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8.

Lasrefonnas borb6nicas

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resultado dela intensa competenciaentrelas principales potencias
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178 LaArgentina colonial
cayo durante el reinado de Carlos IV (1789-1808), dado que la impli-
de
cesafue erosionando la capacidad imperial. En consecuencia, el es-
fuerzo la desintegracion del
imperio, aunque los historiadores difieren acerca de su incidencia en
el proceso de disolucion.
Para mediados del siglo XVlII, las un diagnos-
tico: los dominios coloniales debian funcionar efectivamente como colo-
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nias, Para ella necesitaban modificar el y
transformar ellaxo regimen deconsensos y
tenido hasta entonces la fidelidad de las elites Era preciso do-
tar al imperio de bllfocraciamas profesional
promises los gropos' domln,mtes coloniales. Un objetivo de estas
dimensiones impficabaundeSaffo que desmesurado.
Cl, !aJ)4
squeda
..
lizacion politica. LaGuerra de los Siete Afios (1756-1763) demostro la
imperiosa 'necesidad de apurarlas, pues los britanicos habian logrado
apoderarse de LaHabana y de Manila. Por eso, no es casual que la pri-
mera intendencia americana fuera instalada en Cul>aeIl,17ji4.
Iineo una destinada de sistema de defensa de al-
gunos puntos estrategicos a uno de defensa-iotaCsetrataba de un
dispositive que consistia'en la ,fortificaci6nde 3.lgun()s
la dotacion de regimientos rigulares' (los llamados y la reorgani-
sistema_de milicias. Asu vez, para la designacion prin-
cipales funcionarios (virreyes e intendentes) fueron preferidos los ofi-
ciales de maxima graduacion de los Reales Ejercitos y la Real Armada,
sin duda el micleo burocratico mas solido del imperio.
Esta estrategia derive en un notable incremento del gasto militar y
en una transferencia de recursos desde Mexico hacia Cuba, Puerto
Rico, Florida y Filipinas, des de Bogota hacia Cartagena de Indias y
desde Potosi hacia Buenos Aires y Montevideo. Esta situacion no haria
mas que acrecentarse; a fines del siglo XVIII, el situado potosino repre-
sentaba un 70 por ciento de los ingresos fiscales de la Caja Real de
Buenos Aires.
Si bien la experiencia reformista se inicio en Cuba, el gran laborato-
rio fue el Virreinato de la Nueva Espana, el principal dominio colonial
espafiol del siglo XVIII. Mientras tanto, el Rio de la Plata cobraba una
importancia inusitada para la politica imperial, y la expedicion militar
que la Corona envio al mando de Pedro Cevallos en 1776 se transformo
\ ... en la decision de organizar un nuevo Virreinato.
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Las reformas borb6nicas y el Virreinato del Rio de la Plata 179
""""""""""""""""
, La polilica defensiva de los fortines
La polftica borb6nica tendi6 a desplegar un sistema de fuertes y fortines
fronterizos en las areas que lindaban con otras potencies, como aI norte
de la Banda Oriental, 0 con parcialidades indfgenas que no habian sid<>
sometidas, como al norte de la Nueva Espana y la frontera sur que iOO
desde Chile hasta Buenos Aires.
Vista aereade la fortaleza de Santa Teresa, situada al norte del
Uruguay."
La expulsi6n de los jesuitas y el regalismo borbOnico
La politica reformista no podia sino afectar los intereses eclesiasticos
en la medida en que la centralizacion politica se expreso tambien a
traves de un creciente regalismo, cuyo momento culminante fue la ex-
pulSiOn de la en
1767. Detras de esta decision se movieron multiples factores, entre
enos, la
regalista. entonces, la Compafiia habia sido una firme aliada..
la monarquia ..
f!,cio
como "cat6Iia". Pero a mediados del siglo XVIII entraban en abierta
contradiccion con las pretensiones regalistas de la GorO!1C;l: para algu-
M;)nino,con.de de Floridablanca, 0 Pe-
dro Rodriguez, conde de Campomanes, el poder monarquico ema-
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IIIBY. Paris, 1756. "
Las reformas borbonlcas y el Virreinato del Rio de la Plata181
legitima-
cion en sU!Jlision trascendente que encontraba argumentos en fi-
La prospt:ridad del reino
acompafiaba comun, y la utilidad de sus.
habitantes se postulaba como unvalor tan importante como su religio-
sidad. La Corona tanto del clero ilustrado como'
de integrantes de otras ordenes que, aunque no fueran entusiastas par-
ticipes de la nueva sensibilidad, veian en la expulsion de los jesuitas una
ocasion inmejorable para acrecentar su influencia y patrimonio. Con
todo, el eje de la politica eclesiastica oficial no se oriente tanto a forta-
lecer el papel del clero regular adicto (aunque no dejo de recompen-
sarlo), sino que propicio fundamentalmente la reforma del clero secu-
lar; a este fin contribuyeron los concilios que se realizaron en Mexico,
Lima y Charcas en los afios inmediatos a la expulsion.
En r:!()platense, lasrelaciones entrejesuitas, elites yautori-
una importancia fundamental, pues no solo ha-
bian sido decisivos para asegurar las fronteras sino tambien para some-
ter a los vecinos discolos de Asuncion, en 1736. Por otra parte, el peso
de la Compafiia en la corte era notable. Probablemente el momento
culminante de esta influencia cortesana haya sido la Real Cedula de
1743, que consagro los privilegios tributarios y organizativos de las mi-
siones guaranies.
Sin embargo, y 1756
las entre las
coronas portuguesas y espafiolas de y 17g>}}?lls<:a.banredisenar
los 'lmplicaban de siete pueblos misio-
neros, pero laresistencia levanta-
eJ quien enfrento
a los destacamentos militares de ambos imperios. Aunque la instiga-
cion fue fehacientemente probada, y a pesar de que las
evidencias sugieren que los misioneros intentaron contener el levan-
tamiento, su virulencia era prueba para muchos del fracaso del expe-
YJ!l()straba que la una suerte de estado
autonomo dentro del imperio, con indios mas lea"les a ella que a la
A afirmar esta impresion contribuia lamasiva presencia de
misionerosextranjeros que, a fines de la decada de 1750, representa-
deltotal, Asi, el primer paso fue prohibir esta practica
en 1760. El siguiente fU,e 1(1 de abril de 1767,
cualldo u!1a-Pr'!g!!1atica Sancion dispuso la Compafiia
espafioles.
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",Ia nstigaci6n jesuita.

