Está en la página 1de 4

Tuberculosis pulmonar

Share on facebookShare on twitterFavorito/CompartirVersin para imprimir


Es una infeccin bacteriana contagiosa que compromete los pulmones y que se puede
propagarse a otros rganos.
Causas
La tuberculosis (TB) pulmonar es causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis (M.
tuberculosis) y se puede adquirir por la inhalacin de gotitas de agua provenientes de la tos o el
estornudo de una persona infectada. La infeccin pulmonar resultante se denomina
tuberculosis primaria.
La mayora de las personas se recupera de la infeccin de tuberculosis primaria sin
evidencia mayor de la enfermedad. La infeccin puede permanecer inactiva (latente) por aos.
En algunas personas, se activa de nuevo (reactivar).
La mayora de las personas que presentan sntomas de una infeccin de tuberculosis
resultaron primero infectadas en el pasado. En algunos casos, la enfermedad puede
reactivarse en cuestin de semanas despus de la infeccin primaria.
Las siguientes personas estn en mayor riesgo de tuberculosis activa:
Los ancianos.
Los bebs.
Las personas con sistemas inmunitarios debilitados, por ejemplo, debido
a SIDA, quimioterapia, diabetes o medicamentos que debilitan el sistema inmunitario.
El riesgo de contraer tuberculosis aumenta si usted:
Est entorno a personas que padecen tuberculosis (como durante a un viaje al
extranjero).
Vive en condiciones de vida insalubres o de hacinamiento.
Padece desnutricin.
Los siguientes factores pueden incrementar la tasa de infeccin tuberculosa en una poblacin:
Aumento de las infecciones por VIH.
Aumento del nmero de personas sin hogar (ambiente de pobreza y desnutricin).
Aparicin de cepas de tuberculosis farmacorresistentes.
Sntomas
La fase primaria de la tuberculosis no causa sntomas. Cuando los sntomas de tuberculosis
pulmonar se presentan, pueden abarcar:
Dificultad respiratoria
Dolor torcico
Tos (algunas veces con expectoracin de moco)
Expectoracin con sangre
Sudoracin excesiva, especialmente en la noche
Fatiga
Fiebre
Prdida de peso
Sibilancias
Pruebas y exmenes
El mdico o el personal de enfermera realizar un examen fsico, el cual puede mostrar:
Dedos hipocrticos en manos y pies (en personas con enfermedad avanzada)
Inflamacin o sensibilidad de los ganglios linfticos en el cuello u otras reas
Lquido alrededor del pulmn (derrame pleural)
Ruidos respiratorios inusuales (crepitaciones)
Los exmenes que se pueden ordenar abarcar:
Biopsia del tejido afectado (rara vez se hace)
Broncoscopia
Tomografa computarizada del trax
Radiografa de trax
Prueba de sangre para secrecin de interfern gamma, como la prueba QFT-Gold para
comprobar la infeccin de tuberculosis
Examen y cultivos del esputo
Toracocentesis
Prueba cutnea con tuberculina (tambin llamada intradermorreaccin con tuberculina
o prueba PPD, por sus siglas en ingls)
Tratamiento
El objetivo del tratamiento es curar la infeccin con frmacos que combatan las bacterias de la
tuberculosis. El tratamiento de la tuberculosis pulmonar activa siempre implicar una
combinacin de muchos frmacos (por lo regular cuatro). Se contina la administracin de
todos los frmacos hasta que las pruebas de laboratorio muestran qu medicamentos
funcionan mejor.
Usted posiblemente necesite tomar muchas pldoras diferentes en momentos diferentes del da
durante 6 meses o ms. Es muy importante que usted tome las pldoras de acuerdo con las
instrucciones del mdico.
Cuando las personas no toman sus medicamentos para la tuberculosis segn las
instrucciones, la infeccin puede volverse mucho ms difcil de tratar. Las bacterias de la
tuberculosis pueden volverse resistentes al tratamiento, lo cual significa que los frmacos ya
no hacen efecto.
Cuando exista la preocupacin de que tal vez un paciente no se tome todo el medicamento de
acuerdo con las instrucciones, es probable que un mdico tenga que vigilarlo para que tome los
medicamentos recetados. Este mtodo se denomina terapia con observacin directa. En este
caso, los frmacos se pueden administrar 2 o 3 veces por semana, segn lo recete el mdico.
Usted posiblemente necesite quedarse en la casa o que lo hospitalicen durante 2 a 4 semanas
para evitar la propagacin de la enfermedad a otros hasta que ya no sea contagioso.
Al mdico o al personal de enfermera se le exige por ley notificar su enfermedad de
tuberculosis a la Secretara de Salud local. El equipo de asistencia sanitaria se asegurar de
que usted reciba la mejor atencin.
Grupos de apoyo
El estrs causado por la enfermedad se puede aliviar unindose a un grupo de apoyo. El hecho
de compartir con otras personas que tengan experiencias y problemas como usted puede
ayudarle a sentirse con mayor control.
Expectativas (pronstico)
Los sntomas a menudo mejoran en 2 a 3 semanas despus de comenzar el tratamiento. Una
radiografa de trax no mostrar este mejoramiento hasta semanas o meses ms tarde. El
pronstico es excelente si la tuberculosis pulmonar se diagnostica a tiempo y el tratamiento
eficaz se inicia rpidamente.
Posibles complicaciones
La tuberculosis pulmonar puede causar dao permanente a los pulmones si no se trata
oportunamente.
Los medicamentos usados para tratar la tuberculosis pueden causar efectos secundarios
como:
Cambios en la visin
Lgrimas y orina de color anaranjado o pardo
Salpullido
Inflamacin del hgado
Se puede hacer un examen de la visin antes del tratamiento, de manera que el mdico pueda
vigilar cualquier tipo de cambios en la salud de sus ojos.
Cundo contactar a un profesional mdico
Llame al mdico si:
Usted cree o sabe que ha estado expuesto a la tuberculosis.
Usted desarrolla sntomas de tuberculosis.
Sus sntomas continan a pesar del tratamiento.
Se presentan nuevos sntomas.
Prevencin
La tuberculosis es una enfermedad que se puede prevenir, incluso en aquellos que han estado
expuestos a una persona infectada. La prueba cutnea para la tuberculosis se emplea en las
poblaciones de alto riesgo o en personas que pueden haber estado expuestas a esta
enfermedad, como los trabajadores de la salud.
A las personas que han estado expuestas a la tuberculosis se les deben hacer pruebas
cutneas inmediatamente y un examen de control en una fecha posterior si la primera
prueba es negativa.
Una prueba cutnea positiva significa que usted ha estado en contacto con la bacteria de la TB.
No significa que usted tenga la enfermedad activa o que sea contagioso. Hable con el mdico
respecto a cmo evitar contraer esta enfermedad.
El tratamiento oportuno es sumamente importante para controlar la propagacin de la
tuberculosis desde aquellos que tengan la enfermedad de tuberculosis activa hacia aquellos
que nunca han estado infectados con esta enfermedad.
Algunos pases con una alta incidencia de TB les aplican a las personas una vacuna BCG para
prevenir la tuberculosis. Sin embargo, la efectividad de esta vacuna es limitada y no se usa de
manera rutinaria en los Estados Unidos.
A las personas que hayan recibido la vacuna antituberculosa (BCG) aun se les pueden hacer
pruebas cutneas para la tuberculosis. Analice los resultados del examen (si es positivo) con
su mdico.