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TRATADO DE LOS NINFOS, SILFOS, PIGMEOS, SALAMANDRAS Y OTROS SERES

PARACELSO
Me propongo hablaros de las cuatro especies de seres de naturaleza espiritual, es decir, de
las ninfas (o ninfos), gnomos (pigmeos o duendes), silfos y salamandras: a estas cuatro
especies, en verdad, habra que aadir los gigantes y otros muchos. stos seres, aunque
tienen apariencia humana no descienden de !d"n y tienen un origen completamente diferente
de los hombres y de los animales. #e unen, por tanto, al hombre y de esta uni$n nacen
individuos de la raza humana, yo dir% la causa inmediatamente.
&e aqu c$mo he dividido este libro: en el primer tratado estudiar% la generaci$n y naturaleza
de estos seres' en el segundo, su medio y r%gimen' en el tercero, aquellos de dichos seres
que se nos aparecen y mezclan a nosotros' en el cuarto, los milagros de que son capaces: en
el quinto, la generaci$n, origen y fin de los gigantes.
!unque nada se opone a que me inspire en libros escritos por otros, yo no lo har%, por la
e(celente raz$n de que los fil$sofos nada han dicho de estos seres y no han proporcionado
sobre los mismos ning)n dato, a causa de que no creen m"s que en lo que ven. !penas han
dicho algunas palabras sobre los gigantes. *ero est" plenamente permitido el tratar de este
tema, puesto que en el !ntiguo y el +uevo ,estamento se describen determinadas maravillas
que -ios opone a la raz$n. . si no est" prohibido el admitir la e(istencia de los diablos y los
espritus, tampoco est" prohibido el estudiar su
naturaleza. (aminemos, por tanto, todas las creaciones de -ios y reconozcamos que hay
aqu aba/o cosas verdaderamente ine(plicables.
*ara creer en una cosa, es suficiente el conocer su finalidad. l lector podr" encontrar mi libro
in)til y vano, en tanto no haya llegado al tratado 01, en el que e(pongo con toda claridad la
finalidad de estos seres' una vez que haya ledo este tratado, me felicitar" por haber
estudiado el primero tal tema y releer" con atenci$n. mi libro. l que mira ve.
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TRATADO I
Lo que son el espritu y el l!"
&ay dos especies de naturaleza: la de !d"n y la que no le pertenece. 2a primera es palpable,
ob/etivable, por estar formada de tierra. 2a segunda no es ni palpable ni visible, porque es
sutil, porque no est" formada de tierra. 2a naturaleza de !d"n es compuesta' el hombre 3
que es de esta naturaleza3 no puede pasar a trav%s de los muros si en ellos no e(iste una
abertura. *ara los seres de la otra naturaleza los muros no e(isten, penetran a trav%s de los
obst"culos m"s densos sin tener necesidad de deteriorarlos. *or )ltimo, e(iste una tercera
naturaleza que participa de las dos.
! la primera naturaleza pertenece el hombre, que est" formado de sangre, carne, huesos,
que se reproduce, bebe, evacua, habla' a la segunda pertenecen los espritus, que no pueden
hacer nada de esto. ! la tercera pertenecen los seres que son ligeros, como los espritus, y
que engendran como el hombre, poseen su aspecto y su r%gimen.
sta )ltima naturaleza participa a la vez de la del hombre y de la del espritu, sin llegar a
constituir ni una ni otra de dichas naturalezas. fectivamente, los seres que pertenecen a esta
categora no podran ser clasificados entre los hombres, puesto que vuelan de la misma
forma que lo hacen los espritus' no podran tampoco clasificarse entre los espritus, puesto
que evacuan, beben, tienen carne y huesos, de la misma forma que los hombres. l hombre
tiene un alma, el espritu no la necesita' las criaturas en cuesti$n no tienen alma y, por lo
tanto, no son seme/antes a los espritus' estos )ltimos no mueren nunca, pero aquellos s
mueren. 4stas criaturas que mueren y tienen alma, son acaso animales5 +o son animales,
efectivamente, hablan y nada de cuanto hacen pueden realizarlo los animales. n
consecuencia, se parecen m"s a los hombres que a los animales. *ero se aseme/an a los
hombres sin llegar a ser seres humanos, de forma parecida a como un mono se parece por
sus gestos y su industria, y el cerdo por su anatoma, sin de/ar por ello de ser un mono o un
cerdo. #e puede decir tambi%n que son superiores a los hombres por ser impalpables como
los espritus' pero, conviene aadir que el 6risto, habiendo nacido y muerto para rescatar a
los seres dotados de alma y que descienden de !d"n, no ha rescatado a estas criaturas, que
no poseen alma y no descienden de !d"n.
