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Historia del libro

desde Mesopotamia
hasta el siglo XXI
Introduccin
La historia del libro es la historia de la Humanidad. Desde las tabletas de arcilla usadas por la
civilizacin mesopotmica hasta la revolucin digital del siglo XX, pasando por la imprenta de
Gutenberg -un hito que transforma el mundo en 1440-, no ha habido un solo momento en que los
seres humanos no sintieran la necesidad de abrirse al mundo a travs de las palabras.
Si segn el proverbio rabe un libro es como un jardn que se lleva en el bolsillo, la historia de
sus plantas y de sus flores sera nada menos que la historia del hombre que, gracias a la lectura,
aprendi a reconocerse por fuera tal como se senta por dentro.
1) La escritura
La primera forma de comunicacin de la humanidad fue la forma oral. La informacin se
conservaba en la memoria misma de las personas y se transmita oralmente de generacin en
generacin. Pero la memoria es frgil y la transmisin oral entre las personas altera el mensaje y
termina transformndolo o incluso perdindolo. Estas limitaciones hicieron necesario un cambio
de mtodo de comunicacin, un mtodo ms fiable que permitiera fijar los mensajes en un soporte
duradero con un sistema de signos de interpretacin generalizada. Este mtodo es la escritura.
Antes de la creacin de la escritura, el hombre utiliz otras formas para conservar y transmitir
mensajes, como las pinturas rupestres, los monumentos ptreos o distintos mtodos
nemotcnicos (cuerdas de colores con nudos, muescas en palos de madera, tejidos bordados,
etc).
La invencin de la escritura fue la consecuencia de un proceso lento, a base de mltiples pasos y
tentativas. Es difcil saber con certeza cul fue la principal causa por la que se cre, existen varias
hiptesis (por motivos religiosos, polticos, literarios, administrativos) pero parece que lo ms
probable es que surgiera por motivos comerciales. La aparicin de la agricultura y la ganadera
origin la necesidad de intercambiar y almacenar productos, con lo que la estructura social se
complic y el sistema de comunicacin basado en smbolos debi buscar instrumentos ms
perfectos.
Aunque tampoco se sabe con total certeza dnde se invent, la teora ms probable la sita en
Mesopotamia (Asia), en una regin cercana al golfo Prsico llamada Sumer, cuya civilizacin se
extendi desde el siglo V al III a.C. Su escritura consista en signos cuneiformes (es decir, en
forma de cua, ya que se inscriba sobre tablillas de arcilla con un punzn o con la punta afilada
de una caa). Esta escritura fue primero pictogrfica (reproduca objetos), luego ideogrfica
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(representaba smbolos) y finalmente fontica. Los pueblos vecinos fueron adoptando la cultura
sumeria, y por tanto tambin su mtodo de escritura, y termin extendindose por todo el Prximo
Oriente (la usaron los pueblos acadios, asirios, babilonios, hititas y persas).
La creacin del alfabeto fue el punto final a una larga evolucin de intentos tratando de
descomponer las palabras en sus sonidos simples y sustituir los sistemas de representacin de
objetos y smbolos por fonemas, y al parecer se produjo en Fenicia. Su sistema alfabtico
constaba de 22 signos que debidamente combinados podan representar todas las modulaciones
del lenguaje.
La palabra libro se deriva del latn liber libri, y significa, segn la R.A.E., "conjunto de muchas
hojas de papel u otro material semejante que, encuadernadas, forman un volumen". Teniendo en
cuenta los nuevos avances tecnolgicos, sera ms apropiado hablar de "un soporte ms o menos
permanente, multiplicable, que en una o varias partes iguales ("hojas") contiene el texto de un
documento, una obra o una parte de ella".
Lo que est claro es que el libro puede considerarse sin duda, como una de las herramientas ms
maravillosas creadas por el hombre. Le ha permitido conservar y difundir su historia, ha facilitado
el intercambio de informacin y ha permitido desarrollar, de manera muy importante, la
comunicacin entre las personas.
Algunos expertos hablan de libro prehistrico e histrico. El primero se corresponde con el libro
oral, y aunque puede parecernos extraa la denominacin de libro para algo que no tiene una
forma material tangible, entienden que una cosa es el contenido y otra la forma material en que se
presenta. Tanto el libro prehistrico como el histrico precisan del lenguaje, el libro histrico
adems necesita un soporte material.
La forma material del libro se ha ido adaptando a las caractersticas de las nuevas situaciones
sociales y de las civilizaciones, de acuerdo con las diversas necesidades de informacin y los
materiales disponibles.
Los primeros soportes fueron las tabillas de arcilla y los relieves en piedras; luego vino el rollo de
papiro inventado por los egipcios, una especie de papel fabricado con una planta que creca cerca
del Nilo y que se enrollaba alrededor de un palo de madera. Los chinos aportaron un soporte
mucho ms duradero, el papel. El pergamino fue el material utilizado durante la Edad Media en
Europa. Se agrupaba en varios pliegos y que se cosan formando los cdices, que poco a poco
fueron constituyendo lo que hoy conocemos como un libro. En su ltima etapa, el cdice se
presenta en forma de hojas sueltas (peridico). En esta evolucin, el acontecimiento ms
importante fue sin duda la creacin de la imprenta. Actualmente hablamos ya de libro digital o
electrnico.
Tambin han variado los materiales utilizados: arcilla (principalmente para las tabletas), papiro
(para el rollo y, en menor proporcin, para el cdice), pergamino (sobre todo para el cdice), papel
y por ltimo materiales plsticos (para el disco compacto o la cinta magntica). El libro digital no
tiene soporte fsico, aunque s necesita de un ordenador u otros mecanismos para poder ser
utilizado.
Lo mismo ha ido sucediendo con los procedimientos de fijacin de los mensajes: incisin en
distintos materiales, escritura a mano con tinta, impresin mediante mquinas, cargas elctricas,
etc.
Hoy es difcil imaginar un mundo donde se usara casi exclusivamente la forma oral para
comunicar experiencias, transmitir informacin e impartir educacin. No se puede negar que el
avance de la ciencia y de la tecnologa habra sido imposible sin la existencia del libro.
1 Historia
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1.1 Mesopotamia
1)
Probablemente el primer libro de la historia fue el libro mesopotmico, creado por los sumerios en
el IV milenio a.C., y utilizado despus durante tres mil aos como vehculo de transmisin de la
civilizacin mesopotmica y de otras civilizaciones del Prximo Oriente, contemporneas suyas e
infludas por ella.
Pocas personas dominaban la escritura en esta poca, por eso los escribas gozaban de un gran
poder poltico y social. Al principio eran simples escribientes, pero despus acabaron
convirtindose en los depositarios del saber religioso, literario, cientfico y comercial que se
conservaba en los textos. Los escribas formaban una clase aparte, ligados al templo y al palacio
real, donde se conservaban los documentos escritos.
Las bibliotecas ms famosas de esta poca fueron la Biblioteca de Ebla y la Biblioteca de
Asurbanipal en Nnive, fundada hacia el ao 640 a.C. El monarca asirio Asurbanipal era un rey
con fama de acadmico, que se dedic a copiar y revisar algunos de los libros que conservaba e
incluso enviaba a sus representantes a travs de su reino en busca de cualquier volumen que
faltara en su biblioteca.
2) El libro mesopotmico:
El libro mesopotmico consista en tablillas de arcilla, sobre las que se escriban signos
cuneiformes.
En Mesopotamia abundaba la arcilla. Este material facilit el desarrollo de sus habitantes, les
permiti construir casas a base de ladrillos y adobes, y les proporcion un material escriptreo
barato y duradero.
La arcilla se cortaba en pequeas planchas que no solan superar los 40 cm. Se escriba sobre la
arcilla blanda, al principio con una caa afilada y ms tarde con estilete de metal, marfil o madera
a modo de punzn, y luego se dejaba secar al sol o en un horno. Precisamente porque el
instrumento con el que se escriba tena forma de cua, a esta escritura se la conoce como
escritura cuneiforme.
Pero no se emple exclusivamente la arcilla como soporte escriptreo. Los documentos valiosos
se grababan en piedra o metales preciosos (como el oro) o resistentes y maleables (como el
plomo). Tambin debieron de usarse (aunque no se ha podido conservar ningn resto) pieles e
incluso papiro, utilizando tinta para dibujar los signos. Se grabaron textos en monumentos
megalticos con motivo de conmemoraciones o simplemente para engrandecer a los soberanos.
Tambin se usaron para dar fe de las normas jurdicas. El ejemplo ms famoso es el "Cdigo de
Hammurabi".
3)
El libro mesopotmico se caracteriza por:
- Su brevedad. Las obras ms largas no pasaran en la actualidad de simples folletos.
- Su escasa circulacin ya que no haba comercio del libro.
- Su anonimia, pues eran obras colectivas, aunque algunas veces s figuraba el nombre del
copista.
- Trataban preferentemente temas administrativos y econmicos, aunque tambin conservaron
textos religiosos, picos, histricos, jurdicos, etc. Primaban los valores sociales sobre los
literarios, la funcin del libro era ms transmisora que creadora.
La mayora de las tabletas que han llegado hasta nuestros das corresponden a documentos
econmicos, administrativos y legales, como inventarios, hipotecas, recibos, contratos de
arrendamiento, de compraventa y matrimoniales, sentencias judiciales, adopciones, etc.
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1.2 Egipto
1)
El sistema de escritura egipcio slo fue empleado por el propio pueblo egipcio y no se expandi
ms all de los lmites polticos de los faraones, debido al propio aislamiento que se forjaron el
pueblo y la cultura egipcios.
El pueblo egipcio naci en las riberas del ro Nilo, los desiertos que les rodeaban les mantuvieron
aislados de sus vecinos durante siglos, en los que fueron adquiriendo personalidad propia.
Con el triunfo del cristianismo, que desarroll un nuevo sistema de escritura, y con el cierre de los
antiguos templos egipcios al final del Imperio Romano, no qued nadie que pudiera entender el
sistema de escritura egipcio. Cuando el Islam se impuso sobre el cristianismo en Egipto, los
sabios musulmanes tampoco pusieron mucho inters en los restos que encontraron, exceptuando
los grandes monumentos, como templos y pirmides, que dieron pie a numerosas leyendas. Con
el paso del tiempo los textos egipcios grabados en monumentos o escritos en papiros se hicieron
cada vez m s impenetrables.
