !ente de mal Dumor.
<anelid $a estaba de ese talante, pero ten4a que a!uantarse. ;or lo demLs, el mal Dumor
del iscal no preocupaba a Allan, mLs bien todo lo contrario. As4 que continu?
I@inBen se comport todo el tiempo como un nubarrn de tormenta mientras estuvo en
(jMtorp. (lo resplandeci una veH, $ ue cuando se marcD. 3ntonces baj la ventanilla $ !rit?
QXAllL vo$, 6etoniaYR 6o interpretamos como que iba de camino a 6etonia, pero su seor4a, mLs
eNperimentado en asuntos policiales que nosotros, a lo mejor lo interpreta de otra manera...
I'o sea idiota Imascull <anelid.
IJGdiotaK 'unca me Dab4an llamado as4. ;erro $ rata, eso s4. (e le escap a (talin, un d4a
que estaba especialmente irritado, pero idiota...
I;ues $a iba siendo Dora, XjoderY Iestall <anelid.
IX@asta aqu4 pod4amos lle!arY Isalt ;er\>unnar >erdinI. "sted no tiene derecDo a
ponerse as4 slo porque no puede encerrar a quien le d la !ana. J8uiere o4r la continuacin de
la Distoria o noK
(4, quer4a o4rla, $ arull una disculpa. & mejor dicDo, querer, lo que se dice querer... es
que no le quedaba mLs remedio. ;or tanto, dej que ;er\>unnar >erdin se eNpla$ara?
I<esumiendo, de 'ever A!ain se puede decir que 7ulten se marcD a `rica para Dacerse
le!ionario, @inBen se ue a 6etonia para montar un ne!ocio relacionado con dro!as, $ Faracas
volvi a... a su casa. AtrLs qued $o, pobre de m4, totalmente solo, aunque con %esucristo a mi
lado.
IJ= qu mLsK Imurmur <anelidI. XFontin#eY
IMe ui a casa de >unilla, la novia de 7enn$, porque @inBen al menos tuvo el detalle de
llamarme para comunicarme la direccin antes de abandonar el pa4s. 9odav4a conservaba un
poco de decencia.
IAlto Ilo interrumpi <anelidI. 9en!o otras pre!untas al respecto. 6a primera es para
usted, >unilla 7jMrBlund. J;or qu se le ocurri comprar un camin unos d4as antes de partirK =
Jpor qu se ueron de all4K
6a nocDe anterior, los ami!os Dab4an decidido mantener a (onja al mar!en de todo
aquello. Al i!ual que Allan, (onja se Dab4a escapado, pero carec4a de los derecDos ciudadanos
del anciano. 3ra mu$ probable que ni siquiera la considerasen sueca, $ en (uecia, como en
tantos otros pa4ses, no vales nada si eres eNtranjero. A (onja la eNpulsar4an del pa4s o bien la
condenar4an a cadena perpetua en un Hool!ico. & tal veH las dos cosas.
;ero, sin (onja como eNcusa, necesitaban recurrir a la mentira para eNplicar por qu, de
pronto, Dab4an decidido viajar en un camin de mudanHas.
I7ueno, es cierto que el camin estL re!istrado a mi nombre Ireconoci la 7ella
TamaI, pero en realidad lo compramos 7enn$ $ $o, $ lo compramos para 7osse, el Dermano
de 7enn$.
IJAcaso piensa llenarlo de bibliasK Iespet <anelid, a quien $a no le quedaba talante
para cuidar los buenos modales.
ITe biblias no, de sand4as Icontest 7osseI. J8uiere probar la sand4a mLs dulce del
mundoK
I'o, no quiero. 8uiero que me aclaren lo que alta por aclarar. 6ue!o debo irme para
orecer una rueda de prensa. = aDora, si!amos adelante. J;or qu co... por qu abandonaron
(jMtorp en el camin justo cuando lle! ;er\>unnar >erdinK
I(upon!o que no sab4an que iba de camino Idijo el aludidoI. JAl seor iscal le cuesta
entenderloK
I(4, me cuesta Iadmiti el seor iscalI. Gncluso a 3instein le costar4a entender este
!alimat4as.
IADora que menciona a 3instein... Iterci Allan.
I'o, Karlsson Isalt el iscal en tono cate!ricoI. 'o quiero saber lo que Dicieron usted
$ 3instein juntos. ;ero s4 quiero que el seor >erdin me di!a qu pintan los rusos en este
asunto.
IJFmoK Idijo ;er\>unnar >erdin.
I6os rusos. (u diunto cole!a @inBen Dabla de los rusos en una conversacin telenica
que !rabamos. "sted lo re!aa porque no le Da llamado a su mvil, $ @inBen contesta que cre4a
que slo deb4a Dacerlo cuando ten4an tratos con los rusos.
I'o quiero Dablar de eso Irespondi ;er\>unnar >erdin con aire altivo, sobre todo
porque no sab4a qu decir.
I;ero $o s4 Idijo <anelid.
(e produjo un breve silencio alrededor de la mesa. 3so de que >erdin $ @inBen Dubiesen
mencionado a los rusos en su conversacin no Dab4a aparecido en la prensa, $ >erdin tampoco
lo Dab4a contado durante el repaso de la nocDe anterior. ;ero entonces 7enn$ acudi al
rescate?
I%esli tjeloveB Burit, on plocDo i!rajet v utbol.
9odos se volvieron Dacia l con los ojos como platos.
I6os rusos somos mi Dermano $ $o IeNplicI. 'uestro padre, que en paH descanse, $
nuestro t4o Srasse, que en paH descanse tambin, eran un poco iHquierdosos, por as4 decirlo.
;or eso practicaron el ruso conmi!o $ con mi Dermano durante toda nuestra inancia, $ por eso
para los ami!os $ conocidos nos convertimos en Qlos rusosR. = eso es, en pocas palabras, lo que
acabo de eNplicarle, aunque en ruso, claro.
Fomo tantas veces aquella maana, 7enn$ acababa de soltar una mentira podrida, pero
con el propsito de salvar a >erdin. 7enn$ Dab4a estudiado ruso, s4, pero Dac4a mucDo tiempo, $
lo #nico que, con las prisas, se le Dab4a ocurrido decir ue? Q(i umas nunca lle!arLs a ju!ar bien
al #tbol.R
= uncion. Te todos los presentes en la cocina de KlocBare!Ard, slo Allan Dab4a
comprendido lo dicDo por 7enn$.
Te pronto, aquello empeH a superar al iscal <anelid. ;rimero, esas reerencias
estraalarias a personajes Districos, lue!o al!uien que Dablaba en ruso... por no mencionar el
DallaH!o de los cadLveres en =ibuti $ <i!a. 'o, aquello era demasiado, de verdad. =, encima,
todav4a quedaba un asunto bastante eNtrao.
I7ien, >erdin, ultima pre!unta? Jpodr4a eNplicarme cmo es posible que sus ami!os lo
atropellaran $ mataran $ que, aun as4, aDora est aqu4 sentado, comiendo sand4aK J6es importa
que pruebe la sand4aK
IAdelante Irespondi 7osseI. ;ero Xla receta es secretaY & como suele decirse? Q(i
quieres que la comida sea buena, no dejes que las autoridades sanitarias se acerquen a la
cocina.R
'i Aronsson ni <anelid Dab4an o4do antes ese rerLn. (in embar!o, el comisario Dab4a
decidido permanecer callado el ma$or tiempo posible, $ en cuanto a <anelid, no Dab4a nada en
el mundo que quisiera mLs que acabar con... con lo que uera que tuviese entre manos, $
lar!arse de all4. ;or tanto, no pidi nin!una eNplicacin. 3n cambio, constat que la sand4a en
cuestin era la mejor de cuantas Dab4a probado en su vida.
Mientras <anelid masticaba, ;er\>unnar >erdin eNplic que Dab4a lle!ado a (jMtorp justo
cuando el camin abandonaba el lu!arW que se acerc a la casa para ecDar un vistaHo, Dasta que
comprendi que los ami!os que buscaba se!uramente iban en aquel caminW $ que lue!o sali
detrLs de ellos, los adelant $, por des!racia, derrap $... bueno, en la prensa Dab4an aparecido
suicientes otos de cmo Dab4a quedado del cocDe.
I9ampoco es de eNtraar que nos alcanHara Iapunt Allan, que Dab4a permanecido
callado un buen ratoI. 6levaba mLs de trescientos caballos bajo el cap. Mu$ distinto ue
cuando tuve que ir en un Volvo ;V,,, a casa del primer ministro 3rlander. XFuarenta $ cuatro
caballosY 3n aquellos tiempos eran mucDos. = el n#mero de caballos que ten4a el cocDe del
ma$orista >ustavsson cuando se meti por equivocacin en mi...
IFierre el pico, seor Karlsson, o acabarL conmi!o Ilo cort <anelid.
3l eN jee de 'ever A!ain retom su relato. 3s cierto que Dab4a perdido san!re en el
accidente, mucDa san!re, pero lo remendaron bastante rLpido $ no le pareci que Diciese alta
acudir a un Dospital por nimiedades como una Derida abierta en el muslo, una ractura en el
braHo, una conmocin cerebral $ al!unas costillas rotas.
IAdemLs, 7enn$ estudi ciencias de la literatura Idijo Allan.
IJFiencias de la literaturaK Irepiti <anelid.
IJ@e dicDo ciencias de la literaturaK 8uer4a decir ciencias de la salud.
I;ues la verdad es que tambin De estudiado ciencias de la literatura Iapunt 7enn$I.
Mi avorito de todas las pocas es el espaol Familo %os Fela, sobre todo la novela con que
debut en )1,*, 6a amilia de...
I'o empiece usted tambin con diva!aciones Ilo ataj <anelidI. =a De tenido
suiciente. <etome el relato de los DecDos, Da!a el avor, Karlsson.
I(i su seor4a me disculpa, creo que $a De terminado. ;ero, si insiste, creo que podr
estirarme $ recordar al!una que otra peripecia de cuando ui a!ente de la FGA. & de cuando
cruc el @imala$a. ;or cierto, Jle !ustar4a que le diera la receta para Dacer a!uardiente de lecDe
de cabraK 6o #nico que se necesita es una remolacDa aHucarera $ un poco de sol. AdemLs de la
lecDe de cabra, claro.
A veces ocurre que la boca se lanHa a articular palabras antes de que las neuronas lo
ordenen, $ es posible que eso uera lo que le pas al iscal <anelid cuando, contrariando su
postura respecto a las di!resiones, pic el nuevo anHuelo de Allan $ pre!unt?
IJ"sted cruH el @imala$aK JFon cien aosK
I'o, no sea bobo. Fomo podrL comprender su seor4a, no siempre De tenido cien aos.
Te DecDo, es al!o mu$ reciente. Aunque, qu duda cabe, todos crecemos $ nos Dacemos
ma$ores. 3s mu$ probable que no te lo pareHca siendo nio... ;on!amos por caso al joven Kim
%on!\il. 3se pobrecito llor sentado en mi re!aHo, pero aDora es un jee de 3stado, con todo lo
que ello supone de...
IVale $a, Karlsson.
ITisculpe, seor4a. 6o que usted quiere o4r es mi relato de cuando cruc el @imala$a.
Turante varios meses, la #nica compa4a que tuve ue un camello. = le ase!uro que se pueden
decir mucDas cosas de los camellos, menos que sean especialmente diverti...
IX7astaY Ilo interrumpi <anelidI. 'o quiero o4rlo. 6o #nico que quiero... ITe pronto
!uard un lar!o silencio, $ al inal musit que $a no ten4a mLs pre!untas, salvo una cosa? no
conse!u4a comprender por qu se Dab4an mantenido escondidos varias semanas en
VUst!MtaslUtten cuando no Dab4a nada de que esconderseI. ;orque son inocentes, JnoK...
J&...K
ITepende de la perspectiva desde la que se contemple el concepto de inocencia
Irespondi 7enn$.
I9ienes toda la raHn Ilo apo$ AllanI. ;on!amos por caso a los presidentes %oDnson $
Te >aulle. J8uin era el inocente $ quin el culpable de la mala relacin que manten4anK 'o es
que lo tratase con ellos cuando nos vimos, ten4amos otros asuntos que discutir, pero...
IXMaldita sea, KarlssonY IeNplot <anelidI. XJ;uede usted callarse de una puetera
veHKY
I'o Dace alta que su seor4a se eNcite. A partir de aDora permanecer tan callado como
en misa, se lo prometo. 3n mis cien aos de vida, slo me De ido de la len!ua en dos ocasiones,
la primera, cuando les eNpliqu a los americanos cmo se abrica una bomba atmica, $ la
se!unda, cuando se lo eNpliqu a los rusos.
