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Resumen

Actualmente, el uso de biocombustibles est siendo considerado una


fuente energtica renovable alternativa, necesaria para el ambiente. De esta
forma, el etanol, es el componente activo esencial de las bebidas alcohlicas
y puede obtenerse a travs de los procesos de fermentacin y la destilacin,
consistente en la depuracin de las bebidas fermentadas, de este modo, el
etanol es un compuesto qumico que tambin puede utilizarse como
combustible, y su uso se ha extendido principalmente para reemplazar el
consumo de derivados del petrleo. Adems, es utilizado cada vez ms
como aadido para oxigenar la gasolina estndar; en el caso de Venezuela,
es utilizado solo como aditivo para la gasolina sin plomo actualmente se
estn construyendo plantas de Etanol el Desarrollo sustentable.


CRONOLOGIA
Semana 1
El Alcohol etlico o etanol es un lquido compuesto de carbono,
hidrgeno y oxgeno que resulta de la fermentacin de azcar o de almidn
convertido en azcar, extrados ambos de la biomasa. Tambin puede
producirse a partir de la celulosa contenida principalmente en los desechos
agrcolas, urbanos o forestales. El mismo, se presenta como un lquido
incoloro e inflamable con un punto de ebullicin de 78 C. El alcohol etlico
cuenta con varias caractersticas, por ejemplo: grado alcoholimtrico de 96
min, aspecto lquido transparente e incoloro, olor caracterstico alcohlico, pH
neutro, punto de inflamacin 14C, punto de ebullicin 78,3C, y un punto de
fusin de -114C.
Semana 2
Historia
En la era posterior a la segunda guerra mundial, los productos
derivados del petrleo tenan bajos precios y no se prest atencin a los
estudios sobre la produccin microbiana de materiales orgnicos a partir de
productos vegetales. El cambio y la preocupacin vienen a partir de 1970
debido a la escasez del petrleo y el gas natural. La produccin de etanol
siempre ha tenido como objetivo el consumo humano y la obtencin de
bebidas alcohlicas concentradas mediante destilacin. Su uso como materia
prima qumica se inicia a principios de la microbiologa industrial, pero su
obtencin se lleva a cabo mediante la hidratacin cataltica del etileno. No es
hasta hace pocos aos cuando la atencin ha vuelto de nuevo a la
produccin por fermentacin del etanol para fines qumicos y como
combustible.

