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ENCICLOPEDIA DE GEOGRAFÍA DE SECUNDARIA Índice TOMO 1 El continente americano y su geografía Pág.

ENCICLOPEDIA DE GEOGRAFÍA DE SECUNDARIA

Índice

TOMO 1

El continente americano y su geografía

Pág. 1

El relieve del continente americano

Pág. 6

Las aguas de América

Pág. 36

TOMO 2

Glaciares – Geografía

Pág. 46

El clima de América

Pág. 56

El estudio del clima

Pág. 65

TOMO 3

La clasificación del clima

Pág. 75

La distribución de los ecosistemas

Pág. 82

La formación de los suelos y su composición

Pág. 89

TOMO 4

Los problemas del medio ambiente

Pág. 93

América y su población

Pág. 99

Crecimiento de la población y la cultura americana

Pág. 103

TOMO 5

La distribución de la población

Pág. 108

El mercado laboral y las condiciones de vida

Pág. 111

Traslado territorial de la población

Pág. 114

La cultura latinoamericana

Pág. 121

TOMO 6

La economía primaria en América latina

Pág. 146

La economía secundaria en América latina

Pág. 159

La economía terciaria en América latina

Pág. 165

TOMO 7

Las consecuencias generadas por la sociedad y la

Pág. 174

naturaleza Desastres naturales de origen geológico

Pág. 181

Desastres naturales de origen meteorológico

Pág. 190

Los inconvenientes ambientales urbanos

Pág. 196

TOMO 8

Los países de América latina

Pág. 212

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ELBIBLIOTECOM GEOGRAFIA El continente americano y su geografía América va de una región a la otra
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GEOGRAFIA

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El continente americano y su geografía

El continente americano y su geografía

América va de una región a la otra y se extiende por los dos hemisferios, quedando aislada del resto de los continentes. Su territorio se extiende de norte a sur desde el Cabo Columbia (58ºN, Canadá) en el Océano Glacial Artico hasta lo que son las Islas Diego Ramírez(56ºS, Chile), las cuales están ubicadas en el Paso Drake que es aquel que separa al continente americano de la Antártida. Al norte limita con el océano Glacial Artico, al este con elOcéanoAtlántico yaloeste con elOcéanoPacífico.

con elOcéanoAtlántico yaloeste con elOcéanoPacífico. América es el segundo continente más grande del mundo,

América es el segundo continente más grande del mundo, después de Asia. Ocupa gran parte del Hemisferio Occidental de la Tierra. Se extiende desde el océano Glacial Ártico por el norte hasta el cabo de Hornos por el sur, en la confluencia de los océanos Atlántico y Pacífico que delimitan al continente por el este y eloeste,respectivamente.

El continente americanotiene una superficie de 42.262.142 km² y esto la convierte en la segundamasa de tierra más grande del planeta, luego de Asia, cubriendo el 8,3% de la superficie total del planeta y el 28,4% de latierra emergida.Porotrapartehayque señalarque concentra cercadel 14%de lapoblaciónhumana. Hay que destacar además que el continente está formado por dos masas triangulares: América del Norte y América del Sur, las cuales a su vez están unidas por un largo y estrecho istmo, que es América Central. Existen algunos geógrafos que consideran a América Central y a las Antillas como una subregión dentro de lo que es América del Norte. Ya teniendo en cuenta sus características culturales, los especialistas distinguen América Anglosajona, el Caribe no latino y América Latina. Por otra parte, analizando lo que tiene que ver con la formación de la cortezaterrestre, se debemencionar que el continente americanofue dividido, a partir del siglo XIX, por los geógrafos en tres partes o unidades geológicas, las cuales se conocen como América del Norte, Centroamérica yAméricadel Sur.

América del Norte, es un subcontinente queformapartedeAmérica. ELBIBLIOTECOM GEOGRAFIA America del Norte También

América del Norte, es un subcontinente queformapartedeAmérica.

América del Norte, es un subcontinente queformapartedeAmérica.
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America del Norte

America del Norte

También conocida como Norteamérica, estaporcióndel continente vadesdeMéxico hasta elPolo Norte. Se pueden destacar del lado occidental las Montañas Rocosas, la Cadena Costera, la Sierra Madre Occidental, la Sierra Madre del Sur, la Sierra de Baja California y la Sierra Nevada. Por su parte del lado oriental únicamente sobresalen losMontesApalaches.

America Central o Centroamérica

America Central o Centroamérica

Región que se encuentra entre Guatemala y Panamá, y que está compuesta de tres unidades muy diferenciadas: las Sierras Madres, que ocupan el territorio mexicano y que a su vez prolongan las Montañas Rocosas de América del Norte. Por otra parte en lo que es América Central se encuentra nada más que una cadena montañosa, la cual es conocida como la Cordillera Centroamericana que atraviesa todos los países de esta región, aunque se debe tener en cuenta que termina recibiendo un nombre distinto en cada unode estospaíses.Además están lasAntillas,territorioqueforma un arco insulardesde Venezuela yque llegahasta lapenínsulade la Florida. En el caso de las Antillas hay que decir que el relieve es un arco insular combinado con valles, montañas, llanuras y mesetas; y que en lo que son las islas más grandes podemos encontrar la Sierra Maestra, en Cuba, y los macizos Selle y Hotte, en la isla de La Española. Por otra parte podemos señalar que elresto de las islas son puntas demontaña las cuales sobresalen delmar, y quemientras algunas son planas otras sonmás escarpadas. Finalmente el istmo dePanamá es una especiederosario demontañas y volcanes,quea su vez seencuentrabordeadodellanurasestrechas ypantanosas.

su vez seencuentrabordeadodellanurasestrechas ypantanosas. América Central, también llamada Centroamérica, es un

América Central, también llamada Centroamérica, es un subcontinente que co- nectaAméricadelNorte conAméricadel Sur.

America del Sur

America del Sur

Estaregióntambién puede ser identificada como Sudamérica, y se extiende desde Panamá hasta Tierra del Fuego,que es laprovinciamás australde laArgentina. Unade sus características es lapresenciadetres grandes unidades. Los Andes forman un largo murallón, que resulta un frecuente escenario de terremotos y volcanes, peroporotrapartehayquedecirqueallí se encuentrantodas las cimasmás importantesdel continente.

América del Sur,también llamada Sudamérica, es el subcontinente austral de América. La geografía es la

América del Sur,también llamada Sudamérica, es el subcontinente austral de América.

América del Sur,también llamada Sudamérica, es el subcontinente austral de América.

La geografía es la ciencia que estudia de forma general ladescripciónde la Tierra.

La geografía es la ciencia que estudia de forma general ladescripciónde la Tierra.
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GEOGRAFIA

Hay que señalar que al oeste hay viejos macizos desgastados (el de las Guayanas y el de Matto Grosso) los cuales caen deforma abrupta hacia el Atlántico y suavemente hacia el interior. No obstante entre ambas unidades se extienden grandes llanuras fluviales, las cuales son los Llanos del Orinoco, entre los Andes y el macizo de las Guayanas; la Depresión del Amazonas, que se encuentra limitada por los desgastados montes de Guayanas y la Meseta Brasileña; y finalmente el Gran Chaco y Las Pampas, al sur de lo que es el macizobrasileño. Si bien Norteamérica y Sudamérica ya estaban separadas, hace unos tres millones de años apareció entre ambas partes una especie de puente, que no es otro que Centroamérica. Se debe considerar que esta región central tiene la forma de un istmo, es decir una especie de lengua de tierra angosta que pone sirve para conectar a los otros dos subcontinentes. Hay que señalar por último que el continente había sido denominado previamente con el nombre Abya Yala por parte de las culturas centroamericanas y como Cem Anahuacporpartedelosaztecas.

La definición de Geografía

La definición de Geografía

Se debetener en cuenta que la geografía es la ciencia que estudia de forma general la descripción de la Tierra, tanto en su aspecto social (sociedad y medios que habitan), como espacial (localización y distribución de fenómenos naturales y culturales), corológico (sistemas naturales y regiones humanas), paisajístico (paisajes naturales y culturales), físico (relieve, clima, vegetación, entre otros), y ecológico (en loquetieneque ver conlainteraccionesdelloshumanos y elmediofísico). La geografía ha ocupadoun espacio en los estudiosdel hombre,desde siempre. El nombre a estadisciplina se la dieron los griegos; mientras que los romanos y medievales perfeccionaron aún más lo logrado por la AntiguaGrecia. Sin embargo fue en la Modernidad cuando la geografía dio un paso enorme, con lo que fue el descubrimiento de un Nuevo Mundo. Esto finalmente motivó a cientos de hombres a acercarse más aún a esta ciencia. De todo esto se entiende lo que fue la inserción de la geografía en la educación y por otra parte la aparicióndeprofesionalesdedicadosa este estudio. Como característica hay que señalar que a la geografía se la puede dividir en dos grandes ramas como lo son general y regional. En este caso hay que decir que en primer lugar, la geografía general se subdivide en geografíafísica y geografíahumana.

se subdivide en geografíafísica y geografíahumana. Geografía Física Es la ciencia de la tierra que estudia

Geografía Física

Geografía Física

Es la ciencia de la tierra que estudia el medio físico, como por ejemplo el relieve, clima, vegetación, fauna, etcétera.Esto incluye:

La Pedología, es el estudio de los suelos en su entorno natural. La Pedología trata

La Pedología, es el estudio de los suelos en su entorno natural. La Pedología trata de la pedogénesis, morfología del suelo, clasifica- ciónde suelos ydistribuciónde suelos.

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GEOGRAFIA

Climatología: estudiodel clima y eltiempo.

Geomorfología:descripción y explicacióndelrelievede la Tierra.

Hidrología: estudiode lasaguas continentales.

Glaciología:estudiode los cuerposdelagua cuando están en estado sólido.

Biogeografía: estudiode ladistribuciónde los seres vivos en la Tierra.

Pedología: estudio generaldel suelo.

Riesgosnaturales: estudiode losdesastresnaturales.

Ecologíadelpaisaje: estudiode lospaisajesnaturales yde los gruposhumanos,tomados estos

últimos comomodeladoresde loprimero.

Paleogeografía: estudiodelpaisajeactual.

Geografía Humana

Geografía Humana

En este caso estamosante el estudiode las sociedades y susterritorios.Esto incluye:

Población: estudiode lapoblaciónde losdistintos espacios.

Rural: estudiode los espaciosrurales.

Urbana: estudiode las ciudades yregiones.

Transporte: estudiode los sistemasdetransporte comopartede los espacios geográficos.

Económica: estudiode lasactividadeseconómicasdesarrolladas endiversos espacios.

Política:estudiode lapolíticaque sepracticaendiferentesámbitos.

Social: estudiodelosaspectos socialesdedistintos espacios.

Cultural: estudiodelasdiferentes culturas existentes.

Histórica:estudiode la evoluciónde espacioshistóricos.

Histórica:estudiode la evoluciónde espacioshistóricos. Las costas sufren más que cualquier otro sector económico

Las costas sufren más que cualquier otro sector económico el acondicionamiento físico de las característicasde sus zonas costeras.