+adie puede asombrarse o dudar de su e(istencia. s preciso solamente sentir admiraci$n
por la inmensa variedad que ha dado -ios a sus obras. s verdad que no se ve todos los das
a estos seres, no siendo posible verlos m"s que muy raramente. .o mismo no los he visto si
no era en una especie de ensueo. *ero no se puede sondar la profunda sabidura de -ios,
ni apreciar sus tesoros, ni conocer todas sus maravillas. 2os que guardan estos tesoros y nos
los descubren de cuando en cuando no pertenecen a la naturaleza de !d"n, esto lo volver% a
decir en mi )ltimo tratado.
stas criaturas se reproducen dando a luz seres que se les parecen y no se aseme/an a
nosotros. #on seres prudentes, ricos, sabios, humildes, a veces mani"ticos, como nosotros.
#on la imagen grosera del hombre, como %ste es la imagen grosera de -ios. 6ontin)an
siendo tal como fueron concebidos por -ios, que no quiere que sus criaturas puedan elevarse
a un rango superior o proseguir otro ob/etivo que el que les es propio y les prohbe obtener un
alma y prohbe, igualmente, que el hombre trate de igual"rsele.
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stos seres no temen ni al fuego, ni al agua. st"n sometidos, sin embargo, a las
enfermedades y las indisposiciones humanas. Mueren como seres salva/es y su carne se
pudre como la carne animal. 0irtuosos o viciosos, puros o impuros, me/ores o peores, como
los hombres, tienen sus costumbres, sus gestos, su lengua/e, como ellos difieren en su
aspecto e(terno y viven ba/o una ley com)n, traba/ando con sus manos, te/iendo sus propios
vestidos, gobern"ndose con sabidura y /usticia, dando pruebas en todo momento de raz$n.
*ara ser hombres s$lo les falta el alma y no pueden ni servir a -ios ni seguir sus
mandamientos' el instinto solamente les impulsa a conducirse honestamente.
!s, de la misma forma que entre las criaturas terrestres el hombre es la que se apro(ima
m"s a -ios, entre los animales son nuestros seres lo que est"n m"s cerca del hombre.
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TRATADO II
A#er# $e su %&it#i'n"
+uestras criaturas tienen cuatro tipos de habitaci$n: acu"tica, a%rea, terrestre e gnea.
!quellos que habitan en el agua se llaman +infos' en el aire, #ilfos' en la tierra, -uendes o
*igmeos y en el fuego, #alamandras. +o creo que estos sean los nombres que
verdaderamente ellos utilizan entre s, y pienso que se les han atribuido por personas que no
han estado nunca en contacto con ellos. *ero, puesto que est"n en uso entre nosotros, los
conservar%, aunque tambi%n se puede llamar a las criaturas acu"ticas 7ndinas, a las a%reas
#ilvestres, a las terrestres 8nomos y a las gneas 0ulcanos. n )ltimo t%rmino, poco importan
los nombres, lo que es preciso saber es que estas cuatro
clases de seres habitan en medios muy diferentes que los ninfos, por e/emplo, no tienen en
absoluto comercio con los pigmeos. -e esta forma, los hombres, comprendiendo la sabidura
de -ios, ven que %ste no ha de/ado un solo elemento vaco o est%ril.