<anelid se rindi. Te repente $a no le quedaban uerHas para nada. = la pre!unta acerca de
por qu Dab4an permanecidos escondidos durante las tres semanas que Dab4an estado en busca
$ captura qued sin respuesta, as4 como las alusiones de carLcter ilosico sobre lo dierente
que era la justicia se!#n el color del cristal con que se mirase, etctera.
<esi!nado, <anelid se puso de pie. Tio las !racias por la sand4a, el ca, el bollo, la cDarla $
la cooperacin que Dab4an demostrado los ami!os de KlocBare!Ard.
A continuacin, abandon la cocina, subi al cocDe $ se ue.
IAl inal Da salido todo mu$ bien Icoment %ulius, $ solt un suspiro de alivio.
IAs4 es Iconvino AllanI. Freo que no me Da quedado nada por contarle.
3n el cocDe, $endo por la 3*2 en direccin nordeste, el colapso mental del iscal ue
cediendo. ;oco a poco empeH a repasar la !rotesca Distoria que le Dab4an endosado, aadi $
quit Osobre todo quitP $ puli $ limpi Dasta que le pareci tener un relato amaado que
quiHL uncionara. 3n cuanto a su credibilidad, lo #nico que le preocupaba en relacin con los
medios era que tampoco se cre$eran que el olor a cadLver proced4a del centenario Allan
Karlsson.
Te pronto se le ocurri una idea. Aquella maldita perra rastreadora... J= si le ecDaba la
culpa a ellaK
Veamos. (i <anelid conse!u4a Dacerles creer que la perra se Dab4a vuelto loca, sus
posibilidades de salvar el pellejo !anar4an mucDos enteros. 3n tal caso, la Distoria ser4a que
jamLs Dab4a Dabido nin!#n cadLver en aquella va!oneta ni en sitio al!uno. (in embar!o, aquella
perra Dab4a inducido a error al abne!ado iscal <anelid. = esto condujo a una serie de
conclusiones $ decisiones que, si bien l!icas $ ajustadas a derecDo, mLs tarde resultaron
desvirtuadas.
3ra una idea brillante, s4. 6o #nico que necesitaba era que al!uien mLs conirmara la
Distoria de la perra embustera $, claro estL, que KicBi OJse llamaba as4KP uera rLpidamente
sacriicada, pues no pod4a permitir que aquel animal tuviese ocasin de demostrar sus
eNcelentes capacidades olativas.
<anelid ten4a pillado al !u4a de KicBi desde que aos atrLs desecDara una sospecDa de
Durto en un supermercado que Dab4a reca4do sobre l. 6a carrera de un polic4a no ten4a por qu
verse truncada por culpa de un donut sin pa!ar, opinaba <anelid. ADora Dab4a lle!ado el
momento de que el !u4a le devolviera el avor.
I>racias, KicBi Idijo el iscal Fonn$ <anelid, $ sonri por primera veH en mucDo tiempo,
por la 3*2 en sentido nordeste a 3sBilstuna.
;oco despus son el telono. 3ra el jee de polic4a provincial. Acababa de recibir el
inorme de la autopsia $ la identiicacin del cadLver encontrado en <i!a, $ en ese momento lo
ten4a sobre su mesa.
IMe conirman que el cuerpo prensado Dallado en el des!uace corresponde en eecto a
@enriB @ultn Idijo.
IX8u bienY IeNclam <anelidI. X= qu oportuna tu llamadaY J;uedes ponerme con la
centralitaK 'ecesito Dablar con <onn$ 7UcBman, el !u4a de perros, $a sabes...
9ras despedirse del iscal, a peticin de Allan todos Dab4an vuelto a sentarse a la mesa de
la cocina. 9odav4a quedaba, se!#n el anciano, una cuestin por aclarar.
Gnici el tema pre!untLndole al comisario Aronsson si ten4a al!una opinin ormada acerca
de lo que le Dab4an contado a <anelid. JA lo mejor el comisario preer4a darse un paseo
mientras los ami!os Dablaban de sus cosasK
Aronsson contest que pensaba que la eNposicin Dab4a sido clara $ concisa en todos los
sentidos. ;or su parte, la misin $a estaba cumplida $ le !ustar4a quedarse sentado a la mesa.
;or lo demLs, ni siquiera l estaba libre de culpa, aadi, $ no pensaba tirar ni la primera ni la
se!unda piedra en ese asunto.
I3so s4, les pido que me Da!an el avor de no mencionar nada que pueda
comprometerme. 8uiero decir, si resulta que al inal Da$ otras respuestas distintas de las que
acaban de darle a <anelid...
Allan prometi que le Dar4an ese avor con mucDo !usto, $ aadi que el ami!o Aronsson
era bienvenido en la mesa como miembro de pleno derecDo.
3l ami!o Aronsson, pens Aronsson. A lo lar!o de sus aos como polic4a se Dab4a !anado
mucDos enemi!os de diversa 4ndole, pero ni un solo ami!o. X= aDora eso Dab4a cambiadoY
3ntonces dijo que si Allan $ los demLs lo inclu4an entre sus amistades, l se sentir4a eliH $
or!ulloso.
3l centenario contest que durante su lar!a vida Dab4a tenido ocasin de entablar amistad
con sacerdotes $ presidentes, pero nunca con un polic4a. = puesto que el ami!o Aronsson
preer4a no saber demasiado, le ase!ur que no le dir4a nada sobre la procedencia de la !ran
cantidad de dinero de que dispon4an. 3n aras de su amistad, naturalmente.
IJ>ran cantidad de dineroK Irepiti el comisario.
I3Nacto Irespondi AllanI. 3sa maleta, JsabesK Antes de contener biblias de piel
autntica estaba repleta de billetes de quinientas coronas. AproNimadamente unos cincuentas
millones.
IVa$a por Tios... Isuspir Aronsson.
I(4, estupendo, t# tambin blasema Idijo la 7ella Tama.
I(i te empeas en invocar a al!uien, te recomendar4a que uera a %esucristo Iapunt
7osseI. Fon o sin iscales presentes.
IJFincuenta millonesK Irepiti el comisario.
IA eso Da$ que restarle los !astos que Demos tenido en el camino Iaclar AllanI. =
aDora el !rupo tiene que determinar a quin pertenecen. TicDo esto, tienes la palabra, >Uddan.
;er\>unnar >Uddan >erdin se rasc la oreja mientras releNionaba. 6ue!o dijo que le
!ustar4a que los ami!os $ los millones permanecieran unidos, que a lo mejor pod4an irse juntos
de vacaciones, puesto que en ese momento no Dab4a nada que deseara mLs en el mundo que
de!ustar un cctel con sombrilla bajo un parasol en una pla$a paradis4aca. AdemLs, >Uddan
sab4a que Allan compart4a esa debilidad su$a por las vacaciones en pla$as de ensueo.
IAunque sin sombrillitas en el cctel IpuntualiH el anciano.
%ulius dijo que estaba de acuerdo en que prote!er un cctel de las inclemencias del tiempo
no se encontraba entre las necesidades bLsicas de la vida, sobre todo si estabas bajo una
sombrilla $ el sol brillaba en un cielo aHul $ despejado. ;ero tambin estaba de acuerdo en que
los ami!os no ten4an por qu pelearse por ello. 3n suma, que unas vacaciones en com#n le
parec4an una idea esplndida.
3l comisario sonri t4midamente ante la idea, sin atreverse a dar por supuesto que ueran
a invitarlo. 7enn$ lo advirti, le puso una mano sobre el Dombro $ le pre!unt cmo preer4a
que le sirvieran las copas en vacaciones. A Aronsson se le ilumin el rostro, $ se dispon4a a
contestar cuando la 7ella Tama ensombreci la ale!re atmsera eNclamando?
IX=o no pienso ir a nin!una jodida pla$a sin (onja $ 7usterY I@iHo una breve pausa $
aadiI? XGdos al inierno si querisY
;uesto que 7enn$ no pensaba dar un paso sin la 7ella Tama, se desanim rLpidamente.
IAdemLs, me temo que la mitad de nosotros ni siquiera tiene el pasaporte en re!la
Iobserv.
A Allan le parec4a que unas vacaciones eran una buena idea, $ cuanto mLs lejos de la
enermera Alice, mejor. (i los demLs estaban de acuerdo en este punto, se!uro que
encontrar4an la manera de arre!lar lo del transporte $ dar con un destino que no requiriese
pasaportes ni pusiera pe!a a los animales.
IJ= qu se te ocurre para llevar un eleante de cinco toneladas en un avinK Ipre!unt
7enn$, poco convencido.
I'o lo s Icontest AllanI. ;ero si pensamos en positivo se!uro que todo se arre!larL.
IJ= lo de los pasaportesK
IFomo $a De dicDo, lo #nico que tenemos que Dacer es pensar en positivo.
I'o creo que (onja pese mLs de cuatro toneladas, tal veH cuatro $ media Iapunt la
7ella Tama.
IJ6o ves, 7enn$K Idijo AllanI. A eso me reer4a con pensar en positivo. Te pronto, el
problema se reduce en casi una tonelada.
IA lo mejor ten!o una idea Iaadi la 7ella Tama.
I=o tambin Idijo AllanI. J;uedo Dacer una llamada telenicaK
*.

)1.0\)10*

=uli 7or4sovicD ;opov viv4a $ trabajaba en la ciudad de (Lrov, en 'iHDn$ 'ov!orod, a unos
cincuenta Bilmetros de Mosc#.
(Lrov era una ciudad secreta, casi mLs secreta, de DecDo, que el inc!nito a!ente @utton.
'i siquiera dejaron que si!uiera llamLndose (Lrov, sino que le dieron el nombre, escasamente
romLntico, de ArHamas\).. AdemLs, la Dab4an borrado de todos los mapas. (Lrov eNist4a $ a la
veH no eNist4a, dependiendo de si uno se reer4a a la realidad o a al!o distinto. MLs o menos
todo lo contrario de VladivostoB durante unos aos, a partir de )1-+.
Asimismo, la ciudad estaba rodeada por una cerca de alambre de p#as $ nadie pod4a
entrar en ella sin pasar antes por un control de se!uridad. ;ara los que tuvieran pasaporte
estadounidense o cualquier v4nculo con la embajada norteamericana en Mosc#, no era
recomendable acercarse al lu!ar.
3l Dombre de la FGA, <$an @utton, llevaba semanas enseLndole el abec de los esp4as al
alumno Allan Karlsson cuando ste se instal en la embajada de Mosc# con el nombre de Allen
Farson $ el ambi!uo car!o de administrador.
(orprendentemente, el a!ente @utton Dab4a pasado por alto el DecDo de que el objetivo al
que se supon4a que Allan Karlsson deb4a acercarse era inalcanHable, pues estaba cercado por
una alambrada en una ciudad tan prote!ida que no permit4an que se llamara como se llamaba
ni que estuviese ubicada donde lo estaba.
@utton se disculp por su descuido, pero aadi que sin duda a Allan se le ocurrir4a al!una
solucin. ;opov se!uramente visitar4a en al!#n momento Mosc# $, por tanto, lo #nico que
tendr4a que Dacer Allan era descubrir cuLndo pasar4a por all4.
I;ero aDora tendrL que perdonarme, seor Karlsson Idijo el inc!nito @utton por
telono, desde la capital rancesaI. @e de ocuparme de otros asuntos importantes. XMucDa
suerteY IFol!, suspir Dondo $ volvi a concentrarse en la conusa situacin derivada del
!olpe militar que, con el apo$o de la FGA, se Dab4a producido en >recia el ao anterior. Fomo en
tantas otras ocasiones #ltimamente, no Dab4an !olpeado eNactamente donde deb4an.
A Allan, por su parte, no se le ocurri nada mejor que dar un paseo reparador Dasta la
biblioteca municipal de Mosc#, donde pasaba las Doras le$endo los diarios $ las revistas
especialiHadas. 3speraba topar con al!#n art4culo que le indicara que ;opov estaba a punto de
aparecer en p#blico uera del cerco de alambre de p#as que rodeaba ArHamas\)..
(in embar!o, pasaron los meses $ no dio con nin!una noticia parecida. 3n cambio, entre
otras cosas le$ que <obert Kenned$, candidato a presidente de 3stados "nidos, Dab4a corrido
la misma suerte que su Dermano $ que FDecoslovaquia Dab4a pedido la a$uda de la "nin
(ovitica para poner orden en sus calles.