2) El rollo de papiro:
La cultura egipcia fue la primera que utiliza la tinta y una materia ligera, el papiro, que puede ser
considerado como el antecesor del papel, al que se parece en su aspecto exterior, color,
flexibilidad o en la facilidad que presenta para escribir con tinta y que esta permanezca sin
borrarse.
La planta de la que se obtena el papiro (del mismo nombre, papyros) era una planta acutica muy
abundante en todo el territorio egipcio, que creca en las aguas pantanosas y estancadas del Nilo.
Pertenece a la familia de las ciperceas y en la actualidad es bastante escasa. Los egipcios la
utilizaron adems para otros menesteres, como lea para el fuego o para fabricar cuerdas, velas
de barco, ropas, calzado, etc.
El tallo de esta planta se cortaba en tiras finas que se disponan en capas que se iban
superponiendo, se encolaban, se secaban al sol y se pulan hasta formar una especie de tejido.
Despus se pegaban en largas fajas con las que se formaban los rollos. La adherencia entre las
capas era sumamente resistente, como lo demuestran las hojas de papiro que se conservan en la
actualidad y que todava permanecen unidas.
Para escribir se utilizaron primero juncos cortados al revs. Ms tarde se us una caa rgida y
afilada (calamus), que permita una escritura ms fina. sta, junto con la regla para trazar lneas,
eran los utensilios indispensables de cualquier escriba. La tinta se haca mezclando carbn
vegetal, goma y agua. El libro egipcio fue el primer libro ilustrado, ya que la tinta permita realizar
ilustraciones en los papiros. Conseguan tintas de diferentes colores mezclando ciertos
ingredientes, utilizaban por ejemplo, la tinta roja para todo aquello que se consideraba ms
importante, como ttulos, encabezamientos o el comienzo de un nuevo prrafo.
3)
El libro egipcio tena forma de rollo, ya que el papiro era un material muy flexible que permita ser
enrollado fcilmente alrededor de un palo de madera, y en principio se escriba por una sola cara.
Para leerlo era preciso desenrollarlo, de modo que fuera descubrindose sucesivamente la
escritura. Cuando un texto ya no tena inters, o bien se borraba para volver a ser utilizado, o bien
se utilizaba el verso.
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Los rollos de papiro se conservaban en jarras de barro, cajas de madera, nforas o estuches de
cuero. Solan protegerse adems con telas y llevar una etiqueta con el nombre del autor. A su vez
podan conservarse en archivos ("Casas de los Libros") o en bibliotecas ("Casas de la Vida").
Ambos espacios se situaban en templos y palacios reales.
El formato del rollo de papiro permita recoger textos de cierta extensin, tena buena apariencia,
se poda escribir en l fcilmente con tinta, borrar lo escrito con agua o adornarlo con ilustraciones
en color. Adems no pesaba mucho y era fcil de transportar. Todas estas cualidades lo hacan
superior a las tabletas de arcilla usadas por los mesopotmicos. Fue el vehculo de la expresin
escrita de los egipcios y perdur durante tres mil aos hasta la aparicin del cdice de pergamino
en la cultura clsica.
En Egipto, se usaron tambin otros materiales escriptreos, pero de manera mucho msescasa,
como tablas de madera recubiertas con yeso, fragmentos de caliza y de recipientes de alfarera,
paredes de piedra en templos, tumbas o incluso la piel de ciertos animales.
4) Los escribas:
La principal escritura egipcia fue la jeroglfica. Su religin, basada en el culto a los muertos y en la
creencia de una vida posterior, favoreci la proliferacin del Libro de los Muertos, una especie de
gua del Ms All, lo cual favoreci extraordinariamente el uso de la escritura. Tambin se
redactaron otro tipo de textos, como tratados legales, documentos administrativos y cientficos,
cuentas, etc.
Al igual que en Mesopotamia, en Egipto el escriba, el hombre que dominaba la lectura y la
escritura, tambin gozaba de una gran consideracin social. A las escuelas acudan
preferentemente los hijos de los nobles y de los escribas. Aprendan a leer y a escribir, estudiaban
matemticas y geografa y reciban una slida moral.
El libro egipcio super tanto en la forma como en el contenido, al libro mesopotmico, aunque
ambos tenan algunas caractersticas comunes, como la brevedad o la anonimia. Sin embargo, la
aportacin ms importante de los egipcios a las culturas siguientes fue la forma material del libro:
el uso del papiro en forma de rollo, el empleo de la tinta y la inclusin de ilustraciones como
complemento aclaratorio de los textos o simplemente como adorno.
Hacia el segundo milenio a.C., el papiro se usaba en Creta y en las ciudades fenicias. Su entrada
en el mundo griego fue posiblemente hacia el siglo VII
1.3 Grecia
1)
El rollo de papiro egipcio sirvi a la humanidad durante tres milenios y durante uno a la cultura
clsica, porque era manejable y prctico. Fue el vehculo de expresin escrita de los egipcios y de
los escritores de Grecia y Roma, donde alcanz tal prestigio que se convirti en el medio noble de
expresin de la literatura. Sin embargo presentaba algunos inconvenientes: resultaba difcil
encontrar un pasaje concreto, era frgil, se necesitaban ambas manos durante su lectura as
como cierta precisin para enrollarlo, y tena una capacidad limitada si se quera que fuese
manejable.
El papiro lleg a Grecia hacia el siglo VII a.C. Sin embargo, en la cultura griega la materia
escriptrea ms abundante era el pergamino, fabricado a partir de pieles curtidas de animales, las
cuales eran ms resitentes y fciles de obtener que el papiro. La sustitucin del papiro por el
pergamino fue definitiva en el siglo IV d.C.
Fue en Grecia donde el libro adquiri por primera vez su verdadera dimensin e importancia. Por
un lado, la consolidacin del alfabeto griego facilit la tcnica de escribir, adems de hacerla
alcanzable a cualquier persona. Por otro, el sistema social griego y su democracia permitan a
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cualquier ciudadano libre participar en el gobierno de la nacin, siempre y cuando supiera leer y
escribir, lo que propici la extensin de la enseanza (los nios aprendan en las escuelas y los
adultos en los centros de estudio e investigacin como la Academia de Platn, la Escuela
Hipocrtica de Cos o el Liceo de Aristteles). El contenido del libro se diversifica, ya no slo
incluye textos burocrticos, sino tambin obras filosficas, literarias, etc. Las obras dejan de ser
annimas y se reconoce la figura del autor.
2) Las bibliotecas:
Junto con la evolucin del libro se desarroll tambin el concepto de biblioteca.
De entre todas las bibliotecas conocidas de la Antigedad, sin duda la mejor y ms clebre fue la
Biblioteca de Alejandra, fundada por los Ptolomeos, los cuales se haban hecho cargo de Egipto a
la muerte de Alejandro Magno. La Biblioteca de Alejandra era en realidad un centro de estudios
superiores, donde se dieron cita los sabios ms destacados de la poca. All se dedicaban al
estudio y a la investigacin. La Biblioteca tambin estaba destinada a albergar la obras de la
literatura griega, y contaba con traducciones al griego de las literaturas egipcia, babilnica y otras
de la Antigedad. Estaba formada por dos colecciones: una instalada en el templo de Serapis y
otra instalada en el de las Musas. Se cree que pudo llegar a albergar 200.000 volmenes (rollos).
Existen numerosas leyendas sobre la biblioteca de Alejandra, pero lo que s est claro es que en
la realidad sufri numerosos avatares. Se incendi parcialmente en el ao 47 a.C., cuando el
emperador romano Julio Csar conquist la ciudad. Para compensar este hecho, Marco Antonio
regal a Cleopatra los fondos de la Biblioteca de Prgamo. Tampoco est bien documentada su
desaparicin, existen diferentes teoras, los cristianos la achacan a los rabes y stos a los
cristianos, parece que desapareci definitivamente en el ao 391 d.C., al ser destruido el templo
de Serapis bajo la dominacin de Teodosio.
La Biblioteca de Prgamo fue fundada en el siglo II a.C. por Atalo I, aunque su autntico impulsor
fue Eumenes II. Fue la nica biblioteca que rivaliz con la de Alejandra hasta que fue saqueada
por Marco Antonio y sus fondos trasladados a Alejandra.
3)
La ciudad de Prgamo (en el Asia interior) fue la que alcanz un mayor grado de
perfeccionamiento en el tratamiento de pieles de animales para su uso como soporte para la
escritura, hasta el punto de dar su nombre al siguiente material escriptreo de la historia:el
pergamino.
Segn la leyenda, el pergamino nace en Prgamo, cuyos reyes posean una importante biblioteca
rival de la de Alejandra. Egipto prohibi la exportacin de papiro para dificultar la expansin de la
biblioteca de Prgamo y sus habitantes se vieron entonces obligados a buscar nuevos materiales,
dando as con las pieles de ciertos animales.
El pergamino se fabricaba con la piel de distintos animales y dependiendo del animal tena ms o
menos calidad. As, las ms utilizadas eran las de carnero y cabra, tambin se usaban el cerdo, el
becerro o el camello, aunque los resultados eran de menor calidad. La piel ms apreciada era la
vitela, hecha de un animal ms joven, que poda llegar a ser muy fina. Fabricar el pergamino era
un proceso laborioso y caro, la piel del animal sufra una serie de baos que eliminaban la grasa,
y otros de cal y de sustancias qumicas para alcanzar el estado de putrefaccin. Se raa con
cuchillas, se eliminaba el pelo y se estiraba. Finalmente volvan a llevarse a cabo ciertos lavados y
se daba una mano de albayalde.
El pergamino presentaba ciertas ventajas frente al papiro: se poda escribir por ambas caras,
borrar lo escrito raspando y volver a escribir de nuevo sobre lo borrado (estos pergaminos reciben
el nombre de palimpsestos), era ms resistente y manejable. Al principio el pergamino se utiliz en
forma de rollo, pero como tena poca flexibilidad, fue finalmente sustituido por el codex o cdice en
la poca romana. Mediante el cosido de varios cuadernillos, el cdice acab adoptando la forma
del libro actual.