#e sabe que hay cuatro elementos: aire, agua, tierra y fuego. #e sabe tambi%n que nosotros,
los hombres, descendientes de !d"n, vivimos en el aire, que estamos rodeados, como los
peces lo est"n por el agua. *ara los peces la onda reemplaza el aire, para los hombres, el
aire reemplaza el agua. 6ada criatura es apropiada al elemento en el que est" sumergida' los
ondinos, concebidos para vivir en el agua, se asombran al vernos vivir en el aire, como
nosotros nos admiramos de verlos vivir en el agua. -e la misma forma, los gnomos atraviesan
sin la menor dificultad las rocas m"s densas, como
nosotros atravesamos el aire, porque la tierra est" en su caos y porque este caos est"
formado por piedras y rocas, como el nuestro lo est" de aire.
6uanto m"s espeso es el caos, sus habitantes son m"s sutiles, y viceversa. 2os gnomos, que
habitan un caos espeso, son sutiles' el hombre, que habita un caos sutil, es espeso. #on los
silvestres los que se parecen m"s a nosotros' viven en el aire, se sofocan en el agua, se
aplastan ba/o tierra y se consumen en el fuego.
9ue esto no nos admire. -ios prueba que es -ios creando cosas que nosotros no podemos
comprender, porque si pudi%ramos comprender todo lo que :l ha creado, resultara muy d%bil
y nosotros querramos compararnos a :l.
*ara comprender lo que vamos a decir sobre la nutrici$n de nuestros seres, es necesario
saber que cada caos tiene por encima de %l un cielo y por deba/o, una tierra' nuestro caos
tiene encima el cielo y deba/o la tierra' as, cielo y tierra nos nutren a nosotros. 2os habitantes
del agua, es decir, aquellos que tienen el agua por caos, tienen, por deba/o de ellos, la tierra y
por encima el cielo. 2os gnomos que tienen la tierra por su propio caos, tienen por encima de
ellos al agua y por deba/o, la superficie de la tierra, porque la tierra reposa sobre el agua: as,
los ondinos y los gnomos se nutren, en consecuencia. 2os silfos, que tienen el mismo caos
que los hombres, siguen su mismo r%gimen.
+osotros tenemos el agua para aplacar nuestra sed' para apagar la suya, estos seres tienen
un agua que nos es desconocida y que no podemos ver. ,ienen necesidad de comer y beber,
pero comen y beben aquello que es alimento y bebida propios de ellos.
#e visten y ocultan sus partes vergonzosas a su manera, no a la nuestra. llos nombran
guardias, magistrados, /efes, como las abe/as eligen una reina, o las bestias salva/es escogen
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un gua. -ios ha ocultado las partes secretas de todos los animales, pero no lo ha hecho para
estos seres que, como el hombre, deben valerse de su propia industria. 6omo a nosotros,
-ios les ha dado la lana de ove/a. -ios, en efecto, puede crear ove/as diferentes de las que
nosotros vemos y que pastan en el fuego, el agua o la tierra.
+uestros seres duermen, reposan, velan de la misma forma que los hombres, tienen un sol y
un firmamento como ellos. 2os gnomos ven a trav%s de la tierra, el sol, la luna y las estrellas,
de la misma forma los ondinos descubren el sol a trav%s del agua y las salamandras lo ven
fecundar y calentar su caos y sucederse el verano, el invierno, el da y la noche.
6omo nosotros, est"n sometidos a la peste, las fiebres, la pleuresa y otras enfermedades,
enviadas por el cielo, porque son hombres, o me/or dicho, porque lo ser"n: ya que, hasta el
/uicio final, permanecer"n como animales.
n cuanto a su fsico, es bien evidente que vara: los ondinos de ambos se(os tienen aspecto
humano, los silvestres son m"s espesos, m"s grandes, m"s robustos. los gnomos m"s
pequeos, de una altura de unos dos palmos, las salamandras delgadas, gr"ciles, esbeltas.
2os ninfos habitan en los ros, cerca de los lugares en donde se lavan los hombres y baan
sus caballos. 2os gnomos habitan en las montaas' es por esto por lo que se encuentran
t)neles y e(cavaciones del di"metro de un codo. n el monte tna se pueden or los gritos de
las salamandras, el ruido de sus traba/os, que movilizan su elemento. #e conoce m"s
f"cilmente la habitaci$n de los silfos, pudiendo verlos.