S. de Aldama, Historia
Plata en junio; un mes
laOrden fueron apresados
ay" bienes de la Compa-
r:ifiD estatal en las llamadas
_CIIlbargo, encontr6 resis-

Las reformas borb6nicas y el Virreinato del Rio de la Plata 183

Resistencias a Ia expulsi6n de los jesuitas
La historia completa de las resistencias a fa expulsion aun esta par
indagarse, pero pueden senalarse algunas evidencias. Par etemplo,
Carlos Birocco ha revelado que los esclavos de la estancia jesuita de san
Antonio de Areco se amotinaron el 30 de septiembre de 1767 gritando
que "no eran esclavos del rey, sino de los padres" y acompafiados par
sus mujeres se lanzaron a la fuga; aJ parecer 26 nunca pudieron ser
haJlados. Entre los esclavos de las estancias jesuitas de C6rdoba se
produjeron rebeldfas y fugas colectivas. Actitudes resistentes tamolen se
manifestaron entre las decenas de arrendatarios que vivfan en las tierras
jesuitas de Buenos Aires; cobrarles los aniendos fue extremadamente
diffcil para los nuevos administradores, pues durante decadas muchos de
estos campesinos se resistieron apelando a los acuerdos que habfan
mantenido con los jesuitas. En el Paraguay, no hay evidencias de
rebeldfas abiertas, pero la fuga y la emigraci6n desde los pueblos
misioneros fue desde entonces una constante.

"C6mo maJtrata[n los espanoles] a sus negros y negras esclabos." En
Felipe Guaman Poma de Ayala, EI primer nueva cor6nica y buen
gobiemo, Mexico, Siglo XXI editores, 1980 (edici6n critica de John V.
Murra y Rolena Adorno, traducci6n del quechua de Jorge L. Urioste, del
manuscrito de la Kongelige Bibliotek de Copenhague). ).
184 La Argentina colonial
Enesas resistenciasconvergianvariosconflictos.Los casosdeSaltayJu-
juyresultanilustrativos. ComohamostradoGustavoPaz, las relaciones
entreel CabildodeJujuyyel gobernadordelTucumaneranmuytensas
desde 1764, dado que se habfa apoderado de los fondos capitulares
paradestinarlosaladefensadelafronterachaquefia.Cuandoel gober-
nadorhizoefectivala ordendeexpulsion,los vecinosde JujuyySalta,
conla colaboraciondelos tenientesdegobemaciondeambasciuda-
des, se levantaronpararepudiarlo. EnJujuy, unamultituddemas de
300hombresarmadosapresoal gobemadory10expulsodela ciudad;
pocodespues,unasituacionsimilarse produjoenSalta,dondesu casa
fueasaltadaysaqueada.La afrentanopasodesapercibidayelVirreyde
Limaenviounafuerzaarmadaparaapresara los rebeldes,aunquesus
jefesterminaronabsueltos.
Estos episodiosevidencianlas estrechasrelacionesque la Compaiiia
habiatejidoconlas eliteslocalesa traves dela educacionydesu inser-
cionenlaeconomialocal,especialmentepol'susactividadesfinancieras.
Asuvez,atestiguanhastaquepuntoese entramadolocaleracapazdeab-
sorbera losfuncionarios reales-comolos tenientesdelgobernadorque
habianterminadoencabezandolarevuelta-y,denoserposible,ofrecer-
lesfrancaresistencia.Las reformas,y particularmentelainstalaciondein-
.tendencias,apuntabanarestringirestemargendeautonomialocal.
Franciscanos, dominicos, mercedariosyvoracesadministradoresse
hicieron cargo de las misiones. En Cordobafuel' on los franciscanos
:;" quienespasarona controlarla Universidadyse reforzola orientacion
regalistadelasdoctrinasensefiadas.Enformasemejante,los bienesdel
ColegiojesuitadeBuenosAiressirvieronparaorganizarel RealColegio
de SanCarlos.La educacionsuperiorseponiaalserviciodela reforma.
EI Vineinato del Riode la Plata
Ladecisionimperialde1776desepararimportantes jurisdiccionesdel
viejoVirreinatodelPeruyconstituirunonuevoconcabeceraenBue-
nosAiresnofuela primeradeestetipoqueadoptaronlos Borbones.
En 1739,ya habianconformadoel
capital Ahora,Iemutilabana1 Yirreinatode
delsur. Le quedaba,contodo, C)lile, aun-
.que dotaba a los territorios
quedependiandeSantiagodeunpoder yun
La decisionterminariaarrojandoresul-
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Las reformas borb6nicasy el Virreinato del Rio de la Plata185
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EI crecimiento mercantiI de Buenos Ans Y Ia a88Ci6n del Vi'n*IaIo
La decisi6n de organizar el Virreinato fue tomada en el contexto de una
aguda confrontaci6n con la corona portuguesa por el control de los
territorios de la cuenca del Plata. Con ella, la peouena aJdea -para
emplear la feliz expresi6n de Gonzalez Lebrero- consolidaba
institucionalmente un proceso de crecimiento mercantil que se habia
iniciado decadas antes y que se sustentaba en su creciente capacidad
para concentrar los circuitos de intercambio legales, ilegales 0
paralegales y, en especial, el flujo de buena parte de la circulaci6n de la
plata producida en los distritos mineros del Alto Peru. Este crecimiento se
apoyaba tanto en la recuperaci6n de la minerfa andina, evidente desde la
oecada de 1730, como en la crecien1e importancia del comercio con el
Pacffico sur, que habia habilitado la legalizaci6n de la ruta por el Cabo de
Homos en la decada de 1740.
Mapa del Rio de la Pla1a, 1756. En G. FUrlong Cardiff, Cartografia
jesuftica del Rio de La Plata, Buenos Aires, Peuser, 1936. '"