Por otra parte hay que mencionar que en segundo lugar la geografía regional se refiere a un estudio sintético de complejos geográficos, como lo son territorios, lugares, regiones, entre otros. Sin embargo hay especialistas que dicen que esta división de la especialidad es redundante, dado que según esta definición toda la geografía seríaregional.

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Herramientas que utiliza la Geografia

Tanto lo que ha sido el avance de la ciencia en general, como el de la geografía en particular, han brindado herramientas para lo que es el análisis de fenómenos físicos y sociales a partir de una perspectiva espacial y temporal. Para esto, son instrumentos fundamentales los Sistemas de Información Geográfica (SIG) y también lapercepciónremota. En el caso de los SIG, los mismos consisten en una red de programas con capacidad para recopilar, manipular, almacenar, describir, analizar y modelar la información de variables de referencia geográfica precisa, de ubicación que resulte conocida, la cual se representa a partir de mapas en los que resulta posible esquematizar la realidad. En este proceso interviene un modelo con diferentes capas de información con distintas variables,representaciónque correa cargodeun sistemade coordenadasqueresultareal. Cuando nos referimos particularmente a los desastres, la información de un SIG es particularmente física y social. En el caso de la primera representa el fenómeno o peligro natural; mientras que la segunda incluye datos de las poblaciones expuestas o afectadas. Una vez que se procede al análisis de sus interrelaciones, esto permite visualizar y determinar el riesgo para poder prevenir desastres. Los SIG son elementos de gran valor en estudiosde análisis ambiental, ordenamientoterritorial y ecológico, evaluación ymanejoderecursos, comoasítambién en loquetieneque ver con la erosiónde suelos,planificaciónurbana yotros similares. Paralelamente, a partir de lo que son las imágenes multitemporales y multiescalares se da que diversas ciencias utilizan la percepción remota. En lo que tiene que ver con la geografía, esta actividad la utiliza para conocer el estado de algún proceso, como por ejemplo pueden ser la concentración de la población en un lugar, ocurrencia de un deslizamiento de tierra, entre otras variables. Pero además para poder analizar su distribución ydinámica.

además para poder analizar su distribución ydinámica. Un Sistema de Información Geográfica (SIG o GIS) es

Un Sistema de Información Geográfica (SIG o GIS) es una integración organizada de hardware, software y datos geográficos dise- ñada para capturar, almacenar, manipular, analizar ydesplegar entodas susformas la in- formación geográficamente referenciada con el fin de resolver problemas complejos deplanificación y gestión.

Justo después de un tsunami ocurrido en Asia se acudió a imágenes satelitales con el fin de evaluar su trayectoria, temporalidad e impacto en distintos países. Todo esto, entonces, sirvió para establecer progra- mas de ayuda inmediata y además el restablecimiento de comunicaciones. Por lo tanto, los SIG y la percep- ciónremota jueganunpapelfundamental en larecuperación globalde los espacios, la evaluacióndel impacto físico y social, y la gestióndelriesgo. Por otra parte, hay que mencionar que algunos modelos sísmicos indican que algunas pequeñas islas del suroeste de Sumatra, tal vez pudieron haberse movido entre 20 y 36 metros hacia el suroeste, situación que implicaría una nueva configuración del mapa mundial. De todos modos, hay otros estudios que han ido surgiendo que hablan de que los desplazamientos fueron verticales y no horizontales, lo quemotivó que fuera necesario verificar las coordenadas con sistemas de posicionamiento global (GPS), con el objetivo de establecer sudimensión espacial.

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Hay que decir que en lo que es el relieve del continente americano se pueden llegar a distinguir las siguientes zonas:

Al oeste nos encontramos con cordilleras de montaña jóvenes muy elevadas, las cuales bordean el Pacífico de norte a sur. Las mismas son Montes de Alaska, Cadena Costera, Montañas Rocosas, Sierra Madre, en América del Norte; mientras que la Cordillera de los Andes se ubica en América del Sur. Al este se encuentran las cordilleras de montañas más viejas y más bajas, como son los casos de la Meseta del Labrador y Montes Apalaches, al norte; o de la Meseta de las Guayanas y Meseta Brasileña, al sur. En el centro, entre lo que son las alineaciones del este y del oeste hay extensas llanuras conocidas como las del Mississippi, del Orinoco, del Amazonas y la Pampa.

las del Mississippi, del Orinoco, del Amazonas y la Pampa. Las Montañas Rocosas son un sistema

Las Montañas Rocosas son un sistema de cordilleras que corre paralelo a la costa occi- dental de América del Norte, desde Alaska en el noroeste, pasando por Canadá y llegando hasta el suroeste de Estados Unidos.

Principales Cimas

Principales Cimas

A continuación vamos a enlistar las principales cimas del continente, que sean superiores a los 6.000 metros de altura sobre el nivel del mar. La lista incluirá nombre de la montaña, altitud y país al que pertenece.

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ELBIBLIOTECOM GEOGRAFIA El cerro Aconcagua es una montaña ubica- da íntegramente en la extremo noroeste de

El cerro Aconcagua es una montaña ubica- da íntegramente en la extremo noroeste de la Provincia de Mendoza, al centro-oeste de la República Argentina, en la cordillera de los Andes. Es la montaña más alta de América y de los hemisferios Sur y Occidental. Posee dos cum- bres principales, la cumbre norte de 6959 msnm.

El Volcán Chimborazo se encuentra en la parte más alta de Ecuador, exactamente en los Andes Centrales, a 150 km al sudoeste de Quito. Allí se pueden conseguir hoteles bara- tos. Al mismo tiempo, se trata de la montaña más alejada del centro de la Tierra, puesto que el diámetro terrestre en la latitud ecuatorial es superior que en la latitud del Everest.

Monte Aconcagua: 6.959 (Argentina)

Ojos del Salado: 6.893 (Argentina – Chile)

Monte Pissis: 6.795 (Argentina)

Nevado de Huascarán: 6.746 (Perú)

Volcán Llullaillaco: 6.739 (Argentina – Chile)

Cerro Mercedario: 6.720 (Argentina)

Cerro Yerupaja: 6.617 (Perú)

Nevado Sajama: 6.542 (Bolivia)

Volcán Antofalla: 6.440 (Argentina)

Nevado Illimani: 6.438 (Bolivia)

Ancohuma: 6.427 (Bolivia)

Nevado Coropuna: 6.405 (Perú)

Cerro de Incahuasi: 6.621 (Argentina – Chile)

Cerro El Cóndor: 6.414 (Argentina)

Cerro Tupungato: 6.570 (Argentina – Chile)

Cerro El Libertador: 6.380 (Argentina)

Nevado Auzangate: 6.372 (Perú)

Nevado Tunsho: 6.369 (Perú)

Nevados Hunadoy: 6.360 (Perú)

Volcán Parinacota: 6.342 (Bolivia – Chile)

Nevado Ampato: 6.288 (Perú)

Cerro de la Majadita: 6.280 (Argentina)

Volcán Chimborazo: 6.267 (Ecuador)

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Nevado Salcantay: 6.264 (Perú)

Cerro de los Patos: 6.239 (Argentina – Chile)

Cerro Pular: 6.233 (Chile)

Monte McKinley: 6.194 (Estados Unidos)

Cerro Aucanquilcha: 6.176 (Chile)

Cerro del Toro: 6.168 (Argentina – Chile)

Volcán San Pedro: 6.145 (Chile)

Nevado Queva: 6.140 (Argentina)

Colangüil: 6.122 (Argentina)

Cerro Belgrano: 6.097 (Argentina)

Cerro Aracar: 6.095 (Argentina)

Cerro El Plomo: 6.070 (Argentina – Chile)

Nevado Chachani: 6.057 (Perú)

Volcán Copiapó: 6.052 (Chile)

Volcán Socompa: 6.051 (Argentina – Chile)

Cerro Pili: 6.046 (Chile)

Chaupi Orco: 6.044 (Bolivia – Perú)

Cerro Palpana: 6.040 (Chile)

Cerro Laguna Blanca: 6.012 (Argentina)

6.040 (Chile) Cerro Laguna Blanca: 6.012 (Argentina) La cumbre del Cerro El Plomo de 5.430 mts.,

La cumbre del

Cerro El Plomo

de 5.430

mts., se eleva como la montaña más alta vista desde Santiago. Antiguamente visitada por los Incas para hacer sus rituales, es de una belleza

incomparable.

Mesetas, Llanuras y Altiplanicies

Mesetas, Llanuras y Altiplanicies

Hay que dirigirse al centro de América del Norte para encontrar las llanuras más grandes del continente, sobresaliendo lo que es la zona de las Grandes Llanuras y la Altiplanicie Mexicana. Hay que señalar, no obstante, que las altas mesetas americanas han tenido gran importancia en su historia por servido como refugio de civilizaciones que estuvieron aisladas durante miles de años. En este sentido hay que manifestar que las grandes civilizaciones precolombinas estaban asentadas en las altas mesetas interiores, como por ejemplo la Meseta del Anáhuac (México central), mesetas andinas de Colombia, Ecuador, Perú y Bolivia.

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Costas e Islas del Continente Americano

Costas e Islas del Continente Americano

Isla del Sol. Una isla donde se encuentran las ruinas de lo que fue el Imperio Incaico des- de su fundación hasta su destrucción por los es- pañoles en 1533. Es una zona con cierta evo- cación mágica en plena frontera con la República del Perú.

Aunque en gran parte es regular, la costa presenta pasajes desmembrados fundamentalmente en sus extremos, dando origen a las islas del Ártico canadiense y Groenlandia en el norte, y Chiloé y Tierra del Fuego en la zona austral. Por otra parte hay que mencionar a otros grupos de islas importantes, las cuales corresponden a las islas Aleutianas en el extremo noroccidental, las Antillas en el Mar Caribe, las islas Galápagos en medio del Océano Pacífico y las Malvinas en el Atlántico Sur. Mientras tanto en lo que tiene que ver con las costas de América del Norte, las mismas se presentan más articuladas que las de América del Sur.

se presentan más articuladas que las de América del Sur. Las islas Galápagos constituyen un ar-

Las islas Galápagos constituyen un ar- chipiélago del océano Pacífico ubicado a 972 km de la costa de Ecuador. Está conformado por 13 grandes islas volcánicas, 6 islas más pe- queñas y 107 rocas e islotes, distribuidas alre- dedor de la línea del ecuador terrestre.

Costa del océano Glacial Artico: esta permanece helada la mayor parte del año y contiene numerosas islas. Además hay que resaltar a los accidentes como la península Labrador y la bahía de Hudson. Costa del océano Atlántico: recorriéndola de norte a sur nos encontramos con la isla de Terranova, el golfo de San Lorenzo, la península de la Florida, el golfo de México, el mar Caribe o mar de las Antillas y el arco de las Antillas. América del Sur: en esta región nos cruzamos con los estuarios del Amazonas y del Plata, como así también con el cabo de San Roque. Costa del Océano Pacífico: aquí se encuentran la península de Alaska, la isla de Vancouver y la península de California. Hay que considerar por otra parte que la costa de América del Sur es rectilínea en el Pacífico.