*odra aadir otras muchas cosas admirables, en relaci$n con la moneda, las costumbres de
estos seres. 2o har% cuando sea llegado el momento.
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TRATADO III
Por qu( r)'n estos seres se nos pre#en"
,odo cuanto -ios ha creado termina por manifestarse ante el hombre. -ios algunas veces le
enva el -iablo y los espritus con el fin de que el hombre quede persuadido de su e(istencia.
-e lo alto del cielo, le enva tambi%n los "ngeles, sus servidores. stos seres se nos
aparecen, por tanto, no para permanecer con nosotros o aliarse a nosotros, sino con el fin de
que podamos comprenderlos. stas apariciones son raras, en verdad' pero, 4por qu% no
haban de serlo5 , 4no basta que uno de nosotros perciba un "ngel para que todos nosotros
creamos en los dem"s "ngeles5
*or otra parte, para que la prueba de su e(istencia sea m"s manifiesta, -ios permite que los
ninfos no solamente sean vistos por ciertos hombres, sino que mantengan comercio carnal
con ellos y les den hi/os. *ermite igualmente que los hombres no vean solamente a los
pigmeos, sino que de ellos reciban plata, y que otros via/en con los silfos.
-e la misma forma que un hombre no aparece seme/ante ante dos personas, los ninfos se
nos presentan de forma diferente a como nosotros aparecemos. 2os ninfos y nosotros no
/uzgamos de manera paralela, porque diferimos en nuestro medio y cada uno /uzga seg)n las
ideas de su propio medio ambiente. 2os ninfos y los pigmeos no se dan cuenta de que
pueden venir a vivir, morar y amar entre nosotros, porque siendo sutiles, soportan nuestro
caos, mientras que nosotros, siendo espesos, no sabramos soportar el suyo.
&emos dicho que estos seres podan mantener comercio carnal con los hombres y tener
hi/os. stos hi/os son de raza humana porque el padre, siendo hombre y descendiendo de
!d"n, les da un alma que los hace seme/antes a %l y eternos. . yo creo que la hembra que
recibe este alma con la semilla, es, como la mu/er, rescatada por el 6risto. +osotros no
llegamos al reino divino m"s que en cuanto comulgamos con -ios. -e la misma forma, esta
mu/er no adquiere un alma mas que al conocer un hombre. 2o superior, en efecto, comunica
su virtud a lo inferior.
&e aqu, por tanto, una de las razones de la aparici$n de estos seres: buscan nuestro amor
para elevarse, como los paganos buscan el bautismo para adquirir un alma y renacer con el
6risto.
s preciso aadir que si se apro(iman a nosotros es porque se nos aseme/an, como el lobo
se parece a un perro salva/e. ,odos estos seres, efectivamente, no tienen relaciones carnales
con el hombre. 2os ninfos son los que las tienen en mayor grado, les siguen los silfos y en
cuanto a los pigmeos, no tienen en absoluto este tipo de relaciones con el hombre y se
contentan con servirle. #e considera generalmente a los pigmeos y las salamandras como
espritus, porque aparecen como seres brillantes y deslumbradores, y es que no se refle(iona
que su carne y su sangre son de naturaleza luminosa. 2os pigmeos y las salamandras son
"giles y ligeros como los espritus, conocen el presente,
el futuro y el pasado, revelan a los hombres lo que est" oculto' tienen la raz$n del hombre sin
poseer el alma, tienen la ciencia y la inteligencia de los espritus sin poseer su conocimiento
de -ios.
&emos dicho que los ninfos de/an las aguas para venir a vernos, hablar y aliarse con
nosotros. 2os silfos son m"s groseros, y no conocen en absoluto nuestra lengua. 2os gnomos
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hablan el mismo lengua/e que los ninfos. 2as salamandras hablan poco. 2os silfos son m"s
tmidos que los hombres. 2os gnomos son m"s pequeos y se les toma con frecuencia por
llamas errantes, espritus, almas en fuego o fantasmas. 2as llamas que vuelan por encima de
los prados, se ale/an y se apro(iman, no son otra cosa que gnomos. 2as salamandras son
parecidas, pero, a causa de su naturaleza, frecuentan poco al hombre, prefieren el trato con
las mu/eres vie/as y con las hechiceras. *or ello, su
vecindad es peligrosa, porque en ellas bulle el -iablo. *or lo dem"s el -iablo se inmiscuye
algunas veces en el cuerpo de los gnomos, de los silfos, sobre todo en el de los individuos del
se(o femenino, complaci%ndose en hacerles parir fetos afectos de lepra, sfilis u otra
enfermedad incurable.