tados paradojicos: el nuevo Virreinato viviria una fase de intenso creci-
miento y se transformaria al estallar la crisis imperial en uno de los bas-
tiones mas firmes del movimiento revolucionario.
lIIM:iones que la Compafua
III cducacion y de su inser-
_aetividades financieras.
.-10 local era capaz de ab-
del gobemador que
no ser posible, ofrecer-
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de autonorma local.
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186 La Argentina colonial

s.luninistraban la tis-
testimoniaban .<kl.Ri2.
dela Platafrelltea sus No por casualidad, el pri-
mer virrey Aires prohibio la circulacion de plata potosina ha-
cia el Peru. la de
rreinato del corregimiento de Cuyo separaba por
vez a esta region de cabecera en espa-
cio peruano, cuya configuracion en el7[g:jC;xvi describio
Assadourian, de
mico rionlatense.
__. _."..
La designacion de un virrey era tan solo el primer paso; la estructura
de gobiemo virreinal se complete en los afios siguientes..
cion completa. del
con'el de Libre Comercio . .Wflll ..
trajo consigo la legalizacion de practicas anteriorrnente toleradas, un
ds::
nistrativo con la instalacion .<le la Aires y en
Montevideo. En }781 se organize el
cion estatal destinada a regular la actividad de los cultivadores y a mo-
nopolizar la elaboracion y comercializacion,
En 1782, tras la derrota de los movimientos insurreccionales indige-
nas que sacudieron el dominio colonial en los Andes, el territorio vi-
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la epoca.(}esig-Il<lba.. .. .. ..
no tenia el sentido que adquirio en la era postrevolucionaria. Esta de-
cision el
a colocar una camada de hombres nuevos en la cllsEide del poder de
,._ .. . .._.-......... ...... .. ....',,' - -, .. -.... A,'h'<__ .__ ....,. ......._......__ .. ..
carla region, un grupo de burocratas a sueldo y de carrera, rec1utados
mayoritariamente en la Peninsula, aunque tambien habia algunos se-
leccionados entre ciertas distinguidas familias criollas. Los intendentes
concentraron atribuciones de los ramos de guerra, hacienda,justicia y
policia (en particular, los dos primeros), con el proposito de subordi-
nar a los cabildos, aunque los resultados fueron mas complejos de 10
previsto.
Hacia 1785, Buenos Aires volvia a contar con un maximo tribunal de
justicia, una Audiencia que habria de restringir las incumbencias que
desde el siglo XVI habia tenido la que funcionaba en Charcas. Era
parte de un conjunto de iniciativas orientadas a mejorar la administra-
cion de justicia y hacerla mas afin a los propositos de la Corona. En este

cargos de oid
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Las reformas borb6nicas y el Virreinato del RIO de la Plata187
sentido,las nuevasAudiencias (enBuenosAires,CuzcoyCaracas) no
eransinounaspectodeunapolfticaquetratabadeimpedirlaventade
cargosdeoidoresqueoficialmentehabiacomenzadoa finesdelsiglo
XVII, yquehabiasidounodelos caminosa travesdelos cualesbuena
parte del personaljudicial especializado habia terminadoporreclu-
tarseentrelas eliteslocales.Paradecirloenlos terminosacuiiadospor
BurkholderyChandler,se intentabapropiciarel pasajedela "eradela
impotencia"ala "eradela autoridad".
En 1794hubo otroavance enestadireccion: las gestionesquedu-
rantevariasdecadashabianllevadoadelanteloscomerciantesporteiios
paradesembarazarsedelaregulacioncomercialejercidadesdeLima se
vieronrecompensadasconla organizaciondel ConsuladodeBuenos
Airesy susdiputacionesprovinciales.Lanuevainstitucioneraal mismo
tiempoel organoderepresentaciondelgremiomercantil,el tribunal
que entendfa en las disputas comerciales y unajunta encargada depro-
ponermedidasypolfticasdefomentodela economfa.Ensu seno,se
entablaronlas principalesdisputasentrelas concepeionesypnicticas
mercantilesdeantiguocufioy lasrenovadorasorientacionesqueimpul-
sabannuevosgrupos.

