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UNMONOS PARA SALVAR LA BIODIVERSIDAD

BIODIVERSIDAD
CONCEPTO:
El trmino biodiversidad hace referencia a la variedad de especies
naturales Biodiversidad (neologismo del ingls Biodiversity, a su vez del griego -, vida, y del
latn diverstas, -tis, variedad), tambin llamada Diversidad biolgica, es el trmino por el que
se hace referencia a la amplia variedad de seres vivos sobre la Tierra
Segn los clculos estimados cada ao se extinguen miles de especies. Hay plantas y animales
que no conocemos y que nunca llegaremos a conocer, porque antes de descubrirlas las
habremos eliminado. Cada ser vivo sobre el planeta es una pieza clave en el funcionamiento
del ecosistema. La desaparicin de una o varias especies repercute sobre las dems, de tal
manera que puede crear desequilibrios en el ecosistema.
IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD EN EL ECOSISTEMA.
La existencia de una gran diversidad de formas de vida tiene importantes impactos en el
ambiente. Por ejemplo, la existencia de plantas verdes, la respiracin de los seres vivos y la
accin de organismos que desintegran los restos de plantas y animales, entre otros factores,
hacen posible el balance de gases que existe en la atmsfera, el cual, a su vez, determina los
distintos climas. Si no existiera esa gran diversidad, las caractersticas de la atmsfera y del
clima seran diferentes.
Gracias a las distintas formas de vida, se hace posible el transporte, transformacin y fijacin
de energa, la existencia de suelos frtiles y la produccin de alimentos para muchos
organismos. Es decir, los distintos organismos hacen posible muchos de los procesos o ciclos
indispensables para la vida.
La diversidad de formas de vida da cuenta de millones de aos de cambios ocurridos sobre la
Tierra; cada uno de los organismos contiene en sus genes una gran cantidad de informacin
que, en conjunto, resume la historia de la vida y le otorga un valor incalculable a cada
organismo.
La biodiversidad tiene un importante papel en la definicin de los rasgos o caractersticas de
identidad de un pueblo, en su produccin y en el desarrollo cultural; es una fuente de
inspiracin, produccin y recreacin para distintos grupos humanos.
En el mbito cultural o de la produccin humana, la diversidad de formas de vida constituye la
base de corrientes del pensamiento, de conocimientos, sistemas de creencias, religiosos o
filosficos, que orientan el estilo de vida de personas y grupos humanos, como sucede,
particularmente, con la gran mayora de los grupos indgenas que habitan nuestro pas. En
muchos casos, ciertos organismos vivos se reconocen como el smbolo representativo de
identidad de toda una nacin, por ejemplo, el guila del escudo nacional.


IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD EN LA ALIMENTACIN

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Las plantas y los animales son la base de nuestra alimentacin. El, ser humano ha tomado de
las especies silvestres unas cuantas que ha domesticado y cultivado Se conocen ms de 30.000
especies de plantas comestibles, aunque por razones histricas y econmicas, solo 20
proporcionan el 90% del alimento mundial. tan slo tres (trigo, maz y arroz) proporcionan
ms de la mitad de los recursos alimenticios del planeta



3.- Biodiversidad y medicina
Desde su origen la humanidad ha utilizado a las plantas como remedio medicinal. En la
actualidad la gran mayora de las sustancias medicinales se han extrado de las plantas,
aunque muchas de ellas se modifican en los laboratorios.. Un ejemplo muy claro es la
penicilina descubierta por Alexander Fleming en un hongo. Este fue el primer antibitico que
se utiliz contra enfermedades infecciosas y que ha salvado la vida a millones de personas



