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LA DIFUSION DEL RACIONALISMO SECULAR

Entre las caractersticas que distinguieron el desarrollo europeo se encuentran la forma especfica del Estado y
la existencia de un derecho racional. Weber atribuye un peso enorme a la significacin de la herencia del
derecho romano para el posterior desarrollo econmico y social de Europa, y en particular para el surgimiento
del Estado moderno. Sin este racionalismo jurdico, resulta tan inconcebible la aparicin del Estado absoluto
como la e!olucin "francesa#. Sin embargo, la conexin entre $ste y el desarrollo del capitalismo racionalista
no fue sencilla ni bien delimitada. El capitalismo moderno ech races primeramente en %nglaterra, pero este
pas est& mucho menos influido por el derecho romano que los pases continentales, 'a existencia pre!ia de
un derecho racional no fue m&s que un influjo dentro de una complicada accin recproca de factores
conducentes a la formacin del Estado moderno. 'a tendencia hacia el desarrollo del Estado moderno,
caracteri(ada por la existencia de una administracin profesional desempe)ada por funcionarios remunerados,
y basada en el concepto de ciudadano, ciertamente no fue del todo una consecuencia de la racionali(acin
econmica, y en parte precedi a esta, Sin embargo, es !erdad que el a!ance del orden econmico capitalista
y el crecimiento del Estado !ienen ntimamente conectados. El desarrollo de mercados nacionales e
internacionales, y la destruccin simult&nea del influjo de los grupos locales, que antiguamente desempe)aron
un gran papel en la reglamentacin de contratos, fomentaron el monopolio y reglamentacin de toda fuer(a
coacti!a *legitima* por medio de una institucin coacti!a uni!ersal.
'a posibilidad del c&lculo racional de ganancias y p$rdidas en t$rminos de dinero es, seg+n Weber, algo
esencial de la empresa capitalista moderna. Es inconcebible el capitalismo moderno sin el desarrollo de la
contabilidad del capital. En la opinin de Weber, la tenedura de libros racional constituye la expresin m&s
completa de lo que distingue el tipo moderno de produccin capitalista de las especies anteriores de acti!idad
capitalista como la usura o el capitalismo a!enturero. 'as circunstancias que Weber detalla como necesarias
para la existencia de contabilidad de capital en las empresas producti!as estables, son las que admite como
prerrequisitos b&sicos del capitalismo moderno, e incluyen aquellos factores sobre los que ,arx m&s insisti-
.# 'a existencia de una gran masa de trabajadores asalariados, que no slo est&n libres/ legalmente para
ofrecer su fuer(a de trabajo en el mercado libre, sino que est&n efecti!amente obligados a hacerlo para
ganarse la !ida, 0# 1na ausencia de limitaciones sobre el intercambio econmico en el mercado- en concreto,
la eliminacin de monopolios estamentales sobre la produccin y el consumo "los que existan en forma
extrema en el sistema de castas en la %ndia#. 2# El uso de una tecnologa elaborada y organi(ada sobre la base
de principios racionales- la mecani(acin es la manifestacin m&s clara de esto. 3# 'a separacin entre la
economa dom$stica y la empresa producti!a. Si bien puede encontrarse en todas partes una separacin entre
la tienda o taller y la !i!ienda, como en los ba(ares orientales, slo en Europa occidental sigui acentu&ndose
en extremo esta di!isin.
4ero estas caractersticas econmicas no podran darse sin la administracin jurdica racional del Estado
moderno. Se trata de algo tan especfico del orden capitalista contempor&neo como lo es la di!isin de clases
entre el capital y el trabajo en el &mbito econmico. En t$rminos generales, las organi(aciones polticas
pueden clasificarse de la misma manera que las empresas econmicas por lo que se refiere a si los medios
de administracin/ son posedos por el personal administrati!o o si est&n separados de su propiedad. 5omo
se ha indicado "en el captulo anterior#, Weber aplica aqu en un sentido muy amplio la idea de ,arx de la
expropiacin del trabajador del control de sus medios de produccin. 'a organi(acin poltica de los Estados
tradicionales tiene un car&cter de propiedad/, con el que los medios de administracin est&n controlados por
los funcionarios. 4ero es tpico que estos sistemas descentrali(ados de poder poltico est$n en un equilibrio
inestable en relacin con la administracin central de un monarca o soberano. El monarca intenta
normalmente consolidar su posicin creando un personal que dependa materialmente de $l, y formando su
propio ej$rcito profesional. 5uanto m&s consigue el gobernante rodearse de un personal carente de propiedad
y responsable slo ante $l, tanto menos tendr& que aguantar la oposicin de poderes nominalmente
subordinados. Este proceso llega a su forma m&s completa en el moderno Estado burocr&tico.