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1.4 Roma
1)
Las relaciones comerciales y coloniales con Egipto facilitaron el suministro de papiro, aunque
tambin se usaron otros materiales como las tablillas, sobre todo para anotaciones breves y para
la enseanza. Sin embargo, en Roma se producirn una serie de cambios decisivos en la
elaboracin y difusin del libro.
El primero de estos cambios fue la comercializacin del libro, que dar lugar a la aparicin de
libreras editoriales, con esclavos dedicados a la copia de textos. El negocio editorial se fue
desarrollando mediante el intercambio y la compraventa de libros. Pomponio tico fue el primer
editor romano, que destac por editar las obras de Cicern. El comercio del libro se vio favorecido
adems por la costumbre de los patricios romanos de coleccionar libros como signo de distincin.
As poseer una biblioteca se convirti en sinnimo de prestigio social. La escritura se hizo
cotidiana, se escriba en el Senado, en las campaas militares y en la vida domstica, y se
tomaron numerosas bibliotecas como botn de guerra.
Por otro lado, en la Roma Imperial se crearon las bibliotecas pblicas, de titularidad estatal, a las
que tena acceso cualquier ciudadano. Asinio Polin inaugur la primera biblioteca pblica en el
ao 39 a.C. Las ms importantes fueron las bibliotecas Octaviana y Palatina creadas por Augusto,
y la mayor de todas fue la biblioteca Ulpia por encargo del emperador Trajano. Durante el
desarrollo del cristianismo, en los ltimos tiempos del Imperio Romano, tambin se crearon
importantes bibliotecas cristianas, como la Biblioteca de Cesarea. En el Imperio Romano de
Oriente, Constantino fund una gran biblioteca, la de los Embajadores, con obras tanto de la
literatura cristiana como de la pagana. Ya en la poca bizantina, Bizancio contara con importantes
bibliotecas privadas e institucionales (Biblioteca de los Embajadores o Biblioteca de los
Patriarcas).
2)
Otro cambio importante fue, al final del Imperio Romano, la aparicin un nuevo formato de libro: el
codex o cdice de pergamino.
En realidad se trataba de una disposicin diferente de los textos. Consista en un cuadernillo
formado por hojas hechas de madera sobre las que se escriba con algo afilado. Entre las tabletas
de madera se intercalaban hojas de papiro y posteriormente de pergamino. Con el tiempo fue
aumentando la proporcin de papiro o pergamino, hasta que terminaron por confeccionarse casi
exclusivamente de estos materiales. Entonces pasaron a formar cuadernillos que se cosan unos
a otros, se protegan con dos planchas de madera y se ataban con correas. As el cdice adopt
la forma del libro actual, por lo que podemos decir que fue el antecedente directo de nuestro libro.
El cdice garantizaba una duracin ms larga porque estaba protegido por la encuadernacin, su
almacenamiento era ms fcil, lo mismo que su transporte por ser plano y tener menos volumen,
tena gran capacidad ya que las hojas podan escribirse por ambas caras, resultaba ms barato y
permita localizar un pasaje con mayor rapidez y facilidad.
Al principio fue utilizado como libro de registro y como libro escolar, pero las ventajas que
presentaba hicieron que pronto se superaran las reticencias que aparecieron hacia este nuevo
formato, siendo preferido rpidamente por juristas y cristianos. A los primeros les permiti la
compilacin del Derecho Romano de forma mucho ms manejable que con el rollo de papiro. Para
el cristianismo, una religin basada en un libro, la Biblia, al que necesita acudir constantemente, el
cdice fue una herramienta extremadamente til, ya que permita reunir una importante cantidad
de escritos y facilitar la localizacin de textos concretos que leer a las audiencias. Con la
consolidacin del Cristianismo como religin oficial, en el siglo IV, el uso de la nueva forma del
libro se extiende definitivamente.
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BIZANCIO
Bizancio, como continuador del Imperio Romano de Oriente, es la articulacin entre el mundo
clsico y la Edad Media. Se caracteriza por sus libros lujosos, en los que el pergamino se tea
con prpura y se hacan letras de plata y oro. Destacan los libros de viajes y los manuales de uso
prctico.
1.5 Alta Edad Media (siglo V - siglo XII)
1)
Se considera que la Edad Media comienza en el ao 476 d.C. con la cada del Imperio Romano.
Los ltimos tiempos del Imperio Romano estuvieron marcados por la decadencia econmica y
social, el deterioro en la calidad de vida, la cultura y la sociedad. A la muerte de Teodosio, el
Imperio se dividi entre Honorio y Arcadio, que establecieron sus capitales en Roma y
Constantinopla. El Imperio Romano de Oriente, en posesin del legado cultural griego y menos
afectado por las invasiones brbaras, pudo conservar mejor sus caractersticas sociales y
culturales e incluso mantener un aceptable grado de prosperidad.
El sistema cultural y educativo romano se vino abajo sin ser sustituido por otro, ya que la cultura
de los pueblos invasores era inferior a la romana. Europa occidental sufri una poca de recesin
econmica y cultural.
En este periodo histrico la iglesia desempe un papel predominante y realiz una misin
esencial como conservador de la cultura. El saber de la Antigedad Clsica se conserv en los
monasterios cristianos, donde se guardaban y copiaban los libros.
En los monasterios bizantinos se conserv la cultura griega. Destacaron por ejemplo, el convento
del Studion en Bizancio y los monasterios del monte Athos. En el mundo occidental, Casiodoro fue
el primero en recomendar a los monjes del monasterio de Vivarium (Italia), la lectura y copia de
textos como una forma de servir a Dios. Y as fueron haciendo tambin otras rdenes religiosas...
2)
Desde la cada de Roma, el libro deja de ser un fenmeno civil y pasa a refugiarse en el mundo
religioso, sobre todo en los monasterios, que se convierten en autnticos centros culturales.
Desaparece el comercio del libro, ya que ahora los libros se copian en los centros eclesisticos
pero sin fines econmicos. El libro adquiri una gran importancia como garante de la cultura, que
qued en manos de la iglesia, y con ello tambin la lectura, copia y conservacin de los
manuscritos.
As, los libros pasaron a ser casi exclusividad de los monasterios, apenas haba demanda fuera
de ellos. Casi nadie saba leer, la cultura del pueblo era oral, los nobles eran analfabetos y en el
mejor de los casos tenan a su servicio un lector o un copista. La prctica desaparicin del
comercio y la decadencia econmica tuvo consecuencias funestas para el libro, ya que los
pergaminos escaseaban. La incomunicacin entre los diferentes centros culturales y la
desaparicin de la unidad romana dio como resultado, entre otras cosas, el abandono de la letra
romana y la aparicin de nuevas escrituras, las llamadas "letras nacionales": merovingia, visigoda,
insular, etc.
Por otro lado, los monasterios eran autosuficientes: criaban su propio ganado, del cual obtenan
los pergaminos para los libros, los monjes se encargaban de la copia, encuadernacin y
decoracin de los libros. Los talleres donde se haca la copia e iluminacin de los manuscritos se
llamaban Scriptorium. Un monje experto diriga el trabajo y adems poda encargarse de la
biblioteca. Otras veces exista una persona encargada exclusivamente de la biblioteca, el
Librarium. Los scripotoria eran los encargados de hacer las copias de los manuscritos como un
medio de conseguir la disciplina interior. Al principio los copistas realizaban el trabajo sobre sus
rodillas utilizando una tablilla como soporte. Avanzada la Edad Media dispondran ya de pupitre,
silla y utillaje (plumas, tinta, lpices de grfito, etc.) propios.
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3)
A medida que avanza la Edad Media va creciendo el inters por la presentacin del libro: empieza
a tenerse en cuenta la materia escriptrea, se cuidan la caligrafa, las ilustraciones y los motivos
decorativos, as como la encuadernacin. Los dibujos se realizan con tintas doradas y de colores,
que servan para indicar el principio de una seccin, para ilustrar los textos o para decorar los
bordes del manuscrito. Pero el lujo caracterstico de los manuscritos de la Edad Media se centra
principalmente en los Libros de Horas, hechos para los reyes y la alta nobleza. Contenan
oraciones distribuidas por las horas en que deban ser ledas y tambin servan como muestra de
la religiosidad, riqueza y buen gusto de sus dueos. Destaca por ejemplo, el Libro de Kells, una
copia de los evangelios hecha en Irlanda o Escocia en el siglo VII o IX. Los libros tenan portadas
de madera, reforzadas a menudo con piezas de metal, y posean cierres en forma de botones o
candados. Muchas de las portadas iban cubiertas de piel y a veces estaban ricamente adornadas
con trabajos de orfebrera en oro, plata, esmaltes y piedras preciosas.
La mayora de los textos eran de temtica religiosa, aunque dentro de estos existan una gran
variedad de manuscritos (evangeliarios, libros de horas, misales, cantorales, etc.). Eran libros
necesarios para la celebracin de los ritos sagrados y tambin para la formacin de sacerdotes y
monjes.
Monasterios como el de Libana, San Cosme, Santo Domingo de Silos, San Martn de la Cogolla,
monte Athos o San Gall tuvieron importantes bibliotecas. En Espaa, durante la poca visigoda,
destacaron las bibliotecas episcopales de Toledo y Zaragoza y la figura de San Isidoro de Sevilla.
En sus Etimologas recoge de forma enciclopdica el saber de su tiempo y de la Antigedad. En
cuanto a la Espaa mozrabe, destaca sobre todo la obra Comentarios al Apocalipsis de San
Juan escrita por el monje Beatus, de la abada de Libana en el ao 776. Esta obra destaca por
sus fantsticas ilustraciones de gran formato, colores brillantes y gran expresividad, y fue copiada
en numerosas ocasiones. Actualmente se conservan 34 Beatos enteros.