Asimismo, un d4a se enter de que 6$ndon 7. %oDnson ten4a un sucesor que se llamaba
<icDard M. 'iNon. ;ero puesto que todos los meses se!u4a lle!ando el sobre con sus dietas,
Allan pens que ser4a mejor se!uir buscando a ;opov. (i @utton deseaba al!#n cambio al
respecto, $a le avisar4a.
3l ao )1.0 dio paso a )1.1 $ la primavera estaba cerca cuando Allan encontr por in al!o
interesante. 6a :pera de Viena Dab4a iniciado una !ira art4stica $ se presentar4a en el teatro
7olsDi de Mosc#. Actuar4an el tenor Sranco Forelli $ la estrella mundial sueca 7ir!it 'ilsson, en
el papel de 9urandot.
Allan se rasc la barbilla, de nuevo imberbe, $ record la primera $ Dasta el momento
#nica velada que Dab4a compartido con =uli. AvanHada la nocDe, ste se Dab4a arrancado con un
aria, 'essun dorma, Xque nadie duermaY ;oco despus, a causa sin duda de la in!esta de
alcoDol, se Dab4a quedado dormido, pero sa era otra Distoria.
Allan raHon que era poco probable que al!uien que Dab4a sido capaH en su d4a de Dacerle
medianamente justicia a ;uccini $ su 9urandot en un submarino a doscientos metros de
proundidad, uera a perderse una representacin de la :pera de Viena en el teatro 7olsDi.
(obre todo teniendo en cuenta que el susodicDo viv4a a apenas unas Doras de all4 $ que,
ademLs, Dab4a sido Dasta tal punto condecorado que era poco probable que tuviese problemas
a la Dora de encontrar una localidad.
& tal veH s4. 3n tal caso, Allan tendr4a que se!uir dando sus paseos diarios de casa a la
biblioteca municipal $ de la biblioteca municipal a casa. Te todos modos, si resultaba que era
as4, tampoco pasaba nada.
;or el momento, Allan contaba con que =uli asistir4a a la pera, $ entonces ser4a cuestin
de estar all4 para saludarlo $ decirle QcuLnto tiempoR. Fon ello estar4a todo arre!lado.
& no.
3n absoluto, de DecDo.
6a nocDe del ** de marHo de )1.1 Allan se coloc estrat!icamente a la iHquierda de la
!ran entrada del teatro 7olsDi. 6a idea era reconocer a =uli cuando pasara por all4 de camino a
la sala. (in embar!o, todos los asistentes se parec4an entre s4 Dasta la conusin. 9odos eran
Dombres vestidos con traje ne!ro debajo de un abri!o ne!ro $ mujeres con vestido lar!o debajo
de un abri!o de pieles ne!ro o marrn. 9odos ven4an de dos en dos $ abandonaban el r4o para
introducirse en el calor pasando por delante de Allan, que se Dab4a situado en el peldao mLs
alto de las majestuosas escaleras. AdemLs, todo estaba casi a oscuras, de modo que Jcmo iba
Allan a reconocer un rostro que Dab4a visto durante dos d4as Dac4a veinti#n aosK A menos que
tuviera la incre4ble suerte de que =uli lo reconociese a l.
'o, no tuvo esa suerte. 3ra bastante dudoso que =uli 7or4sovicD estuviera en el interior del
teatro con su supuesta acompaante, pero si lo estaba, Dab4a pasado a pocos metros de su
anti!uo ami!o sin reparar en l. J8u pod4a Dacer AllanK ;ens en voH alta?
I(i acabas de entrar en el teatro, estimado =uli 7or4sovicD, lo mLs probable es que en
unas Doras vuelvas a salir por la misma puerta. ;ero me parece que entre tanta !ente no vo$ a
reconocerte, como me Da ocurrido cuando Das entrado. ;or tanto, no te encontrar. 8ueda la
posibilidad de que t# me encuentres a m4.
= as4 tendr4a que ser. Allan volvi a su pequeo despacDo en la embajada, DiHo sus
preparativos $ estuvo de vuelta delante del teatro a tiempo para que el pr4ncipe consi!uiera
que el coraHn de la princesa 9urandot se derritiera por l.
(i en al!o Dab4a insistido @utton durante la instruccin, era en que Dab4a que ser discreto.
"n a!ente con uturo nunca deb4a atraer la atencin sobre s4, no deb4a destacar, ten4a que
conundirse con el ambiente en que se mov4a Dasta volverse invisible. QJ6o Da entendido bien,
seor KarlssonKR, le Dab4a dicDo @utton. QTesde lue!o, seor @uttonR, Dab4a contestado Allan.
3l Nito de 7ir!it 'ilsson $ Sranco Forelli ue tal que tuvieron que salir a saludar veinte
veces. A causa de ello, el p#blico tard mLs de lo normal en abandonar la sala $ la !ente, que
parec4a toda i!ual, se retras en bajar por la escalinata que antes la Dab4a conducido Dasta el
interior del teatro. 6o que sin duda todos vieron al salir ue al Dombre que se Dab4a colocado en
medio del escaln inerior con los braHos en alto, sosteniendo un cartel escrito a mano que
reHaba?

(&= A66A' 3MMA'"36

Allan Karlsson Dab4a entendido las monser!as de @utton, slo que nunca lle! a
tomLrselas en serio. ;robablemente en el ;ar4s de @utton uese primavera, pero en Mosc#
Dac4a r4o $ no Dab4a mucDa luH. Allan estaba Delado $ quer4a resultados de inmediato. Al
principio Dab4a pensado escribir el nombre de =uli en el cartel, pero al inal decidi que la
indiscrecin que Dab4a decidido aplicar slo lo aectar4a a l $ a nadie mLs.
6arissa AleBsLndrevna ;opova, la esposa de =uli 7or4sovicD ;opov, iba co!ida
cariosamente del braHo de su marido $ le daba las !racias por quinta veH por la maravillosa
eNperiencia que acababan de compartir. X7ir!it 'ilsson era una Maria Fallas DecDa $ derecDaY X=
los asientosY Sila cuatro, justo en medio. 6arissa era mLs eliH de lo que lo Dab4a sido en mucDo
tiempo. AdemLs, ella $ su esposo dormir4an en un Dotel $ retrasar4an as4 un d4a el re!reso a
aquella espantosa ciudad cercada por alambradas. 9endr4an una cena romLntica para dos...
slo ella $ =uli... $ lue!o, a lo mejor...
ITisc#lpame, amor m4o Idijo =uli, $ se qued parado en el peldao mLs alto de la
escalinata, justo delante de las puertas del teatro.
IJ8u pasa, carioK Ipre!unt 6arissa, inquieta.
I'o, supon!o que nada, pero... J@as visto al Dombre que estL aD4 abajo con el cartel en
altoK 9en!o que ecDarle un vistaHo... 'o puede ser... pero ten!o que... ;ero Xsi estL muertoY
IJ8uin estL muerto, queridoK
IXVen conmi!oY Idijo =uli, $ condujo a su esposa escaleras abajo.
Fuando estuvo a tres metros de Allan, =uli se detuvo e intent comprender con la cabeHa
lo que sus ojos $a Dab4an re!istrado. Allan vio al ami!o del pasado mirarlo ijamente, como un
bobo, baj el cartel $ dijo?
IJ@a estado bien 7ir!itK
=uli se!u4a sin articular palabra, pero su esposa le pre!unt en voH baja si aqul era el
Dombre que, se!#n acababa de airmar, estaba muerto. Allan contest por =uli $ dijo que no
estaba muerto, pero que ten4a mucDo r4o, $ que si los ;opov no quer4an que muriese
con!elado Dar4an bien en llevLrselo cuanto antes a un restaurante, donde podr4a tomar un
poco de vodBa $ un bocado de al!o para acompaar.
I3res t#, realmente... Ilo!r decir inalmente =uliI. ;ero JDablas rusoK
I;ues s4, Dice un curso de cinco aos justo despus de que nos viramos por #ltima veH.
6a escuela se llama >ula!. J8u me dices del vodBaK
=uli 7or4sovicD era un Dombre de uertes principios morales, $ durante los #ltimos veinti#n
aos Dab4a padecido un suplicio cada veH que recordaba la manera, bien que involuntaria, en
que Dab4a en!aado al eNperto nuclear sueco para que se trasladase a Mosc# $,
posteriormente, a VladivostoB, donde el sueco Dabr4a perecido en el incendio del que todos los
soviticos medianamente inormados estaban al corriente. Turante veinti#n aos Dab4a surido,
sobre todo porque le Dab4a co!ido cario a aquel sueco $ a su ininito positivismo.
Te pronto, =uli 7or4sovicD se encontraba rente al teatro 7olsDi, a quince !rados bajo
cero despus de una uncin de pera que le Dab4a reconortado el alma $... no, no lo pod4a
creer. Allan 3mmanuel Karlsson Dab4a sobrevivido. MLs a#n, se!u4a vivo. = en ese mismo
momento lo ten4a delante. 3n medio de Mosc#. X@ablando en rusoY
=uli 7or4sovicD llevaba casado cuarenta aos con 6arissa AleBsLndrevna $ los dos ormaban
una pareja mu$ eliH. 'o Dab4an tenido Dijos, pero su complicidad $ cario mutuo eran
ilimitados. 6o compart4an todo, en la suerte $ en la des!racia, $ en mLs de una ocasin =uli le
Dab4a eNpresado a su mujer el dolor que sent4a por el destino de aquel Allan 3mmanuel
Karlsson. = en aquel preciso momento, mientras =uli a#n intentaba Dacerse a la idea, 6arissa
AleBsLndrevna tom las riendas de la situacin.
I9al como lo entiendo, es tu anti!uo ami!o, el que t# indirectamente condujiste a la
muerte. J3s as4K 7ien, entonces, querido =uli, llevmoslo raudos $ veloces a un restaurante
para que se reconorte con un buen vodBa antes de que se muera de verdad aqu4 mismo.
=uli no contest, pero asinti con la cabeHa $ se dej conducir por su esposa Dasta la
limusina que los esperaba delante del teatro. "na veH all4, lo sent al lado de su Dasta Dac4a
poco ami!o muerto $ le dijo al cDer?
IAl restaurante ;usDBin, rLpido.
Allan tuvo que tomarse dos copitas para descon!elarse $ otras dos Dasta que =uli volvi a
uncionar como un ser Dumano normal. 3ntretanto, a Allan $ 6arissa les Dab4a dado tiempo de
amiliariHarse el uno con la otra.
Fuando inalmente =uli se DiHo a la idea $ dej que la consternacin se tornara ale!r4a
OQX9enemos que celebrarloYRP, Allan pens que Dab4a lle!ado el momento de ir al !rano. (i
tienes al!o que decir, lo mejor es que lo Da!as ense!uida.
IJ9e !ustar4a convertirte en esp4aK Ile soltI. =o mismo lo so$, $ la verdad es que
resulta bastante emocionante.
A =uli se le atra!ant la quinta copa de vodBa $ la escupi sobre la mesa.
IJ3sp4aK Idijo 6arissa mientras su marido se!u4a tosiendo.
I(4, o a!ente secreto. 6a verdad es que no s en qu consiste la dierencia.
IX8u interesanteY Funtanos al!o mLs, querido Allan 3mmanuel.
I'o, no lo Da!as, Allan Iintervino =uliI. X'o lo Da!asY X'o queremos saber nada mLsY
I'o di!as tonter4as, querido Idijo 6arissaI. Teja que tu ami!o nos Dable de su trabajo,
al in $ al cabo, no os veis desde Dace aos. Fontin#a, Allan 3mmanuel.
Allan continu $ 6arissa lo escucD con sumo inters, mientras =uli ocultaba el rostro entre
las manos. Allan les Dabl de la cena con el presidente %oDnson $ del inc!nito a!ente @utton
de la FGA, $ de la reunin que mantendr4a al d4a si!uiente con ste, quien le Dab4a propuesto
que se trasladase a Mosc# para averi!uar qu tal iba el asunto de los misiles soviticos.
6a alternativa de Allan era quedarse en ;ar4s, para evitar que la embajadora indonesia $ su
marido crearan crisis diplomLticas slo con abrir la boca. ;ero, puesto que Amanda $ @erbert
3instein eran dos $ Allan no pod4a estar en mLs de un lu!ar a la veH, Dab4a decidido aceptar la
propuesta de @utton. AdemLs, le parec4a estupendo reencontrarse con =uli despus de tantos
aos.