Nueva burocracia, viejos dilemas
Un nuevo estamento burocratico se estaba confonnando. En 1767habra
en Buenos Aires s610 cuatro reparticiones oficiaJes con 14empleados;
dos decadas despues las primeras ascendlen a laylos segundos a
125. EI 64 por ciento de estos individuos era de origen peninsular, el 29
por ciento, de Buenos Aires (aunque concentrados en los escalones mas
bajos de la administraci6n), y el 7 por ciento restante proverua de otras
regiones americanas. Cabe agregar un dato no menos significativo: el 71
por ciento de las esposas de estos bur6cratas habra nacido en Buenos
Aires. En otros terrninos, la conformaci6n de una burocracia proteslonal
desligada de compromisos locales pareciera haber quedado a mitad de
camino. Este estamento no era demasiado amplio y su autoridad efectiva
sigui6 dependiendo (a pesar de las pretensiones oficiales) de los lazos
que pudiera entablar con la elite local. Laintrincada trama que anudaba

intereses privados y posiciones oficiales, y que hacia posible el ejercicio
.,;..,,"+,\
de la autoridad y la acumulaci6n mercantil, no habra sido deshecha por
las reformas sino que habra adoptado nuevas modalidades e incluido a
nuevos protagonistas.
Iial Cueamenazada en los An-
IIUionales, cada uno con su
IOriembre de 1780, el corre-
~ t en la plaza de
rdjefe indigenaJose Gabriel
l_to del pueblo de Sanga-
d area cuzqueiia yadopto la
Ioaanqui, que pertenecfa a
kscrndiente de los incas, ha-
piones legales yjudiciales
lia cabeza de la insurreccion,
.-:bmo Inga-Rey y fue reco-
IIa quechuas del sur andino
.-a restaurar el Tawantisuyu.
.. ~ ~ ~ ~
Las reformas borb6nicas y el Virreinato del Rio de la Plata 189
surgieron en Jujuy, donde se identificaron variosfocos rebeldes. Uno, en
la puna, donde las autoridades temfan ta influencia de la insurreccicn del
corregimiento altoperuano de Chicas, donde habfasido muerto eI
corregidor debldo a directivas de los tupamaristas. y en cuyos pueblos
circulaban edictos rebeldes; otro, en los valles calchaqufes, donde parece
haber habido conatos de rebel ion en algunas encomiendas; un tercero
estabaen la fronteraoriental salto-juiena, donde desde febrero de 1781
corria la voz entre los indios de "que los pobres quieren defenderse de la
tirania del espano' y que muriendoestos tooos, sin reserva de criaturas
de pecho, solo gobernaran los indios par dispositiOn de su RayInca",
Estos rumores aterraron a los vecinos de San Salvador, que no podian
dejar de tener en cuenta "Iamucha gente plebeya de que sa compone
esta ciudad" y temfan un asalto combinado de indios tobas "que se
hallan ya fuerade su reoucclon" con otros afincados en las
inmediaciones de la ciudad. Por cierto, elliderazgo identificadodel nucleo
rebelde era neteroqeneo. EI principal parecehaber sido Jose Quiroga, un
mestizoque sa habra desempenado como interprete en la reduccion de
indios tobas de San Ignacio; otros eran AntonioUmacata(unindio que
era "muy ladinoen el hablarCastellano"), Gregorio Juarez (un criollo
santiagueno) y Basilio Rezazo (un "mestizo amutatado" onundo de
Chichas). La represi6n fue muy violenta, y el gobernador Andres Mestre
paso por las armas a unos 90 matacos, entre hombres, rnuleres y ninos.
La alarma tarnben son6 en Asuncion, donde se habra ordenadomovilizar
1000 milicianos para colaborar con la represlon; las autoridades habfan
detectadoque circulaban "estampas" del "traidor tupamaro" y hasta
algunos"cholos" que, se presumfa, eran sus emisarios. Los milicianos
paraguayos debiandirigirse primero a BuenosAires, pera raplcamentese
hizo evidente el aumento de las deserciones en los contingentes que se
dispersaran entre Corrientes y la Banda Oriental. Incluso en los alios
noventa. encontramosen la campana de BuenosAiresun indio cuyo
gentilicio es "tupamara".
AI poco tiempo, Tupac Amaro II habia obtenido la adhesion de un am-
plio territorio indigena que llegaba hasta Azangararo, en la costa del
lago Titicaca, y abarcaba practicamente todo el sur del Virreinato del
Peru. Sin embargo, la proclamacion fue rechazada par otros jefes y cu-
racas andinos que se alinearon activamente con el orden colonial. Esta
colaboracion resulto decisiva para que, en enero de 1781, los espaiioles
lograran impedir que los rebeldes se apoderaran de Cuzco. En abril, las
fuerzas de Tupac Amaru II fueron derrotadas, y el18 de mayo de 1781,
190 La Argentina colonial
este fue juzgado, muerto y descuartizado en el Cuzco junto a su mujer,
Micaela Bastidas, y varios familiares que ocupaban rangos decisivos en
el movimiento insurreccional. Con todo, la rebelion de los tupamaristas
o tupamaros no habia sido vencida, y la jefatura rebelde paso a su
primo, Diego Cristobal. Mientras tanto, la rebelion se habia hecho
fuerte en la region de Puno, donde tambien la ciudad fue sitiada por
los rebeldes.
La rebelion habia estallado tambien en el Alto Peru. El 10 de febrero,
otro importante foco rebelde aparecio en Drum: tras un motin popular
encabezado por los hermanos Rodriguez y articulado a traves de la suble-
vacion de las milicias de la ciudad, se estructuro un heterogeneo movi-
miento rebelde en el que convergian criollos, mestizos e indios, una
alianza que no duro mucho tiempo. Poco despues la rebelion alcanzaba
el altiplano de La Paz, era protagonizada por pueblos aymara y estaba di-
rigida porJulian Apaza, un campesino de Ayo Ayo que habia sido mitayo
y sacristan y que tomo el nombre de Tupac Katari. El movimiento re-
belde que encabezo se caracterizo por su radicalismo etnico y por estable-
cer un sitio de la ciudad de La Paz practicamente continuo entre marzo y
octubre. El enfrentamiento fue tan violento que provoco mas de 6000
muertos en una ciudad que no excedia los 20 000 habitantes. Las dos alas
principales de la insurreccion, la quechua, encabezada por los Amaru, y
la aymara, dirigida por Katari, no Hegaron a obtener una eficaz coordina-
cion y terminaron derrotadas: el14 de noviembre de 1781, Katari coma
la misma suerte que Tupac Amaru II. Al afio siguiente fueron condena-
dos a muerte su mujer, Bartolina Sisa, que tambien habia ejercido el
mando de las fuerzas insurgentes, y sus principales oficiales.
Tambien al norte de Potosi habfa habido otro foco rebelde. En
agosto de 1780 comenzaba un movimiento dirigido inicialmente contra
el corregidor, que exigia la liberacion de su cacique, Tomas Katari. Asi,
cuando Tupac Amaru II iniciaba su insurreccion en Tinta, en Chayanta
hacia ya dos meses que los aymaras habian quebrado el sistema de do-
minacion y ejercian el poder regional. Tomas Katari fue el lider de la
rebelion hasta su muerte el 7 de enero de 1781, cuando elliderazgo
paso a sus hermanos Damaso y Nicolas. El movimiento se radicalize a
tal punto que en febrero de 1781 los rebeldes sitiaron la ciudad de La
Plata y amenazaron con acabar con toda la poblacion hispana. Para
marzo, el movimiento rebelde de Chayanta habia empezado a desgra-
narse hasta que fue definitivamente derrotado.
La magnitud de la "Gran Rebelion" no puede explicarse solo como
una respuesta a las reformas borbonicas, sino que debe integrarse a las
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Las reformas borb6nicasy el Virreinato del Rio de la Plata191
dinamicas de resistencia y movilizacion que los pueblos andinos venian
desplegando desde mucho antes. Sin embargo, es indudable que las re-
formas tuvieron incidencia en la simultaneidad de los movimientos in-
surgentes. La legalizacion del reparto forzoso de mercancias a traves de
los corregidores en la decada de 1750 es sin dudas uno de los motivos
que concitaron inicialmente el odio rebelde. Asu vez, las decisiones de
la decada de 1770 acrecentaron los descontentos: la duplicacion de las
tasas de la alcabala, la multiplicacion de las aduanas recaudadoras y los
intentos oficiales de impedir el trafico de plata potosina al Peru eran
medidas que afectaban seriamente los circuitos mercantiles indigenas.
Ademas, las reformas alteraron los criterios que regian el cobro del tri-
buto, y el afan recaudador habia extendido la condicion de tributarios
a pobladores de los pueblos de indios sin tierras asignadas e incluso a
las castas que vivian en ellos. Con todo, los resultados fueron extrema-
damente variables. Como ha indicado Silvia Palomeque, en la puna el
numero de tributarios se duplico y alli, como en la Quebrada de Huma-