4)
A finales del siglo VIII destaca la figua de Carlomagno, que se propuso, entre otras cosas, la
unificacin cultural de Europa. Fue el impulsor del resurgimiento de la civilizacin antigua, dentro
de un espritu cristiano. Fund varias escuelas para la formacin de los hijos de los nobles (como
la escuela palatina de Aix-la-Chapelle en Aquisgrn, donde destac su biblioteca), se rode de
sabios que le asesoraban e intent la recuperacin de obras de autores clsicos. Con el fin de
organizar de forma centralizada su reino, cre una letra, la carolina, que se hizo obligatoria en
todos los documentos oficiales. Tena formas redondas, pausadas y elegantes y fue la letra ms
usada entre los siglos IX y XII, cuando deriva en la letra gtica. El renacimiento carolino no
sobrevivi a su fundador, aunque algo ms tarde se reprodujo en tiempos de Otn I.
El Cdice de pergamino:
La materia escriptrea ms usada en la Edad Media fue el pergamino. Existan varios tipos: el
amarillento (el ms comn), el bicolor (amarillento por un lado y blanqueado por otro) y el
purpreo (teido).
En el pergamino se delimitaba primero la caja de escritura y se hacan las lneas donde escribir.
Los espacios para las ornamentaciones (iniciales, miniaturas, ilustraciones) se dejaban en blanco
para que los rellenasen los monjes especializados. Una vez terminada la obra, poda ponerse el
ttulo, el nombre del copista, la fecha y algn otro comentario necesario. Finalmente los cuadernos
o pliegos eran cosidos y cubiertos por un cuero grueso o tapas de madera, que podan incluir
adems telas, piedras preciosas, oro, plata, etc.
1.6 Baja Edad Media (siglo XIII - siglo XVI)
1)
Hacia los siglos XI y XII la economa empieza a recuperarse, se restablece el comercio y la
agricultura se vuelve ms prspera. Todo esto propicia la existencia de excedente en la
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produccin de materias y productos, y por eso el trabajo se especializa y diversifica. Surgen
artesanos independientes que se instalan en las ciudades, las cuales crecen considerablemente.
Aparece una nueva clase social ms rica, culta e independiente, la burguesa.
Los nuevos profesionales necesitan libros para ejercer sus trabajos (los comerciantes para llevar
las cuentas de sus negocios, los notarios y funcionarios de las cancilleras para ocuparse de la
burocracia, etc.), el analfabetismo retrocede y se produce un renacimiento de las letras. Surgen
nuevas estructuras y nuevas instituciones culturales, como las escuelas catedralicias, primer paso
para acabar con la exclusividad de la cultura por parte de la iglesia, que pronto se transforman en
las primeras universidades (Pars, Bolonia, Oxford, Palencia, Salamanca).
Numerosas personas necesitan ahora los libros para sus estudios y posteriormente para su
trabajo. Es entonces cuando el libro pasa de ser un depsito de la sabidura antigua a ser un
instrumento para conocer las nuevas ideas. El contenido del libro se aleja de la religin para
empezar a preocuparse por otras materias: las ciencias, el derecho, la literatura... Deja de ser
patrimonio de los monasterios y se desplaza hacia los medios laicos, especialmente a las
universidades, las cortes reales y las mansiones de las personas ms ricas. Se forman excelentes
bibliotecas privadas y reales, y aparece la figura del biblilogo. Destaca la figura de Petrarca, que
form la biblioteca privada ms importante de su poca. Las bibliotecas dejan de ser meras
conservadoras de la cultura y los conocimientos clsicos, y pasan a ser medios de informacin y
de estudios laicos.
Esto supuso lgicamente un mayor desarrollo del libro, la lectura y la escritura, y
consecuentemente un aumento considerable de la produccin y circulacin de libros. El libro se
comercializa de nuevo. A la sombra de las universidades aparecen los estacionarios,
establecimientos encargados de manera profesional de la copia y distribucin del libro. Los libros
adems se prestan y se alquilan.
Aparece una nueva letra, la gtica, que terminar imponindose a las anteriores. Esta letra es
ms clara y legible, supone mayor separacin de las palabras y el uso de signos de puntuacin y
abreviaturas que agilizan la lectura. Comienzan a escribirse textos literarios en las distintas
lenguas vernculas, con sus nuevos gneros y temas (libros de caballera, de poesa, de viajes,
de contenido satrico e incluso blasfemo, obviamente prohibidas por la iglesia, etc). Finalmente la
introduccin del papel por parte de los rabes, que instalaron la primera fbrica de Europa en
Jtiva (ao 1100), dio un impulso definitivo a la fabricacin del libro. Al principio el papel fue
acogido con recelo y tard un tiempo en afianzarse, pero al ser un material mucho ms barato y
rpido de fabricar que el pergamino, acab por sustituir a ste; su uso se impone definitivamente a
partir del siglo XV con la aparicin de la imprenta.
Tambin surgieron escuelas de ilustradores, como la merovingia, la irlandesa, la visigtica o la
mozrabe, y aparecen los cdices ureos y argentreos, realizados con letras de oro y plata
respectivamente.
Las bibliotecas rabes conocieron un auge notable, tanto por la elevada alfabetizacin del mundo
musulmn de entonces (su cultura, basada en el Corn, considera como deber del creyente
ensear a leer y escribir como medio para difundir la palabra de Dios), como por su conocimiento
del papel. Las bibliotecas ms famosas fueron la de Harun-al Raschid en Bagdad y la de Al-
Hakein I en Crdoba. Adems la mayora de las mezquitas disponan de una biblioteca y una
escuela donde se enseaba la lectura del Corn.
La Edad Media se cierra con un nuevo moviminto intelectual, el Humanismo, iniciado por Petrarca
en el siglo XIV, que se caracteriza por la bsqueda de lo clsico. El libro medieval comienza su
declive con la invencin de la imprenta en el siglo XV, cuando los libros dejan de copiarse a mano.
1.7 El Papel
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1)
Una de las grandes aportaciones del pueblo chino es sin duda la invencin del papel.
Segn la tradicin, su invencin se debe, hacia el ao 105 d.C., a T'sai Lung, un cortesano del
emperador chino Ho Ti, que recibi el encargo de buscar nuevos materiales para escribir. T'sai
Lung fabric papel utilizando corteza de morera, tejidos de seda y trapos de ropa vieja, y un molde
fabricado de tiras de bamb. Sin embargo, algunos investigadores descartaron esta teora cuando
en 1957 encontraron un fragmento de papel hecho de fibra de seda y vegetales, de al menos 250
aos anteriores al 105.
Durante 500 aos la tcnica de cmo fabricar papel slo la conoca China, hacia el ao 610 se
introdujo en Japn, hacia el 750 en Asia Central y por el 800, lleg a Egipto. La expansin rabe
por tierras asiticas propici su difusin, extendindose por el mundo musulmn (hacia el siglo
XI), y ms tarde por Europa (siglos XII, XIII y XIV), donde fue introducida por los rabes. Estos
mejoraron la calidad del papel utilizando nuevos materiales como el algodn, el lino o el camo.
Con el paso de los siglos las tcnicas de fabricacin fueron mejorando y as el papel ha llegado a
ser confeccionado en grandes cantidades y a muy bajo precio.
Antes de la invencin del papel, en China se utilizaba la tcnica xilogrfica, que consista en tallar
letras e imgenes en relieve en bloques de madera, que se entintaban e impriman sobre alguna
superficie. De estos bloques de madera se pas a la impresin con tipos mviles, usando
caracteres sueltos dispuestos en fila (los caracteres mviles de imprenta se adjudican a Pi Sheng,
que en 1045 fabric estos caracteres de arcilla), pero entonces no fue considerado un invento
demasiado til, ya que el idioma chino cuenta con entre 2.000 y 40.000 caracteres diferentes y
esta tcnica supona por tanto demasiado trabajo.
El papel acab imponindose en Occidente sustituyendo a los soportes escriptreos de entonces
(el papiro y el pergamino), los cuales no resultaban apropiados para imprimir, el papiro era
demasiado frgil y el pergamino demasiado caro. El papel en cambio era un material bastante
resistente y econmico.
2)
El papel se consigue entretejiendo fibras de celulosa vegetal, y tiene forma de hojas delgadas.
Puede utilizarse tanto para la escritura como para la impresin, y a lo largo de la historia ha ido
tomando distintas formas (en forma de rollo, cuaderno, hojas sueltas, etc).
Al principio el papel era bastante ligero y de superficie rugosa, por lo que fue utilizado para
documentos secundarios como borrador de cartas o para tomar apuntes. Pero con el tiempo se
fueron perfeccionando las tcnicas y las mquinas de fabricacin, y su uso termin extendindose
a todo tipo de documentos, hasta acabar reemplazando definitivamente al pergamino.
En el siglo XIII unos inventores holandeses crearon una mquina que lograba una pasta de mejor
calidad y en menos tiempo. A mediados del siglo XV, con la invencin de la imprenta los libros se
abarataron y su produccin aument considerablemente, lo cual estimul la fabricacin del papel.
El uso del papel aument en los siglos siguientes, aunque se segua fabricando a partir de trapos,
lo que provoc una gran escasez de dicho material. Esto propici la invencin de otra mquina
que converta pasta de madera en papel hacia el ao 1840 (actualmente este proceso se realiza
mediante procedimientos qumicos). Se fueron creando nuevas y diferentes mquinas con el fin
de mejorar y abaratar la produccin de papel, as como nuevos materiales.
La industria papelera ha estado desde entonces en constante desarrollo, alcanzando en el siglo
XX alcanz unos niveles muy elevados y perfectos de fabricacin. Actualmente Estados Unidos y
Canad son los mayores productores mundiales de papel.
1.8 Siglo XV: La imprenta
1)
La imprenta es un ejrcito de soldados de plomo con el que se puede conquistar el mundo.
Johann Gutenberg
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El siglo XV es el siglo de las monarquas autoritarias y de los primeros descubrimientos
geogrficos. El Humanismo y el Renacimiento han cambiado la sociedad teocntrica en una
sociedad antropocntrica. La burguesa impulsa la actividad econmica, y se produce una
revolucin cientfica de la que forma parte la invencin de la imprenta. La siguiente forma del libro
es por tanto el libro impreso, que consiste en un cdice hecho con papel en vez de con papiro o
pergamino, e impreso en vez de manuscrito.