EL ASPECTO ECOLGICO
Hace referencia al papel de la diversidad biolgica desde el punto de vista sistmico y
funcional (ecosistemas). Al ser indispensables a nuestra propia supervivencia, muchas de estas
funciones suelen ser llamadas servicios:
Los elementos que constituyen la diversidad biolgica de un rea son los reguladores naturales
de los flujos de energa y de materia. Cumplen una funcin importante en la regulacin y
estabilizacin de las tierras y zonas litorales. Por ejemplo, en las laderas montaosas, la
diversidad de especies en la capa vegetal conforma verdaderos tejidos que protegen las capas
inertes subyacentes de la accin mecnica de los elementos como el viento y las aguas de
escorrenta. La biodiversidad juega un papel determinante en
Ilustracin 1 la agricultura es la
base de la alimentacin
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procesos atmosfricos y climticos. Muchos intercambios y efectos de las masas continentales
y los ocanos con la atmsfera son producto de los elementos vivos (efecto albedo,
evapotranspiracin, ciclo del carbono, etc.).
La diversidad bitica de un sistema natural es uno de los factores determinantes en los
procesos de recuperacin y reconversin de desechos y nutrientes. Adems algunos
ecosistemas presentan organismos o comunidades capaces de degradar toxinas, o de fijar y
estabilizar compuestos peligrosos de manera natural.
An con el desarrollo de la agricultura y la domesticacin de animales, la diversidad biolgica
es indispensable para mantener un buen funcionamiento de los agroecosistemas.9 La
regulacin trofodinmica de las poblaciones biolgicas solo es posible respetando las delicadas
redes que se establecen en la naturaleza. El desequilibrio en estas relaciones ya ha
demostrado tener consecuencias negativas importantes. Esto es an ms evidente con los
recursos marinos, donde la mayora de las fuentes alimenticias consumidas en el mundo son
capturadas directamente en el medio. La respuesta a las perturbaciones (naturales o
antrpicas) tiene lugar a nivel sistmico, mediante vas de respuesta que tienden a volver a la
situacin de equilibrio inicial. Sin embargo, las actividades humanas han aumentado
dramticamente en cuanto a la intensidad, afectando irremediablemente la diversidad
biolgica de algunos ecosistemas y vulnerando en muchos casos esta capacidad de respuesta
con resultados catastrficos.
La investigacin sugiere que un ecosistema ms diverso puede resistir mejor a la tensin
medioambiental y por consiguiente es ms productivo. Es probable que la prdida de una
especie disminuya la habilidad del sistema para mantenerse o recuperarse de daos o
perturbaciones. Simplemente como una especie con la diversidad gentica alta, un ecosistema
con la biodiversidad alta puede tener una oportunidad mayor de adaptarse al cambio
medioambiental. En otros trminos: cuantas ms especies comprende un ecosistema, ms
probable es que el ecosistema sea estable. Los mecanismos que estn debajo de estos efectos
son complejos y calurosamente disputados. Sin embargo, en los recientes aos, se ha dejado
claro que realmente hay efectosecolgicos de biodiversidad.
Una elevada disponibilidad de recursos en el ambiente favorece una mayor biomasa, pero
tambin la dominancia ecolgica y frecuentemente ecosistemas relativamente pobres en
nutrientes presentan una mayor diversidad, algo que es cierto sistemticamente en los
ecosistemas acuticos. Una mayor biodiversidad permite a un ecosistema resistir mejor a los
cambios ambientales mayores, hacindolo menos vulnerable, ms resiliente por cuanto el
estado del sistema depende de las interrelaciones entre especies y la desaparicin de
cualquiera de ellas es menos crucial para la estabilidad del conjunto que en ecosistemas
menos diversos y ms marcados por la dominancia.
EL ASPECTO ECONMICO
Para todos los humanos, la biodiversidad es el primer recurso para la vida diaria. Un aspecto
importante es la diversidad de la cosecha que tambin se llama la agrobiodiversidad.
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La mayora de las personas ve la biodiversidad como un depsito de recursos til para la
fabricacin de alimentos, productos farmacuticos y cosmticos. Este concepto sobre los
recursos biolgicos explica la mayora de los temores de desaparicin de los recursos. Sin
embargo, tambin es el origen de nuevos conflictos que tratan con las reglas de divisin y