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Ríos del Continente Americano

Ríos del Continente Americano

El Río Mississippi en los Estados Unidos es especialmente conocido por ser el segundo río más largo de la tierra. Tiene una extensión de 3,770 kilómetros y atraviesa de sur a norte diez estados de los Estados Unidos.

Como dato singular hay que mencionar que nueve de los veinticinco ríos más largos del mundo se encuentran en América. Por ejemplo las cuencas del Orinoco, Amazonas y Paraná-Paraguay ocupan más de la mitad del territorio continental. Esto quiere decir que el Nuevo Mundo tiene las mayores reservas de agua de la Tierra. Por otra parte hay que considerar que todos los grandes ríos desembocan enelOcéanoAtlántico. En América del Norte tenemos el Mackenzie, río que desemboca en el Océano Glacial Artico; además del San Lorenzo, formado por el desagüe de los Grandes Lagos Superior, Michigan, Hurón, Erie y Ontario; y finalmente el Mississippi (6.262 km), con sus afluentes el Missouri, el Ohio y el Bravo del Norte.Comocaracterística,hayqueseñalarquetodosdesembocanenelOcéanoAtlántico. En el caso del Río Bravo o Grande del Norte (3.034 km) tenemos que señalar que se trata de un río norteamericano que nace en los montes de San Juan, en el suroeste del estado de Colorado, y que discurre a través de Nuevo México, formando la frontera entre Texas y México y a su vez desembocando en el golfo de México por Brownsville, Texas y por Matamoros, estado de Tamaulipas (México). Hay que destacar que este río significó la base para el establecimiento del límite internacional entre México y los Estados Unidos a partir de 1848, luego de la guerra en la que México perdió más de dos millones dekm2desuterritorio.Ysibien elRío Bravo es uno delos más largos detoda Norteamérica,por otrapartenoeslobastanteprofundoparaconvertirseenunavíaaptaparalanavegacióncomercial. Otras cuestiones a tener en cuenta son, por ejemplo, que en México y América Central el relieve imposibilita la formación de grandes corrientes fluviales. Separando al Río Bravo del Norte, los ríos más notables son el Coco y el San Juan en Centroamérica, mientras que en México tenemos el Pánuco, Papaloapán, Coatzalcoalcos, Grijalva, Usumacinta, Yaqui, San Pedro, Lerma y Balsas.

Grijalva, Usumacinta, Yaqui, San Pedro, Lerma y Balsas. En este sentido, en lo que es América

En este sentido, en lo que es América del Sur están el Orinoco, el Amazonas (6.275 km), que es el más caudaloso del mundo, además del Paraná, el Paraguay y el Uruguay, ríos que desembocan todos ellosenelOcéanoAtlántico. En cuanto al Amazonas hay que manifestar que se trata del río más caudaloso del planeta y que con sus 6.400 km de longitud es el segundo más largo del mundo, luego del Nilo. El Amazonas tiene cientos de afluentes, y por lo tanto recoge las aguas de una cuenca que supera los 6.100.000 km2, de los cuales la mitad pertenece a Brasil y el resto está repartido entre Perú, Ecuador, Bolivia y Venezuela. Por otra parte hay que saber que lo que son los aportes anuales del río representa una quinta parte del agua dulcequedesembocaenlosocéanosentodoelmundo. En cuanto a su estructura, se debe manifestar que el Amazonas nace en Los Andes, en el Nevado de Yarupá, y que luego cruza el continente suramericano de oeste a este, en su mayor parte por Brasil, recibiendoduranteesetrayectograncantidaddeafluentes.

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ELBIBLIOTECOM GEOGRAFIA El Ucayali es un río caudaloso con 2,885 Kms. de longitud y una anchura

El Ucayali es un río caudaloso con 2,885 Kms. de longitud y una anchura que oscila en-

tre los 400 y 2,000 ms. Sigue un curso general

de

Sur

a

Norte

hasta

encontrarse

con

el

Marañón, a quien le disputa con muchos la pa- ternidad del Amazonas.

El Río de la Plata es considerado el río más ancho del mundo, a pesar de que muchos sostienen que no es un río sino un gran estuario donde desembocan las aguas de los ríos Paraná y Uruguay.

Entre ellos hay que mencionar el Ucayali, el Madeira, el Tapajoz y el Xingú por el sur; el Putumayo, el Caquetá y el Negro por el norte. Antes de unirse al Ucayali, el Amazonas recibe el nombre de Río Marañón, posteriormente se lo llama Solimóes y por último Amazonas. El Ucayali y el Marañón tienen su origen en las nieves perpetuas y glaciares de los Andes peruanos. Es a causa de su enorme extensión, pero también por las inundaciones anuales y su navegabilidad, que suelen llamar al Amazonas como el 'RíoOcéano'. Por su parte el Plata-Paraná (4.700 km) y tiene su origen en el destino que va tomando el Río de la Plata, el cual se forma a partir de los ríos Uruguay y Paraná. Y hay que considerar que a su vez, estos reciben las aguas del Paraguay (2.660 km). Hay que tener en cuenta que se trata de un río navegable hasta la ciudad argentina de Rosario. En el caso del Río de la Plata, ubicado en el sureste de Sudamérica, el mismo tiene su desembocadu- ra en el Océano Atlántico. Hay que señalar que estos caudalosos ríos constituyen la segunda mayor cuenca de drenaje de lo que es América del Sur, luego de la del Amazonas. El Río de la Plata forma un brazo de mar que sirve como forma de separación de Uruguay y Argentina. Además hay que destacar que el puerto natural del estuario se encuentra en Montevideo, Uruguay. En cuanto al Río Uruguay, el mismo tiene su nacimiento en la cadena montañosa del litoral meridio- nal de Brasil. Su corriente fluye en dirección oeste, siendo útil como límite entre los estados brasileños de Santa Catarina y Rio Grande do Sul, aunque más adelante también lo será entre Brasil y la Argentina, y

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entre la Argentina y Uruguay. Finalmente desemboca en el Río de la Plata, con una longitud de unos 1.600 kilómetros. Pasando al Río Paraguay, de 2.415 kilómetros, el mismo nace en la meseta del Mato Grosso, en Brasil, a unos 300 metros de altitud, dentro de un área conocida como Sete Lagoas. En cuanto a su conforma- ción, durante los primeros 50 kilómetros es conocido con el nombre de Diamantino. El río continúa y luego de recibir los aportes del curso fluvial del Apa, se da por comenzado el tramo inferior del Paraguay, el cual discurre por territorio. Seguidamente, se constituye como parte de la frontera entre Paraguay y la Argentina, hasta finalmente desembocar en el Río Paraná, del cual resulta ser su principal afluente. Por otra parte tenemos el Río Paraná (3.940 km, de los cuales 1.610 son navegables), el cual tiene su nacimiento en el sur de Brasil, en la confluencia de los ríos Grande y Paranaíba. En lo que es su tramo inicial, el río fluye en dirección suroeste atravesando todo lo que es el borde oriental del estado de Mato Grosso do Sul, para posteriormente servir de frontera entre Brasil y Paraguay. Hay que señalar que en su conformación, el río se termina desviando hacia el oeste, constituyendo la frontera entre Paraguay y la Argentina hasta su confluencia con el río Paraguay. Posteriormente fluye hacia el sur y el este a través de laArgentina,hastaloqueeselRíodelaPlata,lugarpordondedesembocaenelOcéanoAtlántico. Entre el Paraná y los ríos que desembocan en él, terminan conformando la cuenca del Plata, que es uno de los principales sistemas hidrográficos de toda América del Sur, la cual tiene una superficie de 3,1 millones de km2, superada nada más que por la cuenca del Amazonas. También hay que significar que en su cauce superior se encuentran la gigantesca presa de Itaipú, construcción que es capaz de generar 12.600 MW de electricidad, y también la de Yaciretá con 4.050 MW instalados.

y también la de Yaciretá con 4.050 MW instalados. El río Paraná nace en el estado

El río Paraná nace en el estado de Paraná (Brasil) de la confluencia del río Grande y el río Paranaíba, aproximadamente a 20° de latitud sur y 51° de longitud oeste. Corre con orienta- ción general sudeste hasta llegar a la represa de Itaipú y luego gira hacia el sur, marcando el límite fronterizo entre Paraguay y Brasil.

Otro de los ríos mencionados es el Orinoco (3.000 km), el cual termina haciendo puente con el Amazonas a través del Casiquiare, recogiendo las aguas de los ríos Vichada, Apure y Caura, entre varios otros. Se trata nada más y nada menos que del mayor río de Venezuela, limítrofe con Colombia, y uno de los más largos de toda Sudamérica, especialmente a partir de su longitud aproximada de 2.140 km. Entre sus características hay que manifestar que el Orinoco tiene un promedio de 6 km de ancho, que a suvez termina aumentando en elsurcon elaporte de numerosos ríos, incluyendo elCaroníy elCaura. Por su parte el delta del río conforma un área de aproximadamente 20.700 km2, los cuales comienzan a unos 190 km del Atlántico. Por último hay que considerar que el Orinoco es navegable y que por sus aguas navegan barcos de gran calado, especialmente en la época en que está dragado el tramo de 404 kilómetros entre Boca Grande y Ciudad Guayana.

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Otro río del que hay que hablar es del San Francisco (2.900 km), el cual aparece en una de las cabeceras del Paraná. Río del Noroeste argentino, que nace con el nombre de Río Grande de Jujuy, y que se extiende al norte de la ciudad de Humahuaca, en las proximidades de la localidad jujeña de Tres Cruces. En ese trayecto, el río recorre, de norte a sur, la quebrada de Humahuaca pasando por cercanías de algunas de sus más importantes poblaciones, como son los casos de Tilcara y Tumbaya. Finalmente hagamos mención del Magdalena, que es un río que nace en el sur de Colombia, en el sector de la cordillera de Los Andes, para posteriormente comprender el departamento de Huila. El mismo termina atravesando el país de sur a norte, discurriendo a lo largo de unos 1.540 kilómetros, para terminar desembocando en el mar Caribe, cerca de la ciudad de Barranquilla. Hay que resaltar que suafluenteprincipaleselCauca.

Hay que resaltar que suafluenteprincipaleselCauca. El Río Magdalena es el más importante de Colombia, nace

El Río Magdalena es el más importante de Colombia, nace en el Macizo Colombiano, Páramo de las Papas, Laguna de la Magdalena, a una altura de 3685 metros, al sur del departamento del Huila.

El río Columbia nace en las montañas Rocallosas o Rocosas de Columbia Británica, Canadá. En sus 1.959 km de recorrido des- ciende en dirección sur por la provincia cana- diense, cruza la frontera de los Estados Unidos y atraviesa el estado de Washington, bordean- do la cordillera de las Cascadas.

