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ENERGA: Conceptos elementales

ENERGA: UNIDADES
La energa se define como la capacidad que tienen los cuerpos para poder realizar cambios en s mismos o en
otros cuerpos.
UNIDADES: En el Sistema Internacional de Unidades, la unidad correspondiente a la energa es el JULIO
(J). 1 J = 1 kg m
2
s
-2
.
Otras unidades empleadas: Calora (cal = 4,18 J) ; kW h = 3.600.000 J

TIPOS DE ENERGA:
Se distinguen varios tipos de energa, atendiendo a la caracterstica que permite al cuerpo el realizar cambios:
ENERGA CINTICA: Debida al movimiento. Se calcula mediante la expresin Ec = 1/2 m v
2

ENERGA POTENCIAL GRAVITATORIA: Energa que almacena un cuerpo debido a su posicin. Depende
del punto de referencia que hayamos escogido para medir las alturas. Para os casos que vamos a estudiar
podemos usar la aproximacin Epg = m g h
ENERGA MECNICA: Suma de energas debidas al movimiento y a las fuerzas exteriores que actan sobre
el cuerpo. Es decir, suma de las Energas Cintica y Potencial. Para la mayora de los problemas Em = Ec +
Epg
ENERGA INTERNA: Energa asociada a un cuerpo debido a su temperatura y a su estructura atmico-
molecular.
ENERGA ELCTRICA: Energa debida a interacciones entre cargas elctricas.
ENERGA LUMNICA (O RADIANTE): Energa asociada a la radiacin electromagntica (luz, ondas de
radio...)
ENERGA NUCLEAR: Energa asociada a la interaccin entre las partculas componentes del ncleo de los
tomos.

TRANSFORMACIONES DE ENERGA. CALOR Y TRABAJO:
La cantidad de energa de un cierto tipo que posee un cuerpo puede variar (aumentar o disminuir). Puede
transformarse en otro tipo de energa del mismo cuerpo, o en energa de otros cuerpos con los que
interacciona. Lo ms comn es que ocurran ambas cosas a la vez.
Ejemplos: Ventilador: Se trasforma energa elctrica de los electrones (disminuye) en energa cintica de las
palas del ventilasdor y del aire (aumenta)
Frenada: Se transforma energa cintica del vehculo (disminuye) en energa interna (aumenta) de las ruedas y
del medio.
Cada libre sin rozamiento: Se transforma energa potencial gravitatoria (disminuye) del cuerpo que cae en
energa cintica del mismo cuerpo.
TRANSFERENCIAS DE ENERGA: Cuando interaccionan dos cuerpos, intercambian energa (uno cede
energa al otro). Eso se conoce como TRANSFERENCIA de energa. Dependiendo de cmo se produzca
dicha transferencia, dicho intercambio, hablaremos de TRABAJO o de CALOR.
TRABAJO: Transferencia de energa entre dos cuerpos realizada mediante un desplazamiento. Se mide en
Julios (J). Se produce al aplicar un cuerpo una fuerza sobre otro. Dichas fuerzas realizarn trabajo positivo,
negativo o nulo segn vayan a favor, en contra o perpendiculares al desplazamiento, respectivamente. Esto se
resume en la expresin W = F d cos"
CALOR : Transferencia de energa debida a la diferencia de temperatura entre dos cuerpos. El cuerpo de
mayor temperatura cede energa al cuerpo de menor temperatura. Esta cesin puede realizarse por
conduccin, conveccin o radiacin.

CONSERVACIN Y DEGRADACIN DE LA ENERGA:
Cuando estudiamos un cuerpo aislado, vemos que su energa total puede aumentar o disminuir. Pero si
estudiamos a la vez todos los cuerpos que han interaccionado con l (el exterior), vemos que, si el cuerpo ha
ganado energa, el exterior ha perdido una cantidad idntica; y viceversa, una prdida de energa por parte del
cuerpo significa una ganancia igual por parte del exterior.
De hecho, si consiguiramos aislar completamente el sistema material que estamos estudiando (estar aislado
si no interacciona con nada del exterior), observaramos que la cantidad total de energa permanece constante.
Eso s, puede que haya habido una transformacin de unos tipos de energa en otros, pero la cantidad total
permanece igual. A esto se le conoce como PRINCIPIO DE CONSERVACIN DE LA ENERGA.
DEGRADACIN: Ya hemos visto que, si bien la cantidad total de energa de un sistema aislado permanece
constante, existirn transformaciones de unos tipos en otros y transferencias entre unos cuerpos y otros.
No todos los tipos de energa son igualmente aprovechables. La energa elctrica es muy verstil, puede
transformarse en otros mucho tipos. Tomemos como ejemplo un motor. La energa elctrica se transforma en
energa cintica al girar el motor. Pero al mismo tiempo una buena parte se transforma en energa interna
(calentamiento) del propio motor y del medio ambiente, debido al rozamiento. De hecho, si dejamos que el
motor se pare, el rozamiento har que toda la energa inicial se transforme en energa interna del medio. El
problema es que esta energa interna del medio, aunque es exactamente la misma cantidad que la energa
elctrica inicial, no podemos aprovecharla casi en nada (como mucho en calentarnos un poco, pero en breves
minutos volver a estar fro). Y esto sucede con cualquier sistema real que estudiemos.
Esto es lo que se conoce como degradacin de la energa, y es un principio fundamental de la Fsica.
ALGUNOS EJEMPLOS:
(Esta imagen representa la accin que va a
desarrollar el applet. Se trata de un problema de
cada libre, considerando el valor de la aceleracin
de la gravedad como 10 m/s
2
. El applet, en primer
lugar, pide los valores de masa de la piedra y altura
desde la que se lanza, y a continuacin va
mostrando, al tiempo que la piedra baja, los valores
de energa cintica (Ec), energa potencial
gravitatoria (Epg) y energa mecnica (Em).
Durante la cada ser posible detener el
movimiento.)




(Esta imagen representa otro applet que calcula las
energas cintica, potencial y mecnica de un
cuerpo que sube por una pendiente. Se pueden
incluir muchos parmetros, como masa, velocidad
inicial, pendiente, coeficiente de rozamiento.
Muestra los valores de energas cintica, potencial y
mecnica, y tambin puede mostrar la prdida de
energa por rozamiento.)