=uli se!u4a tapLndose el rostro con las manos, aunque observaba a Allan con un ojo entre
los dedos. J@ab4a o4do mencionar a @erbert 3insteinK =uli se acordaba de l $, desde lue!o, ue
una !rata noticia saber que tambin @erbert Dab4a sobrevivido al secuestro $ al campo de
trabajo al que 7eria lo Dab4a enviado.
Allan le oreci un somero resumen de los veinte aos que Dab4a compartido con @erbert.
3Nplic que ste, al principio, no Dab4a deseado mLs que morir, pero que cuando inalmente
ca$ ulminado, a los setenta $ seis aos, en diciembre del ao anterior, Dac4a tiempo que Dab4a
cambiado de opinin. Tej una esposa que era embajadora en ;ar4s $ dos Dijos adolescentes.
(e!#n los #ltimos inormes que le Dab4an lle!ado de la capital rancesa, la amilia se Dab4a
tomado bastante bien el allecimiento de @erbert $ la viuda se Dab4a convertido en una de las
compa4as avoritas de la !ente importante de la ciudad. 3s cierto que su rancs era terrible,
pero eso ormaba parte de su encanto, porque Dac4a que de veH en cuando soltase tonter4as de
primera ma!nitud, provocando la risa de sus interlocutores.
I7ien, volvamos al tema que nos ocupa Idijo Allan tras dejar solventado el tema
@erbertI. J8u me respondesK J9e conviertes en esp4a $ as4 cambias un poco de airesK
I;ero querido Allan 3mmanuel... X3sto no puede estar ocurriendoY (o$ el civil mLs
condecorado por sus contribuciones a la patria en la Distoria moderna de la "nin (ovitica. X3s
imposible que pueda convertirme en esp4aY I=uli se llev su seNta copa de vodBa a los labios.
I'o di!as eso, querido =uli Iintervino 6arissa, $ dej que la copa n#mero seis si!uiera el
mismo camino que la quinta.
6ue!o eNpuso sus ar!umentos mientras su marido volv4a a cubrirse el rostro con las
manos. 9anto ella como =uli estaban a punto de cumplir sesenta $ cinco aos $, en su opinin,
no sab4a qu ten4an que a!radecerle a la "nin (ovitica. 3s cierto, su marido Dab4a sido
elo!iado $ condecorado !enerosamente, $ por partida triple, ademLs, lo cual les proporcionaba
ma!n4icas entradas para la pera. ;ero J$ todo lo demLsK
6arissa no esper a que su marido contestara $ pas a contar que los dos viv4an encerrados
en ArHamas\)., una ciudad cu$o solo nombre era capaH de deprimir al tipo mLs ale!re. ;or si
uera poco, estaba cercada por una alambrada... (4, 6arissa sab4a que en su interior pod4an
moverse libremente, pero que =uli Diciera el avor de no interrumpirla, porque a#n no Dab4a
terminado.
J;ara quin pasaba =uli trabajando las veinticuatro Doras del d4aK Al principio Dab4a sido
para (talin, que, como todo el mundo sab4a, estaba loco de atar. Tespus le lle! el turno a
%rusDcDov, cu$a #nica muestra de calideH Dumana Dab4a sido mandar ejecutar al mariscal 7eria.
= aDora estaba 7rHDnev, Xque encima ol4a malY
IX6arissaY IeNclam =uli 7or4sovicD, asustado.
IA m4 no me adviertas nada, querido =uli. Suiste t# quien dijo que 7rHDnev apestaba.
= pas a comentar que Allan 3mmanuel parec4a Daber lle!ado como por encar!o, porque
#ltimamente se Dab4a sentido mLs abatida que de costumbre, temiendo que morir4a encerrada
entre alambradas de p#as en una ciudad que oicialmente no eNist4a. J9endr4an ella $ =uli un
entierro di!no, dispondr4an de una lLpida de verdad en al!#n cementerioK J& acaso tambin
eNi!ir4an que sus nombres aparecieran encriptados, en aras de la se!uridadK
IAqu4 descansan el camarada ] $ su iel esposa =. J3so pondrL nuestra lLpidaK Idijo con
amar!ura.
=uli permaneci callado. 3n ese punto su mujer tal veH tuviera al!o de raHn. = entonces
6arissa lle! al inal?
IAs4 que, Jpor qu no espiar durante unos aos junto con tu ami!o $ lue!o escapar a
'ueva =orB. "na veH all4, podr4amos ir al Metropolitan todas las nocDes. ;rocurmonos una vida
di!na, querido =uli, antes de morir.
Mientras =uli parec4a resi!narse poco a poco, Allan pas a eNplicar mLs detalladamente el
trasondo del asunto. Fomo $a Dab4a dicDo, Dab4a coincidido con @utton en ;ar4s por caminos
insospecDados. 3ra un Dombre mu$ cercano al anterior presidente, %oDnson, $ ocupaba un alto
car!o en la FGA.
Fuando @utton supo que Allan conoc4a a =uli 7or4sovicD $ que, ademLs, ste
probablemente le deb4a un avor, se Dab4a apresurado a traHar un plan, del cual Allan
desconoc4a sus aspectos !eopol4ticos, pues sol4a pasarle que en cuanto la !ente empeHaba a
Dablar de pol4tica, l dejaba de prestar atencin. 3ra al!o automLtico.
=uli, que Dab4a vuelto en s4, asinti con la cabeHa. 6a pol4tica tampoco era un tema que le
interesase. 3ra socialista, eso s4, en cuerpo $ alma, pero si al!uien le ped4a que desarrollara su
punto de vista, siempre se met4a en l4os.
'o obstante, Allan prosi!ui en un intento sincero de resumir lo que @utton le Dab4a
dicDo. (e trataba de al!o relacionado con que o bien la "nin (ovitica atacar4a a 3stados
"nidos con armas nucleares, o bien no lo Dar4a.
=uli volvi a asentir con la cabeHa $ estuvo de acuerdo en que se!uramente ser4a al!o as4.
& bien una cosa, o bien la otra, eso era con lo #nico que pod4an contar, desde lue!o.
AdemLs, por lo que Allan recordaba, el Dombre de la FGA Dab4a eNpresado su preocupacin
por las consecuencias de un ataque nuclear a 3stados "nidos. ;orque aunque el arsenal
atmico sovitico no alcanHaba para aniquilar a 3stados "nidos mLs de una veH, con una
bastaba, pues ser4a la deinitiva.
=uli 7or4sovicD asinti con la cabeHa por tercera veH $ dijo que ser4a un !olpe terrible para
la poblacin americana si 3stados "nidos era aniquilado.
(in embar!o, Allan no sab4a cmo Dab4a lle!ado @utton a esa conclusin. (ea como uere,
por al!una raHn quer4a inormacin sobre el estado del arsenal nuclear sovitico. 3n cuanto la
tuviera, podr4a recomendarle al presidente %oDnson que iniciara las ne!ociaciones con la "nin
(ovitica para el desarme nuclear. Aunque, claro, %oDnson $a no era presidente, o sea que... 3l
caso es que a menudo la pol4tica no slo resulta in#til, sino que de veH en cuando lle!a a ser
innecesariamente intrincada.
=uli era el jee tcnico del pro!rama nuclear sovitico $ lo sab4a todo sobre la estrate!ia $
capacidad del mismo. (in embar!o, en los veintitrs aos que llevaba en el puesto no le Dab4a
dedicado, ni se lo Dab4an eNi!ido, un solo pensamiento de 4ndole pol4tica. 3ra una circunstancia
que a =uli $ a su salud les Dab4a venido particularmente bien. Al in $ al cabo, Dab4a sobrevivido
no slo a tres l4deres, sino tambin al abominable 7eria. Vivir tanto tiempo en una posicin tan
alta no era al!o que pudiesen suscribir mucDos Dombres con poder en la "nin (ovitica.
=uli sab4a los sacriicios que Dab4a tenido que Dacer 6arissa. = de pronto, cuando en
realidad se merec4an la jubilacin $ una dacDa a orillas del mar 'e!ro, el !rado de altruismo de
su esposa ue mLs alto que nunca. = eso que nunca se Dab4a quejado. 'unca jamLs. ;or eso =uli
la escucD con mLs inters, si cabe, cuando dijo?
I=uli, amor m4o, deja que primero contribu$amos con nuestro !ranito de arena, $ con
Allan, a la paH mundial. Tespus nos mudaremos a 'ueva =orB. 8ue 7rHDnev se quede con las
medallas $ se las meta por el culo.
=uli se rindi $ dijo que s4 a todo OeNcepto a las medallas por aD4P, $ pronto se puso de
acuerdo con Allan en que no ser4a necesario que el presidente 'iNon supiera la verdad
desnuda, sino al!o que lo Diciera eliH. ;orque un 'iNon contento sin duda contentar4a a
7rHDnev, $ si los dos estaban contentos, lo mLs probable es que no Dubiese !uerra, JverdadK
Allan acababa de reclutar a un esp4a mediante un cartel cutre en un lu!ar p#blico, en el
pa4s que pose4a el sistema de control mLs eicaH del mundo. AdemLs, aquella nocDe Dab4an
estado presentes en el teatro 7olsDi tanto un capitLn militar del ><" como un director civil del
K>7, junto con sus respectivas esposas. 6os dos, al i!ual que todos, Dab4an visto al Dombre con
el cartel en el peldao inerior de la escalinata. (in embar!o, los dos ten4an suiciente
eNperiencia en el servicio como para no alarmarse? nadie que tuviese al!o
contrarrevolucionario entre manos se eNpondr4a de semejante manera, nadie pod4a ser tan
est#pido como para Dacer una cosa as4.
;or lo demLs, en el restaurante donde aquella nocDe se concret el reclutamiento de =uli
Dab4a un puado de inormadores mLs o menos proesionales del K>7 $ el ><". 3n la mesa 1
Dab4a un Dombre que no paraba de esconder el rostro entre las manos, que a!itaba los braHos,
que miraba al tecDo con desesperacin $ que recib4a re!ainas por parte de su esposa. 3s decir,
una conducta de lo mLs normal en un restaurante ruso, nada de lo que valiera la pena inormar.
As4 ue como se permiti que un a!ente americano pol4ticamente sordo urdiera estrate!ias
!lobales de paH junto con un jee del pro!rama nuclear sovitico pol4ticamente cie!o, sin que ni
el K>7 ni el ><" pusieran inconveniente al!uno. Fuando le comunicaron que el reclutamiento
Dab4a prosperado $ que pronto empeHar4a a dar sus rutos, el jee de la FGA para 3uropa, <$an
@utton, pens que ese Karlsson sin duda era mLs proesional de lo que en principio Dab4a
cre4do.
3l 7olsDi renovaba su repertorio tres o cuatro veces al ao. A ello se aad4a al menos una
compa4a invitada, como era el caso de la :pera de Viena.
As4, Allan $ =uli pudieron reunirse discretamente varias veces al ao en la suite del Dotel
donde el se!undo se Dospedaba con su esposa, a in de reunir la inormacin adecuada para su
posterior traslado a la FGA. MeHclaban iccin con realidad de manera tal que dicDa inormacin
uese, a ojos estadounidenses, tan cre4ble como alentadora.
"na de las consecuencias de los inormes de inteli!encia enviados por Allan ue que, a
principios de los aos setenta, el !obierno de 'iNon empeH a presionar a Mosc# con el objeto
de ijar una ecDa para la celebracin de una cumbre sobre desarme bilateral. 'iNon se sent4a
se!uro, pues sus inormes secretos le dec4an que su pa4s era el mLs uerte de los dos.
;or su parte, el premier 7rHDnev no se mostraba especialmente reacio a un acuerdo de
desarme, pues sus inormes secretos le dec4an que su pa4s era el mLs uerte de los dos. 6o #nico
que complicaba el asunto era que la encar!ada de la limpieHa en la central de la FGA vend4a al
><" inormacin sumamente eNtraa. @ab4a encontrado unos documentos enviados desde la
oicina de la FGA en ;ar4s en los que se insinuaba que la a!encia ten4a un topo entre los
principales responsables del pro!rama nuclear sovitico. 3l problema era que la inormacin
que conten4an esos documentos no se correspond4a con la realidad. (i 'iNon estaba dispuesto a
irmar un acuerdo de desarme basLndose en datos que un mitmano sovitico Dab4a enviado a
la sede de la FGA en ;ar4s, mu$ bien, por 7rHDnev no Dab4a problema. (in embar!o, el asunto
era tan delicado que requer4a un tiempo de releNin. AdemLs, Dab4a que localiHar al mitmano
en cuestin.