huaca y en el valle de Salta, la totalidad de los indios empadronados se
convirtio en tributario. En Santiago del Estero, en cambio, 5610los ori-
ginarios quedaron como tributarios mientras que el resto, aunque fue
reconocido como indio, conmuto la obligacion a cambio de un servicio
de milicia. En Cordoba, tan solo el 37 por ciento de los indios paso a ser
tributario, y en Tucuman, el 25 por dento.
Tras la represion violenta y sangrienta, las reformas se profundizaron.
El sistema de repartos fue prohibido (aunque estuvo lejos de desapare-
cer) y los corregidores desplazados: fueron los intendentes y sus subde-
legados los nuevos responsables de la recaudacion del tributo. Con los
corregidores, las autoridades tambien buscaron desplazar a los caciques
sospechosos de haber adherido 0 simpatizado con la rebelion.
Las reformas y las elites coloniales
El sistema politico que habia imperado durante mas de dos siglos se ba-
saba, en buena medida, en el consenso que el imperio tenia entre los
gropos de elite coloniales. En cierto modo, funcionaba como un deli-
cado e inestable equilibrio entre los requerimientos metropolitanos, los
intereses de las elites locales ylas formas de resistencia de los grupos so-
dales subalternos. Era una situacion de negociacion y renegociaci6n
permanente, en la cualla autoridad politica, dotada de una raquitica
r
estructura burocratica, debia lidiar y arbitrar entre las redes que com-
1-
..r
I
192 La Argentina colonial
ponian las facciones que dividian las elites, 10cual hacia que el ejercicio
efectivo de la autoridad dependiera del consenso que tuviera en el en-
tramado social local.
Las reformas estaban orientadas a romper este equilibrio, en particu-
lar la instauracion de intendencias. Pero introdujeron una nuevajerar-
quia entre las ciudades que alteraba las situaciones vigentes: en un pri-
mer nivel quedaba la capital virreinal, que a la vez fungfa de capital de
su propia intendencia; en un segundo nivel se situaban las cabeceras de
intendencias; por ultimo, quedaban las ciudades subordinadas. En
forma complementaria, algunos territorios fronterizos -como Montevi-
deo, Misiones, Moxos y Chiquitos- adquirieron el estatuto de gobierno
militar y dependian directamente de la autoridad virreinal.
Dada esta nueva situacion, los cabildos se veian limitados en su auto-
nomfa por la presencia de intendentes y subdelegados, al tiempo que
esas mismas autoridades esperaban que ejercieran un control mas efec-
tivo de la poblacion y los territorios. De esa ambigiiedad emerge el mo-
saico de situaciones que ofrecen los cabildos durante las reformas y que
expresan las diferentes capacidades de las elites para afrontarlas.
En la Intendencia de Salta, el gobernador extrajo de la orbita de los
cabildos la recaudacion de la sisa -el impuesto a la circulacion mercan-
til destinado a sostener la guerra de fronteras- y 10 deposito en manos
de la Real Hacienda. Con ello modificaba habitos y beneficios arraiga-
dos; ademas, traslado la oficina recaudadora deJujuy a Salta. No fue la
tinica perdida que sufrio la elitejujefia: poco mas tarde, la puna quedo
bajo una delegacion dependiente del gobernador intendente y fue sa-
cada de lajurisdiccion del Cabildo de San Salvador. Sin embargo, se tra-
taba de un proceso de subordinacion incompleto, pues la elite capitu-
lar logro que los subdelegados volvieran a ser rec1utados entre sus
miembros. Otra ciudad subordinada era Tucuman. Aquf los estudios de
Tio Vallejo muestran una imagen distinta, pues la elite capitular parece
haber fortalecido su autoridad en el mundo rural a traves de la multipli-
cacion de jueces pedaneos rec1utados entre personas influyentes de la
campafia muy relacionadas con ella, al punto que logro disputarle ala
Intendencia la atribucion de designarlos.
En la capital, Salta, la elite tuvo bastante exito en limitar el poder
del intendente, pese a la intensa lucha de facciones que la dividia y
que expresaba los conflictos entre los grupos abroquelados en el Ca-
bildo y los que apostaban a servir de apoyatura al intendente. Era un
patron tipico de la lucha polftica colonial, que tendia realizarse entre
"bandos", "partidos" 0 "pandillas" (para recuperar los terminos con
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Las reformas borb6nicas y el Virreinato del Rio de la Plata 193
que eran denostados) estructurados en torno a lazos sociales previos
y amparados por alguna autoridad. Por estas razones, el enfrenta-
miento adoptaba la forma de conflictos entre instituciones por dere-
chos, privilegios,jurisdicciones y cuestiones ceremoniales. Incluso un
destacado miembro de esta elite, Nicolas de Isasmendi, llego a ser de-
signado gobernador intendente.
En COrdoba, los lazos entre la elite y el primer gobemador intendente,
el marques de Sobremonte, fueron muy intensos. Segun Ana Ines Punta,
esta situacion estaria mostrando un modo de construccion de una poli-
tica de consenso en plena reforma. Si bien el Cabildo cordobes vio redu-
cidas sus atribuciones, el grupo de poder predominante en 1a ciudad
desde la decada de 1760 -el linaje de los Allende y sus aliados Yallegados,
entre los que estaban los franciscanos- habria mantenido su posicion de
primacia mediante esta alianza. Asi, si bien la Intendencia asumia atribu-
ciones del Cabildo, tambien Ie abria nuevas oportunidades, como 1a mul-
tiplicacion de los jueces pedaneos que pasaron de 18 en 1775 a 84 en
1806, 0 los alcaldes de barrio, que pasaron de 2 a 13 en 1794.
fue la dinamica politica en la capital del Virreinato? En Bue-
nos Aires, hasta 1776, el Cabildo habia compartido el poder de la ciu-
dad con un entramado burocratico que practicamente se reducia al
gobemador, el comandante del presidio y el obispo. Celoso de sus atri- '
buciones, se habia enfrentado con el Cabildo de Santa Fe para afirmar
su jurisdiccion, y en la misma campafia bonaerense habia tratado de li-
mitar lajurisdiccion del otro Cabildo que existia alli desde 1756, el de
la Villa de Lujan. Con la transformacion de la ciudad en capital virrei-
nal, las cosas cambiarian radicalmente para los capitulares portefios,
acostumbrados a un amplio margen de autonomia. Entre 1776 y 1810,
tuvieron conflictos con todas las nuevas autoridades y forzaron a los
funcionarios virreinales a sucesivas negociaciones. Esta fortaleza, que
parecia limitada durante las reformas, volvio a ponerse en completa evi-
dencia a partir de 1806.
Los carnbios en eI comercio y las transformacione de las elites
Con las reformas no solo arribaba un contingente de burocratas y mili- \,
tares sino que se acentuo la inmigracion peninsular, cuyos efectos se hi-
cieron notar en el conjunto social y particularmente en la elite.
La organizacion del Virreinato y la habilitacion del puerto de Buenos
Aires al trafico directo con los puertos espafioles no fueron las iinicas
.,
.....,.-
194 La Argentina colonial
medidas que facilitaron la emergencia de nuevos grupos mercantiles en
los que tenian un papel decisivo los mercaderes, que arribaban desde
diferentes regiones de la Peninsula. El azogue era el insumo basico de
la mineria, y su provision y precio determinaba el ritmo y la rentabili-
dad de la produccion. Dado que la produccion en las minas de Huan-
cavelica resultaba insuficiente, la Corona comenzo a subsidiar la provi-
sion de azogue desde las minas de Almaden en Andalucia y logro
reducir casi a la mitad su precio de venta. En 1778, dispuso que los bar-
cos pudieran desembarcar ese cargamento en Buenos Aires. La legali-
zaci6n de este trafico permiti6 la instalacion de asentistas de azogue, co-
merciantes que obtenian la concesion monop6lica del abastecimiento
de este vital producto y, con ello, el acceso a una parte sustantiva de la
plata potosina. A su vez, las remesas del situado militar desde Potosi
contribuian a dinamizar el mercado portefio: en la decada de 1750 ron-
daban un promedio anual de 130000 pesos; dos decadas despues, supe-
raban los 600 000, Ypara la decada de 1790, estaban en el rango del mi-
llon y medio. Dado que se gastaban en su totalidad en Buenos Aires 0
Montevideo, estas partidas aumentaban el volumen de aquellos merca-
dos y convertian a los comerciantes encargados de su transporte en per-
sonajes clave del comercio y el credito rioplatense.