Semana 3
La fotosntesis es un proceso en virtud del cual los organismos con
clorofila, como las plantas verdes, las algas y algunas bacterias, capturan
energa en forma de luz y la transforman en energa qumica. Prcticamente
toda la energa que consume la vida de la bisfera terrestre la zona del
planeta en la cual hay vida procede de la fotosntesis. (Waltier, 2008)
La fotosntesis es la mejor forma de captar la energa solar en el planeta
tierra, tambin es la fuente primaria de energa de casi todos los
ecosistemas, incluyendo la agricultura sustento de la raza humana. La
fotosntesis tiene su mayor importancia en la produccin de energa que
sustenta la vida en la tierra, asimismo, la ecuacin qumica de la fotosntesis
es muy sencilla, la clorofila (de plantas y algas) transforma dixido de
carbono y agua produciendo carbohidratos y oxigeno con la ayuda de la luz
como fuente de energa, (6 CO
2
+ 6 H
2
O C
6
H
12
O
6
+ 6 O
2.
)
Semana 4
El biocombustible, es una mezcla de hidrocarburos que se utiliza como
combustible en los motores de combustin interna. Deriva de la biomasa,
materia orgnica originada en un proceso biolgico, espontneo o
provocado, utilizable como fuente de energa. Como fuente para la
produccin de etanol en el mundo se utiliza fundamentalmente biomasa. Este
etanol es denominado, por su origen, bioetanol, el mismo, puede producirse
a partir de un gran nmero de plantas, con una variacin, segn el producto
agrcola, del rendimiento entre el combustible consumido y el generado en
dicho proceso. Este etanol, se perfila como un recurso energtico
potencialmente sostenible que puede ofrecer ventajas medioambientales y
econmicas a largo plazo en contraposicin a los combustibles fsiles.
Asimismo, existen dos tipos de este biocombustible: Etanol anhidro y el
Etanol hidratado y se diferencian entre s en el contenido de agua que
poseen, que es 0.5% en el etanol anhidro y cerca del 5% para el etanol
hidratado. El etanol anhidro se utiliza mezclado con gasolinas de origen fsil
mientras que el etanol hidratado se utiliza en vehculos que han sido
debidamente adaptados para este combustible. El etanol hidratado proviene
directamente de la torre de destilacin mientras que para obtener etanol
anhidro se requiere un proceso adicional para remover la mayora del agua.
Semana 5
Procesamiento del bioetanol
El etanol se usa como combustible que, al convertirse en CO2, es
adsorbido por los cultivos que proporcionan la materia prima, cerrndose as
el ciclo energtico. El proceso qumico de produccin de bioetanol se basa
simplemente en una fermentacin, que es un cambio qumico en las
sustancias de naturaleza orgnica llevado a cabo por la accin de enzimas.
Lo que ocurre en una fermentacin es que las sustancias orgnicas
complejas se transforman en otras simples. El tipo de fermentacin ms
importante es la fermentacin alcohlica, en la que los azcares simples
como por ejemplo la glucosa se convierten en alcohol etlico y dixido de
carbono.
Semana 6
Para el procesamiento del bioetanol se pasan por diversos procesos,
entre los cuales destacan, la adecuacin de materias primas, que consiste
en el proceso en el que se mezclan y preparan las materias primas (jugo
claro, meladura y miel B) para que la mezcla de alimento resultante cumpla
con las especificaciones requeridas en la fermentacin (contenido de
azcares, slidos y temperatura).
La Fermentacin, proceso bioqumico efectuado por las levaduras en el
que los azcares presentes en la mezcla de alimento son transformados en
etanol y dixido de carbono, principalmente. Constituye la etapa de mayor
cuidado, por ser en la que se genera el producto de inters. En esta etapa se
deben manejar condiciones especficas de temperatura, pH, concentracin
de azcares y nutrientes, para el desarrollo y buen desempeo de las
levaduras.
Destilacin, operacin de separacin de mezclas lquidas en sus
constituyentes primarios, mediante diferencias de puntos de ebullicin. Esta
tcnica aprovecha que cada sustancia evapora a una temperatura diferente
de las otras. Se lleva a cabo en columnas donde la diferencia de
temperaturas se logra adicionando calor en el fondo con equipos llamados
rehervidores, mientras que por la parte superior o cima, las corrientes son
retiradas y enfriadas con equipos denominados condensadores.