El libro xilogrfico:
Antes de que los libros se imprimieran con letras mviles (letras sueltas), se realizaron libros
impresos con otra tcnica, la xilografa. Inventada en China en el siglo II a.C., consiste en rebajar
en una plancha de madera las partes que van a quedar en blanco (letras, figuras). Una vez
grabada la madera, se entinta y se aplica directamente sobre el papel (o sobre trapos), utilizando
una prensa plana.
La xilografa no aparece en Europa hasta aproximadamente el ao 1430. Los primeros libros
impresos con esta tcnica se realizan en Alemania. La "Biblioa Pauperum" ("Biblia de los pobres")
est considerada como el primer libro xilogrfico europeo. El libro xilogrfico no superaba las 50
pginas y se imprima por una sola cara, pero las hojas se pegaban entre s por la cara blanca de
manera que pareca impreso por las dos caras del papel. Abundaban las ilustraciones, ya que iba
encaminado a gente de poca cultura y sobre todo a la enseanza. La xilografa tambin se emple
para realizar naipes, calendarios, hojas sueltas, imgenes religiosas, etc.
Pero se trataba de una tcnica lenta y laboriosa, que no poda satisfacer la importante demanda
de libros de entonces. A mediados del siglo XV, con la aparicin de la imprenta, dej de existir
2) La Imprenta:
La invencin de la imprenta con tipos mviles no es europea, sino china, ya que en el ao 960 ya
se usaban en China tipos movibles de madera. Los caracteres mviles de imprenta, y por tanto la
composicin tipogrfica, se adjudican a Pi Sheng, que en 1045 fabric caracteres de arcilla
endurecida al fuego utilizando moldes de metal. Poco despus utiliz otros materiales como
estao, madera o bronce. Una vez terminados los tipos, se unan sobre un marco metlico
componiendo frases, para proceder despus a la impresin. Parece que hacia el ao 1400 ya se
haban perfeccionado bastante los sistemas chinos de composicin e impresin de textos.
Su invencin en Occidente se atribuye a Johannes Gensfleich Gutenberg, nacido en Maguncia
(Alemania) hacia el ao 1400 en una familia de orfebres. Sin embargo, hay quien afirma que a
mediados del siglo XV ya se conocan en Europa los tipos mviles chinos, ya que los viajes de
comerciantes y religiosos datan de 1247. Tampoco puede afirmarse rotundamente que los
tipgrafos europeos no inventasen su propia imprenta, ni que no fuese inventada en varios
lugares europeos ms o menos al mismo tiempo. Incluso se discute an si Gutenberg fue el
autntico padre de la tipografa, existen otras teoras: parece que el holands Laurens Coster fue
el primero en utilizar tipos mviles de madera, tambin se le atribuye al italiano Vastaldi, a
Johannes Brito de Blgica, etc.
Lo que si parece cierto es que en la Europa de entonces (la Europa central a principios del
Renacimiento) se estaba buscando una tcnica que permitiera fabricar libros a partir de un molde
formado por letras sueltas, en lugar de tener que escribirlo a mano o estamparlo en un bloque de
madera grabada.
Y lo que si parece fuera de toda duda es que Gutenberg ide los tipos mviles de plomo (ms
resistentes que los de madera) y adapt una prensa de uvas para la impresin de papel
(Estrasburgo, 1440), que es la primitiva imprenta. Esos tipos mviles o elementos aislados de
metal o plomo contienen los signos a imprimir, pueden combinarse entre s para formar palabras y
frases y ser nuevamente distribuidos para volver a ser usados.
3)
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Gutenberg estuvo trabajando en su invento durante aos en el ms absoluto secreto. Con la
excusa de fabricar espejos, se provea de todos los instrumentos necesarios en la imprenta
(prensas, moldes, plomo, etc.). Al parecer, aunque llevaba aos dedicado a imprimir (incluso se
cree que venda libros impresos por manuscritos, cobrndolos lgicamente ms caros), trataba
por todos los medios de que su invencin no fuera conocida (hasta el punto de destruir sus
propios trabajos).
Se supone que en 1445 imprimi mediante esta tcnica "El Juicio Final", del que slo se conserva
un fragmento. En 1450 se asocia con Johann Fust, prestamista y editor alemn, que le financia un
taller tipogrfico, del que sale el "Misal de Constanza", considerado como el primer libro
tipogrfico. En 1452 realiza la "Biblia de las 42 lneas" (primera obra completa realizada con esta
nueva tcnica), tambin conocida como Biblia Latina, de "Gutenberg" o "Mazarina". Surgen
desavenencias y problemas econmicos entre Fust y Gutenberg y el primero se asocia con un
empleado de Gutenberg, Peter Scheffer. De este nuevo taller saldr "El Salterio de
Maguncia" (1457), primera obra que lleva colofn con ao y lugar de impresin, est ilustrada con
letras grabadas, se imprimi a ms de un color y lleva marca de impresor. En 1462 imprimen la
"Biblia de las 48 lneas". Mientras tanto, Gutenberg rehace su taller y contina su actividad como
impresor. En 1460 Gutenberg abandona la imprenta, probablemente a causa de la ceguera, y
muere en Maguncia en 1468.
4) Difusin de la imprenta:
El nuevo invento se difundi rpidamente por Alemania, en Nuremberg destaca el impresor Antn
Koberger, que dispona de un taller de 24 prensas y 110 empleados. La expansin por el resto de
Europa se debi al peregrinaje de impresores de un pas a otro, que iban donde eran requeridos
para imprimir.
Despus de Alemania, la imprenta se estableci en Italia, por dos discpulos de Scheffer, que
adems crearon un nuevo tipo de letra, la letra romana, ms fcil de leer y de grabar que los tipos
gticos. El principal centro tipogrfico de Italia fue Venecia, que a partir de 1480 fue la capital del
libro. A Francia lleg en el ao 1470 por iniciativa de unos profesores de la Soborna, que llamaron
a tres impresores alemanes para que instalaran un taller en la universidad. En Inglaterra la
establece William Caxton en Wetsminster hacia 1477. En 1480 ya haba imprenta en 150
ciudades, de las que 50 eran italianas y 30 alemanas. En Amrica, el primer pas que cuenta con
imprenta es Mxico, hacia el ao 1539.
Aunque no se sabe con exactitud cuando lleg la imprenta a Espaa, se cree que fue hacia la
dcada del 1470. Se introdujo de la mano de impresores ambulantes de Alemania que llegaban
desde Italia, como demuestran los tipos humansticos utilizados por los primeros impresores. El
primer libro impreso en Espaa, segn la teora ms aceptada, fue el "Sinodal de Aguilafuente",
impreso por Juan Prix, y que contiene las actas de un snodo celebrado en Aguilafuente
(Segovia) en 1472. Prix estableci en la ciudad de Segovia la primera imprenta de nuestro pas.
De todos modos, se cree que existieron talleres coetneos en Barcelona, Zaragoza y Valencia, la
ltima ciudad a la que lleg la imprenta fue a Granada al poco de su conquista. En el siglo XV
haba 26 ciudades espaolas con imprenta, aunque la produccin de libros espaola comparada
con la de otros pases europeos era bastante escasa.
5) Los incunables:
Tradicionalmente se considera "incunable" a cualquier libro impreso con tipos mviles realizado
entre el ao de invencin de la imprenta y el ao 1500 incluido. En los pases donde la imprenta
se introdujo ms tarde el periodo incunable llega hasta el 1550, e incluso hasta aos ms
posteriores en Hispanoamrica. Algunos investigadores lo alargan hasta el 1530, ya que hasta
aproximadamente este ao las caratersticas de los libros impresos eran muy parecidas a las de
los libros manuscritos. En realidad en el ao 1500 no sucedi nada especial que distinga a los
libros impresos de los manuscritos, este lmite lo propuso en 1653 el jesuita francs Philippe
Labb, y a partir del siglo XVIII comenz a aplicarse de forma general.
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Entre los primeros incunables y los ltimos manuscritos hay muy pocas diferencias, de hecho, los
primeros tipgrafos trataban de imitar en todo al cdice medieval, bien porque los cdices haban
alcanzado un alto grado de perfeccin o bien porque en realidad pretendan guardar en secreto la
invencin de la imprenta el mayor tiempo posible para as poder vender los libros impresos al
precio de los manuscritos.
El libro impreso es una continuacin del cdice, al que imita en tamao, formato, encuadernacin,
etc., aunque lgicamente varan la tcnica de fabricacin y el soporte escriptreo.
6)
El libro impreso se caracteriza por:
- Formato grande.
- Generalmente carecen de portada, en el colofn (al final del volumen) se colocaban los datos de
impresin (impresor, lugar y fecha).
- Ilustraciones: Se dejaban espacios en blanco para iniciales, orlas y epgrafes que luego
rellenaban los ilustradores. Pero tambin se realizaron ilustraciones mediante la tcnica
xilogrfica. Destaca el "Apocalipsis" ilustrado por Alberto Durero, impreso en Nuremberg en 1498
y considerado como una de las obras mejor ilustradas de la historia del libro.
- Estn foliados pero no paginados (es decir, se numeran las hojas pero no las pginas). En los
pliegos se ponan asteriscos o letras correlativas para facilitar el trabajo del encuadernador.
- Falta de signos de puntuacin.
- Uso exagerado de abreviaturas.
- Falta de divisin del texto, ya que no sola haber captulos.
- Se utiliza la letra gtica para los libros religiosos y la letra romana para los clsicos. Con el
tiempo la romana acabar imponindose.
- Se adopta definitivamente el papel, ya que la imprenta necesitaba un soporte escriptreo fcil de
producir en grandes cantidades.
- Se protegan con tapas de madera revestidas de piel o tejidos valiosos, y adornadas con
ornamentos de hierro.