apropiacin de recursos naturales.
Algunos de los artculos econmicos importantes que la biodiversidad proporciona a la
humanidad son:
ALIMENTOS: cosechas, ganado, silvicultura, piscicultura, medicinas. Se han usado las especies
de plantas silvestres subsecuentemente para propsitos medicinales en la prehistoria. Por
ejemplo, la quinina viene del rbol de la quina (trata la malaria), el digital de la planta Digitalia
(problemas de arritmias crnicas), y la morfina de la planta de amapola (anestesia). Los
animales tambin pueden jugar un papel, en particular en la investigacin. Se estima que de
las 250.000 especies de plantas conocidas, se han investigado slo 5.000 para posibles
aplicaciones mdicas.
INDUSTRIA: por ejemplo, fibras textiles, madera para coberturas y calor. La biodiversidad
puede ser una fuente de energa (como la biomasa). La diversidad biolgica encierra adems la
mayor reserva de compuestos bioqumicos imaginable, debido a la variedad de adaptaciones
metablicas de los organismos. Otros productos industriales que obtenemos actualmente son
losaceites, lubricantes, perfumes, tintes, papel, ceras, caucho, ltex, resinas, venenos, corcho.
Los suministros de origen animal incluyen lana, seda, piel, carne, cuero, lubricante y ceras.
Tambin pueden usarse los animales como transporte.
TURISMO Y RECREACIN: la biodiversidad es una fuente de riqueza barata para muchas reas,
como parques y bosques donde la naturaleza salvaje y los animales son una fuente de belleza y
alegra para muchas personas. El ecoturismo, en particular, est en crecimiento en la actividad
recreativa al aire libre. As mismo, una gran parte de nuestra herencia cultural en diversos
mbitos (gastronmico, educativo, espiritual) est ntimamente ligada a la diversidad local o
regional y seguramente lo seguir estando.
Los eclogos y activistas ecolgicos fueron los primeros en insistir en el aspecto econmico de
la proteccin de la diversidad biolgica.
La estimacin del valor de la biodiversidad es una condicin previa necesaria a cualquier
discusin en la distribucin de sus riquezas. Este valor puede ser discriminado entre valor de
uso (directo como el turismo o indirecto como la polinizacin) y valor intrnseco.
Si los recursos biolgicos representan un inters ecolgico para la comunidad, su valor
econmico tambin es creciente. Se desarrollan nuevos productos debido a
las biotecnologas y los nuevos mercados. Para la sociedad, la biodiversidad es tambin un
campo de actividad y ganancia. Exige un arreglo de direccin apropiado para determinar cmo
estos recursos sern usados.
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La mayora de las especies tiene que ser evaluada an por la importancia econmica actual y
futura. Sin embargo, debemos ser conscientes de que an nos falta mucho para saber valorar,
no slo lo econmico, si no ms an el valor que tiene para los ecosistemas y ese valor o
precio no lo podemos ni siquiera imaginar.
Se considera generalmente que la expansin demogrfica y econmica de la especie humana
est poniendo en marcha una extincin masiva, de dimensiones incomparablemente mayores
que las de cualquier extincin anterior. Las causas concretas estn en la desaparicin
indiscriminada de ecosistemas, por la tala de bosques, la degradacin de los suelos,
la contaminacinambiental, la caza y la pesca excesivas,...etc.. La comunidad cientfica juzga,
en general, que tal extincin representa una amenaza para la capacidad de la biosfera para
sustentar la vida humana a travs de diversos servicios naturales y recursos renovables.
Por ello la comprensin de la biodiversidad cultural en su relacin con los ecosistemas es clave,
siempre que no se disocien los recursos naturales de su contexto cultural, histrico y
geogrfico.
IMPORTANCIA ECONOMICA DE LA BIODIVERSIDAD..
MUCHOS ASPECTOS DE NUESTRAS VIDAS DEPENDEN DE LA BIODIVERSIDAD. Dependemos de
ella para mantener a nuestro aire y agua limpios, para regular nuestro clima, y para
proporcionarnos de fuentes de alimentos, albergues, ropas, y medicinas. Adems, la
biodiversidad mejora la calidad de nuestra vida al crear encantadores espacios naturales
donde podemos relajarnos, jugar, y admirar la belleza de la naturaleza.
Cada componente de la biodiversidad - desde microorganismos hasta osos pardos - es parte de
la red de la vida. Ecosistemas enteros pueden alterarse por la prdida de un componente.