6a primera medida que tom 7rHDnev ue convocar al jee tcnico del pro!rama nuclear,
el inquebrantablemente iel =uli 7or4sovicD ;opov, $ pedirle su opinin sobre el ori!en de la
alsa inormacin que recib4an los americanos. ;orque si bien en la documentacin que Dab4a
conse!uido la FGA se inravaloraba la capacidad nuclear sovitica, los trminos empleados eran
propios de un iniciado en la materia $ daban lu!ar a varias pre!untas. ;or eso la necesidad de la
a$uda de un eNperto como ;opov.
;opov le$ lo que l mismo Dab4a cocinado junto con Allan $ se enco!i de Dombros. A su
juicio, aquello pod4a Daberlo obtenido cualquier estudiante que ecDase un vistaHo a la literatura
que Dab4a en las bibliotecas sobre el tema. (i el camarada 7rHDnev permit4a que un 4sico
eNperimentado le diera su punto de vista, no Dab4a nada de qu preocuparse.
(4, era precisamente por eso que 7rHDnev le Dab4a pedido a =uli 7or4sovicD que acudiera a
su despacDo. 6e dio las !racias por su a$uda $ le ro! que no olvidara saludar a la encantadora
6arissa AleBsLndrevna de su parte.
Mientras el K>7 pon4a bajo vi!ilancia, tan discretamente como en vano, doscientas
bibliotecas de la "nin (ovitica, 7rHDnev se!u4a releNionando sobre la postura que deb4a
adoptar ante las propuestas eNtraoiciales de 'iNon. @asta el d4a en que, XDorrorY, el !ordinln
de Mao invit a 'iNon a visitar FDina. ;oco antes, 7rHDnev $ Mao se Dab4an enviado
mutuamente a la mierda de una veH por todas $ de pronto eNist4a el peli!ro de que FDina $
3stados "nidos crearan una alianHa imp4a contra la "nin (ovitica. X3so no pod4a ocurrirY
;or tanto, al d4a si!uiente <icDard MilDous 'iNon, presidente de los 3stados "nidos de
Amrica, recibi una invitacin oicial para visitar la "nin (ovitica. Sueron unas semanas de
trabajo intenso entre bambalinas $ una cosa llev a la otra, Dasta que inalmente 'iNon $
7rHDnev no slo se estrecDaron la mano, sino que irmaron dos acuerdos de desarme
distintos? uno relativo a los misiles antibal4sticos Otratado abmP $ el otro relativo a la limitacin
de armas nucleares estrat!icas Otratado saltP. ;uesto que la irma tuvo lu!ar en Mosc#, 'iNon
aprovecD para estrecDar la mano del a!ente americano que tan eicaHmente Dab4a
suministrado inormacin acerca de la capacidad nuclear sovitica.
I'o Da$ de qu, seor presidente Idijo AllanI. ;ero Jno le parece que tambin podr4a
invitarme a una cenaK 3s lo que ustedes suelen Dacer.
IJA quin se reiereK Ipre!unt 'iNon, sorprendido.
I7ueno, a los que estLn satisecDos con mis servicios... Sranco $ 9ruman $... Mao, el !ran
timonel, que por cierto slo me invit a tallarines, pero, claro, es que era mu$ tarde... = el
primer ministro sueco 3rlander, que slo me invit a tomar ca, aDora que lo pienso. Te todos
modos, no estuvo mal, teniendo en cuenta que eran tiempos de racionamiento...
'iNon, que estaba enterado del pasado del a!ente, le contest que des!raciadamente no
ten4a tiempo para cenar con l. (in embar!o, aadi que un presidente americano no pod4a ser
menos que un primer ministro sueco $ que, desde lue!o, tomar4an un ca juntos, con copa de
coac $ todo. 3n ese mismo momento, si le parec4a bien.
Allan le dio las !racias $ pre!unt si en lu!ar del ca pod4a ser un coac doble. 'iNon
contest que el presupuesto estadounidense sin duda podr4a soportar ambas cosas.
6os seores pasaron juntos una Dora mu$ a!radable. & todo lo a!radable que pudo ser
para Allan, porque 'iNon se empe en Dablar de pol4tica. 3l presidente se interes por el
uncionamiento del jue!o pol4tico en Gndonesia. (in nombrar a Amanda, Allan le eNplic con
detalle cmo se pod4a Dacer carrera pol4tica en Gndonesia. 'iNon escucD con mucDa atencin,
Dasta que inalmente dijo?
IGnteresante. Mu$ interesante.
Allan $ =uli estaban satisecDos el uno del otro $ de la marcDa de las cosas en !eneral. Al
parecer, el ><" $ el K>7 se Dab4an calmado en la b#squeda del esp4a, $ eso tambin era una
eNcelente noticia. & como lo eNpres Allan?
I3s preerible no tener a dos or!aniHaciones de asesinos pisLndote los talones que
tenerlas.
Aadi que no deber4an mal!astar mLs tiempo Dablando del KS>, el ><" $ demLs
acrnimos con los que, de todos modos, no pod4an Dacer nada. 3n cambio, Dab4a lle!ado la
Dora de inventarse el si!uiente inorme secreto para @utton $ su presidente. Q(i!niicativa
corrosin del arsenal de misiles de media distancia en KamcDatBaR, Jpod4a ser un tema que
valiera la pena desarrollarK
=uli elo!i a Allan por su ma!n4ica inventiva, que acilitaba en !rado sumo la redaccin de
los inormes. Te esa manera dispondr4an de mLs tiempo para la comida, la bebida $ la amistad.
<icDard M. 'iNon ten4a sobrados motivos para estar satisecDo con casi todo. @asta que
dej de tenerlos.
3l pueblo americano amaba a su presidente $ en noviembre de )1/* lo reeli!i con
enorme al!arab4a. 'iNon !an en cuarenta $ nueve estadosW >eor!e Mc>overn a duras penas
en uno.
(in embar!o, al poco tiempo todo empeH a complicarse. A complicarse seriamente. = al
inal 'iNon se vio obli!ado a Dacer al!o que nin!#n presidente estadounidense Dab4a DecDo
Dasta entonces.
9uvo que dimitir.
Allan le$ acerca del llamado escLndalo del aater!ate en toda la prensa que ten4a
disponible en la biblioteca municipal de Mosc#. 3n in, que result que supuestamente 'iNon
Dab4a cometido raude iscal, Dab4a aceptado donativos ile!ales para su campaa, Dab4a
ordenado bombardeos secretos, Dab4a perse!uido a enemi!os pol4ticos $ se Dab4a dedicado al
robo con allanamiento de morada $ a las escucDas telenicas ile!ales. Allan pens que el
presidente deber4a Daber tomado nota de la conversacin que Dab4an mantenido Dac4a un ao
mientras beb4an un coac doble. = entonces, diri!indose a la oto de 'iNon que aparec4a en el
diario, dijo?
ITeber4as Daber apostado por Dacer carrera en Gndonesia. All4 Dabr4as lle!ado mu$ lejos.
;asaron los aos. 'iNon ue sustituido por >erald Sord, que a su veH ue sustituido por
%imm$ Farter. Mientras tanto, 7rHDnev resist4a en su puesto. Te la misma manera que lo
Dac4an Allan, =uli $ 6arissa. 6os tres se!u4an vindose cinco o seis veces al ao $ se lo pasaban
en !rande. 6as reuniones estaban dedicadas a redactar un inorme inventado pero cre4ble,
relacionado con el estado actual de la estrate!ia nuclear de los soviticos. Fon los aos, Allan $
=uli Dab4an optado por relativiHar cada veH mLs la capacidad armament4stica de la "nin
(ovitica, porque se dieron cuenta de lo elices que eso Dac4a a los americanos
Oindependientemente de quin uera el presidenteP $ de lo serena $ !rata que parec4a estar
volvindose la relacin entre los l4deres de ambos pa4ses.
;ero la elicidad nunca es eterna.
"n buen d4a, inmediatamente despus de que se Dubiera irmado el tratado (A69 GG, a
7rHDnev se le meti entre ceja $ ceja que A!anistLn necesitaba su a$uda. As4 pues, decidi
enviar a sus tropas de lite, lo que propici que el presidente a!ano en unciones uera
asesinado, obli!ando a 7rHDnev a nombrar otro en su lu!ar.
Fomo era de esperar, el presidente Farter se enad Opor no decir otra cosaP con 7rHDnev.
Al in $ al cabo, la tinta del se!undo tratado salt apenas Dab4a tenido tiempo de secarse.
3nadado como estaba, Farter resolvi boicotear los %ue!os &l4mpicos de Mosc#, aparte de que
orden incrementar el apo$o de la FGA a la !uerrilla undamentalista de A!anistLn, los
MujaDid4n.
'o le dio tiempo a Dacer mucDo mLs, porque <onald <ea!an se convirti en presidente del
pa4s, $ era bastante mLs propenso que su antecesor a mostrarse Durao con todo lo
relacionado con el comunismo en !eneral $ con el imbcil de 7rHDnev en particular.
I;arece una persona tremendamente iracunda ese <ea!an Ile dijo Allan a =uli durante
la primera reunin que manten4an desde que el nuevo presidente tom posesin del car!o.
I(4 Iadmiti =uliI. = pronto $a no podremos desmantelar el arsenal nuclear sovitico,
porque $a no quedarL nada de l.
I3ntonces propon!o que Da!amos lo contrario. VerLs como conse!uimos que <ea!an se
suavice un poco.
;or tanto, el si!uiente inorme secreto que lle! a 3stados "nidos v4a @utton revelaba una
sensacional oensiva sovitica respecto a su propio escudo antimisiles. 6a ima!inacin de Allan
Dab4a lle!ado al espacio. (e invent que desde all4 arriba los misiles soviticos podr4an alcanHar
todos los dispositivos con que los americanos intentaban atacar la "nin (ovitica.
Te este modo, Allan, el a!ente pol4ticamente sordo, $ =uli, el jee pol4ticamente cie!o del
pro!rama nuclear sovitico, establecieron las bases para el colapso de la "nin (ovitica.
;orque <ea!an entr en barrena al recibir aquel inorme secreto que Allan Dab4a enviado $
puso en marcDa de inmediato la Gniciativa de Teensa 3strat!ica, tambin conocida como
Q>uerra de las >alaNiasR. 6a descripcin del pro$ecto, con satlites disparando ra$os lLser, era
prLcticamente una copia de lo que, meses atrLs, Allan $ =uli Dab4an urdido entre risitas en una
Dabitacin de Dotel bajo los eectos, se!#n ellos mismos, de una buena co!orHa de vodBa. As4,
el presupuesto estadounidense para la deensa nuclear tambin estuvo a punto de alcanHar el
espacio. 6a "nin (ovitica intent contraatacar sin podrselo permitir econmicamente, $ de
esa orma el pa4s empeH a resquebrajarse.
'adie sabe si ue por la conmocin provocada por la nueva oensiva militar americana o
por otra raHn mu$ distinta, pero el caso es que el )2 de noviembre de )10* 7rHDnev muri de
un ataque al coraHn. Fasualmente, la nocDe si!uiente Allan, =uli $ 6arissa celebraban una de
sus reuniones secretas.
IJ'o creis que $a es Dora de poner in a esta tonter4aK Idijo 6arissa.
I(4, $a es Dora Iconvino =uli.
Allan asinti con la cabeHa $ estuvo de acuerdo en que todo ese l4o ten4a que acabar de
una maldita veH, sobre todo las tonter4as, $ que probablemente uera una seal de cielo para
que se retiraran, aDora que 7rHDnev empeHar4a a oler peor que nunca.
6ue!o aadi que a la maana si!uiente teleonear4a a @utton. 9rece aos $ medio al
servicio de la FGA eran mLs que suicientesW que la ma$or parte del trabajo no Dubiera sido mLs
que una !ran mentira era otra Distoria. 6os tres estuvieron de acuerdo en que, en presencia de
@utton $ su tremendamente quisquilloso presidente, lo mejor ser4a mantener esa parte en
secreto.
ADora, lo que deb4a Dacer la FGA era sacar a =uli $ a 6arissa del pa4s $ llevLrselos a 'ueva
=orB, tal como les Dab4an prometido. Allan, por su parte, empeHaba a considerar la posibilidad
de volver a la vieja (uecia para ver cmo andaban las cosas por all4.