Y finalmente, la deshidratacin, etapa del proceso de produccin de
etanol carburante en la que se busca obtener un producto de elevada
concentracin de etanol (> 99.5 % v/v) retirando el agua remanente, bien sea
mediante tcnicas de adsorcin por tamices moleculares, o utilizando otras
tcnicas como la destilacin azeotrpica, destilacin extractiva o
pervaporacin.
Semana 7
Elaboracin de alcohol etlico
El proceso de obtencin de alcohol etlico, se puede dividir en dos
partes,
1) Proceso de fermentacin por Batch: Mediante la utilizacin de una
cepa de levaduras denominadas sacharomicescereviseae (ms comnmente
conocida comolevadura de pan), se procede a fermentar mostos
azucarados, los cuales tienen como materia prima la melaza tipo C (o miel
agotada despus de un tercer cocimiento para obtencin de azcar)
mezclada con jugo mixto de caa de azcar. La relacin de mezcla es la
suficiente de tal manera que la suma de los azcares reductores totales
puedan ser transformados en alcoholes con una concentracin cercana a 8
8,5 % (v/v) de alcohol en vino. La levadura tiene la particularidad de ser un
microorganismo facultativo, es decir, que puede vivir con o sin aire, teniendo
desde ya funciones distintas segn sea el proceso:
A) Con aire, proceso aerbico: los azcares presentes son utilizados
por las levaduras para nutricin y reproduccin.
B) Sin aire, proceso anaerbico: los azcares presentes son
sometidos a un proceso de fermentacin mediante un proceso degliclisis,
en dnde participan una serie de enzimas que han de llevar al monosacrido
glucosa y/o fructosa a aldehdo pirvicoy una oxidacin final lo transforma en
alcohol etlico, con un desprendimiento de calor, y de CO2, los cuales deben
ser retiradosdel medio para que la reaccin contine.
Para iniciar el proceso de fermentacin, se parte de una cantidad de
levadura prensada, la cual se hace reproducir en unos tanques denominados
prefermentadores, tanques en que se han de agregar adems de los
azcares antes mencionados, aire y nutrientes que proveern los elementos
bsicos tanto para la nutricin como para la reproduccin. En el proceso de
reproduccin se debe tener en cuenta la levadura inicial que se utilice, y
utilizar la cantidad de levaduras que cada cuba de fermentacin necesita
para el proceso de fermentacin.
Semana 8
La fermentacin alcohlica es un proceso biolgico de fermentacin en
plena ausencia de aire (oxgeno - O
2
), originado por la actividad de algunos
microorganismos que procesan los hidratos de carbonopara obtener como
productos finales: un alcohol en forma de etanol (cuya frmula qumica es:
CH
3
-CH
2
-OH), dixido de carbono (CO
2
) en forma de gas y unas molculas
de ATP que consumen los propios microorganismos en su metabolismo
celular energtico anaerbico, segn Castillo, (2010). El etanol resultante se
emplea en la elaboracin de algunas bebidas alcohlicas, tales como el vino,
la cerveza, la sidra, el cava, etc. Aunque en la actualidad se empieza a
sintetizar tambin etanol mediante la fermentacin a nivel industrial a gran
escala para ser empleado como biocombustible.
La fermentacin alcohlica tiene como finalidad biolgica proporcionar
energa anaerbica a los microorganismos unicelulares (levaduras) en
ausencia de oxgeno a partir de la glucosa. En el proceso las levaduras
obtienen energa disociando las molculas de glucosa y generan como
desechos alcohol y dixido de carbono CO
2
. Las levaduras y bacterias
causantes de este fenmeno son microorganismos muy habituales en las
frutas y cereales y contribuyen en gran medida al sabor de los productos
fermentados. Una de las principales caractersticas de estos
microorganismos es que viven en ambientes completamente carentes de
oxgeno (O
2
), mxime durante la reaccin qumica, por esta razn se dice
que la fermentacin alcohlica es un proceso anaerbico. (C
6
H
12
O
6
2
CH
3
COCOO

+ 2 H
2
O + 2H
+
)
Semana 9
La destilacin, es un proceso que consiste en calentar un lquido hasta
que sus componentes ms voltiles pasan a la fase de vapor y, a
continuacin, enfriar el vapor para recuperar dichos componentes en forma
lquida por medio de la condensacin. El objetivo principal de la destilacin
es separar una mezcla de varios componentes aprovechando sus distintas
volatilidades, o bien separar los materiales voltiles de los no voltiles. En la
evaporacin y en el secado, normalmente el objetivo es obtener el
componente menos voltil; el componente ms voltil, casi siempre agua, se
desecha.
La destilacin depende de parmetros como: El equilibrio liquido vapor,
temperatura, presin, composicin, energa.El equilibrio entre el vapor y el
lquido de un compuesto est representado por la relacin de moles de vapor
y lquido a una temperatura determinada, tambin puede estudiarse este
equilibrio a partir de sus presiones de vapor.La temperatura influye en las
presiones de vapor y en consecuencia de la cantidad de energa
proporcionada al sistema, tambin influye en la composicin del vapor y el
lquido ya que esta depende de las presiones del vapor.

Asimismo, la presin tiene directa influencia en los puntos de ebullicin
de los lquidos orgnicos y por tanto en la destilacin. La composicin es una
consecuencia de la variacin de las presiones de vapor, de la temperatura
que fijan las composiciones en el equilibrio. Puntos de ebullicin, son
aquellos puntos o temperaturas de compuestos puros a las que sus
presiones de vapor igualan a la presin atmosfrica, producindose el
fenmeno llamado ebullicin.