9ue el hombre que tiene relaciones con una ninfa no la atormente cerca del agua' que el que
tiene relaciones con un pigmeo no lo moleste cerca de sus cavernas' ninfa y pigmeo
desaparecer"n. sta desaparici$n no puede cumplirse m"s que cuando la pare/a se
encuentre cerca del elemento de la ninfa o el pigmeo, le/os de este elemento, el hombre
puede siempre forzarlos a seguir morando a su lado.
2os gnomos, cuando han acudido a nuestra llamada, nos sirven con fidelidad a condici$n de
que cumplamos sus deseos. #i nosotros mantenemos nuestras promesas, ellos mantienen
las suyas y nos dan plata' efectivamente, ellos tienen mucha plata a su disposici$n, ya que la
e(traen y traba/an por s mismos. *ero no nos la regalan si no es con la condici$n de no
atesorarla, sino de distribuirla.
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TRATADO I*
&emos dicho que estos seres se alan a los hombres y tienen hi/os de ellos' hemos dicho
tambi%n que, si el hombre los irritaba cerca de su elemento, desaparecan. !adamos que lo
que le sucede a una ninfa le ocurre igualmente a su esposo' si ella se sofoca, %l se sofoca
igualmente. :l cree que ella ha desaparecido simplemente en el agua, y no se da cuenta de
que su propia vida est" en peligro grave, que su uni$n con la ninfa no se ha deshecho y que
no es como la uni$n de una mu/er con un hombre, que puede quedar disuelta por la simple
huida de ella. s preciso, efectivamente, para que tal uni$n se disuelva, el consentimiento de
los dos esposos' es preciso recordar que la ninfa que se ha unido a un hombre, estar"
presente en el /uicio final, porque ha ganado por tal uni$n un alma en este comercio, siendo
por lo tanto una mu/er y su uni$n con un hombre no se disuelve m"s que si ello consiente. #i
el marido toma otra esposa sin su permiso, ella reaparece y lo mata.
2as sirenas nadan especialmente en la superficie de las aguas, m"s que en su interior y
aunque no tienen el aspecto de la mu/er, se le parecen en parte. #on verdaderos monstruos
lo que engendran los hombres y las mu/eres con ellos.
#upongamos, en efecto, que los ninfos, que engendran entre ellos como lo hacen los
hombres, engendren monstruos que nadan en la superficie de las aguas' estos ser"n sirenas.
stas sirenas saben cantar y tocar la flauta. 2os ninfos y los gnomos engendran todava otros
monstruos, los monacos, que se parecen a los hombres y habitan en su medio. -e la misma
manera las estrellas engendran monstruos los cometas, que no siguen su curso. -ios, como
veis, crea cosas admirables.
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TRATADO *
Los +i+ntes"
s preciso hablar de dos razas que tienen relaci$n con la de los ninfos y los pigmeos, son los
gigantes y los enanos. 2os gigantes y los enanos no descienden tampoco de !d"n. #an
6rist$bal, en realidad fue un gigante, pero %l posea la naturaleza humana y no debe ser
colocado entre estos seres, una de cuyas caractersticas es el no poseer esta naturaleza.
,estigos los gigantes ;ernensis, #igenotto, &ildebrando, -ietrico. -iremos otro tanto de los
enanos, testigos de ello, 2aurino y otros.
+o ignoramos que muchas personas no creen, ni en los gigantes ni en los enanos. #e
contentan con decir: los gigantes son e(traordinarios y muy fuertes, los negaremos y
consideraremos que son ilusiones.