Desde el punto de vista econmico, dependemos de la biodiversidad;Un enorme nmero de
productos naturales no solamente nos suplen alimentos sino que tambin impulsan nuestra
economa. Por ejemplo, ms de 40 cultivos cultivados en los Estados Unidos ( y valorados en
ms de $30 billones al ao) dependen de una diversa poblacin de insectos para la polinizacin
- insectos a los cuales los pesticidas pueden hacerles dao. Y si consideramos el nmero de
fibras, materiales de construccin, y dems recursos naturales de los cuales dependemos
financieramente! Adems, nuestros parques nacionales no solamente mejoran nuestra calidad
de vida; ellos tambin generan ms de 400,000 empleos y ms de $28 billones en actividad
econmica cada ao. Si se tiene la suerte de vivir cerca de un parque o una reserva natural,
tambin se podra notar un incremento en el valor de la propiedad

EL ASPECTO CIENTFICO
La biodiversidad es importante porque cada especie puede dar una pista a los cientficos sobre
la evolucin de la vida. Adems, la biodiversidad ayuda a la ciencia a entender cmo funciona
el proceso vital y el papel que cada especie tiene en el ecosistema.
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Amenazas De La Biodiversidad
Determinados hbitos diarios pueden salvar el futuro de la variedad
de los seres vivos



La destruccin de los hbitats, la extraccin insostenible de los recursos
naturales, las especies invasoras, el calentamiento global o la contaminacin
son algunas de las principales amenazas contra la biodiversidad. Los
consumidores pueden asumir diversas pautas en sus hbitos diarios para
salvar el futuro de la variedad de seres vivos que pueblan la Tierra, incluida la
especie humana.
La transformacin y destruccin de la tierra y los ocanos es la principal amenaza
para la disminucin de la biodiversidad. El transporte, las industrias que extraen los
recursos naturales, la contaminacin, las represas, la agricultura, la pesca o la
silvicultura han propiciado cambios radicales en los hbitats de todo el planeta. El
abandono del mundo rural y la introduccin de nuevas e insostenibles actividades
son otro factor que desestabiliza el frgil equilibrio de los ecosistemas. Algunos
expertos detectan en la actualidad una extincin masiva de especies, similar en
sus proporciones a la que se registr en la era del fin de los dinosaurios.
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La transformacin y destruccin de la tierra y
los ocanos es la principal amenaza contra la
biodiversidad
La sobreexplotacin ha acelerado el ritmo de desaparicin de especies. La caza y
la pesca son las dos tcnicas ms antiguas que el ser humano ha utilizado para su
supervivencia. Estas acciones no son en s el problema, sino la intensidad con la
que se llevan a cabo en las ltimas dcadas. Muchas especies estn bajo una
fuerte presin debido a la sobrepesca. Algunos expertos afirman que en los
prximos aos los ocanos se pueden quedar sin recursos, de manera que la
nica salida sea la acuicultura.
Las especies invasoras son la segunda principal amenaza para la biodiversidad. El
nmero de especies introducidas a nivel global se ha incrementado en gran
medida en las ltimas dcadas. El aumento de los transportes internacionales y el
turismo, la construccin de infraestructuras que rompen fronteras naturales, el
cultivo de especies acuticas o el trfico y abandono de mascotas son algunas de
las principales causas. Los invasores no slo se encuentran en el medio terrestre,
sino tambin en el acutico. La gran biodiversidad que tiene Espaa tambin se ve
afectada por los cada vez ms numerosos invasores, como el arru, la malvasa
cabeciblanca, la perca americana, las tortugas de Florida, el mejilln cebra o el
mosquito tigre
Estas especies son la parte ms visible, pero los expertos recuerdan que los
parsitos minsculos y las formas de vida microbitica pueden provocar una
devastacin mayor que sus anfitriones.