En todas partes, el desarrollo del Estado moderno se inicia a tra!$s de la accin del monarca. Este prepara el
camino para la expropiacin de los depositarios autnomos y pri!ado/ del poder ejecuti!o que le rodean, de
aquellos que poseen por derecho propio los medios de administracin, ej$rcito y organi(acin financiera, as
como bienes polticamente +tiles de todo tipo. En conjunto, el proceso presenta un paralelo total con el
desarrollo de la empresa capitalista tra!$s de la expropiacin gradual de los productores independientes. 6l
final, el Estado moderno controla los medios totales de organi(acin poltica, los cuales de hecho quedan
reunidos bajo un solo dirigente.
El desarrollo del Estado burocr&tico prosigue en intima conexin con el a!ance de la democrati(acin poltica,
porque las exigencias de representacin poltica y de igualdad ante la ley que presentan los demcratas
requieren una serie de disposiciones jurdicas y administrati!as para impedir la pr&ctica de pri!ilegios. El hecho
de que la democracia y la burocrati(acin est$n tan profundamente relacionadas crea una de las mayores
fuentes de tensin en el orden capitalista moderno. 4ues, si por una parte no se puede conseguir la extensin
de los derechos democr&ticos en el Estado contempor&neo sin la formulacin de nue!as reglamentaciones
burocr&ticas, por otra existe una oposicin b&sica entre democracia y burocracia. 7ste es, para Weber, uno de
los ejemplos m&s impresionantes de las contradicciones que puede haber entre la racionalidad formal y la
racionalidad material de la accin social8 el mismo aumento de procedimientos jurdicos abstractos que
contribuye a eliminar pri!ilegios, introduce una nue!a forma de furibundo monopolio, que en algunos aspectos
es m&s arbitrario y autnomo que el que exista anteriormente. 'a organi(acin burocr&tica !iene fomentada
por el requisito democr&tico de la seleccin impersonal los puestos, a partir de todos los estratos de poblacin,
ateni$ndose a la posesin de ttulos o requisitos educati!os. 4ero este sistema de por s crea capas de
funcionarios que, debido a la separacin entre su cargo y el influjo externo de indi!iduos o grupos
pri!ilegiados, poseen espacio de poder administrati!o m&s amplio que antes.
Esto no quiere decir 9 y aqu es donde Weber discrepa de ,ichel y otros 9 que el orden democr&tico moderno
sea un mero pretexto en lo que se refiere a la exigencia de participacin en poltica de la masa de poblacin.
El desarrollo de la democracia ha tenido un efecto ni!elador/ muy concreto, que puede contemplarse a todas
luces comparando las sociedades contempor&neas con los anteriores ejemplos histricos de Estados
sumamente burocrati(ados. :al comparacin muestra tambi$n muy claramente que, por profundas que sean
las relaciones entre democracia y burocracia en los tiempos modernos, cabe perfectamente la posibilidad de
que, si bien la extensin de los derechos democr&ticos requiere la expansin de la burocracia, no se dedu(ca
la conclusin in!ersa. 'os ejemplos del antiguo Egipto y de oma nos dan sobradas pruebas de la total
subordinacin de la poblacin en un Estado sumamente burocrati(ado.
; tambi$n en este respecto hay que considerar que la burocracia, en s misma un instrumento de precisin,
puede ponerse al ser!icio de muy diferentes intereses de dominio, tanto de tipo puramente poltico como
puramente econmico o de otra ndole. 4or este moti!o no debe exagerarse, por tpico que sea, su paralelismo
con la democrati(acin.
En el Estado democr&tico moderno es imposible, naturalmente, que la masa de poblacin gobierne, en el
sentido de participar continuamente en el ejercicio del poder. 'a democracia directa/ slo es posible en
peque)as comunidades en las que los miembros del grupo pueden reunirse todos en un solo sitio. En el
mundo occidental contempor&neo, democracia/ slo puede designar una situacin en la que, primero, los
que son gobernados pueden ejercer alg+n influjo por medio de las urnas sobre los que los gobiernan8 y
segundo, donde las asambleas representati!as o parlamentos pueden influir sobre las decisiones tomadas por
los dirigentes ejecuti!os. 'a existencia de grandes partidos es ineludible en el Estado moderno8 y si los jefes
de estos partidos son lderes polticos firmemente con!encidos de la importancia de su !ocacin, puede
contrarrestarse en parte la burocrati(acin de estructura poltica. 'a democracia estimula necesariamente las
tendencias cesaristas/ de sus figuras polticas m&s importantes, puesto que en las condiciones del sufragio
uni!ersal los lderes polticos deben poseer cualidades carism&ticas pata atraer a una masa de seguidores.