Las bibliotecas
La invencin de la imprenta lgicamente benefici a las bibliotecas y supuso adems el fin
definitivo del poder de la cultura por parte de la Iglesia. En Italia las bibliotecas reciben un gran
impulso gracias a figuras como la de Petrarca, Boccaccio, Nicol Nicoli o el papa Nicols V, que
fund la Biblioteca Vaticana. En 1441 los Mdicis fundan la Biblioteca Marciana y en 1524 la
Laurenciana, construida por Miguel ngel. En Francia, Luis XI funda en Pars la Biblioteca Real en
1480.
1.9 Siglo XVI
1)
El perodo comprendido por los siglos XVI, XVII y XVIII se carcateriza por los importantes
acontecimientos que tuvieron lugar y que tambin influyeron en la evolucin del libro: la Reforma
de Lutero, la Contrarreforma iniciada en el Concilio de Trento y la Ilustracin, movimiento cultural
europeo del siglo XVIII. El libro de este perodo alcanza un grado de perfeccin bibliolgico muy
alto.
Durante la primera mitad del siglo XVI el libro impreso todava convive con el manuscrito, es una
poca de continuacin del siglo precedente. La imprenta se ve favorecida por un lado por el
mecenazgo (de reyes, nobles y personajes eclesisticos) y por otro, porque los impresores ya no
eran meros tcnicos de su oficio sino autnticos eruditos influenciados por el espritu humanstico
y renacentista de la poca. Se consolidan en talleres fijos, con lo que la produccin de libros pasa
a ser masiva. Se produce adems un considerable aumento de la lectura, favorecido por el
aumento de la produccin de libros, por el dominio de las lenguas vernculas frente al latn y
adems porque los libros ya no se destinan exclusivamente al clero y la nobleza, sino cada vez
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ms a comerciantes, profesionales, etc. En la segunda mitad del siglo XVI el libro manuscrito
desaparece definitivamente.
El libro impreso va abandonando las caractersticas propias de los incunables y adquiriendo otras
propias:
- La decoracin y la encuadernacin son tpicamente renacentistas (motivos herldicos, leones,
guilas, medallones, candelabros, etc.)
- Uso cada vez ms extendido de la portada.
- Tamaos ms pequeos.
- En la segunda mitad del siglo deja de usarse la letra gtica en beneficio de la romana.
- La encuadernacin sufre importantes cambios. Aldo Manuzio crea la encuadernacin moderna,
hecha con piel y cartn en lugar de madera.
- Aunque en la primera mitad del siglo la ilustracin sigue siendo xilogrfica, en la segunda, pasa a
ser calcogrfica. Se trata de una nueva tcnica de grabado que consiste en hacer surcos (que
forman el dibujo a imprimir) en una plancha de metal, que luego se rellenan de tinta y se imprimen
sobre el papel.
2)
Sigue existiendo un claro predominio del libro religioso, especialmente de las biblias. Destaca la
"Biblia polglota complutense" o "de Alcal", en hebreo, caldeo, griego y latn, patrocinada por el
cardenal Cisneros. Tard 3 aos en imprimirse, de 1514 al 1517, aunque no se public hasta
1520. As comienza la poca de las grandes biblias polglotas: "Biblia polglota regia" o "de
Amberes", en hebreo, latn y griego (1568-1572), "Biblia polglota" de Antoine Vitr (1628-1655),
en hebreo, samaritano, griego, siraco, latn y rabe, o la "Biblia polglota sacra" impresa por
Thomas Roycroft en hebreo, latn, griego, arameo, siraco, samaritano, etipico, rabe y persa.
Entre los libros laicos destacan los dedicados a la enseanza (gramticas, diccionarios, etc.) y las
obras de autores clsicos.
Se dan una serie de medidas restrictivas y factores negativos que irn produciendo una
decadencia en la impresin. Las disputas religiosas entre la Iglesia y Lutero tambin afectan
negativamente al libro, por ejemplo el implante de una licencia obligatoria previa a la impresin. El
Concilio de Trento (1545-1563) traer la Contrarreforma y con ella la Sagrada Congregacin del
ndice, encargada de recopilar todos los libros prohibidos a los catlicos en "El ndice de libros
prohibidos. En 1559, Pablo IV promulga el primer ndice, aunque contena numerosas erratas,
llegaba a incluir libros escritos por religiosos. Pero a lo largo de los aos fue corregido, reformado
y actualizado. Tambin se proclama laVulgata como nico texto vlido de la Biblia, se definen los
libros considerados censurables (libros herticos, de magia o los contrarios a las "buenas"
costumbres) y se prohibe la impresin de obras sin autorizacin del obispo.
La censura se va haciendo cada vez ms restrictiva, tanto en los aspectos religiosos como civiles.
En 1501 el papa Alejandro VI introduce la censura previa de los escritos, en Espaa los reyes
Catlicos ordenan en 1502, someter a las autoridades religiosas los libros a imprimir. El Concilio
de Letrn (1515) prohibe imprimir libros sin autorizacin del obispo. En 1517 se inicia la rebelin
de Lutero, y posteriormente se dictan numerosas sentencias que prohiben sus libros.
Se utilizaron otros muchos medios, por ejemplo, limitando el establecimiento de talleres de
imprentas, el nmero de aprendices en ellas, el nmero de mquinas y las clases de caracteres.
Los impresores no podan realizar ningn trabajo sin el permiso y la conformidad de los censores.
3)
La censura civil tambin realiz ndices y catlogos con los libros prohibidos por su contenido. Los
impresores por su parte, intentaron burlarse de estas censuras con diferentes mtodos hasta el
siglo XVIII cuando comienza a abolirse la censura civil en los libros.
En Francia e Inglaterra se crea el Depsito Legal, que consiste en el depsito de un nmero
determinado de ejemplares de cada obra editada, en la biblioteca que conserva la propiedad
intelectual del pas. Se trata de una obligacin an en vigor, que afecta principalmente al impresor.
En Espaa se crea en el ao 1712, cuando se funda la Librera Real (actual Biblioteca Nacional),
a la que haba que entregar un ejemplar de cada obra editada.
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Tambin se dictan entonces algunas normas para proteger los derechos de autores e impresores.
El primer hecho en este sentido parece ser la defensa de un impresor contra las ediciones no
autorizadas hechas por otros en 1492 en Venecia. Se crea el privilegio, un permiso en exclusiva
concedido por el poder civil a favor de un editor por un tiempo determinado y por obra, de manera
que ningn otro poda publicar dicha obra durante el tiempo que durara el privilegio.
En Espaa exista adems la licencia, que era la autorizacin dictada por el Consejo Real en las
Cortes de La Corua, y la aprobacin, que consista en un informe de una persona a la que se le
haba encargado el examen de una obra, si era negativo, el libro no se publicaba.
La defensa efectiva de los derechos de autor y editor comienza de manera legal con la
promulgacin de la Copyright Act (Ley de Propiedad Intelectual) en Inglaterra en 1709.
4) Las Bibliotecas
Con el Renacimiento las bibliotecas se ponen al servicio pblico y se instalan en locales
monumentales decorados con obras de arte. El libro empieza a alcanzar el rango de instrumento
de utilidad pblica y surge el concepto moderno de biblioteca.
Empiezan a fundarse las bibliotecas que despus se llamarn nacionales (formadas a partir de las
colecciones reales) y que entonces ya funcionaban como tales: Biblioteca de Pars en 1522 o de
Viena en 1526.
Adems se crean otras bibliotecas importantes, como la biblioteca del Monasterio de El Escorial
en 1565, la Fernandina (biblioteca privada espaola ms importante del siglo XVI, creada por el
hijo de Coln en 1536), la Ambrosiana en Florencia o la Vaticana en Roma.
1.11 Siglo XVII
1)
Durante este siglo se desarrollan las monarquas absolutas y el Barroco. Nace el mercantilismo
(teora econmica basada en la acumulacin de metales preciosos). El comercio y los negocios
estn dominados por la clase burguesa. Es un siglo de crisis econmica generalizada, en buena
parte propiciada por las numerosas guerras que se producen en Europa. Sin embargo tambin es
un siglo notable para el desarrollo del pensamiento, de la ciencia y la creacin literaria. Aparece el
mtodo experimental (Galileo, Descartes, Newton, etc.) y se fomentan las Sociedades Cientficas.
Tambin es el siglo de las literaturas nacionales: en Espaa es el Siglo de Oro con Caldern,
Cervantes, etc., en Inglatera destaca Shakespeare y en Francia, Molire y Racine.
Esa crisis tambin afecta a la industria del libro, aunque en este caso tambin fue consecuencia
dealgunos factores procedentes del siglo anterior, como la censura, la concesin de privilegios a
ciertos impresores o la aparicin de fuertes impuestos sobre los libros. La mercantilizacin afect
al sector del libro de forma positiva (se editaron repetidamente los libros ms demandados) y
negativa (descuido de las calidades, imposicin de tasas, ediciones pirata, etc.) Las monarquas
absolutas no favorecieron especialmente la industria del libro, mas bien destacaron por la
imposicin de trabas.
2)
Las primeras ediciones de los autores del Siglo de Oro espaol, como casi todos los libros
editados en Espaa en este siglo, se hicieron en papel de mala calidad, con tipos burdos y tintas
malas. El arte tipogrfico se concentr en Madrid, donde destaca el taller de Juan de la Cuesta,
que realiza la primera edicin de "El Quijote" de Cervantes en 1605.
Aparecen las publicaciones peridicas. Se trataba de folletos y panfletos de carcter informativo
que difundan noticias de los acontecimientos de inters de tipo social, literario y cientfico. Las
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publicaciones peridicas llegaron tarde a Espaa y crecieron muy lentamente, ya que no haba
demanda suficiente.
Las bibliotecas:
Cambia la disposicin de las bibliotecas: los libros empiezan a colocarse en estanteras, ya no
llevan cadenas, las salas de lecura son amplias y luminosas y contienen instrumentos cientficos y
objetos arqueolgicos.
Por un lado las guerras destruyeron muchas bibliotecas, pero por otro, aparecieron importantes
bibliotecas nacionales europeas (la Prusiana, la de Miln, Roma) y universitarias (Oxford,
Harvard). Ciertas bibliotecas privadas se convierten en pblicas cuando abren sus puertas al
pblico interesado. La primera biblioteca popular como tal se crea en Carolina del Sur (Estados
Unidos) en 1701.