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EL CAMBIO CLIMTICO: puede causar de forma directa la prdida de hbitats y
las especies que los pueblan. El impacto que sufren algunas especies en concreto
son una prueba de que el calentamiento global afecta ya a la prdida de
biodiversidad. En algunas regiones del planeta, el problema puede ser mucho ms
grave: el derretimiento del hielo en los casquetes polares puede dejar sin hogar a
las especies nicas que lo habitan, como los osos polares o los pinginos.
LA CONTAMINACIN: por diversos agentes qumicos es el otro gran elemento
que incide en la desaparicin de especies. La aprobacin en los ltimos aos de
legislaciones cada vez ms severas y su cumplimiento ha contribuido a mejorar la
calidad del aire y la limpieza del entorno natural. Sin embargo, algunos lugares del
mundo sufren todava altos niveles de polucin que repercuten en la biodiversidad.
UN PROBLEMA PARTICULAR QUE SUELE PASAR INADVERTIDO ES LA
EUTROFIZACIN: el agua recibe un vertido (directo o indirecto) de nutrientes,
como desechos agrcolas o forestales, y con el paso del tiempo, y en funcin de
las condiciones ambientales, la descomposicin de la materia orgnica forma
verdaderos cenagales sin apenas formas de vida.
La extincin de especies es un proceso natural, pero con el inicio de la actividad
agrcola hace 10 mil aos, la expansin de los asentamientos humanos y el desarrollo
del comercio y la industria, sta aument notablemente. Hoy cada 30 minutos se
extingue una especie en el mundo, lo que representa un constante agotamiento de la
riqueza biolgica del planeta. Algunos autores sugieren que para el ao 2025 podran
desaparecer hasta la mitad de las actualmente existentes, prdida que sera muy difcil
de compensar, ya que se necesitan entre 2.000 a 100.000 generaciones para que
evolucione una nueva especie.
LA MAYOR AMENAZA A LA BIODIVERSIDAD ES: la transformacin, alteracin y
destruccin de ecosistemas naturales producto de los cambios en el uso del suelo,
generalmente para cultivar la tierra. La deforestacin para estos fines, especialmente
de los bosques tropicales lluviosos, constituye una de las principales causas de
prdida de biodiversidad. Estos bosques consumen gran parte del dixido de carbono,
uno de los principales gases de efecto invernadero y generador del calentamiento
global. En los bosques tropicales lluviosos vive entre un 50% a 90% de las especies y
su importancia radica no slo en su rica biodiversidad, sino tambin en la variedad de
culturas humanas. Otro ecosistema muy delicado y con gran diversidad son los
arrecifes de coral, los humedales y pantanos, lugares de gran productividad biolgica,
usados por las aves acuticas para la cra y la alimentacin y el descanso en sus
emigraciones.
OTRAS GRAVES AMENAZAS SON:
Introduccin o invasin de especies exticas
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Sobreexplotacin de especies con fines comerciales, con la consecuente
destruccin de hbitats de plantas y animales.
Contaminacin del suelo, aire y agua.
Crecimiento demogrfico y el incremento del consumo de recursos, lo
que implica alteracin de ecosistemas naturales y generacin de
desechos.
Cambios climticos globales.
Se suman a estas causas la falta de un enfoque ecosistmico que d cuenta de la
complejidad e interdependencia de sus componentes; las deficientes polticas en la
gestin y manejo de los recursos naturales; los efectos del comercio internacional; los
desequilibrios en la distribucin del ingreso; las fallas en la asignacin de los derechos
de propiedad, etc.
La ausencia de contabilidad ambiental mantiene la ignorancia sobre el valor de la
biodiversidad. Actualmente el Producto Interno Bruto (PIB) excluye la contabilidad de
los recursos naturales que se emplean en los procesos de produccin y su
depreciacin, contabilizando las actividades de explotacin slo como productividad
econmica. Es necesario asignar un valor a los bienes y servicios naturales - el capital
natural - y considerarlos parte de la riqueza de las naciones.
La destruccin de la biodiversidad implica graves costos econmicos por prdida o
reduccin de servicios de los ecosistemas, ya que genera impactos sobre la
disponibilidad y cantidad de agua, la regeneracin del suelo, la proteccin de cuencas,
la regulacin de la temperatura y la capacidad de reciclaje de elementos nutritivos y
desechos. La conversin de bosques a tierras agrcolas ha tenido un impacto negativo
en la capacidad para almacenar dixido de carbono - el principal gas de invernadero-,
ya que stas tienen menos vegetacin.
Asimismo, la prdida de especies puede provocar graves consecuencias para la
seguridad alimentaria global debido a la reduccin de material gentico para la
reproduccin de cultivos y ganado, e impedir el desarrollo de nuevos medicamentos.
Por ltimo, puede reducir la generacin de ganancias por concepto de ecoturismo, ya
que tiene un gran impacto sobre la esttica del lugar donde ocurre la degradacin.
Cada especie es por s misma una belleza, realzada por su entorno natural. Cuando
desaparece la especie, es una prdida irreparable y el lugar pierde parte de sus
componentes.