Este mismo cesarismo/ representa una amena(a para el gobierno democr&tico, pero puede controlarse
mediante la existencia de un parlamento el que puedan educarse las habilidades polticas y que tenga medios
para pri!ar del mandato a los dirigentes que pretendan traspasar los lmites de su autoridad legal. En el Estado
contempor&neo slo es posible optar entre una democracia de dirigentes con un *aparato* de partido y una
democracia ac$fala, a saber, el gobierno de polticos profesionales sin atracti!os, sin las intimas cualidades
carism&ticas que crean un dirigente/
'a actitud de Weber respecto a probables consecuencias del establecimiento del socialismo pro!iene de una
ampliacin de ciertos de estos puntos. Si la economa moderna estu!iera organi(ada sobre una base
socialista, y procurara alcan(ar en la produccin y distribucin de mercancas un ni!el de eficiencia t$cnica
comparable al del capitalismo, esto requerira un tremendo incremento de la importancia de los burcratas
profesionales/. 'a di!isin especiali(ada del trabajo, que es una caracterstica constituti!a de la economa
moderna, exige la precisa coordinacin de funciones. Se trata de un hecho que est& en la base del crecimiento
de la burocrati(acin, que !iene junto con la expansin del capitalismo. 4ero la formacin de un Estado
socialista acarreara consigo un grado de burocrati(acin considerablemente m&s ele!ado, puesto que pondra
en manos del Estado un espacio mayor de tareas administrati!as.
Weber tambi$n pre!$ !arios problemas econmicos que habr& que afrontar en una sociedad socialista,
especialmente si se espera que funcione por medio de cr$ditos de trabajo en lugar de dinero como medio de
remuneracin. <tra fuente de dificultades en una economa socialista podra ser el mantenimiento de los
incenti!os para trabajar, en la medida que $stos ya no !ienen impuestos por la posibilidad de perder un,
empleo debido a que no se cumple adecuadamente. Sin embargo, una economa socialista podra ser!irse
!irtualmente del fuerte entusiasmo de las masas por los ideales socialistas. 5ualquier pas que experimente
una re!olucin socialista mientras los pases que lo rodean siguen siendo capitalistas, tendr& que afrontar
!arios problemas econmicos adicionales, que afectan especialmente el mantenimiento del cr$dito y del
comercio exterior. 4ero las principales de Weber al socialismo se refieren a las deri!aciones burocr&ticas que
podra traer consigo. Esto nos ofrece otro ejemplo del dilema caracterstico de los tiempos modernos. 'os que
pretenden implantar una sociedad socialista, cualquiera que sea la rama de socialismo a que se adhieren,
act+an so)ando la reali(acin de un orden en el cual la participacin poltica y la autorreali(acin !ayan m&s
all& de la forma limitada de democracia de partido que se encuentra en el capitalismo. 4ero las consecuencias
del empuje para reali(ar este sue)o solo pueden orientarse a fomentar la burocrati(acin de la industria y del
Estado, lo que en realidad reducir& m&s toda!a la autonoma poltica de la masa de la poblacin.
1n rasgo singular de la burocracia es que una !e( establecida, es algo, con palabras de Weber, a prueba de
escape. En las sociedades del pasado donde la burocrati(acin se desarroll notablemente, como en Egipto,
los funcionarios mantu!ieron un control sin interrupciones, y su posicin solo se debilit con la ruptura de todo
el orden social. 'a burocracia moderna, caracteri(ada por un ni!el de especiali(acin racional mucho m&s
ele!ado que el de las organi(aciones patrimoniales, es toda!a mucho m&s resistente a cualquier intento de
sacar a la sociedad de sus garras. :al aparato hace cada !e( m&s imposible desde el punto de !ista t$cnico el
desencadenamiento de una re!olucin en el sentido de la creacin en$rgica de organi(aciones de dominio
enteramente nue!as.
'a extensin de la burocracia en el capitalismo moderno es a la !e( causa y consecuencia de la
racionali(acin del derecho, de la poltica y de la industria. 'a burocrati(acin es la manifestacin
administrati!a concreta de la racionali(acin de la acti!idad que ha penetrado en todos los &mbitos de la
cultura occidental, incluyendo el arte, la m+sica y la arquitectura. 'a tendencia general hacia la racionali(acin
en <ccidente es el resultado de la accin reciproca de numerosos factores, si bien la expansin del mercado
capitalista ha sido el impulso predominante. 4ero, por supuesto, no debe considerarse como una tendencia
e!oluti!a ine!itable.
El concepto de racionali(acin est& incluido en tanta !ariedad de escritos histricos de Weber que se hace
difcil dilucidar los principales &mbitos de su aplicacin. En sentido negati!o, la difusin de la racionali(acin
puede catalogarse como el progresi!o desencantamiento del mundo, es decir, la eliminacin del pensamiento
y de la pr&ctica m&gica. 'os grandes profetas religiosos, y las acti!idades sistemati(adoras de los sacerdotes,
son las fuer(as principales que producen la racionali(acin de la religin, que establecen sistemas de sentido
coherentes, distintos de las formas m&gicas irregulares de interpretacin y propiciacin. 'a racionali(acin del
pensamiento religioso supone, con todo, !arios procesos relacionados- la clarificacin de los smbolos
concretos "como ocurre, por ejemplo, con la aparicin de un solo =ios omnipotente en el judasmo#8 la relacin
de tales smbolos con otros smbolos de una manera coherente, seg+n unos principios generales "como en el
desarrollo de una teodicea internamente coherente#8