2os gigantes son engendrados por los silfos y los enanos por los pigmeos. 8igantes y enanos
son monstruos de los silfos y de los pigmeos, como las sirenas son los monstruos de las
ninfas. &e aqu por qu% son tan raros' sin embargo, se han visto en demasiadas ocasiones
para dudar de su e(istencia. #on notables por su s$lida constituci$n.
&e aqu lo que es preciso pensar de su alma: #e trata de hombres originados en los animales
y son monstruos, por lo tanto, carecen de alma. #e creer", por lo tanto, que tienen una, al ver
sus buenas acciones y su amor a la verdad. *orque, as como el mono imita los gestos del
hombre, ellos pueden tambi%n actuar como los hombres.
-ios habra podido dar a estos seres un alma si lo hubiera querido, como le ha otorgado una
al hombre, comunic"ndose con %l y como le da una a las ninfas que se casan con los
hombres. +o lo ha querido as, para no crear una raza seme/ante a la humana. ! pesar de
todas sus buenas acciones, no creo que los gigantes ni los enanos participen en la redenci$n.
*ero, si no tienen fe, son sabios de la misma forma que los animales.
2os enanos nacen de los pigmeos. &e aqu porqu% no tienen la talla de los gigantes, porque
los silfos de los que nacen %stos, son mucho m"s grandes que los pigmeos.
2os gigantes y los enanos pueden tener comercio carnal con las mu/eres descendientes de
!d"n y satisfacerlas. *ero no sabran engendrar hi/os de su propia raza, bien se casen entre
ellos o se alen a la especie humana. n efecto, son monstruos y no pueden engendrar entre
ellos, como tampoco pueden hacerlo los consanguneos' por otra parte, si se alan al hombre,
el feto ser" de una doble naturaleza, es decir, de la suya y de la del hombre y como
consecuencia, el nio ser" de raza humana, porque teniendo como padres a un ser sin alma
y otro con alma, pertenece a la raza de este )ltimo. 2os gigantes y los enanos mueren, pues,
sin herederos. -e la misma forma, los cometas no engendran otros cometas, ni los temblores
de tierra otros temblores de tierra.
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TRATADO *I
Por qu( Dios % #re$o estos seres"
-ios ha hecho estos seres para proporcionar unos guardianes a su creaci$n. -e tal manera
que los gnomos guardan los tesoros de la tierra, metales y otros: e impiden que se vean a la
luz del da antes del tiempo querido. *orque esos tesoros, oro, plata, hierro, etc. no deben ser
encontrados todos el mismo da, sino ser distribuidos poco a poco y no a algunas personas
solamente, sino a todos. 2as salamandras guardan los tesoros de las regiones gneas. 2os
silfos guardan los tesoros que llevan los vientos, los ondinos los que se encuentran en el
agua. s en las regiones gneas, por el cuidado de las salamandras, donde son fabricados
todos los tesoros para ser inmediatamente distribuidos y guardados en los dem"s medios.
2as sirenas, los gigantes, los manes y las escintillas (que son monstruos engendrados por las
salamandras) han sido creados con otro fin: deben prevenir de los acontecimientos graves a
los hombres, indicarles que estalla un incendio, advertirles de la ruina de un reino. 2os
gigantes anuncian m"s especialmente la devastaci$n de un pas, los manes el hambre y las
sirenas la muerte de los reyes y los prncipes.
2a causa inicial del universo sobrepasa nuestro entendimiento. *ero, a medida que el mundo
se apro(ima a su fin, las cosas se manifiestan a nosotros, cada vez con mayor claridad'
vemos as su naturaleza y su utilidad. l da postrero todo aparecer" claro, todo ser"
conocido y nada quedar" ignorado, cada uno recibir" la recompensa de sus esfuerzos y de su
amor a la verdad. ntonces no ser" m%dico o profesor el que lo desee. 2a cizaa ser"
separada del grano, la pa/a del trigo. ntonces se inhibir" aquel que hoy grita. !quel que
cuenta el n)mero de las p"ginas que tiene todava por escribir sucumbir" ba/o el peso de su
obra. ntonces ser" feliz aquel que en este momento trata de ver. . se podr" comprobar si yo
he mentido.
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