La trayectoria de un gran comereiante: Belgrano Peri
Estudiada por Jorge Gelman, esta trayectoria muestra can claridad las
nuevas situaciones. EI padre del futuro procer nabla inmigrado a Cadiz
en 1750 desde la Liguria italiana y poco despues se afinc6 en Buenos
Aires, donde se cas6 can Maria Josefa Gonzalez Casero, natural de
Santiago del Estero. Naturalizado espanol y avecindado en la ciudad,
inicio una fulgurante carrera hasta convertirse en uno de los mas
importantes comerciantes de la capital. Su lIegada e inclusion en la elite
mercantil fue previa a las reformas, pero la magnitud de sus
operaciones comerciales fue impulsada por la formaci6n del Virreinato.
EI radio geografico de sus operaciones comerciales era
extremadamente amplio y termin6 abarcando desde Cadiz y La Coruna
hasta Francia e Inglaterra. En America, sus actividades 10 vinculaban a
Brasil (desde donde se dedic6 a la importaci6n de esclavos), Lima,
Santiago de Chile y, por supuesto, Cordoba, Corrientes, las Misiones,
Asunci6n y Potosl, Inicialmente sus actividades mercantiles abarcaban
Buenos Aires, las ciudades del litoral y algunas del interior, como Jujuy
y Mendoza; en
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Lasreformas borb6nicas y el Virreinato del Riode la Plata 195
y Mendoza; en una segunda fase, hacia 1778, se ampliaron hacia Chile
y ta Peninsula y, al final de su trayectona, adquirieron la amplitud y
diversidad senatadas. Si Belgrano Peri no se especializo en un
determinado ambito geografico, tam poco 10 hizo en un rubro
determinado. Sus operaciones de importaci6n y exportaci6n abarcaron
"efectos de Castilla", esclavos, "frutos del pals" (yerba. ponchos,
harinas, cueros, maderas, etc.), oro y plata. La diversificaci6n de las
inversiones lncluta, ademas, las propiedades urbanas (muy Utiles para
destinarlas al alquiler 0 para hipotecar1as en busca de creditos), eI
creoito y la explotecion rural. Por ultimo, Gelman deja muy en claro otra
dimension de ta trayectona de Belgrano: su inserci6n en et sistema
politico colonial. En este sentido, conviene registrar su acceso a cargos
honorfficos como la oficialidad de las milicias 0 eI de regidor del Cabildo
porterio, junto con otros que eran honorfficos y rentables a la vez,
como ser el primer contador de la Real Aduana de Buenos Aires en
1778 0 el tesorero de la Hermandad de la Santa Caridad. Sus hijos
fueron parte importante de sus relaciones con et comercio y con la
administraci6n: una de sus hijas sa caso con Julian Gregorio Espinosa,
un importante comerciante y hacendado de la Banda Oriental, y otra
con uno de los administradores de las misiones. Manuel fue enviado a
estudiar a Salamanca y regres6 como secretario del Consulado, prueba
de las estrechas relaciones de su padre con la administraci6n imperial.
Este tlpo de relaciones se anudaba de diverse modo. desde el
establecimiento de lazos parentales hasta el credlto y las fianzas a los
nuevos funcionarios. Es evidente que ninguna trayectoria individual
puede ilustrar la totalidad de las estrategias e itinerarios desplegados
en la renovaci6n de las elites coloniales, perc un ejemplo como este
ayuda a comprender algunos de sus mecanismos. Las reformas, por
tanto, modificaban las modalidades de relaci6n entre burocratas y elites
locales, mas que desplazartas efectivamente.
Otro rubro decisivo de las importaciones eran los esclavos provenien-
tes de Africa 0 Brasil. Desde comienzos de siglo, sucesivas concesiones
a ingleses y franceses habian perrnitido la instalaci6n de asientos ne-
greros en Buenos Aires; en general, los comerciantes portefios realiza-
ban este trafico en forma pasiva, comprando esclavos en el puerto y
revendiendolos en los mercados interiores, Desde la decada de 1780,
ernergieron nuevos protagonistas, y la liberalizacion de la trata ne-
grera impulse a algunos comerciantes de Buenos Aires y Montevideo
a obtener licencias de importacion para realizar un comercio activo