Ríos más largos

Ríos más largos

A continuación haremos una lista con los ríos más largos del continente americano, donde se detallará su altura y además el país al que pertenecen:

Amazonas: 6.440 (Colombia, Perú, Brasil)

Mississippi-Missouri: 6.019 (Estados Unidos)

Mackenzie: 4.240 (Canadá)

Paraná-Plata: 4.200 (Paraguay, Argentina, Uruguay)

São Francisco: 3.199 (Brasil)

Yukón: 3.185 (Estados Unidos)

Bravo o Grande: 3.033 (Estados Unidos, México)

Saskatchewan: 2.575 (Canadá)

Colorado: 2.333 (Estados Unidos, México)

Orinoco: 2.150 (Venezuela, Colombia)

Columbia: 1.953 (Estados Unidos)

Magdalena: 1.543 (Colombia)

San Lorenzo: 1.223 (Canadá)

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Lagos del Continente Americano

Lagos del Continente Americano

Parque Nacional Denali, en el extremo noroeste del continente americano, incluye en- tre sus paisajes parques nacionales como el de Denali, donde los grandes lagos y las altas mon- tañas se combinan como ilustra la fotografía.

Se debe señalar que todo lo que es la región iberoamericana está cubierta en su totalidad por una buena cantidad de muy bellos y particulares lagos. México: Chapala, Pátzcuaro y Xochimilco. Centroamérica: Managua, Nicaragua y Atitlán. América del Sur: Maracaibo y Titicaca, y los singulares sistemas lacustres de la Patagonia: Buenos Aires, Argentino, Nahuel Huapi, etc. En este sentido, y dentro de los lagos más importantes de América del Sur, se deben mencionar:

más importantes de América del Sur, se deben mencionar: Maracaibo El Lago de Maracaibo está ubicado

Maracaibo

Maracaibo

El Lago de Maracaibo está ubicado en el occidente de Venezuela, en el estado Zulia. Si se le considera un lago, es el más grande de América del Sur.

Se trata de una masa de agua poco profunda, la cual está situada en el noroeste de Venezuela. En este sentido estamos ante el mayor de todos los lagos de Sudamérica. El mismo cubre una superficie de 13.280 km2 en la cuenca del Maracaibo, y además tiene una longitud de 155 kilómetros y un ancho de 120 kilómetros.

El lago Titicaca, es un cuerpo de agua ubi- cado en la meseta del Collao en los Andes Centrales a una altura promedio de 3.812 msnm entre los territorio de Bolivia y Perú. Posee un área de 8,562 km² de los cuales el 56% (4.772 km²) corresponden al Perú y el 44% (3.790 km²) a Bolivia y 1.125 kilómetros de costa;[1] su profundidad máxima se estima en 281 m y se calcula su profundidad media en 107 m. Su nivel es irregular y aumenta durante el verano austral.

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Titicaca

Titicaca

El mismo está situado en el sector centro-occidental de Sudamérica que, a partir de su extensión de 8.300 km2 se termina convirtiendo en el más grande del subcontinente. Hay que tener en cuenta que se encuentra a 3.810 metros de altitud, situación por la cual esta área constituye la zona lacustre navegable más elevada del mundo en lo que respeta a barcos de cualquier calado. En su totalidad mide 196 kilómetros de longitud y un promedio de 56 kilómetros de anchura. Sobre sus características hay que señalar que en la parte más profunda llega a medir unos 350 metros. Por otra parte se indica que las aguas del Titicaca se encuentran dividas entre Perú y Bolivia, y en este sentido al primero de estos países corresponde más de la mitad de su superficie. En total cuenta con 36 islas, de las cuales la mayoría se encuentra habitada, y también varias penínsulas, bahías, cabos y estrechos.

y también varias penínsulas, bahías, cabos y estrechos. Poopo o Pampa Aullagas El lago Poopó es

Poopo o Pampa Aullagas

Poopo o Pampa Aullagas

El lago Poopó es un lago de agua salada, el segundo más grande de Bolivia después del lago Titicaca, ambos conectados por el río Desaguadero.

Ubicado en el Altiplano boliviano, este algo está situado al sur de la ciudad de Oruro. En su configuración el mismo se alimenta a través del río Desaguadero, caudal de agua que le aporta sobrantes del lago Titicaca. Situado a 3.690 metros de altitud, esta superficie marina ocupa 3.130 km2. Hay que saber además que recibe su denominación del río homónimo.

El lago Buenos Aires/General Carrera está en la Patagonia. La Patagonia es una re- gión situada en la parte más austral del de Sudamérica o América del Sur. Abarca territo- rios de Chile y Argentina , separados ambos principalmente por la cordillera de los Andes. El Lago General Carrera es compartido por Chile y Argentina. En Argentina es conocido co- mo lago Buenos Aires, mientras que en Chile se denomina lago General Carrera.

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Buenos Aires o General Carrera

Buenos Aires o General Carrera

Se trata de una gran superficie lacustre localizada en la región de los Andes patagónicos, más precisamente en lo que tiene que ver con el sector meridional de Chile y el suroccidental de la Argentina. En este sentido, hay que indicar que la porción oriental se extiende por la jurisdicción de la provincia argentina de Santa Cruz, mientras que la occidental lo hace por la región chilena de Aisén. Hay que destacar por otra parte que la altitud media de su nivel es de 217 metros con una superficie de 2.240 km2, de los cuales 1.359 km2 corresponden a Chile, mientras que los restantes 881 km2 forman parte del territorio argentino.

los restantes 881 km2 forman parte del territorio argentino. Mar Chiquita es una hermosa albufera ma-

Mar Chiquita es una hermosa albufera ma- rina. La laguna aparece como un alargado espe- jo de agua que corre paralelo al océano atlánti- co y de cuya separación se encarga una cadena de altos médanos.

Mar Chiquita

Mar Chiquita

Esta laguna, también conocida como albufera de Mar Chiquita, es un área lacustre del este de la Argentina que se encuentra ubicada en la costa suroriental de la provincia de Buenos Aires, más precisamente al norte de la ciudad de Mar del Plata y dentro del departamento de Mar Chiquita.

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Chapala

Chapala

Laguna de Chapala Espejo de agua don- de se contemplan el cielo y las montañas. El la- go más grande de México te ofrece un paisaje de espacios abiertos a la aventura y el descan- so, además de un clima envidiable que prome- dia una temperatura anual de 19°C.

Ubicado al oeste de México, este lago se encuentra sobre una meseta a 1.500 metros de altitud en una zona próxima a la ciudad de Guadalajara, especialmente en el estado de Jalisco. Esta superficie forma parte de la frontera entre los estados de Jalisco, que engloba tres cuartas partes de la superficie del lago, y Michoacán de Ocampo. Hay que señalar que se trata del lago más grande del país, ocupando una superficie de 1.080 km2 con unos 80 kilómetros de largo, además de unos 15 kilómetros de ancho y una profundidad media de 10 metros.

kilómetros de ancho y una profundidad media de 10 metros. Nicaragua o Lago Cocibolca El Lago

Nicaragua o Lago Cocibolca

Nicaragua o Lago Cocibolca

El Lago de Nicaragua, o Lago Cocibolca (8624 km2), es el segundo lago de América Latina después del Lago Titicaca (práctica- mente tienen la misma extensión).

Se lo puede encontrar al suroeste de Nicaragua, siendo el mayor lago de Centroamérica. En su totalidad tiene cerca de 160 kilómetro de largo y una anchura máxima de unos 72 kilómetros, y también como característica singular hay que decir que está situado a 31 metros sobre el nivel del mar. Por otra parte, el Nicaragua está conectado con el lago Managua; al norte, por el río Tipitapa; mientras que finalmente desagua en el Océano Atlántico a través del río San Juan.

El lago Xolotlán o de Managua está loca- lizado al oeste de Nicaragua, en la región de las tierras bajas del país. Es el segundo lago más grande del país, con una extensión de 1.049 km2, una anchura máxima de 58km La profundidad promedio es de 9,5 m y la máxi- ma de 30 a 39 metros sobre el nivel del mar.

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Managua o Xolotlan

Managua o Xolotlan

Este lago está localizado al oeste de Nicaragua, más precisamente en la región de las tierras bajas del país. Se trata sin dudas del segundo lago más grande del país, que tiene una extensión de 1.049 km2, una anchura máxima de 58 kilómetros y unos 60 metros de profundidad. Por otra parte, hay que destacar a la ciudad de Managua como el principal asentamiento urbano localizado en sus orillas.

el principal asentamiento urbano localizado en sus orillas. El accidente hidrográfico más importante del

El accidente hidrográfico más importante

del departamento de Sololá en Guatemala lo

constituye el

Lago de Atitlán,

que es una de las

principales fuentes económicas del departamen- to, pues además de ser un centro turístico de mu- cho atractivo, sirve de mucho apoyo comercial.

Atitlan

Atitlan

Se encuentra ubicado al el suroeste de Guatemala, específicamente en el departamento de Sololá. En su totalidad tiene 125 km2 de superficie y unos 305 metros de profundidad, sin una salida visible. Por otra parte hay que resaltar el hecho de que en la orilla sur del lago se encuentra el volcán inactivo Atitlán, el cual tiene una altitud de 3.537 metros.

Atitlán, el cual tiene una altitud de 3.537 metros. El Lago Patzucuaro, es un lago del

El Lago Patzucuaro, es un lago del esta- do de Michoacán, México, ubicado a 63 km al oeste de la ciudad de Morelia. La principal vía de acceso es por la carretera 14 que parte de la capital del estado.

Patzucuaro

Patzucuaro

Este lago está situado en el estado mexicano de Michoacán, y está alimentado por los ríos Guani y Chapultepec. Se trató durante su historia en el lago por excelencia de la cultura tarasca, situándose en él las islas de Janitzio, Pacanda y Jurácuaro.

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Regiones Naturales

Regiones Naturales

Existen diferentes formas de denominar a las regiones naturales, por ejemplo, de acuerdo con la vegetación que existe en ellas, se pueden clasificar de la siguiente manera: bosque de coníferas y encinos, bosque de montaña, pastizal, matorral, chaparral, sabana, selva seca, selva húmeda, suelos salinosos y región marina.

La meseta del Anáhuac tiene, como se sa- be, una altura media de 1.800 metros sobre el nivel del mar. Sus cumbres, el Po-pocatépetl, el Iztaccihuatl y el Ajusco se elevan sobre ella, más no dan esa impresión de formidable mu- ro, que es nuestra cordillera en Santiago.

Meseta del Anahuac

Meseta del Anahuac

Se trata de una meseta volcánica ubicada en el centro de México, aproximadamente a unos 2.000 metros de altitud, específicamente en la región de las "tierras frías", esto es entre la sierra Madre (Occidental y Oriental) y la cordillera Neovolcánica. Por otra parte esta región es considerada el corazón demográfico y económico del país.

considerada el corazón demográfico y económico del país. El Valle de Anáhuac, también conocido como Valle

El Valle de Anáhuac, también conocido como Valle de México, es una meseta volcánica que dio nombre

a un antiguo reino indígena, el que también fue conocido como “país de Tenochtitlán”. En la actualidad, el

nombre se refiere al valle en el cual se localiza la ciudad de México o a la totalidad de la altiplanicie Mexicana. En relación a esta última identificación se puede decir que se trata de una muy habitual pero poco precisa, dado que la meseta de Anáhuac ocupa nada más que la sección meridional de aquélla. En relación a la altitud de esta altiplanicie central o valle de Anáhuac, la misma hay que decir que varía desde los 1.800 metros a los 2.400 metros y en ella se ubica el gran volcán Popocatépetl. Correspondida básicamente con la meseta neovolcánica mexicana y que cubre una quinta parte del país, esta altiplanicie

está limitada al este y al oeste por dos cadenas montañosas, una de ellas la Sierra Madre Oriental y la otra,

la Sierra Madre Occidental.