1.12 Siglo XVIII
1)
Es el Siglo de las Luces y de la Ilustracin, se caracteriza por el triunfo del racionalismo, que sirve
de base para la interpretacin de todos los fenmeno naturales y los problemas humanos. Supone
tambin el predominio de la cultura secular frente a la religiosa y de los libros en lenguas
vernculas frente a los latinos. Los centros intelectuales pasan a ser las Academias, las
sociedades de amigos y las bibliotecas. Se produce un gran desarrollo de las enciclopedias y los
diccionarios ya que la sabidura era considerada la base para la felicidad del hombre, y de las
publicaciones peridicas, como agente difusor de las ideas polticas y sociales. La primera
publicacin de este tipo fue el diario "The Times", nacido en Inglaterra a finales de este siglo.
La industria del libro se caracteriza por el resurgimiento del arte tipogrfico: recuperacin de la
calidad de la imprenta, introduccin de grandes mejoras tcnicas, preocupacin por la calidad del
libro y por la difusin de las ideas. Todas estas mejoras se debieron principalmente a:
- Motivos culturales: el movimiento intelectual y cultural de la Ilustracin revaloriza el libro como
vehculo de acceso a la cultura. Aparecen las Academias cientficas.
- Motivos poltico-sociales: el absolutismo ejerci una gran proteccionismo sobre impresores y
libreros, comienza a existir un reconocimietno legal de los derechos de autor y editor, cuyo primer
paso fue la promulgacin de la Copyright Act (Ley de Propiedad Intelectual) en Inglaterra en 1709,
empieza a desaparecer la censura civil y con la Revolucin francesa (1789), que proclama la
lectura como uno de los derechos del hombre, las bibliotecas pasan a considerarse como un
servicio pblico de uso gratuito.
- Motivos tcnicos: se producen importantes avances en la tcnica tipogrfica. Se perfecciona la
fabricacin del papel, se mejoran las tintas y se crea una autntica industria de fundicin de tipos.
Se inventan la mquina automtica de imprimir. En 1796, el austriaco Alois Senefelder inventa una
nueva tcnica de impresin, la litografa (se trata de un sistema de impresin totalmente distinto al
creado por Gutenberg, basado en un fenmeno fisicoqumico, la incompatibilidad del agua y la
tinta grasa).
2)
El libro del siglo XVIII se caracteriza por:
- Las ilustraciones: se puede hablar del triunfo del libro ilustrado, se hacen libros casi
exclusivamente formados por ilustraciones donde el texto es secundario. Se utiliza principalmente
el grabado en cobre.
- Sobriedad en las portadas, a veces estn slo adornadas con una orla o un grabado.
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- Adornos rococs y ms tarde neoclsicos.
- Formato ms pequeo de los libros.
En Espaa, el siglo XVIII supuso la llegada de la dinasta borbnica y con ella un mayor contacto
con el extranjero y la consiguiente introduccin de las ideas europeas. Disminuye el poder de la
Iglesia y el de la Inquisicin y aparecen las sociedades de amigos y las Academias (la primera fue
la de la Lengua).
Respecto a la produccin bibliogrfica, los primeros aos son una simple continuidad del perodo
anterior, pero con Carlos III se produce una renovacin tipogrfica y el renacimiento del libro
espaol, el XVIII est considerado como la Edad de Oro de la tipografa espaola. Carlos III fue el
gran benefactor de la imprenta, promulg diversas medidas que la favorecieron
considerablemente (aboli la tasa obligatoria a la que deban venderse los libros, elimin la
concesin de privilegios de impresin, eximi del servicio militar a impresores, fundidores de tipos,
etc., concedi ayudas para el perfeccionamiento profesional en el extranjero y aplic distintas
medidas econmicas como la rebaja del precio del plomo a los fundidores). Tambien funda la
Calcografa Nacional, donde trabajaron los ms importantes grabadores espaoles, y la Imprenta
Real adquiere un carcter totalmente oficial.
Destaca Joaqun Ibarra, considerado como el mejor impresor espaol de todos los tiempos. Fue
impresor de Carlos III, de las Academias Espaolas y del Ayuntamiento de Madrid
3) Las bibliotecas:
Las bibliotecas se multiplicaron tanto en Europa como en Amrica. En este siglo se crea la British
Library (1753), las bibliotecas nacionales de Florencia, Npoles y Miln, y la Biblioteca Real en
Espaa (1711), a instancias de Felipe V. Adems, en nuestro pas se produjo la expulsin de los
jesuitas ordenada por Carlos III, que supuso la incautacin de sus edificios y los fondos de sus
bibliotecas, muy cuantiosos, que fueron vendidos o llevados a las Universidades.
Se fundan importantes bibliotecas universitarias, como la de Harvard (Estados Unidos, 1701) o la
de Columbia (Estados Unidos, 1761) y se produce un importante desarrollo de las
bibliotecaspblicas. En Edimburgo (Inglaterra) se establece en 1725, la primera biblioteca
circulante, que lleva el libro hasta el domicilio del lector.
1.13 Siglo XIX
1)
El siglo XIX comienza con tres grandes revoluciones y sus consecuencias: la Revolucin
Francesa y Napolen, la Revolucin Americana y la ideologa liberal y la Revolucin Industrial y
los adelantes tcnicos. Las dos primeras y la desaparicin del Antiguo Rgimen supusieron una
cambio radical en la sociedad europea de entonces. Por otro lado, la nueva sociedad industrial y
la extensin de la enseanza influyeron notablemente en la comunicacin impresa en general y en
el libro en concreto.
El libro
El libro sufre una gran transformacin motivada por diferentes factores:
- Aumento de la riqueza.
- Extensin de la enseanza a clases ms amplias de la poblacin, y por tanto mayor demanda de
lectura.
- Desaparicin de las trabas de la censura y el privilegio.
El libro es ahora un instrumento de difusin de la actualidad y llega a sectores ms amplios de la
sociedad, ya no es exclusividad de una minora poderosa sino que se acerca a una masa ms
amplia de lectores. Aumenta el inters por la informacin ms novedosa y reciente, lo que propici
este importante desarrollo de la prensa, especialmente en la segunda mitad del siglo. Los
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peridicos se fueron abarataron y sus ventas lgicamente aumentando. Poco a poco la prensa fue
desplazando al libro en la circulacin de la informacin impresa.
2)
A estos aspectos hay que aadir los avances tcnicos que posibilitaron la mecanizacin de la
imprenta (consecuencia de la Revolucin Industrial), y que contribuyeron a abaratar su precio.
Destacan:
- Fabricacin de la hoja continua de papel: a finales de siglo el francs Nicolas-Louis Robert crea
la mquina continua para la fabricacin del papel, que permite multiplicar los formatos del papel y
por tanto, los de los libros.
- Uso de la pasta de papel como materia prima en lugar de trapos.
- Nuevos procedimientos de composicin mecnica de textos: la linotipia (invento del relojero
alemn Ottmar Mergenthaler, basado en la composicin totalmente automatizada de los textos,
que permita componer lneas enteras de texto, lo cual favoreca la rapidez en la impresin) y la
monotipia (variedad de impresin llamada as porque de cada lmina se obtiene una sola
impresin de muy buena calidad). Estos mtodos se utilizan para componer los textos de los libros
y peridicos desde finales del siglo XIX hasta mediados del XX, cuando surge la fotocomposicin.
- Nuevos tipos de prensas: en 1810 se inventa la prensa de vapor, en 1816 la primera mquina
que permite imprimir al mismo tiempo las dos caras del papel, en 1840 la prensa rotativa que
permite imprimir 8000 ejemplares por hora y en 1871 ya se imprime con papel continuo.
- Respecto a la ilustracin, se utilizan nuevos mtodos como el de la litografa o la estenotipia, y a
finales del siglo XIX se introducen las fotografas en color para las ediciones ms comerciales
mediante el fotograbado. La litografa, inventada a finales del siglo XVIII, tuvo gran influencia en la
produccin del libro durante los siglos XIX y XX. Este invento dar lugar a la aparicin del sistema
de impresin ms utilizado en la actualidad, eloffset.
-En cuanto a la encuadernacin, los libros se encuadernan de forma moderna mediante
procedimientos mecnicos, las encuadernaciones artesanales se reservan para obras de lujo.
3)
Tambin se produjeron importantes cambios en la comercializacin del libro. La funcin del editor
se independiza de la del impresor y el librero, y su figura comienza a destacar sobre la del
impresor. Se fundan importantes editoriales para hacer frente a la demanda bibliogrfica. El
negocio editorial inventa nuevas vas de desarrollo (mediante carteles publicitarios, anuncios en
los peridicos, suscripciones para obras en muchos volmenes, aparicin de las entregas o
folletines, etc).
La propiedad intelectual:
Despus de la Copyright Act inglesa (1709) y de la Ley de Propiedad Intelectual francesa (1798),
que protega los derechos de autor hasta dos aos despus de la muerte de este, aparecieron
nuevos intentos para proteger los derechos de autores y editores. En 1839 se promulga una Ley
de Propiedad Intelectual que protege la obra de un autor hasta 30 aos despus de su muerte y
en 1886 la Convencin de Berna establece el principio de reciprocidad internacional de los
derechos de autor.
*Normalizacin: Propiedad intelectual
La prensa peridica:
Experiment un notable incremento en la segunda mitad de siglo, abundaban los peridicos de
corte poltico, como "El Imparcial" o "El Heraldo de Madrid", y las revistas (publicaciones
peridicas de periodicidad variable que incluan informacin de carcter general o cientfico sobre
un rea del conocimiento), por ejemplo "La Ilustracin espaola y americana" y "Blanco y Negro".
Espaa:
Aunque tambin se produjeron todos estos cambios y avances, la produccin segua siendo ms
baja que en otros pases europeos. En la insdustria editorial espaola destacan, entre otros,
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nombres como los de Rivadeneyra, Montaner y Simn, Jos espasa, Manuela Salvat, Saturnino
Calleja o Sempere.