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196 La Argentina colonial
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comerciantesinnovadoresestabanmodificandoel tradicionaldistan-
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novadorybastanteautonomo,dispuestoaaprovecharlasoportunida-
desquela renovacionimperialbrindabayquelas dificultadesmetro-
politanas acrecentaban. Estos datos ayudan a comprenderalgunos
rasgosde la transformacionde las elitesmercantilesy los a1cancesli-
mitadosquetuvieronlos propositosdelas reforrnas.
Puededecirsequee1mundodela eliteviviounprocesodeamplia-
cionyrenovacionqueprecedioyacompafioa las reforrnas.Despues
tendioa manifestarsignosdecrecientefragmentacion,sibiennunca
eradefinitivay siemprehabiaposibilidadesderecomposicion, Otra
dimensiona considerarsonlasfriccionesqueintroducianensu inte-
riortantolas reforrnascomola difusiondenuevasideas, nocionesy
valores.Ahorabien,estasnuevasdoctrinas provenianenbuename-
didade la mismaburocraciaimperialy su divulgacionseviofacilitada
porelvadoquedejolaexpulsionde la Compafiiade jesus,quehabia
tenidounrolprivilegiadoenlacohesionculturaldelos gruposdomi-
nantesysu fidelidad a la Corona. Losfuncionarios reales debende
haberllevadoalgunasde estasideasmasallade lasciudadescapitales,
comopudohabersidoel caso deRocamora0 Azara,cuandocumplie-
ronsus misionesentierrasdefrontera.Seguramentetarnbienunam-
bitodedifusionfue la reducidacortevirreinalylos nuevosespacios
desociabilidad,comolas tertulias,los teatrosy loscafesquecomenza-
bana emerger. Hubootroscanales,comolas nuevascatedrasacade-
micas enCharcas,Cordoba0 BuenosAires.Yotrosmedios,comolas
gacetasyperiodicosqueveniandela Peninsula0 deotraszonasde
America, dad?queenBuenosAires los primerosybalbuceantesin-
tentosreciense produjeronal despuntarel sigloXIX.Tambienfun-
cionaronposiblementecomovehiculodetransmisionaquellosindivi-
duosquehabianidoa estudiara Europa.
......