6a FGA $ @utton cumplieron lo que Dab4an prometido. =uli $ 6arissa ueron trasladados a
3stados "nidos a travs de FDecoslovaquia $ Austria. 6es concedieron un piso en la calle .,
&este de ManDattan $ una asi!nacin anual por una suma que superaba con creces las
necesidades del matrimonio. Aunque tampoco le sali demasiado caro a la FGA, pues en enero
de )10, muri =uli $, tres meses mLs tarde, su 6arissa, de aoranHa. 6os dos ten4an setenta $
nueve aos $ )10+ ue el ao mLs eliH de sus vidas, pues se celebr el centenario del
Metropolitan $ la pareja disrut de un sin4n de vivencias inolvidables.
3n cuanto a Allan, DiHo la maleta $ comunic a su supuesto superior en la embajada
estadounidense que se dispon4a a marcDarse para siempre. Sue entonces cuando en la
embajada descubrieron que, por raHones conusas, el uncionario Allen Farson no Dab4a
recibido mLs que dietas durante los trece aos $ cinco meses que Dab4a permanecido a su
servicio.
IJ'unca se dio cuenta de que no le lle!aba nin!#n sueldoK Ile pre!unt el secretario de
la embajada.
I'o Irespondi AllanI. Fomo poco, $ el a!uardiente es barato. A m4 me pareci que
me alcanHaba bien tal como estaba.
IJTurante mLs de trece aosK
I(4, cmo pasa el tiempo, JverdadK
3l secretario lo mir eNtraado $ le prometi que se encar!ar4a de que le abonaran el
dinero mediante un cDeque en cuanto el seor Farson, o como uera que se llamase en
realidad, notiicase su caso a la embajada estadounidense en 3stocolmo.
*/

Viernes */ de ma$o \ jueves ). de junio de *22-

Amanda 3instein se!u4a con vida. =a Dab4a cumplido ocDenta $ cuatro aos $ viv4a en 7ali
en la suite de un Dotel de lujo, propiedad de su Dijo ma$or, Allan.
Allan 3instein ten4a cincuenta $ un aos $ era eNtremadamente l#cido, i!ual que su
Dermano Mao, un ao menor que l. ;ero mientras que Allan se Dab4a ormado como
economista Ode verdadP $ con el tiempo Dab4a lle!ado a director de Dotel Osu mamL le Dab4a
re!alado uno cuando cumpli cuarenta aosP, Mao se Dab4a decantado por la in!enier4a. Al
principio la carrera Dab4a ido a trompicones, porque el mucDacDo era mu$ meticuloso. @ab4a
conse!uido un trabajo en una de las compa4as petroleras l4deres de Gndonesia, con la misin
de ase!urar la calidad de la produccin. 3l error de Mao ue que DiHo eNactamente eso. Te
pronto, los jees intermedios se encontraron en diicultades para llenarse los bolsillos con
dinero de dudosa procedencia a la Dora de adjudicar las reparaciones, porque $a no Dab4a
reparaciones que adjudicar. 6a eicacia de la compa4a petrolera aument en un treinta $ cinco
por ciento, $ Mao 3instein se convirti en la persona menos popular del !rupo de empresas.
Fuando el acoso !eneraliHado por parte de sus compaeros de trabajo se convirti en
amenaHas directas, Mao 3instein consi!ui un empleo en los 3miratos `rabes "nidos. Gncluso
all4, pronto consi!ui aumentar la eicacia, mientras que el !rupo de empresas de Gndonesia,
para !ran re!ocijo de todos, recuperaba rLpidamente su anti!uo nivel.
Amanda estaba terriblemente or!ullosa de sus Dijos, aunque no acababa de comprender
cmo Dab4an salido tan listos. 3n una ocasin, @erbert le Dab4a dicDo que Dab4a buenos !enes
en su amilia, pero no recordaba mu$ bien a quin se Dab4a reerido.
(ea como uere, Amanda se puso loca de contenta por la llamada que recibi de Allan $ se
apresur a decir que l $ todos sus ami!os ser4an mu$ bienvenidos en 7ali. 3nse!uida Dablar4a
con Allan %unior del asuntoW quiHL tuviese que ecDar a al!unos Duspedes, si resultaba que el
Dotel estaba lleno, pero eso no ser4a problema. = tambin llamar4a a Mao, que estaba en Abu
Tabi, para que se tomara unas vacaciones $ acudiera a 7ali. (4, por supuesto que serv4an
ccteles en el Dotel, con $ sin sombrilla. = s4, Amanda se compromet4a a no inmiscuirse en el
servicio de bar.
Allan le dijo que se ver4an en breve $, antes de despedirse, le diri!i unas palabras de
Lnimo? le dijo que no cre4a que Dubiera nadie en el mundo capaH de lle!ar tan lejos con una
inteli!encia tan limitada como la su$a. A Amanda le pareci un detalle tan bonito que a punto
estuvo de ecDarse a llorar de la emocin.
IXTaos prisa, querido AllanY XTaos prisaY
3l iscal <anelid abri la rueda de prensa de la tarde con una triste revelacin acerca de la
perra rastreadora KicBi. 3l animal Dab4a indicado que la va!oneta encontrada en ^Bers
(t$cBebruB Dab4a transportado un cadLver, lo que, a su veH, Dab4a conducido a una serie de
suposiciones e Diptesis por parte del iscal, correctas en la medida en que la perra as4 lo Dab4a
indicado, pero, Xa$Y, al inal equivocadas.
6o que aDora Dab4a salido a la luH era que la perra en cuestin Dab4a perdido poco antes la
raHn $ $a no era de iar. 3n pocas palabras, nunca Dab4a Dabido un cadLver en aquel lu!ar.
'aturalmente, la perra allida Dab4a sido sacriicada, $ sa, aunque dolorosa, Dab4a sido una
buena decisin por parte de su !u4a Oque KicBi, secretamente $ con otro nombre, estuviera de
camino a la casa del Dermano del !u4a en @Urjedalen, es al!o que el iscal nunca lle! a saberP.
AdemLs, <anelid lament que la polic4a de 3sBilstuna Dubiera omitido inormarle de la
nueva orientacin, evan!elista $ sumamente Donorable, de la or!aniHacin 'ever A!ain. Fon
ese dato, sin duda, el iscal Dabr4a dado otras directrices para la posterior investi!acin del
caso. 6as conclusiones a que Dab4a lle!ado el iscal se Dab4an sustentado, por un lado, en una
perra cDilada, $, por otro, en la inormacin errnea que la polic4a le Dab4a proporcionado. As4
pues, quer4a pedir disculpas en nombre de la polic4a por este inortunado error.
3n cuanto al cadLver de @enriB @inBen @ultn, encontrado en <i!a, Dabr4a que iniciar una
nueva investi!acin criminal. 3n cambio, el caso del tambin allecido 7en!t 7ulten 7$lund se
Dab4a cerrado. 3Nist4an slidos indicios de que 7$lund se Dab4a unido a la 6e!in 3Ntranjera.
;uesto que all4 todo el mundo es admitido con seudnimo, era di4cil de veriicar. (in embar!o,
estaba mLs que probado que 7$lund Dab4a sido una de las v4ctimas de la accin terrorista
perpetrada en el centro de =ibuti Dac4a apenas un par de d4as.
<anelid dio detallada cuenta de las dierentes relaciones que eNist4an entre los
prota!onistas de la trama $ mostr el ejemplar de la 7iblia que ese mismo d4a le Dab4a re!alado
7osse 6jun!ber!. "na veH lo Dubo aclarado, los periodistas quisieron saber dnde podr4an
encontrar a Allan Karlsson $ su squito para que les dieran su punto de vista, pero el iscal no
pudo inormarles acerca de su paradero Ono ten4a nin!#n inters en que ese vejestorio senil se
sentara a Dablar de FDurcDill $ Tios sabe quin con los representantes de la prensaP. 6ue!o, los
periodistas se centraron en @inBen. A in de cuentas, l era quien Dab4a sido asesinado $ los
antes presuntos asesinos $a no eran sospecDosos. ;or tanto, Jquin se Dab4a car!ado a @ultnK
<anelid Dab4a puesto todas sus esperanHas en que ese detalle ca$era en el olvido, pero
respondi que despus de la rueda de prensa se iniciar4a una nueva investi!acin $ pidi que le
permitieran volver al asunto cuando dispusiera de mLs datos.
;ara !ran asombro del iscal, el !remio period4stico se dej contentar con aquella
eNplicacin $ con todo lo demLs. 9anto <anelid como su carrera Dab4an sobrevivido a aquel d4a.
Amanda 3instein les Dab4a pedido a Allan $ sus ami!os que se dieran prisa en lle!ar a 7ali,
$ lo mismo pretend4an ellos. Al in $ al cabo, en cualquier momento pod4a presentarse en
KlocBare!Ard un periodista perspicaH, $ en tal caso lo mejor ser4a que $a Dubieran abandonado
el lu!ar. Allan $a Dab4a cumplido con su parte teleoneando a Amanda. 3l resto estaba en
manos de la 7ella Tama.
'o mu$ lejos de KlocBare!Ard se encontraba estacionada la lotilla area de (AternUs, $ all4
Dab4a un avin @rcules capaH de tra!arse un eleante entero, incluso dos, con cierta acilidad.
3l aparato en cuestin $a Dab4a sobrevolado KlocBare!Ard mLs de una veH $ casi le Dab4a dado
un susto de muerte a la pobre (onja. Sue entonces cuando a la 7ella Tama se le ocurri la idea.
6a 7ella Tama Dab4a Dablado con un coronel de (AternUs, pero ste se Dab4a mostrado mLs
que reticente. Antes de orecer transporte intercontinental a un buen n#mero de personas $
animales quer4a ver todos los documentos, certiicados $ permisos. 3ntre otras cosas, estaba
terminantemente proDibido que el ejrcito compitiera con el mercado libre, $ si se no era el
caso, de todos modos necesitar4an el certiicado del Fonsejo de A!ricultura sueco. AdemLs, el
viaje requerir4a al menos cuatro escalas, $ en cada aeropuerto deber4a Daber un veterinario
esperLndolos para comprobar el estado de salud de los animales. 3n el caso del eleante, eso
pod4a suponer al menos doce Doras en cada una de las escalas.
IXVa$a con la jodida burocracia suecaY Imascull la 7ella Tama, $ llam a 6utDansa, en
M#nicD.
All4 se mostraron apenas una piHca menos pueteros. Flaro que pod4an trasladar a un
eleante $ un !rupo de pasajeros. 9endr4a que Dacerse desde 6andvetter, a las aueras de
>otembur!o, $ por supuesto que pod4an llevarlos a todos a Gndonesia. 6o #nico que se requer4a
era un certiicado que conirmara quin era el propietario del eleante $ que un veterinario los
acompaara a bordo. 9ambin, naturalmente, deb4an presentar los visados pertinentes para
entrar en Gndonesia, tanto las personas como los animales. Fumplidos estos requisitos, la
compa4a area les ase!uraba que podr4an viajar en un plaHo de tres meses.
IXVa$a con la jodida burocracia alemanaY Imascull la 7ella Tama, $ decidi llamar
directamente a Gndonesia.
9ard un rato en encontrar a al!uien con quien Dablar, porque en Gndonesia operaban
cincuenta $ una compa4as areas $ apenas un puado ten4a personal capaH de Dablar en
in!ls. (in embar!o, la 7ella Tama no se rindi $ al inal lo consi!ui. 3n ;alemban!, (umatra,
Dab4a una compa4a de transportes que a cambio de una !enerosa compensacin econmica
estaba dispuesta a darse una vuelta por (uecia $ lue!o volver. ;ara tal propsito dispon4an de
un 7oein! /,/ recientemente adquirido al ejrcito aHerbai$ano Oaortunadamente, todo esto
tuvo lu!ar antes de que la "3 pusiera a todas las compa4as areas indonesias en su lista ne!ra
$ les proDibiese aterriHar en 3uropaP. 6a empresa prometi arre!larlo con la administracin
sueca, aunque le correspond4a al cliente solicitar los permisos de aterriHaje en 7ali. J"n
veterinarioK J;ara quK
6ue!o quedaba el tema de los pa!os. 9uvieron que Dacer rente a un incremento del
veinte por ciento de lo acordado en un primer momento, Dasta que la 7ella Tama, ecDando
mano de su rico vocabulario, consi!ui convencer a la empresa de que aceptara el pa!o en
eectivo $ en coronas suecas.
Mientras el 7oein! indonesio volaba en direccin a (uecia, los ami!os celebraron una
nueva asamblea. 7enn$ $ %ulius recibieron el encar!o de alsiicar al!unos documentos para
a!itar delante de las narices del personal presuntamente ri!uroso del aeropuerto de
6andvetter, $ Allan se comprometi a arre!larlo con las autoridades aeroportuarias balinesas.