Cordillera De Los Andes

Cordillera De Los Andes

Hay que decir que los quechuas del Tawantinsuyo solían denominar Anti, que quería decir “cresta elevada”, a los sistemas montañosos que señalaban los límites del imperio. Se trata de una gran cordillera que se extiende desde el Cabo de Hornos, ubicado en Tierra del Fuego, al sur del continente americano, hasta la península Guajira. Tiene una longitud de 8.000 kilómetros y uno de los sistemas montañosos más grandes del mundo.

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ELBIBLIOTECOM G E O G R A F I A La cordillera de los Andes es

La cordillera de los Andes es una cadena de montañas de América del Sur comprendido

entre los 11° de latitud N y los 56° de latitud S,

que

atraviesa

Argentina,

Bolivia,

Chile,

Colombia, Ecuador, Perú y parte de Venezuela.

Sobre sus características se pude señalar que desde lo que es su estrechamiento final al sur de Chile, los Andes se extienden en forma de cadenas paralelas a lo largo de la Argentina, Bolivia, Perú, Ecuador y Colombia. En el caso de Venezuela, se divide en tres cadenas diferentes. En total, la cadena tiene 7.200 kilómetros de longitud, unos 240 kilómetros de ancho y un promedio de 3.660 metros de altura. Si se tiene en cuenta su longitud, se trata de la mayor cordillera del mundo, y en cuanto a sualtura la misma seencuentra superada solamenteporelsistema delHimalaya,en Asia. En el caso de Los Andes, los mismos presentan un relieve macizo que en determinadas partes se abre en extensas llanuras, como por ejemplo en el altiplano boliviano-peruano entre las cordilleras oriental y occidental, mientras que en otros sectores se rasga en inmensos valles longitudinales. En el caso de la latitud de Bolivia, Los Andes alcanzan una anchura de más de 800 kilómetros. Por otra parte, mencionar que a 3.813 metros en el altiplano se encuentra el lago Titicaca, que es el lago navegable másaltodelmundo. Entre sus principales alturas, por país, hay que señalar:

Argentina: los cerros Aconcagua (7.023 metros), Tupungato (6.800 metros), Mercedario (6.770 metros) Perú: el Huascarán (6.768 metros) Chile: el Llullaillaco (6.723 metros) Bolivia: el Sajama (6.520 metros), el Illampu (6.485 metros) y el Illimani (6.447 metros) Ecuador: el Chimborazo (6.272 metros) y el Cotopaxi (5.896 metros) Colombia: el nevado del Huila (5.750 metros) Hay que destacar en el caso de Los Andes colombianos, que los mismos se dividen en tres ramales que reciben los nombres de cordilleras Oriental, Central y Occidental. Por ejemplo en el nudo de Pastos, al entrar en territorio colombiano, se desprende la rama occidental de Los Andes, mientras que más al norte se encuentra el ramal centro-oriental. En este sentido vale detallar:

Cordillera Central: se trata del ramal principal de la cordillera de Los Andes colombianos, el cual ha sido denominado de esta forma por su posición con respecto a las otras dos. Cordillera Occidental: este sector lleva este nombre por su ubicación en relación con los otros dos ramales. Esta cordillera parte del nudo de los Pastos, ubicado en el departamento de Nariño y se dirige hacia el norte hasta desaparecer finalmente en las llanuras del Caribe. Cordillera Oriental: se trata del tercero de los ramales en los que se divide la cordillera de Los Andes en lo que tiene que ver con el territorio colombiano. A partir de su conformación, se separa las cuencas de los ríos Magdalena por el occidente y del Orinoco y del Amazonas por el oriente. Hay que señalar que esta cordillera tiene una longitud aproximada de 1.200 kilómetros y cubre una extensión de unos 130.000 km². En el caso de la cordillera Orienta, la misma también es llamada cordillera de Sumapaz, denominación que corresponde a uno de sus macizos más importantes.

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Región Del Caribe – Las Antillas

Región Del Caribe – Las Antillas

Las Antillas constituyen un archipiélago conformado por las islas de Bahamas, las Grandes Antillas y las Pequeñas Antillas, ubi- cado entre el mar Caribe y el océano Atlántico. Todas las islas de las Antillas juntas tienen una superficie total de unos 273.000 km².

En cuanto a las islas de las Antillas, las mismas enlazan las costas atlánticas de los dos subcontinentes y se trata, en su composición, de los restos de un sistema montañoso hundido, el cual hacía millones de años unificaba los Montes Apalaches con el macizo de las Guayanas. En el caso de las Islas del Caribe, término aplicado al conjunto de islas de las Antillas con excepción de Las Bahamas, las mismas se dividen en dos grandes grupos: por un lado las Grandes Antillas, que están constituidas por Cuba, Jamaica, La Española y Puerto Rico; y por el otro lado las Pequeñas Antillas, las cuales se extienden describiendo un arco desde Puerto Rico a la costa noreste de América del Sur, a la vez que comprenden las islas Vírgenes, las islas de Barlovento y las islas de Sotavento. A este último grupo insular pertenecen las Antillas Neerlandesas y las doce islas y archipiélagos venezolanos, los cuales están incluidos en las Dependencias Federales. Vinculado con la historia, hay que señalar que España, Inglaterra y Francia se disputaron, por diferentes razones, el control de las numerosas islas localizadas en ese mar. Hay que señalar que por una parte es un espacio privilegiado para la comunicación entre Centroamérica, México y los Estados Unidos; mientras que por otro lado permite a los grandes buques llegar desde el Océano Atlántico hasta el Océano Pacífico por medio del Canal de Panamá.

hasta el Océano Pacífico por medio del Canal de Panamá. Chaco o Gran Chaco El Gran

Chaco o Gran Chaco

Chaco o Gran Chaco

El Gran Chaco es una de las principales re- giones geográficas de Sudamérica, ubicada en el Cono Sur, que se extiende por parte de los ac- tuales territorios de la Región del Norte Grande Argentino, Bolivia, Brasil y Paraguay, entre los ríos Paraguay y Paraná y el Altiplano andino.

En este caso estamos ante una región natural que se extiende por Bolivia, Paraguay y la Argentina, en conclusión una llanura aluvial que domina la región centro-meridional de América del Sur. En su conformidad física, la misma abarca el sector suroriental de Bolivia, la mitad occidental de Paraguay, también una porción del noreste y centro de la Argentina y finalmente una mínima parte del sur de Brasil. El Chacho tiene una superficie que supera los 675.000 km2 , y a su vez la región se divide en: Chaco boreal, que es la más extensa de las divisiones y que se encuentra al norte del río Pilcomayo; Chaco central, la cual se sitúa entre los ríos Pilcomayo y Bermejo; y finalmente Chaco austral, en el sur de este último, territorio que se prolonga entre el Bermejo y el Salado hasta lo que es finalmente su contacto con la Llanura pampeana.

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Desierto de Atacama

Desierto de Atacama

El desierto de Atacama es el más árido del planeta. Se ubica en el norte de Chile, entre los ríos Loa y Copiapó, en la Región de Antofagasta y el norte de la Región de Atacama.

Se trata de una región árida del norte de Chile, la cual constituye una de las zonas más secas del mundo. Tiene en su totalidad una superficie aproximada de 363.000 km2, la cual está situada entre las regiones de Antofagasta y Atacama. Este desierto limita al oeste con las sierras que se extienden de forma paralela al litoral pacífico, las cuales constituyen la cordillera de la Costa, al este con la cordillera Domeyko, al norte con el río Loa y al sur con el río Copiapó. En relación a su altitud, unos 610 metros, las temperaturas que predominan son relativamente frescas, con un promedio de 18 °C, mientras que tiene una vegetación muy escasa. Por otra parte hay que mencionar que a lo largo del siglo XIX fue una región disputada por Bolivia, Perú y Chile, puesto que existía allí una gran abundancia de nitrato de sodio y cobre. Ya desde 1904 esta región se encuentra bajo control chileno, razón central de la famosa guerra del Pacífico (1879-1884).

central de la famosa guerra del Pacífico (1879-1884). El Macizo Guayanés, es uno de los blo-

El Macizo Guayanés, es uno de los blo- ques continentales más viejos de la tierra, por ello las rocas más antiguas de Venezuela se en- cuentran en la parte que integra su basamen- to, son rocas ígneas y metamórficas, cuya edad se remonta al Precámbrico antes de que se iniciara la era Paleozoica.

Las Guayanas

Las Guayanas

Hay que destacar que en lo que es el macizo de las Guayanas se localizan cuatro territorios o cuatro Guayanas, por ejemplo la brasilera, la francesa, la holandesa y la inglesa. Por su parte, en la actualidad la primera es uno de los estados federales del Brasil. Mientras que la segunda es un departamento de ultramar de Francia. Finalmente, hay que señalar que las otras dos son países independientes: Surinam y Guyana, naciones que se encuentran en el noreste de Sudamérica.

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Los Llanos

Los Llanos

Estamos ante una región natural de Venezuela, la cual se extiende entre Los Andes y la cuenca inferior del río Orinoco. En resumen se trata de una inmensa llanura de sabana que ocupa unos 300.000 km² de la

Venezuela central, y que por otra parte se adentra en el noreste de Colombia. Como dato importante, hay que señalar que a su vez están subdivididos en tres grandes áreas:

Llanos occidentales: corresponden al territorio de los estados de Apure, Barinas y Portuguesa.

Los Llanos, se les llama a una amplia ex- tensión que va desde el extremo occidental del estado Apure hasta el extremos oriental del estado Monagas.

corresponden a los estados de Cojedes y Guárico. Al norte presentan un amplio

conjunto montañoso conocido localmente como galeras; mientras que los ríos son menos abundantes y

caudalosos que en el sector anterior. Llanos orientales: son aquellos que están ubicados en los estados de Anzoátegui y Monagas. Entre sus características hay que señalar que sobresalen por la presencia de altas montañas.