EI 1
0
de abril
Mercantil,
I
peri6dico del
nuevasideas.
recepci6n deS.'
neomercanti .
porteiios,asi
Charcasentre
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conglomerado
muy reducidatil!
1
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receocion tuviIIII
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,,1
Imagen facsin1ll
Historiogr8lico...

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iando el tradicional distan-
de la produccion ru-
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-.10 un micleo mercantil in-
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,.que las dificultades metro-
... a comprender algunos
-=rcmtiles y los alcances li-
Rformas.
un proceso de amplia-
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..-cntaeion, si bien nunca
6s de recomposicion, Otra
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nuevas ideas, nodones y
_ provenian en buena me-
16IIuIgacion se vio facilitada
paiiia deJesUs, que habia
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IIIKionarios reales deben de
las ciudades capitales,
_0Azara, cuando cumplie-
tambien un am-
III!ioal y los nuevos espacios
_,los cafes que comenza-
lis nuevas catedras acade-
I:L Y otros medios, como las
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,.-eros y balbuceantes in-
'dsiglo XIX. Tambien fun-
tr:ammisi6n aquellos indivi-
Las reformas borb6nicas y el Vrrelnato del Rio de la Plata 197
EI primer periOdico del Rio de Ia Plata
EI 1
0
de abril de 1801 comenz6 a publicarse en Buenos Aires eI TeJegrafo
Mercantil, Rural, Politico, Econ6mico e Historiografico, que rue eI primer
peri6dico del Rro de la Plata y uno de los canales de difusi6n de las
nuevas ideas. Como 10 ha demostrado Jose Carlos Chiaramonte, Ia
recepci6n de las ideas econ6micas de la lIustraci6n (Y, en especial, del
neomercantilismo italiano) ya se habra producido entre algunos grupos
portenos, as! como tamoien circulaban desde Iacapital hasta C6rdoba y
Charcas entre individuos del clera. Estas evidencias ameritan una
conclusion provlsorla: la diseminaci6n y apropiaci6n de este
conglomerado de ideas y valores debe haber aJcanzado s610 a una parte
muy reducida de las elites e introducido fracturas culturales e ideol6gicas
nuevas. Pero tamolen generan un inmenso interrogante: "que difusi6n y
recepci6n tuvieron fuera del mundo de las elites?
Imagen facsimilar del Telegrafo Mercantil, Rurai, Polftico, Econ6mico e
Historiografico.
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Para enfress

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1797 la Corona
pero esta decision aJII
trol del comercio cola
Tulio Halperin Donal
cion inedita: la metdil
no habia emergido ..