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PROBLEMAS GLOBALES DEL MEDIO AMBIENTE

Algunos problemas ambientales son reconocidos como globales


porque afectan el planeta en su conjunto. stos son el efecto
invernadero, la destruccin de la capa de ozono y las lluvias
cidas.
El efecto invernadero
Desde que existe, la atmsfera de la ierra siempre !a actuado como
un gran invernadero, pues permite la entrada de las radiaciones
solares ben"#cas, impide el paso de los rayos ultravioleta y retarda
la salida del calor. $uando la radiacin solar penetra en la atmosfera
terrestre, una parte es absorbida y la que llega a la ierra es
re%ejada por "sta. &as nubes y algunos de los gases atmosf"ricos '
principalmente vapor de agua, metano y dixido de carbono',
conocidos como gases invernadero, absorben la mayor parte de las
radiaciones que la ierra re%eja y, as(, el calor queda atrapado en la
biosfera, lo que permite el desarrollo de la vida.
)ste equilibrio se !a roto y la proporcin actual de los gases
invernadero !a aumentado debido a*
)l incremento en la utilizacin de combustibles fsiles, tanto en
la industria como en los automviles.
&a tala y quema indiscriminada de bosques para utilizar el suelo
en el desarrollo de cultivos, zonas ganaderas o zonas urbanas.
)n consecuencia, la temperatura promedio del planeta se !a
incrementado. +e estima que este ascenso continuar y que, a
mediados del siglo ,,-, la temperatura !abr aumentado entre . y /
0$, lo que provocar el des!ielo de los casquetes polares, con el
consecuente aumento del nivel del mar y la inundacin de las zonas
costeras.
&a 1nica solucin posible es reducir las emisiones de $2.,
sustituyendo el uso de combustibles fsiles por fuentes alternativas
de energ(a como la solar, la e3lica y la !idrulica. 4or otra parte,
debe detenerse la deforestacin y reforestarse grandes extensiones
que absorban $2..
La disminucin de la caa de o!ono
)l ozono 5267 es un gas que se encuentra en la estratosfera y protege
a los seres vivos de los rayos ultravioletas del sol 5897.
)n los 1ltimos cincuenta a:os se !a detectado un adelgazamiento de
la capa de ozono, con la consiguiente disminucin en su capacidad
de ;#ltrar; las radiaciones ultravioletas que llegan desde el +ol a la
ierra.
)n la d"cada de <=62 se comenzaron a usar los compuestos
cloro%uorocarbonados 5$>$7. $omo estos compuestos no reaccionan
con otras sustancias qu(micas, se pens que ser(an muy 1tiles. +e
emplearon en los sistemas refrigerantes, en los aerosoles y en la
elaboracin de recipientes de tecnopor. iempo despu"s, tras
analizar muestras de a(re, se determin que los $>$ eran una de las
causas de la p"rdida de la capa de ozono.
)stos compuestos contienen mol"culas de cloro, %1or, carbono y
ox(geno. Aunque son muy estables, a una altura de 62 ?m la
radiacin ultravioleta del +ol produce su descomposicin y se libera
cloro, que descompone la mol"cula de @6. Al disminuir la capa de
ozono, aumenta la incidencia de rayos ultravioletas sobre la
super#cie terrestre. )sto afecta a las personas y tambi"n a las
plantas, animales y a los ecosistemas en general.
4or este motivo, el uso de $>$ se !a restringido al m(nimo
indispensable o !a sido reemplazado por otros compuestos que no
representan un peligro para la capa de ozono.
Lluvia "cida
&a composicin qu(mica del agua de lluvia se caracteriza por ser
ligeramente cida, con un pA de aproximadamente /,B, debido a
que cuando cae disuelve el dixido de carbono de la atmsfera y lo
convierte en cido carbnico. +in embargo, en las 1ltimas d"cadas
la atmsfera se !a visto contaminada por sustancias que se
producen al quemar combustibles, como carbn, madera y
petrleo, as( como en los procesos industriales. )stas sustancias
contaminantes sonC dixido de carbono, xido de nitrgeno y
dixido de azufre. stos son liberados en la atmsfera y all(
reaccionan con el ox(geno y el vapor del agua para dar cido
sulf1rico y cido n(trico, que caen a la tierra en forma de lluvia.
)sta lluvia es bastante ms cida que la normal y su pA var(a,
dependiendo de la cantidad de cidos disueltos que contenga, y
alcanza valores de !asta <,/C ms cido que el limn.
Debido al movimiento de las capas de la atmsfera, la lluvia cida
puede precipitarse en zonas muy alejadas de las reas urbanas e
industriales, donde se producen las sustancias contaminantes.
&a lluvia cida afecta a las plantas y a los animales, porque
disuelve los nutrientes esenciales del suelo, como el calcio y el
magnesio, pero tambi"n porque libera el aluminio del suelo, que
intoxica a las plantas. )ste mismo aluminio liberado, luego de
-ntoxicar a las plantas, es llevado !acia los r(os, donde provoca
alteraciones en el metabolismo de los organismos acuticos. 4or
ejemplo, los peces producen una mucosidad en las branquias que
los as#xia, al reducir su capacidad de absorber el ox(geno disuelto
en el agua. +e estima que la lluvia cida !a destruido parcialmente
la vida de los r(os, lagos y bosques.
)n las zonas urbanas la lluvia cida provoca la destruccin de
numerosos edi#cios y construcciones por efecto directo del cido.
&a solucin de este problema es costosa y a largo plazo. 4or el
momento, se est atenuando su efecto sobre los cuerpos,
agregndoles cal para disminuir su acidez. >inalmente, la solucin
se encuentra en la b1squeda de fuentes alternativas de energ(a
DlimpiaD y en el control de las emisiones de dixido de azufre de las
industrias y de xido de nitrgeno de los automviles, mediante la
instalacin de #ltros.


EL EFECTO INVERNADERO
Qu es el efecto invernadero?
Se llama efecto invernadero al fenmeno por el que determinado
!ae componente de una atmofera planetaria retienen parte de la
ener!"a que el uelo emite al #a$er ido calentado por la radiacin
olar% Afecta a todo lo cuerpo planetario dotado de atmfera% De
acuerdo con el actual coneno cient"fico& el efecto invernadero e et'
acentuando en la tierra por la emiin de cierto !ae& como el di(ido
de car$ono ) el metano& de$ido a la actividad econmica #umana% Ete
fenmeno evita que la ener!"a del ol reci$ida contantemente por la
tierra vuelva inmediatamente al epacio produciendo a ecala planetaria
un efecto imilar al o$ervado en un invernadero%
Por qu se produce?
Se podr"a decir que el efecto invernadero e un fenmeno atmof*rico
natural que permite mantener una temperatura a!rada$le en el planeta&
al retener parte de la ener!"a que proviene del ol% El aumento de la
concentracin de di(ido de car$ono +CO,- proveniente del uo de
com$uti$le file #a provocado la intenificacion del fenmeno
invernadero% .rincipale !ae/ Dio(ido de car$ono CO,%
Consecuencia
0rande cam$io en el clima a nivel mundial
El de#ielo de lo caquete polare lo que provocar"a el
aumento del nivel del mar%
La temperatura re!ionale ) lo re!imene de lluvia tam$i*n
ufren alteracione& lo que afecta ne!ativamente ala a!ricultura%
Aumento de la deertificacin
Cam$io en la etacione& lo que afectar' a la mi!racin de la
ave& a la reproduccin de lo ere vivo etc1%