'aturalmente, las cosas se complicaron un poco en el aeropuerto a las aueras de
>otembur!o, pero 7enn$ no slo dispon4a de su documentacin veterinaria alsa, sino que
estaba capacitado para soltar al!una rase tcnica convincente. 9odo esto, junto con los
certiicados de propiedad $ de sanidad del eleante $ un montn de documentos idedi!nos
eNpedidos por Allan en indonesio, propiciaron que inalmente todos pudieran subir a bordo.
AdemLs, como los ami!os, en la estela de las mentiras !eneraliHadas, Dab4an dicDo que su
si!uiente destino era FopenDa!ue, nadie pidi los pasaportes.
3n el avin iban el centenario Allan Karlsson, recientemente declarado inocenteW el
ladronHuelo %ulius %onssonW el sempiterno estudiante 7enn$ 6jun!ber!W su novia, la bella >unilla
7jMrBlundW las dos mascotas de sta, la eleanta (onja $ el pastor alemLn 7usterW el ma$orista
de comestibles convertido 7osseW el antes tan solitario comisario AronssonW el anti!uo l4der de
una banda de !Lnsteres, ;er\>unnar >erdin, $ su madre, <ose\Marie, de ocDenta aos, que en
su d4a Dab4a escrito una des!raciada carta a su Dijo cuando ste estaba reDabilitLndose en la
prisin de @all.
3l viaje dur once Doras, sin necesidad de Dacer en!orrosas escalas por el camino, $ el
!rupo estaba en buen estado cuando el comandante indonesio les comunic que el avin se
dispon4a a aterriHar en el aeropuerto internacional de 7ali $ que $a iba siendo Dora de que Allan
Karlsson aclarara lo del permiso de aterriHaje. Allan contest que el comandante slo ten4a que
avisarle cuando la torre de control diera seales de vida, del resto se ocupar4a l.
IMu$ bien, $a estamos en contacto con la torre Idijo el comandante, nerviosoI. J8u
debo contestarK X;odr4an derribarnos o Dacer cualquier otra barbaridadY
ITe eso nada. IAllan se DiHo car!o de los auriculares $ el microno del comandanteI.
J@olaK J3l aeropuerto de 7aliK Idijo en in!ls, $ acto se!uido le comunicaron que el avin
deb4a identiicarse de inmediato si no quer4a recibir el aHote de las uerHas areas indonesias.
IMi nombre es Tollars Idijo AllanI. Fien Mil Tollars.
(e DiHo el silencio en la torre de control. 3l comandante indonesio $ el se!undo de a bordo
miraron maravillados a Allan.
IADora mismo, el controlador areo estL calculando con sus compaeros cuLntos son
para compartir el bot4n Iles eNplic Allan.
I6o s Idijo el comandante.
Al cabo de unos se!undos, el controlador areo volvi a dar seales de vida.
IJ@olaK J3stL aD4 el seor TollarsK
I(4, aqu4 esto$ Idijo Allan.
ITisculpe, pero JcuLl es su nombre de pila, seor TollarsK
IFien Mil Idijo AllanI. (o$ el seor Fien Mil Tollars $ solicito permiso para aterriHar en
su aeropuerto.
ITisculpe, seor Tollars, pero no se le o$e bien. J(er4a tan amable de repetir su nombre
de pilaK
Allan le eNplic al comandante que el controlador Dab4a iniciado las ne!ociaciones.
I6o s Idijo el comandante.
IMi nombre de pila es Toscientos Mil Idijo AllanI. J9enemos permiso para aterriHarK
I"n momento, seor Tollars Idijo el controlador, $ tras recibir el visto bueno de sus
cole!as, anunciI? 7ienvenido a 7ali, seor Tollars. (erL un placer tenerlo aqu4.
Allan le dio las !racias $ volvi a pasarle los auriculares $ el microno al comandante.
I3s evidente que usted Da visitado este pa4s antes Idijo ste con una sonrisa.
IGndonesia es la tierra de las oportunidades Idijo Allan.
Fuando las autoridades del aeropuerto internacional de 7ali descubrieron que varios de
los acompaantes del seor Tollars carec4an de pasaporte $, encima, uno de ellos pesaba cerca
de cinco toneladas $ ten4a cuatro patas en lu!ar de dos, el !rupo se vio en la obli!acin de
desembolsar otros cincuenta mil para arre!lar los papeles de la aduana, los permisos de
residencia $ un transporte adecuado para (onja. = as4, poco mLs de una Dora despus del
aterriHaje el !rupo al completo lle! al Dotel de la amilia 3instein, incluida (onja, que ue
transportada junto con 7enn$ $ la 7ella Tama en uno de los veD4culos del servicio de cLterin!
del aeropuerto Opor cierto, el pasaje del vuelo a (in!apur de aquella tarde se qued sin
comidaP.
Amanda, Allan $ Mao 3instein recibieron a los viajeros a las puertas del Dotel, $ despus de
unos cuantos abraHos eusivos los condujeron a sus Dabitaciones. Mientras tanto, (onja $
7uster pudieron estirar las patas en el enorme jard4n vallado del Dotel. A Amanda $a le Dab4a
dado tiempo de comentar que no Dab4a mucDos ami!os eleantes para (onja en 7ali, pero que
se ocupar4a de procurarle un novio potencial que mandar4a traer de (umatra. 3n cuanto a las
novias de 7uster, se!uro que ste las encontrar4a por su cuenta? corr4an mucDas perras bonitas
por aD4.
A continuacin, Amanda les inorm que avanHada la nocDe celebrar4an una ma!n4ica
iesta balinesa de bienvenida $ les recomend que antes de nada durmieran la siesta.
9odos, a eNcepcin de tres, si!uieron su consejo. >Uddan $ su madre $a no pod4an esperar
mLs para probar uno de esos ccteles con sombrilla, $ lo mismo le pas a Allan, aunque en su
caso sin sombrilla.
6os tres se diri!ieron Dacia las tumbonas instaladas a orillas del mar, se pusieron cmodos
$ esperaron a que les sirvieran lo que acababan de pedir en el bar.
6a camarera ten4a ocDenta $ cuatro aos $ se Dab4a DecDo car!o arbitrariamente del
servicio.
IAqu4 tiene su cctel rojo con sombrilla, seor >erdin. = un cctel verde con sombrilla
para usted, seora mamL de >erdin. =... un momento... XserL posibleY JTe verdad Das pedido
un vaso de lecDe, AllanK
IFre4 que Dab4as prometido que no te meter4as en el servicio de bar, querida Amanda
Idijo Allan.
I9e ment4, querido Allan. 9e ment4.
6a nocDe se cerni sobre el para4so $ los ami!os se reunieron para celebrar una cena de
tres platos, invitados por los tres 3instein. Te primero les sirvieron sata lilita, el plato uerte ue
bebe batuta $ de postre un jajL batan badil. 9odo ello re!ado !enerosamente con tal Da$a,
cerveHa de palmera, para todos salvo para 7enn$, que bebi a!ua.
6a primera nocDe en tierras indonesias ue casi tan lar!a como a!radable. <emataron la
comilona con un pisan ambn para todos a eNcepcin de Allan, que tom un cctel, $ de
7enn$, que pidi un t.
7osse sinti que aquel d4a $ aquella nocDe de abundancia deb4a equilibrarse un poco, as4
que se puso en pie $ empeH citando a %esucristo se!#n el 3van!elio de Mateo
OQ7ienaventurados los pobres de esp4rituRP. 7osse opinaba que todos pod4an mejorar
escucDando la palabra de Tios $ aprender de ella. = entonces junt las manos $ le dio las !racias
al (eor por un d4a tan eNtraordinario $ tan eNtraordinariamente bueno.
IFreo que $a es suiciente por Do$ Idijo Allan, rompiendo el silencio reinante tras las
palabras de 7osse.
7osse le Dab4a dado las !racias al (eor $ tal veH uera sa la manera en que el (eor le
correspond4a, porque la elicidad persisti $ aDond entre la meHcla abi!arrada de suecos que
se Dab4a dado cita en aquel Dotel balins. 7enn$ pidi la mano de la 7ella Tama OQJ8uieres
casarte conmi!oKR QX(4, joderY XADora mismoYRP. 6a boda se celebr al d4a si!uiente, por la
nocDe, $ se prolon! tres d4as. 6a octo!enaria <ose\Marie >erdin ense a los miembros del
club local de pensionistas a ju!ar al %ue!o del 9esoro Oaunque nunca lo suiciente como para
que ella perdiera al!una partidaPW >Uddan se pasaba los d4as tumbado en la pla$a, tomando
ccteles con sombrillas de todos los coloresW 7osse $ %ulius se compraron un barco pesquero del
que apenas bajaban, $ el comisario Aronsson se convirti en un miembro eNtremadamente
popular de la clase alta balinesaW al in $ al cabo era blanco, un bule, $ ademLs comisario de
polic4a, $ si con eso no bastaba, encima ven4a del pa4s menos corrupto del mundo. 'o pod4a ser
mLs eNtico.
9odos los d4as, Allan $ Amanda daban un lar!o paseo por la pla$a de arena blanca, delante
del Dotel. (iempre ten4an mucDas cosas de las que Dablar, $ disrutaban de la mutua compa4a.
'o andaban rLpido, porque ella ten4a ocDenta $ cuatro aos $ l $a se acercaba a los ciento
uno.
;asado un tiempo, empeHaron a ir co!idos de la mano, por esas cosas del equilibrio. ;or
eso eli!ieron cenar juntos en el porcDe de Amanda por las nocDesW en cierto modo, les
resultaba demasiado catico Dacerlo con los demLs. Sinalmente, Allan se mud a la suite de
Amanda para siempre. Te este modo pod4an alquilar la Dabitacin libre a al!#n turista, lo cual
beneiciaba el equilibrio presupuestario del Dotel.
Turante uno de los paseos que dieron d4as despus, Amanda aire la posibilidad de que
Dicieran lo que Dab4an DecDo 7enn$ $ la 7ella Tama, es decir, casarseW despus de todo, viv4an
juntos. Allan respondi que no ve4a nada que objetar, pues los ccteles se los preparaba l
mismo. & sea, nin!#n obstLculo insalvable le imped4a aceptar la proposicin de Amanda.
I3ntonces, Jqu me dicesK Ilo ur!i ella.
I;ues di!o que s4.
= se estrecDaron la mano con mLs uerHa. ;or esas cosas del equilibrio.
6a inda!acin en torno a la muerte de @enriB @inBen @ultn ue corta $ pobre en
resultados. 6a polic4a investi! su pasado e interro!, entre otros, a los anti!uos compincDes de
@inBen en (mAland Ono mu$ lejos, por cierto, de la casa de >unilla 7jMrBlundP, pero no Dab4an
visto ni o4do nada.
6os cole!as de <i!a encontraron al borracDo que Dab4a llevado el Mustan! al des!uace,
pero no consi!uieron sacarle ni una sola rase coDerente, Dasta que a uno de los a!entes se le
ocurri orecerle un par de botellas de vino tinto. Te pronto, el borracDuHo empeH a Dablar $
dijo que no ten4a ni idea de quin le Dab4a pedido Dacer aquel servicio. 3ra al!uien que, un buen
d4a, se Dab4a sentado a su lado en el banco del parque con una bolsa llena de botellas.
I3s cierto que estaba borracDo Iadmiti el borracDuHoI, pero nunca lo esto$ lo
bastante como para recDaHar cuatro botellas de vino.
(lo un periodista quiso averi!uar, unos d4as despus, cmo andaba la investi!acin del
asesinato de @inBen, pero el iscal <anelid consi!ui no responder a sus pre!untas. (e Dab4a ido
de vacaciones a 6as ;almas tras comprar un billete para un cDLrter de #ltima Dora. @abr4a
preerido ir a#n mLs lejos, lejos de todoW Dab4a o4do decir que 7ali era un lu!ar maravilloso,
pero no quedaban plaHas libres.
9endr4a que conormarse con las Gslas Fanarias. = all4 estaba, ecDado en una tumbona con
un cctel con sombrilla en la mano, pre!untLndose adnde Dabr4a ido Aronsson. Al parecer,
Dab4a dimitido, Dab4a solicitado que le abonaran la liquidacin que le correspond4a $ Dab4a
desaparecido.
*0

)10*\*22-

3l sueldo de la embajada estadounidense le vino mu$ bien. Allan encontr una casita roja
a unos Bilmetros del lu!ar donde Dab4a nacido $ se Dab4a criado. 6a compr $ pa! al contado.