Qu pueden hacer los consumidores
Las medidas para cuidar la biodiversidad no slo estn en manos de los gobiernos,
sino tambin de los consumidores. La concienciacin es el primer paso. Como
ciudadanos urbanos, la biodiversidad puede parecer algo lejana y sin repercusin
en la vida cotidiana. Sin embargo, el aire que se respira, o el agua y la comida que
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se consumen no seran posibles sin la variedad y abundancia de especies que
pueblan la Tierra. Cuidar la biodiversidad no slo permite que las especies
sobrevivan, sino que los propios seres humanos tengan un futuro sobre el planeta.
La suma de pequeos esfuerzos a escala
global puede tener un efecto mayor del que se
cree
La suma de pequeos esfuerzos a escala global puede tener un efecto mayor del
que se cree. El consumo racional de los productos cotidianos no slo contribuir a
reducir la factura, sino tambin a proteger la biodiversidad. Los consumidores
pueden ser ms exigentes al solicitar el origen sostenible de los productos o las
especies que van a comprar.
La alimentacin tambin puede ser esencial. El consumo de productos frescos, de
temporada y producidos de forma local es preferible al de alimentos transportados,
empaquetados y congelados. En cuanto a la dieta, es recomendable el consumo
moderado de carne y pescado y la ingesta diaria de verduras y frutas. La seleccin
de etiquetas ecolgicas puede ayudar a tomar una decisin ms respetuosa con el
medio ambiente.

Frente al cambio climtico, los consumidores pueden asumir diversas pautas para
reducir las emisiones de gases de efecto invernadero. Al desplazarse, se puede
optar por ir en transporte pblico, en bicicleta o a pie. En caso de necesitar el
vehculo privado, se puede compartir con otras personas y conducir de forma
eficiente.
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En casa, la aplicacin de diversos consejos puede reducir el consumo energtico
y, con ello, no slo se beneficia al bolsillo, sino tambin al entorno natural. El uso
de sistemas de energa renovable, la utilizacin de bombillas de bajo consumo, el
empleo de electrodomsticos con etiqueta de eficiencia energtica A o A+, la
anulacin de los denominados "vampiros elctricos", y en general, el apagado de
cualquier sistema elctrico que no se utilice es sencillo y reducir la cantidad de
electricidad.
La climatizacin correcta del hogar puede ahorrar mucho dinero y reducir las
necesidades energticas. La calefaccin o el aire acondicionado se pueden utilizar
sin excesos y con sistemas que aumenten la eficiencia. El aislamiento adecuado
de paredes y ventanas puede reducir el consumo energtico en un 30%.
El agua es otro bien preciado que afecta de forma directa a la conservacin de la
biodiversidad. Los consumidores pueden utilizarlo de forma responsable: una
ducha gasta menos agua que un bao y el uso de sistemas eficientes, as como el
aprovechamiento del agua de lluvia o de las aguas grises, permite un consumo
menor. Quienes tengan csped o un huerto, pueden evitar, o por lo menos reducir,
el uso de herbicidas y plaguicidas.
Otra forma que tienen los consumidores de cuidar la biodiversidad es mediante la
aplicacin de las tres erres. Es decir, utilizar la menor cantidad posible de
productos (reduccin) y aprovechar ms de una vez los envases (reutilizacin)
antes de depositarlos en el contenedor adecuado (reciclaje).
Los consumidores pueden participar en las organizaciones ecologistas y
conservacionistas que velan por el cuidado de la biodiversidad. Como ciudadanos,
pueden exigir a sus instituciones ms informacin y ms medidas para el cuidado
de la naturaleza. Un consumidor concienciado puede explicar a otros las ventajas
de preservar la diversidad biolgica y cmo llevarlo a cabo.