Semana 10
En qumica, el enfoque grfico presentado por McCabe y Thiele en
1925, conocido como el mtodo de McCabe-Thiele, se considera el ms
simple y quizs el ms ilustrativo para el anlisis de la destilacin fraccionada
binaria. Este mtodo usa el hecho de que la composicin de cada plato
terico (o etapa de equilibrio) est totalmente determinada por la fraccin
molar de uno de los dos componentes del destilado. El mtodo de McCabe-
Thiele se basa en el supuesto de desbordamiento de molar constante que
exige que: los calores molares de vaporizacin de los componentes de la
alimentacin son iguales, as para cada mol de lquido vaporizado se
condensa un mol de vapor, los efectos del calor, tales como calores de
disolucin y la transferencia de calor hacia y desde la columna de destilacin
se consideran despreciables. (Fuente: wikipedia.org)
Semana 11
La deshidratacin de etanol juega un papel crucial en el proceso de
obtencin de alcohol carburante en especial cuando se consideran los costos
del proceso global. Para la etapa de recuperacin del producto proveniente
de caldos de fermentacin se han propuesto varias tecnologas las cuales
comprenden generalmente una destilacin convencional seguida de una
etapa de deshidratacin que se realiza por mtodos como la
destilacin azeotrpica, la destilacin extractiva, la destilacin al vaco y la
adsorcin con tamices moleculares.Se trata tambin de una reaccin de
eliminacin. El cido empleado suele ser cido sulfrico (H
2
SO
4
) o cido
fosfrico (H
3
PO
4
) y la eliminacin se lleva a trmino separando los productos
a medida que se forman con lo cual se consigue desplazar el equilibrio hacia
la derecha, siguiendo el principio de Le Chatelier.
Semana 12
Hidrlisis del bagazo. El bagazo de caa de azcar es un material
lignocelulsico constituido principalmente por celulosa (38-50%),
hemicelulosa (17-32%) y lignina (15-30%). Seobtiene como subproducto de
la molienda de caa de azcar (Saccharumofficinarum) en los centrales
azucareros y representa aproximadamente entre el 25 y 40%del total de
materia procesada, dependiendo del contenido de fibra de la caa y la
eficiencia en la extraccin del jugo. Debido al alto contenido de
carbohidratos y al bajo contenido de lignina, as como su disponibilidad, el
bagazo puede ser considerado como un residuo agroindustrialcon un alto
potencial para obtener azcares fermentables.

Se han utilizado una serie de tratamientos para aumentarla
accesibilidad de la celulosa, siendo la hidrlisis cidauno de los mtodos ms
frecuentes, tanto con cido concentrado como diluido. Se ha reportado el uso
de varioscidos, siendo el cido sulfrico el ms utilizado dada sus ventajas
de cortos tiempos de reaccin y bajo costo. El uso de cidos concentrados
resulta menos atractivo para la obtencin de azcares, con miras a la
produccin de etanol, debido a la formacin de compuestos inhibidores de
los microorganismos utilizados en los procesos de fermentacin.

Semana 13
Fermentacin del azcar de caa
Antes de que puedan ser destilados, el guarapo o la melaza deben ser
convertidos en un lquido alcohlico (mosto o "vino de caa") por medio de la
fermentacin. La fermentacin, efectuada por levaduras, convierte el azcar
(sacarosa) en dixido de carbono y alcohol (alcohol etlico, en este caso).
Primero, se prepara una solucin con un contenido aproximado de 15% de
azcar diluyendo la melaza con agua cuya calidad es realmente importante.
Sin embargo, es frecuente fermentar el jugo de caa, para el "rhumagricole",
sin agregar agua siempre que el contenido natural de azcar sea bajo.
Aunque es posible usar las levaduras silvestres presentes en el aire
para inducir la fermentacin, la mayora de los productores utilizan cepas
mejoradas de levaduras para contribuir a desarrollar las caractersticas de los
diferentes rones. La tasa de fermentacin puede controlarse por medio de la
temperatura y depende enteramente del tipo de lquido fermentado requerido
por el destilador. Si se desea un ron ligero, la fermentacin puede
completarse en tan corto tiempo como 12 horas, aunque la prctica normal
es de uno o dos das. La fermentacin lenta - que puede tomar hasta 12
das. Al completarse la fermentacin, el mosto resultante tiene un contenido
alcohlico entre 5 y 9 por ciento.
Semana 14
La biomasa es la utilizacin de la materia orgnica como fuente
energtica. Por su amplia definicin, la biomasa abarca un amplio conjunto
de materias orgnicas que se caracteriza por su heterogeneidad, tanto por su
origen como por su naturaleza. En el contexto energtico, la biomasa puede
considerarse como la materia orgnica originada en un proceso biolgico,
espontneo o provocado, utilizable como fuente de energa. Estos recursos
biomsicos pueden agruparse de forma general en agrcolas y forestales.
Tambin se considera biomasa la materia orgnica de las aguas residuales y
los lodos de depuradora, as como la fraccin orgnica de los residuos
slidos urbanos (FORSU), (INCI, 2003) y otros residuos derivados de las
industrias.