Llanos centrales:

por la presencia de altas montañas. Llanos centrales: La Pampa Su nombre viene del quechua pampa

La Pampa

La Pampa

Su nombre viene del quechua pampa “llano”, “llanura”, “superficie plana sin árboles”. Además se dice del individuo de un pueblo amerindio de probable origen tehuelche, habitante de la llanura del centro argentino. También, se utiliza para cada una de las llanuras extensas de América Meridional que no carecen de vegetación arbórea. Hay que señalar que La Pampa es una amplia llanura que se extiende por el centro de la Argentina. Su territorio abarca desde la ciudad de Buenos Aires hasta el Río Negro en el sur del país, mientras que también se vincula con las provincias de Santa Fe, Córdoba, San Luis y Mendoza, representando el 25% del territorio argentino. Por otra parte, con sus 700.000 km2 de superficie es la llanura de mayor extensión de América y a su vez también una de las más amplias del mundo. Entre sus paisajes más característicos hay que mencionar sus inmensas llanuras o praderas. Llamda Pampa húmeda, su parte oriental es la región más fértil del país. Precisamente entre lo que es la Pampa húmeda y las estepas se sitúa la Pampa seca, conocida también como occidental,

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ELBIBLIOTECOM G E O G R A F I A La Pampa es una provincia argentina,

La Pampa es una provincia argentina, si- tuada en la Región Pampeana. Limita al oeste con la provincia de Mendoza, al sur con el río Colorado que la separa de la provincia de Río Negro, al este con la de Buenos Aires y al norte con San Luis y Córdoba.

comprendiendo la provincia de La Pampa, el sector meridional de la de Córdoba y el extremo occidental de la provincia de Buenos Aires. Como característica fundamental tiene el hecho de ser una región menos poblada que la anterior, donde primordialmente predominan la ganadería y los cultivos forrajeros. Prácticamente la totalidad de la carne vacuna argentina que se consume en el mundo es procedente de La Pampa. De esta forma, también destaca por sus cultivos de cereales y oleaginosas, pero además por la presencia de los más importantes puertos y distritos industriales. En el caso del Río Salado, junto con sus afluentes, el mismo constituye su principal sistema hidrográfico interior; mientras que por otra parte tenemos al Río de la Plata y el Paraná bordeando sus límites geográficos.

La Patagonia

La Patagonia

La Patagonia es una región geográfica ubicada en la parte más austral del Cono Sur de América. Abarca territorios del sur de Argentina y de Chile. Aunque no existe un con- senso generalizado sobre los límites exactos de la región patagónica, un 22% aproximada- mente pertenece a Chile, y un 78% del territo- rio patagónico total pertenece a la Argentina.

Es una región meridional de la Argentina, que está ubicada al sur del Río Colorado y al este de la Cordillera de Los Andes. Su extensión va desde Tierra del Fuego (Patagonia extra-andina) pasando por el Estrecho de Magallanes, hasta arribar finalmente a los dominios del Río Colorado, en la Argentina, y la región de Los Lagos de Chile. Sobre su superficie hay que decir que la misma es de aproximadamente 777.000 km2, comprendiendo la Patagonia andina, la Patagonia mesetaria y la franja litoral. Por su parte el archipiélago Tierra del Fuego, constituye en el extremo sur una síntesis de los tres.

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Por su parte la Patagonia andina tiene como característica la presencia de la cordillera y contrafuertes orientales, con el apunte de tener altitudes máximas que oscilan entre los 4.000 metros y los 3.500 metros, como así también abundantes precipitaciones, ríos, lagos, bosques de nothofacus y coníferas, a lo que hay que sumar nieves, glaciares y campos de hielo continental en lo que tiene que ver con su extremo meridional. Hablando de la Patagonia mesetaria, la misma está conformada por mesetas escalonadas de oeste a este, sierras, como por ejemplo las Patagónides, pampas, bajos y depresiones, como así también valles fluviales y cañadones, bardas y restos volcánicos. En cuanto a su vegetación esteparia, hay que destacar que soporta bajas temperaturas, fuertes vientos y escasas precipitaciones. La misma se desarrolla a menudo sobre suelos cubiertos por cantos rodados. En el caso de la franja litoral estamos ante una zona que es acantilada, con la particularidad de poseer desplayados y restingas definidas por la gran amplitud de las mareas. En especial, esta franja es a veces monótona y otras recortada, albergando en su territorio una riqueza faunística excepcional, como por ejemplo se puede observar en la Península de Valdés. Como dato histórico hay que mencionar que en 1902 la Argentina y Chile llegaron a un acuerdo definitivo sobre la partición de La Patagonia. De este modo la Patagonia como unidad física corresponde a Chile y a la Argentina, naciones separadas por el límite internacional. Sobre la etimología del nombre, se debe mencionar que en 1520, cuando Hernando de Magallanes llegó a la Bahía de San Julián, se puso en contacto con los indígenas tehuelches. Impresionado por la estatura de estos indígenas, les otorgó el nombre de patagones. De todos modos algunos autores estiman que el navegante portugués tomó el nombre de Pathagon (que era un monstruo con cabeza de perro) el cual figuraba en una novela de caballería española. Hay otras versiones, en las que se cree que viene de patán o patón, que en portugués se pronuncia patao y pata-goa, con sus respectivos plurales de pataoes o patagoes.

La Puna

La Puna

La puna es una meseta del tipo de eco- sistema neotropical de montaña Cordillera de los Andes. Se emplaza por las partes más al- tas. éste conjunto orográfico se encuentra en- tre las latitudes 8°S y 30°S aproximadamen- te, cubriendo territorios del centro y sur del Perú, el noreste de Chile, el occidente de Bolivia y el noroeste de Argentina.

Es una región meridional de la Argentina, que está ubicada al sur del Río Colorado y al este de la Cordillera de Los Andes. Su extensión va desde Tierra del Fuego (Patagonia extra-andina) pasando por el Estrecho de Magallanes, hasta arribar finalmente a los dominios del Río Colorado, en la Argentina, y la región de Los Lagos de Chile. Sobre su superficie hay que decir que la misma es de aproximadamente 777.000 km2, comprendiendo la Patagonia andina, la Patagonia mesetaria y la franja litoral. Por su parte el archipiélago Tierra del Fuego, constituye en el extremo sur una síntesis de los tres.

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Los diversos relieves

Los diversos relieves

El Ojos del Salado, con 6879 metros snm (IGM), es la tercera altura de los Andes des- pués del Aconcagua y el Pissis, el volcán activo más elevado del mundo y la cumbre más alta de Chile. Esto lo convierte en la montaña más prestigiosa y conocida de la Puna.

Sobre el relieve de América se puede decir que tiene dos unidades claramente diferenciadas: por un lado tenemos las cordilleras alpinas del oeste y por el otro, las grandes llanuras de los escudos continenta- les. En cuanto a estos escudos, en el extremo oeste, tenemos pequeños relieves de tipo apalachense, los cuales son producciones de antiguas cordilleras muy erosionadas. En cuanto a las grandes cadenas montañosas, las mismas forman un cordón que recorre de norte a sur el oeste del continente, en su cercanía con la costa. Se trata de montañas jóvenes, que son un producto de la orogenia alpina, la cual se encuentra en el límite entre las placas tectónicas que forman el continente americano. De norte a sur, estas grandes cadenas son:

Montañas rocosas

Sierra Madre

Andes

cadenas son: Montañas rocosas Sierra Madre Andes Nada más que en unos pocos centenares de kilómetros

Nada más que en unos pocos centenares de kilómetros en América Central es que se pierde la continui- dad de este conjunto. No obstante, por supuesto que en la parte local, dentro de estos grandes conjuntos, se diferencian otros que son considerados menores. En cuanto al interior de las grandes cordilleras nos encontramos con depresiones, mesetas y altiplanos. Por otra parte en lo que es entre las montañas y la costa, se encuentran surcos y sierras pre litorales, las cuales son de gran importancia local. Hay que destacar que las montañas más altas de América son:

Aconcagua: 6.959 metros (Argentina) Ojos del Salado: 6.893 metros (Argentina – Chile) Monte Pissis: 6.795 metros (Argentina) Nevado de Huascarán: 6.746 metros (Perú) Volcán Llullaillaco: 6.739 metros (Argentina – Chile) Cerro Mercedario: 6.720 metros (Argentina) Cerro Yerupaja: 6.617 metros (Perú) Nevado Sajama: 6.542 metros (Bolivia) Volcán Antofalla: 6.440 metros (Argentina) Nevado Illimani: 6.438 metros (Bolivia) Por otra parte, muy lejos de estas altitudes están las de América del Norte:

McKinley: 6.193 metros (Alaska, EE UU) Orizaba o Citlaltépetl: 5.743 metros (México) Whitney: 4.418 metros (Washington, EE UU) Elbert: 4.399 metros (Colorado, EE UU)

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ELBIBLIOTECOM G E O G R A F I A El MC Kinley o Denali es

El MC Kinley o Denali es la montaña más alta de Norteamérica y está ubicada en Alaska dentro de territorio Estadounidense. Este as- pecto es muy significativo a la hora de enten- der un poco el desarrollo de la expedición.

Los llanos de Orinoco, representan una vasta sabana dividida en cuatro grandes sub- regiones. La sabana pedemontana es un área aluvial y de terrazas cubiertas de bosque sub- tropical y sabana arbolada que se extiende al pie de la Cordillera de los Andes.

Hay que señalar también que al este de este conjunto montañoso se desarrollan grandes llanuras. Y que las más importantes son:

Las grandes llanuras de Estados Unidos y Canadá, particularmente la llanura del río Mississippi. Los llanos de Orinoco. La gran llanura amazónica. La Pampa argentina. El Gran Chaco. La Patagonia. Por su parte, más al este se pueden encontrar las antiguas cordilleras erosionadas. Y en este contexto las más importantes son:

La meseta Laurentiana.

Los montes Apalaches.

La meseta de Ozark.

El macizo de las Guayanas.

La sierra de Borborena.

La meseta Brasileña.

El Mato Grosso.

La sierra del Mar.

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Las zonas montañosas del oeste: su formacion

Las zonas montañosas del oeste: su formacion

El Gran Cañón es una de las maravillas naturales del mundo y constituye una de las ex- cursiones imprescindibles en Las Vegas.

Las cadenas montañosas del oeste de América tienen una formación geológica reciente. En cuanto a su disposición norte-sur, la misma tiene relación con la subducción de la placa Pacífica con la placa Americana. En ese sentido, hay que señalar que este hecho explica la sismicidad y el vulcanismo que se producen en la zona. Por su parte en América del Norte está representado por el Macizo Plegado del Oeste, el cual se encuentra constituido por cadenas montañosas paralelas entre sí: allí tenemos la Cadena de la Costa y las Montañas Rocosas. En cuanto a la primera, la misma se extiende desde Alaska hasta el sur de México y en ella se localiza el pico más alto de América del Norte, el Monte Mc.Kinley, de 6.187 metros. En el caso de las Montañas Rocosas, estas tienen la misma longitud y poseen alturas que alcanzan los 4.000 metros. Hay que considerar que entre ambos encadenamientos montañosos se sucede una particular serie de mesetas de relieve accidentado, como por ejemplo la de Alaska, de Columbia, de Colorado, entre otras. Por ejemplo en la meseta del Colorado el río homónimo ha labrado el Gran Cañón. Refiriéndonos a América del Sur, desde Venezuela hasta Tierra del Fuego se desarrolla en esta región lo que es la Cordillera de los Andes. En este espacio se encuentra la mayor altura de América de 6.959 metros. Como característica hay que mencionar que en algunos tramos deja de formar una única cadena montaño- sa, encerrando en algunos casos altiplanos, como ocurre con el Altiplano Boliviano. Llegando al sur pierde continuidad a partir de la presencia de numerosos valles transversales, los cuales están ocupados por ríos y lagos glaciares. Finalmente hay que señalar que tanto el Macizo Plegado del Oeste como la Cordillera de los Andes tienen en su conformación una gran variedad de climas y biomas, consecuencia de lo que ha sido el gran desarrollo en latitud de ambas.

de lo que ha sido el gran desarrollo en latitud de ambas. Las placas tectonicas del

Las placas tectonicas del Continente Americano

Las placas tectonicas del Continente Americano

La superficie de la corteza terrestre no es líquida ni sólida; tiene unos 32 km. de espesor y no es continua, ya que en ella se observan fracturas que la dividen en un conjunto de pedazos convexos, llamados placas tectónicas. Estas gigantescas placas se mueven constantemente alrededor de una base de unos 2 900 km. de ancho, calentada por la temperatura que emerge de la Tierra.