Turante el papeleo por la compra de la casa tuvo que enrentarse a las autoridades suecas, que
insist4an en que l no eNist4a. Al inal, cedieron en este punto $, para sorpresa de Allan,
empeHaron a pa!arle una pensin.
IJ;or quK Ipre!unt Allan.
I;orque eres pensionista Idijo la autoridad.
IJ6o so$K
(4, lo era, $ ademLs con una buena pensin. 6a primavera si!uiente cumplir4a setenta $
ocDo aos, $ entonces ca$ en la cuenta de que se Dab4a DecDo ma$or, contra todo pronstico
$ sin Daber tenido tiempo de pensarlo realmente. Aunque lle!ar4a a cumplir mucDos mLs...
;asaron los aos, lentamente $ sin que Allan inlu$era en nin!#n momento en el desarrollo
de la pol4tica mundial. 'i siquiera inlu$ en el desarrollo de Slen, adonde acud4a de veH en
cuando para Dacer la compra Oen el establecimiento del nieto del ma$orista >ustavsson, que
llevaba el supermercado Gca $, aortunadamente, no ten4a ni idea de quin era AllanP. 3n
cambio, la biblioteca de Slen no recibi nin!#n usuario nuevo, porque Allan Dab4a descubierto
que pod4a suscribirse a los diarios que quisiera $ que se los dejaban cmodamente en el buHn
de su casa. X3ra eNtraordinariamente prLctico, la verdadY
Fuando el eremita de la cabaa que Dab4a a las aueras de =NDult cumpli ocDenta $ tres
aos, acab por aceptar que todo ese ir $ venir a Slen en bicicleta ten4a que acabar, $ se
compr un cocDe. ;or un tiempo, consider la posibilidad de aprovecDar la ocasin para
sacarse el carnet de conducir, pero antes de que el proesor de la autoescuela Dubiera lle!ado
al eNamen mdico, que inclu4a un test de capacidad visual $ estado !eneral de salud, Allan
decidi que se!uir4a conduciendo a pesar de todo. Fuando el proesor lle! a la biblio!ra4a, las
clases tericas, las clases prLcticas $ el doble eNamen inal, Allan $a Dab4a dejado de prestarle
atencin.
3n )101, la "nin (ovitica empeH a desmoronarse seriamente, al!o que no sorprendi al
viejo productor de alcoDol casero de =NDult. Al in $ al cabo, el nuevo $ joven timonel,
>orbacDov, Dab4a iniciado su mandato con una vasta campaa contra el importante consumo
de vodBa en la nacin. Zsa no era la manera de convencer a las masas, cualquiera deber4a
saberlo.
3se mismo ao, de DecDo el d4a del cumpleaos de Allan, de pronto apareci un !atito en
las escaleras del Ha!uLn de la cabaa, reclamando comida. Allan lo invit a entrar en la cocina $
le sirvi lecDe $ salcDicDa. Al !ato le pareci tan estupendo que se mud a la casa.
3ra un !ato de campo ati!rado, un macDo, al que Allan bautiH rLpidamente como
Molotov, no por el ministro de Asuntos 3Nteriores, sino por el cctel. Molotov no dec4a !ran
cosa, pero era eNtraordinariamente inteli!ente $ mu$ bueno escucDando. (i Allan ten4a al!o
que contar, le bastaba con llamar al !ato, que siempre aparec4a dando pasitos menudos Oa
menos que en ese momento estuviera caHando ratonesW Molotov sab4a prioriHarP. 3l !ato
saltaba al re!aHo de Allan, se pon4a cmodo $ mov4a las orejas para indicar que su amo $a pod4a
empeHar a contarle lo que quisiera. (i, ademLs, Allan le rascaba la cabeHa $ el co!ote, no Dab4a
l4mites para la duracin de la cDarla.
= cuando mLs tarde Allan se DiHo con unas !allinas, bast con que se lo eNplicara una sola
veH a Molotov $ le dijera que no deb4a atacarlas, para que el !ato asintiera con la cabeHa $ lo
comprendiera al instante. 8ue lue!o le diera i!ual el discurso de su amo $ si!uiera
persi!uindolas Dasta aburrirse, $a era Darina de otro costal. J8u otra cosa pod4a esperar
AllanK Al in $ al cabo, era un !ato.
Allan pensaba que no Dab4a nadie mLs astuto que Molotov, ni siquiera el Horro que
rondaba el !allinero buscando al!#n Dueco en la alambrada para colarse. 3l Horro se Dabr4a
Hampado al !ato, por supuesto, pero Molotov era demasiado rLpido para l.
6os aos se ueron sumando a los que Allan $a Dab4a acumulado. = todos los meses lle!aba
la pensin de las autoridades, sin que Allan devolviera ni una sola corona. Fon el dinero sol4a
comprar queso, salcDicDas, patatas $, de veH en cuando, un saquito de aH#car. 6ue!o pa!aba la
suscripcin al 3sBilstuna\Kuriren $ la actura de la luH, cuando le daba la !ana lle!ar.
(in embar!o, una veH pa!ado eso $ un poco mLs, se!u4a sobrLndole dinero... Jpara quK
3n una ocasin, Allan decidi devolver el importe restante a las autoridades. 6o meti en un
sobre $ lo envi, pero al cabo de un tiempo se present un uncionario para comunicarle que
en el uturo se abstuviera de Dacer al!o as4, que no se pod4a. A continuacin, le devolvi el
dinero $ le DiHo prometer que dejar4a de crearle ese tipo de problemas a la Administracin.
Allan $ Molotov se lo pasaban mu$ bien. 9odos los d4as, cuando el tiempo lo permit4a,
sal4an a dar una vuelta en bicicleta por los caminos de !rava de la comarca. Allan se ocupaba de
pedalear mientras Molotov iba ecDado en la cesta, disrutando del viento $ la velocidad.
6a pequea amilia llevaba una vida cmoda $ rutinaria. = sta dur Dasta que, un buen
d4a, result que no slo Allan envejec4a, sino tambin Molotov. ;orque de pronto el Horro
alcanH al !ato, lo que no sorprendi tanto a aqul como a ste, $ ue mu$ doloroso para Allan.
'unca se Dab4a sentido tan triste en toda su vida, $ el dolor se convirti rLpidamente en
rabia. 3l viejo eNperto en eNplosivos sali al porcDe con lL!rimas en los ojos $ !rit a la nocDe de
invernal?
IJ8uieres !uerraK J3s eso lo que quieres, maldito HorroK X;ues eso es lo que tendrLsY
;or primera $ #ltima veH en su vida, Allan se Dab4a puesto urioso. = no se le pas con una
copa ni dando una vuelta en el cocDe sin carnet de conducir ni con un esprint especialmente
lar!o en bicicleta. Allan sab4a que el sentimiento de ven!anHa no era una uerHa impulsora de
vida. (in embar!o, eso sent4a en ese momento.
;uso una car!a eNplosiva al lado del !allinero, lista para detonar en cuanto el Horro
empeHara a acercar el morro a los dominios de las !allinas. ;ero con las prisas, olvid que Dab4a
!uardado su arsenal de dinamita pared con pared con el !allinero.
As4, en el crep#sculo del tercer d4a tras la ascensin a los cielos de Molotov, se o$ un
estruendo en aquella parte del bosque de (Mdermanland como no se Dab4a o4do desde inales
de los aos veinte.
3l Horro salt por los aires, al i!ual que las !allinas, el !allinero $ la leera. (in embar!o, la
car!a bast $ sobr para acabar tambin con el !ranero $ la cabaa. Allan, que estaba sentado
en la sala cuando ocurri, tambin sali volando con butaca $ todo para aterriHar sobre un
montn de nieve delante del stano donde !uardaba las patatas. All4 se qued sentado,
mirando sorprendido alrededor, Dasta que dijo?
IAdis, Horro.
3n ese momento ten4a noventa $ nueve aos $ morados suicientes para quedarse sentado
donde estaba. ;ero la ambulancia, la polic4a $ los bomberos no tardaron en encontrarlo, porque
las llamas se alHaban mu$ altas en la colina. = una veH Dubieron comprobado que el anciano de
la butaca sobre el montn de nieve estaba ileso, avisaron a los servicios sociales.
3n menos de una Dora, el asistente social @enriB (Mder lle! al lu!ar. Allan se!u4a sentado
en su butaca, aunque el personal de la ambulancia lo Dab4a envuelto con varias mantas
amarillas, al!o que en realidad no era necesario, pues el ue!o de la cabaa, aunque casi
eNtin!uido, se!u4a desprendiendo calor.
IMe temo que acaba de Dacer volar su casa por los aires, seor Karlsson Idijo el
asistente social.
IAs4 es Ireconoci AllanI. 3s una mala costumbre que ten!o.
I3ntonces, supon!o que se Da quedado sin casa $ no tiene donde vivir, Jesto$ en lo
ciertoK
IMe temo que tiene bastante raHn. J9iene al!una propuesta que Dacerme el seor
asistente socialK
3l seor asistente social no ten4a nin!una propuesta que Dacerle, $ por eso, de momento,
Allan se alojar4a a cuenta del estado en el Dotel de la ciudad de Slen, donde la nocDe si!uiente
celebr ale!remente el ao nuevo con, entre otros, el asistente social (Mder $ su esposa.
Allan no Dab4a vivido tan a lo !rande desde que estuvo en 3stocolmo Dospedado en el
lujoso >rand @etel. ;or cierto, tal veH Dab4a lle!ado el momento de pa!ar la actura, porque con
las prisas no le Dab4a dado tiempo a Dacerlo.
Al inal, Allan acab en la residencia de ancianos de MalmBMpin! !racias a que la
Dabitacin ) Dab4a quedado libre. 6o recibi la enermera Alice, que si bien le sonri
amablemente, tambin le sorbi las !anas de vivir al detallarle las normas de la residencia de
ancianos. 6e eNplic que estaba proDibido umar, que estaba proDibido beber alcoDol $ que
estaba proDibido ver la televisin despus de las once de la nocDe. = tambin le cont que el
desa$uno se serv4a a las siete menos cuarto en los d4as laborales $ una Dora mLs tarde los ines
de semana. 3l almuerHo era a las once $ cuarto, el ca se tomaba a las tres $ cuarto $ la cena se
serv4a a las seis $ cuarto. 3l que se despistaba $ lle!aba tarde corr4a el ries!o de a$uno orHoso.
A continuacin, le eNpuso las normas que re!4an para las ducDas $ el cepillado de dientes,
para las visitas, tanto para quienes ven4an de uera como para los que viv4an en la poblacin, las
Doras en que se repart4an las medicinas $ entre qu Dora $ qu Dora pod4an importunar a la
enermera Alice o a sus cole!as si no se trataba de un problema serio, al!o que pasaba pocas
veces, se!#n Alice, quien aadi que por re!la !eneral los residentes se quejaban demasiado.
IJ;uedo ca!ar cuando me d la !anaK Ipre!unt Allan.
As4 ue como Allan $ la enermera Alice se enemistaron a los quince minutos de Daberse
conocido.
Allan no estaba contento consi!o mismo por la manera en que Dab4a conducido la !uerra
contra el Horro Oa pesar de que la Dab4a !anadoP. ;erder los estribos no era propio de l, como
tampoco el len!uaje que Dab4a utiliHado con la enermera Alice, por mucDo que se lo mereciera.
A eso Dab4a que sumar la insurible lista de normas que en adelante tendr4a que acatar...
3cDaba de menos a su !ato. 9en4a noventa $ nueve aos $ ocDo meses. ;arec4a Daber
perdido el control sobre su estado de Lnimo. = aDora Dab4a sucumbido a una bruja llamada
Alice.
=a estaba Darto de todo.
Te pronto $a no le interesaba la vida, porque era como si la vida Dubiese dejado de
interesarse por l. ;or tanto, tomar4a posesin de la Dabitacin ), se presentar4a a cenar a las
seis $ cuarto $ lue!o, una veH cenado $ ducDado, con sLbanas limpias $ pijama nuevo, se
acostar4a, morir4a mientras dorm4a, lo meter4an en un ata#d, lo enterrar4an $ se olvidar4an de l.
Fuando a eso de las ocDo de la tarde se meti por primera veH en la cama de la residencia
de ancianos, sinti un placer casi elctrico. 3n menos de cuatro meses cumplir4a un n#mero de
aos de tres ciras. Allan 3mmanuel Karlsson cerr los ojos $ tuvo la absoluta certeHa de que
estaba a punto de dormirse para no volver a despertar. 6a vida Dab4a sido emocionante de
principio a in, pero no Da$ nada que dure para siempre, salvo, tal veH, la estu