La valoracin de la biomasa puede hacerse a travs de cuatro procesos
bsicos mediante los que puede transformarse en calor y electricidad:
combustin, digestin anaerobia, gasificacin y pirolisis. Existen diversos
tipos, la biomasa natural, la cual es la que se produce en la naturaleza sin la
intervencin humana; la biomasa residual que es la que genera cualquier
actividad humana, principalmente en los procesos agrcolas, ganaderos y los
del propio hombre, tal como, basura domstica y aguas residuales.
Y biomasa producida: es la cultivada con el propsito de obtener biomasa
transformable en combustible, en vez de producir alimentos, como la caa de
azcar en Brasil, orientada a la produccin de etanol para carburante.

Semana 15
Generalmente, cuanto mayor es el contenido de etanol en una mezcla
de gasohol, ms baja es su conveniencia para los motores corrientes de
automvil. El etanol puro reacciona o se disuelve con ciertos materiales
de goma y plsticos y no debe utilizarse en motores sin modificar. Adems, el
etanol puro tiene un octanaje mucho ms alto, requiriendo por tanto cambiar
el cociente de compresin o la sincronizacin de la chispa para obtener el
rendimiento mximo. Cambiar un automvil que utilice gasolina pura como
combustible a un coche que utilice etanol puro como combustible,
necesita carburadores y caudales ms grandes (un aumento de rea de
cerca del 30-40%).
Por otro lado, el metanol requiere un aumento uniforme ms grande de
rea, aproximadamente 50% ms grande. El trmino E85 se utiliza para la
mezcla de un 15% de gasolina (por volumen) y de un 85% de etanol. Esta
mezcla tiene un octanaje de cerca del 105. Lo cual es sensiblemente ms
bajo que el etanol puro, pero mucho mayor que el de la gasolina normal. La
adicin de una pequea cantidad de gasolina ayuda a un motor convencional
a arrancar al estar el motor (y el combustible) fro.
Semana 16
El dao al ambiente que est dejando el uso de combustibles fsiles es
uno de los criterios que lleva a plantear en foros internacionales la premura
de desarrollar tecnologas alternativas. El llamado que hace el Protocolo de
Kioto a comprometerse en la disminucin de emisin de gases de efecto
invernadero justificara, en primera instancia, la produccin de
biocombustibles que, para algunos expertos en la materia, prometen
condiciones de sustentabilidad que no cumplen los combustibles fsiles.
Desde una perspectiva meramente econmica y de rentabilidad, el
desarrollo de bioenergticos se presenta como una alternativa que permitir
desarrollar una economa menos dependiente de las importaciones del
petrleo y del comportamiento de los precios internacionales de ste, el
Grupo de los 8 y en especial Estados Unidos tienen importantes proyectos
de bioenergticos a desarrollar. Su produccin puede resultar eficaz, sobre
todo si se utilizan los avances de la ingeniera gentica, que posibilitan el
incremento de la eficiencia en el proceso de fotosntesis la cual permite la
produccin de etanol, la modificacin gentica para optimizar la conversin
de la pulpa de la remolacha azucarera, la optimizacin de la produccin
mediante la creacin de variedades resistencia a insectos y tolerancia a
herbicidas, entre otro.