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Placa del Pacífico

Placa del Pacífico

La placa Pacífica es una placa tectónica oceánica que abarca la mayor parte del océano Pacífico. Es la placa más grande del planeta. Una de sus principales características es el pun- to caliente (cinturón de fuego) interior que dio ori- gen a las islas Hawaii y a numerosos volcanes.

Se considera al Pacífico como la cuenca oceánica más antigua del mundo, con unos 200 millones de años. Entre sus características más importantes, tanto de la cuenca como del talud continental, las mismas han sido configuradas de acuerdo a fenómenos asociados con la tectónica de placas. En cuanto a la plataforma costera, la misma se extiende hasta profundidades de 200 metros y es bastante estrecha en toda Norteamérica y Sudamérica. En el caso de la dorsal del Pacífico oriental nos encontramos con una cordillera meso oceánica que se extiende, en sentido longitudinal, unos 8.700 kilómetros desde el Golfo de California hasta un punto situado a unos 3.600 kilómetros al oeste del extremo meridional de América del Sur. Además, el territorio se eleva con una altura media de unos 2.130 metros sobre el fondo oceánico. Hay que señalar además que a lo largo de la dorsal del Pacífico oriental la lava rocosa sube desde el manto terrestre, para terminar formando corteza sobre las placas a ambos lados de la dorsal. En este sentido, hay que señalar que estas placas, que son enormes segmentos de la corteza terrestre, se ven obligadas a separarse, motivo por el cual terminan chocando con las placas continentales situadas a sus bordes externos. Es ante esta enorme presión, que las placas continentales terminan formando cordilleras para posteriormente hundirse creando profundas fosas, las cuales constituyen zonas de subducción. En estas zonas es donde la corteza vuelve al manto del que procedía. En relación a la presión generada en las zonas de plegamiento y subducción, la misma es el motivo por el cual se terminan provocando terremotos y volcanes, aunque por otra parte otorga al borde de la cuenca del Pacífico el nombre de cinturón de fuego.

de la cuenca del Pacífico el nombre de cinturón de fuego. Además de estas características, hay

Además de estas características, hay que manifestar que el Océano Pacífico encierra las mayores riquezas en cuanto a recursos marinos del planeta, siendo las mismas de naturaleza diversa y en donde sobresalen las pesqueras y las minerales. Se considera por otra parte a este océano como un factor ecológico fundamental para el mundo, mientras que sus vías de comunicaciones constituyen nexos fundamentales para la realización del comercio y el funcionamiento de la economía mundial. En cuanto a sus reservas de biomasa, las mismas son fundamentales para asegurar la alimentación de la humanidad en el próximo siglo,

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siendo esto un elemento clave para la creciente atención de las grandes potencias que observan en esta biomasa, una serie de fuentes de recursos alimenticios ricos en proteínas y de fácil obtención. En cuanto al territorio mexicano, el mismo se encuentra dividido entre cinco placas tectónicas. La mayor parte de la República se encuentra sobre la placa norteamericana, que es una gran placa que contiene a todo Norteamérica, parte del Océano Atlántico y parte de Asia. En el caso de la península de Baja California, la misma se encuentra sobre otra gran placa tectónica como lo es la placa del Pacífico. Sobre esta, además, se encuentra también gran parte del Estado de California en los Estados Unidos y gran parte del Océano Pacífico

Placa Sudamericana

Placa Sudamericana

La actividad sísmica es explicada por los especialistas como resultado de la interacción de la placa Sudamericana con las de Nazca y la Antártica. Hay que señalar que estas dos últimas conforman el fondo oriental del Pacífico: aquella al norte y esta al sur de los 45° de latitud, aproximadamente. En cuanto a esta interacción hay que señalar que predomina la colisión entre las placas Sudamericana y de Nazca, con lo que es la subducción de la segunda. Sobre estas, sus manifestaciones más notables son por un lado la fosa oceánica chileno-peruana y por otra, las cordilleras geológicamente recientes, las cuales se extienden a lo largo del borde occidental de Sudamérica. En cuanto al movimiento relativo de dichas placas, el mismo termina por explicar la importante actividad sísmica del litoral chileno, que es la zona en que se crean mayores tensiones. Pero además, consecuentemente, la región en la que ocurren sismos de cierta magnitud. Sin embargo hay que decir que el movimiento relativo entre las placas Antártica y Sudamericana es casi de un orden de magnitud menor que el que se ha verificado entre esta placa y la de Nazca. Por este motivo, entonces, es que la energía generada por le colisión resulta también menor. De esta manera se explica que la actividad sísmica sea menor al sur del paralelo de Gastre que lo que es al norte. Por su parte lo que tiene que ver con la litosfera oceánica se consume sumergiéndose debajo de un continente, y termina siendo transportado pasivamente por la litosfera que se expande. Como ejemplo de esto vale mencionar a Sudamérica.

En cuanto a la litósfera oceánica, la misma se consume sumergiéndose debajo de un continen-
En cuanto a la litósfera oceánica, la misma se
consume sumergiéndose debajo de un continen-
te, el cual termina siendo transportado pasiva-
mente por lo que es la litosfera que se expande.
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Las Eras geológicas

Las Eras geológicas

La corteza terrestre se ha formado en millones de años, experimentando cambios profundos por la elevación o hundimiento de las masas continentales, pero además también debido a la formación de plegamientos o cadenas de montañas. En este sentido aparecieron las primeras formas de vida, las cuales fueron evolucionando con el tiempo. Sobre estos procesos hay que señalar que los mismos nos permiten distinguir las llamadas eras geológicas o también conocidas como las etapas en la vida de la Tierra.

Azoica

Azoica

La misma significa “sin vida” y se trata de la más antigua de todas porque en ella no aparecen ni siquiera fósiles de plantas ni de animales.

Era Arcaica

Era Arcaica

Durante casi todo el Arqueozoico el poco oxígeno que arrojaban los volcanes, o que era producto de la disociación del vapor de agua en la alta atmósfera, era consumido por gases re- ductores como el monóxido de carbono, el hi- drógeno y el metano.

Se calcula que la misma duró hasta hacia unos 500 millones de años. A lo largo de toda esa era, se produjeron grandes plegamientos y cataclismos, los cuales terminaron dando origen a algunas cadenas de montañas. En este sentido hay que señalar que la actividad volcánica resultó muy intensa en América, por lo que posteriormente surgió la cordillera de los Hurones en Canadá. En el caso de los científicos, los mismos creen que al final de este período aparecieron las que fueron las primeras bacterias y algas en el mar.

las que fueron las primeras bacterias y algas en el mar. Era Primaria o Paleozoica Su

Era Primaria o Paleozoica

Era Primaria o Paleozoica

Su significado es “vida antigua” y hay que decir que en los primeros años la vida estaba limitada al mar. Por aquel entonces imperaban los invertebrados y también las medusas, gusanos, moluscos, como por ejemplo los caracoles y corales. No obstante, hace aproximadamente 350 millones de años fue que aparecieron los primeros vertebrados. Se trataba de peces cuyo cuerpo estaba cubierto por una especie de coraza ósea. También durante ese período aparecieron los primeros vegetales terrestres, helechos, coníferas y surgieron los insectos, los primeros animales que abandonan el mar, y posteriormente los

La

era

Paleozoica,

Paleozoico

o

era

Primaria es una etapa de la Historia de la Tierra de más de 290 millones de años (m.a.) de dura- ción. Es la primera era del Eón Fanerozoico, entre el Eón Proterozoico y la Era Mesozoica. Su nom- bre procede del griego palaio/παλαιο ("viejo") y zoe/ζωη ("vida"), significando "vida antigua".

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anfibios o batracios. No obstante, hay que señalar que esta era está compuesta por varios períodos:

Período Cámbrico: el mismo se desarrolla entre los 570 a 500 millones de años antes de nuestra era. En el comienzo, una explosión de vida pobló los mares. Sin embargo, la tierra firme permaneció estéril, por lo que la vida animal estaba confinada exclusivamente a los mares. Período Ordovícico: arrancó hace unos 500 millones de años. Por entonces los mares se retiraron, dejando grandes áreas descubiertas. Hay que tener en cuenta que los continentes de esa época se acercaban unos a otros, por lo que por entonces se terminó produciendo una intensa actividad volcánica. Todo esto llevó a que se elevaran montañas y que el clima fue bastante parejo y tibio en toda la Tierra. Período Silúrico: esta etapa del planeta se inicia hace 430 millones de años. Como característica hay que señalar que el nivel de los mares tendió a variar, y por entonces se produjeron grandes plegamientos de la corteza terrestre. Durante la época el clima fue templado y muy seco, especialmente en algunas zonas. Lo que tenía que ver con la vida vegetal en tierra se podría conocer bajo la forma de plantas simples llamadas psilofitas, las cuales tenían un sistema vascular para la circulación de agua. Período Devónico: esta etapa también se conoce como la edad de los peces, debido a la abundancia de sus fósiles. La misma se desarrolla entre los 400 y los 350 millones de años antes de nuestra era y se trató de una época de gran actividad volcánica y también de formación de las montañas. Por entonces el clima era cálido y había abundantes lluvias.

entonces el clima era cálido y había abundantes lluvias. Período Carbonífero: su comienzo data de hace

Período Carbonífero: su comienzo data de hace unos 350 millones de años. Se caracterizó por sus fuertes movimientos de la corteza terrestre, mientras que por otra parte se alzó el fondo de los mares y se originaron cadenas de montañas debido al plegamiento de las capas externas de la corteza. Además, hubo otras áreas que se terminaron sumergiendo. Período pérmico: el inicio de este período fue hace 270 millones de años. En ese instante las zonas de tierra se unieron en un único continente llamado Pangea, mientras en lo que tenía que ver con la región que correspondía con América del Norte se formaron los Apalaches. La formación de grandes cadenas montañosas en Asia, Europa y América se completó, y entonces terminó emergiendo la parte central de la cordillera andina. Por aquel entonces el clima era árido y cálido en el hemisferio sur, mientras que era glacial en el hemisferio norte. A partir de entonces se fueron marcando diferencias estacionales.

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Era Secundaria o Mesozoica

Era Secundaria o Mesozoica

La Era Mesozoica, Mesozoico o Era Secundaria fue un periodo de la historia de la Tierra. Se denomina mesozoico porque se en- cuentra entre las otras dos eras del Eón Fanerozoico, la Era Paleozoica y la Era Cenozoica. El nombre procede del griego me- so/μεσο que significa "entre" y zoon/ζωον que significa "animal".