4) Las bibliotecas:
El fenmeno ms importante es el desarrollo, a mediados de siglo, de las bibliotecas pblicas en
los pases anglosajones. Su objetivo era proporcionar libros para la formacin profesional de los
nuevos lectores de la clase proletaria, as como para el entretenimiento de las clases sociales que
en los siglos anteriores no haban tenido acceso a la cultura.
El desarrollo de las bibliotecas pblicas comienza a mitad de siglo con la aparicin de leyes por
las que el estado poda recaudar fondos destinados a estas bibliotecas. En Estados Unidos este
desarrollo se debi sobre todo a la labor de los mecenas, que consideraban a la biblioteca como
el mejor regalo para una comunidad de personas.
Tambin fue importante el desarrollo de las bibliotecas nacionales, que recibieron los fondos de
bibliotecas aristocrticas y de rdenes religiosas suprimidas por circunstancias polticas. En 1802
se crea la Biblioteca del Congreso en Washington. Adems la British Library sufre importantes
reformas que la convierten en una de las primeras del mundo. En Espaa, diferentes hechos
propician la creacin y mejora de las bibliotecas pblicas (la Desamortizacin de Mendizbal en
1835, el Plan de Educacin del Duque de Rivas en 1836, en 1869 el ministro Ruiz Zorrilla idea
una red de bibliotecas de enseanza primaria en todos los pueblos, etc).
1.14 Siglo XX
1)
El siglo XX se caracteriza fundamentalmente por los avances de la tcnica y las comunicaciones.
Los inventos del siglo anterior se perfeccionan y la tcnica industrial se consagra definitivamente
frente a la artesanal. La industria cultural se nutre adems de otros avances tcnicos que
conviven e incluso compiten con el libro impreso: la radio, la televisin, el cine, el disco sonoro, la
cinta magntica, el videocasette, la informtica y finalmente Internet.
Avances tcnicos:
Desde el punto de vista tcnico, el siglo XX supone el triunfo total de la tcnica. Los avances
tcnicos afectan a todos los aspectos fsicos del libro (impresin, ilustracin y encuadernacin). El
proceso de fabricacin del libro se mecaniza, y esto supone un aumento considerable del nmero
de ejemplares y lgicamente su abaratamiento.
La impresin se realiza por medio de la composicin mecnica y las prensas rpidas. La linotipia y
la monotipia del siglo anterior se sustituyen por la fotocomposicin, que utiliza mtodos
fotogrficos para la composicin de los textos. La fotoqumica permite nuevos sistemas de
produccin como el huecograbado (procedimiento que graba en una plancha de cobre los textos e
ilustraciones), el offset (la composicin se transfiere a una plancha de cinc y de ah a una goma),
la autotipia (imprime ilustraciones en 3 4 colores) y la fototipia (se imprime en una plancha de
vidrio).
Aparecen nuevos soportes, como la cinta magntica, el videocasette o los discos pticos, y
nuevos sistemas de reproduccin, como la fotocopiadora o la microfotografa.
Pero lo ms novedoso ha sido, a finales de siglo, la aplicacin de la informtica al mundo del libro,
que ha tenido varias aplicaciones:
- Programas informticos como los procesadores de texto y de autoedicin (programas de
maquetacin, de tratamiento de imgenes, de diseo ...)
- Bases de datos bibliogrficas.
- Utilizacin combinada de la informtica y las telecomunicaciones (telemtica).
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Comienzan a automatizarse los procesos, la gestin y los productos bibliotecarios (los catlogos
de las bibliotecas) y se crean redes telemticas de cooperacin bibliotecaria. La impresin pasa a
realizarse mediante la tcnica del computer to plate, que permite que las pginas pasen
directamente del ordenador a la plancha, o mediante la impresin digital, que permite que la
informacin del ordenador pase a un soporte directamente, sin necesidad de formas impresas
intermedias. Surgen unos nuevos soportes de informacin, los soportes digitales.
2) La industria editorial:
Desde le punto de vista social, lo ms importante es que el libro se ha hecho accesible a millones
de personas, debido principalmente al aumento de la poblacin, a la extensin de la enseanza y
de la riqueza, y a los nuevos avances tcnicos.
En la industria editorial tambin se producen novedades:
- Surge una nueva figura dentro de los profesionales del libro: la del diseador de libro o
maquetista.
- La produccin del libro aumenta de manera muy importante, la industria editorial pasa a
concentrarse en grandes empresas, las cuales suelen estar relacionadas con otros medios de
comunicacin, como la prensa, la radio o la televisin.
- En cuanto a la comercializacin del libro, cada pas presenta unas caractersticas propias, por
ejemplo Inglaterra se caracteriza por la venta de restos de ediciones, mientras que en EEUU
predominan los bestsellers.
- Surgen nuevos mtodos de comercializacin:
. El libro de bolsillo. El ingls Allen Lane, con su coleccin Penguin Books en 1935, est
considerado el padre del libro de bolsillo. Se trata de un libro de pequeo formato, barato,
encuadernado en rstica, que suele contener obras clsicas y modernas ya consagradas. El xito
de este formato se debe no solo a su tamao, sino tambin a su precio y contenido.
. Clubes del libro. Los primeros clubes surgieron en Estados Unidos en los aos 20 con el fin es
orientar al lector sobre los libros que debe leer. El editor se pona directamente en contacto con el
lector eliminando as otros posibles intermediarios.
- La venta por correo. El editor o el librero, a travs de anuncios y catlogos por correo, ponen a
disposicin del pblico sus libros.
- Venta a plazos. Suelen ser colecciones de carcter enciclopdico y se venden por fascculos o
entregas.
- Comercializacin masiva del libro. El libro se ha convertido en un objeto de consumo que ha
pasado a venderse fuera de las libreras (en quioscos, supermercados, estaciones de tren, etc) o
incluso a regalarse con el peridico.
3) Las bibliotecas y los bibliotecarios:
Sus principales caractersticas son:
- Consolidacin en todo el mundo del carcter social de las bibliotecas pblicas, ahora son
consideradas un servicio pblico ms.
- Mayor implicacin de los poderes pblicos en el desarrollo de las colecciones (especialmente en
las bibliotecas nacionales) y en la creacin de redes y sistemas bibliotecarios.
- Funcin activa de las bibliotecas para la difusin de la cultura.
- Desarrollo de asociaciones profesionales nacionales e internacionales. Entre sus logros estn la
profesionalizacin del bibliotecario y la aplicacin de tcnicas de cooperacin bibliotecaria. Se
desarrollan tcnicas propias y especficas para el trabajo bibliotecario, se elaboran cdigos
propios de comunicacin entre estos profesionales y se crean estudios superiores en la materia.
Todo esto convierte la tarea bibliotecaria en una ciencia: la Biblioteconoma.
*Normalizacin
- Variedad en la tipologa de bibliotecas: pblicas, universitarias, nacionales, escolares,
especializadas...
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1.15 Siglo XXI
1) El libro digital:
El siglo XXI se caracteriza principalmente por la creacin de un nuevo tipo de libro (el libro digital o
electrnico), y la consiguiente duda sobre el futuro del libro impreso.
Se trata de un material digital de lectura, de un texto informatizado que puede ser ledo y/o odo a
travs de un equipo informtico. La informacin puede estar en un disco compacto o en Internet, y
para poder visualizarlo se necesita un aparato, como un ordenador, un televisor o una agenda
electrnica, la cual ya puede adoptar incluso una forma parecida a la del libro tradicional (existen
por ejemplo, agendas con cubiertas de cuero). En la pantalla van apareciendo las pginas de los
libros, que se pueden almacenar o imprimir. Los libros electrnicos permiten manejar y modificar
los documentos registrados, realizar bsquedas, resaltar textos, etc.
Actualmente el libro electrnico goza ya de gran prestigio, especialmente en aquellos medios en
los que puede resultar de ms utilidad, como el campo de la edicin educativa (permite la
interaccin con los estudiantes), el de las enciclopedias y dems obras de consulta (destaca por
ejemplo, la Enciclopedia Encarta, la obra multimedia de mayor xito en su gnero) y el de la
digitalizacin de manuscritos y obras de gran valor histrico o artstico.
2)
La gran pregunta que plantea el libro electrnico es sin duda la de si acabar sustituyendo
definitivamente al libro tradicional, al libro en soporte papel.
Como todo nuevo avance, tiene detractores y seguidores:
Los primeros se basan en la principal desventaja que tiene el e-book: el usuario necesita una
pantalla para poder visualizar su contenido, lo que lo hace poco manejable. Adems la impresin,
la tinta y el papel son ms fciles de leer y manejar. Por otro lado, el libro en papel est
plenamente consolidado en nuestra vida y no ser fcil relevarlo a un segundo plano.
Para sus seguidores, el libro digital presenta grandes ventajas, como su capacidad de
almacenamiento, sus posibilidades hipertextuales o su inalterabilidad. Hay que aadir adems la
existencia de Internet, un pozo sin fondo donde se pone a disposicin de cualquier usuario todo
tipo de informacin, de cualquier calidad, cantidad y contenido.
Tambin hay expertos que lo consideran simplemente un paso ms en la evolucin del libro,
convencidos de que ambos tipos pueden convivir perfectamente complementndose. El formato
digital puede cubrir las necesidades que el papel deja al descubierto, como por ejemplo la rapidez
(permite obtener el libro cuando lo necesitemos), el coste (el libro electrnico es ms barato) o el
ahorro de espacio (podemos tener una gran biblioteca dentro de un CD). Son partidarios de que
los soportes electrnicos se especialicen en aquellos contenidos ms adecuados para este
formato (por ejemplo para las obras de consulta) y reservar el papel para los que no resulten
asequibles en formato electrnico.
En la actualidad se est trabajando intensamente para conseguir hardware y software asequible,
seguro y fcil de utilizar tanto para los empresarios como para los consumidores. El e-book est
ya muy implantado en algunos pases, como Estados Unidos, donde est siendo utilizado por
muchos profesionales.
Sin embargo, una cosa parece segura: la aceptacin de los libros electrnicos no significar el fin
de los libros en papel, de momento los pixeles y la celulosa seguirn conviviendo en el mundo
editorial.
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