Conocida por ser la edad de los dinosaurios, la misma se extiende desde unos 200 millones hasta 70 millones de años antes de nuestros días. En sus comienzos tuvo una intensa actividad volcánica y por entonces se terminaron formando los bosques petrificados de Arizona. Posteriormente Europa fue invadida por los océanos, al igual que ocurrió con grandes extensiones de América y Africa. Fue este momento entonces en el que aparecen los primeros reptiles, que alcanzaron extraordinario desarrollo y tamaño gigantesco, como ocurrió con los dinosaurios, por ejemplo. Por entonces algunos reptiles aprendieron a volar, como por ejemplo el ranforrinco que era un animal parecido al murciélago. Al final de la era evolucionaron las plantas con flores, denominadas angiospermas, y posteriormente se terminaron diversificando por todo el mundo. Luego, con la extinción de los dinosaurios llegaría la gran diversificación de los mamíferos. En cuanto a la era Secundaria o Mesozoica, la misma tiene los siguientes períodos:

-Período Triásico: el mismo comenzó hace 245 millones de años. Por entonces el clima era cálido y seco, motivo por el cual se detuvo la proliferación de especies. En cuanto al principio de este periodo, el mismo quedó marcado por la reaparición de Gondwana cuando Pangea se dividió en los supercontinentes del Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana). -Período Jurásico: se debe señalar el comienzo de este período hace unos 200 millones de años. Por entonces avanzaron nuevamente los mares y por otra parte se extendieron las selvas o llanuras pantanosas, las cuales tenían a su vez grandes lagos y ríos. En este momento de la prehistoria abundaban los climas suaves, subtropicales. -Período Cretácico: la etapa duró 65 millones de años. Por entonces hubo una intensa actividad de formación de montañas, como por ejemplo las Rocallosas de América del Norte y partes de los Andes. Por otra parte se dio un crecimiento de abundante vegetación; mientras que en el sur de América, en cambio, los territorios estaban cubiertos de glaciares.

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Era Terciaria o Cenozoica

Era Terciaria o Cenozoica

La Era Cenozoica, Cenozoico o Era Terciaria es la era geológica. Es la tercera y últi- ma era del Eón Fanerozoico y sigue a la Era Mesozoica. Su nombre procede del idioma griego y significa "animales nuevos" (de καινός/kainos, "nuevo" y ζωή/zoe, "animal o vida").

Esta etapa se extiende hasta un millón de años antes de nuestros días, cuando la intensa actividad orogénica dio lugar a cordilleras tan importantes como los Andes, los Alpes y el Himalaya. Por entonces era la edad de los mamíferos, los cuales si bien habían aparecido en la era anterior, adquirieron durante esta etapa una mayor corpulencia y una gran área de dispersión. Otro elemento que apareció por entonces fueron los tipos actuales de árboles. Por entonces las formas de vida de la tierra y del mar resultaban más parecidas a las existentes en la actualidad. Como se dijo anteriormente, se desarrollaron nuevos grupos de mamíferos, con especies que eran parecidos a caballos pequeños, pero también los rinocerontes, los tapires, los rumiantes, las ballenas y los ancestros de los elefantes. Mientras tanto, este período se divide en cinco épocas que son:

El Paleoceno: una vez que se extinguieron los dinosaurios y muchos otros reptiles, empezaron a dominar los mamíferos. Por entonces prevalecían los marsupiales primitivos, mientras que paralelamente evolucionaban los carnívoros primitivos y surgían las aves modernas. Además, empezaban a dominar las plantas con flor. El Eoceno: la vegetación era dominada por las plantas con flores, mientras que se iba dando la adaptación de las plantas a los cambios climáticos. El Oligoceno: se trata de una evolución de diversos pastos y, a consecuencia de esto, también la de mamíferos herbívoros. El Mioceno: por entonces se potenció la formación de cadenas montañosas como por ejemplo los Himalayas y los Alpes. El Plioceno: durante esta etapa los continentes y océanos comenzaron a configurar sus formas actuales.

y océanos comenzaron a configurar sus formas actuales. Era Cuaternaria Así se conoce a la actual

Era Cuaternaria

Era Cuaternaria

Así se conoce a la actual era, donde los glaciares cubrieron la cuarta parte de la superficie terrestre, y el clima resulta muy frío. Es en esta era donde aparece el hombre, el cual convivió con animales feroces y corpulentos como por ejemplo el mamut, el mastodonte, el tigre de dientes afilados, entre otras especies.

El

Pleistoceno

es

llamado

"la

era

del

Hombre", porque los seres humanos evoluciona- ron en este período. Se denomina Pleistoceno a

una época geológica que comienza hace 2,59 mi-

llones

de

años

y

finaliza

aproximadamente

12.000 años AP (antes del presente) .

 
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En cuanto a su aspecto, el mismo era semejante a los simios como queda demostrado a partir de sus mandíbulas y otros restos encontrados. Cuando se terminaba la última glaciación, hace unos 30.000 años, apareció el hombre de Cromañón u Homo Sapiens, que era quien habitaba en cuevas y que lenta, aunque progresivamente, fue creando su cultura e imponiéndose al medio quo lo rodeaba. Posteriormente, unos cinco mil millones de años e infinitos acontecimientos constituyen la historia terrestre. Sobre la era Cuaternaria podemos decir que se divide en las siguientes épocas:

Epoca del pleistoceno: la misma comenzó hace un millón de años atrás, momento en el que mantos de hielo cubrían grandes extensiones. Por entonces una serie de profundos cambios de clima ocasionaron la desaparición de muchas especies de plantas y animales. Hay que señalar que durante los periodos glaciares vivían en Europa bisontes, buey almizclero, gamuzas, mamut, oso de las cavernas y muchas otras especies, mientras que en los periodos interglaciares había jirafas, hipopótamos, elefantes, como se verá especies de la fauna africana. Epoca del holoceno: este período tuvo su comienzo hace unos diez mil años, y que se prolongan hasta la actualidad. En este tramo se termina la última glaciación, dando continuidad a la retirada de los hielos. Se debe tener en cuenta que la topografía era semejante a la actual, mientras que los climas se fueron equilibrando, volviéndose más cálidos y produciéndose sequedad en el ambiente terrestre.

que los climas se fueron equilibrando, volviéndose más cálidos y produciéndose sequedad en el ambiente terrestre.
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ELBIBLIOTECOM GEOGRAFIA Cuencas Hidrográficas Principales El río Amazonas es un extenso y caudalo- so cauce de
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Cuencas Hidrográficas Principales

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El río Amazonas es un extenso y caudalo- so cauce de agua ubicado en Sudamérica. Discurre el continente de oeste a este desde las cumbres de la cordillera de los Andes en el Perúhacia la costaatlánticadel Brasil.

Ríos de América

Ríos de América

El continente tiene muchos ríos que influyen decisivamente en la vida de su población: ríos como el Mississippi, San Lorenzo, elAmazonaso elParanáresultande gran importancia como víasde comunicación. Esto se debe fundamentalmente a que facilitan eltransporte derecursos o productos industriales, como así también los agropecuarios y minerales, tanto sea del interior del continente a los puertos marítimos o tambiéna ciudades situadasa lo largode su curso. Por otra parte, hay quemencionar a otrosríos que sirven defrontera natural entre los países americanos. Como ejemplode estotenemos al Río Grandedel Norte, entreMéxico y los Estados Unidos; ypor el otro al Río Uruguay, entre laArgentina y Uruguay.

Vertiente de América del Norte

Vertiente de América del Norte

Si se observa en el mapa con detenimiento el curso que siguen los ríos de Norte América, se podrá comprobar que partiendo del interior, los ríos corren en tres direcciones. Por un lado tenemos los que desembocan en el Océano Atlántico, también los que llegan hasta el Océano Pacífico y finalmente algunos quearribanal OcéanoArtico.Apartirde estas características, seterminaformando loque son lasdenomina- das vertientesdelAtlántico,delPacífico ydelArtico.

El cerro Aconcagua es unamontaña ubica- da íntegramente en la extremo noroeste de la Provincia de Mendoza, al centro-oeste de la República Argentina, en la cordillera de los Andes. Es la montaña más alta de América y de los hemisferios Sur y Occidental. Posee dos cum- bresprincipales, la cumbrenortede 6959msnm.

El río Mackenzie es un largoríode Canadá que se origina en el Gran Lago del Esclavo, en los Territorios del Noroeste, y fluye hacia el nor- tehastadesaguar en elocéanoÁrtico.

El río Columbia es elríomás largo de lare- gión noroeste de la costa del Pacífico de Norteamérica, y toma el nombre del Columbia Rediviva, el primer barco occidental conocido quehayaremontado elrío.

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En el caso de los ríos de la vertiente del Atlántico, los mismos tienen un recorrido mucho más largo que los de la vertiente del Pacífico. Motivo que se explica a partir de la proximidad de las cadenas montañosas a la costa del pacífico y,también, por lo quetiene que ver con las grandes llanuras centrales que seextiendenenextremodelAtlántico. Otra cuestión singular es que los ríos de la vertiente del Pacífico son más cortos, además de terrenosos y poco navegables. Contrariamente, las grandes cuencasfluviales localizadas en la vertiente delAtlánticoformanextensosríos,loscuales sonpropiciosparalanavegación. Por suparte, losríosde la vertientedelArtico sealimentan con lasaguasquetransitanalfundirse las nieves. Hay que destacar que una gran cantidad de ellos se congela en invierno, motivo por el cual su utilidad como vías de comunicación se reduce durante esa época. De esta vertiente, el Mackenzie es el ríomásimportante. Hayquedecirtambiénque el agua es esencialpara la subsistenciade los seres vivos. Sin embargo, la mismaesescasa ynadamásqueel1%delaguadelplanetaespotable.

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Vertientes Del Pacifico

Vertientes Del Pacifico

El río Colorado es un río que cruza el su- roeste de los Estados Unidos y noroeste de México. Su longitud es aproximadamente de 2333 km. Irriga gran parte de las llanuras desér- ticas de los estados de Colorado, Utah, Arizona, Nevada, California, Baja California y Sonora, es- tosdosúltimos enMéxico.

Losprincipalesríosde estas vertientes son:

Fraser: elmismo crecedurante losmesesdemayoa junio,momento en elque sefunden lasnieves. Columbia-Snake: ambosterminan formando una cuenca de 772.000 Km2 que se encuentra entre los más largosdel continente con 1953 kilómetrosderecorrido. Colorado: con una longitud de 2.334 kilómetros, este río es famoso por el Gran Cañón, maravilla naturalformadapor elmismoríoatravésdemilesdeaños.

naturalformadapor elmismoríoatravésdemilesdeaños. Vertientes Del Atlantico El río Bravo es una corriente de

Vertientes Del Atlantico

Vertientes Del Atlantico

El río Bravo es una corriente de agua que nace en las montañas nevadas de Colorado y Nuevo México; de él depende el abasto de agua y energía eléctrica de aproximadamente trece millonesdepersonas.

Enrelacióna esta vertiente, losríosprincipales son:

San Lorenzo: se origina en los grandes lagos y recorremás de 3.000 kilómetros. Resulta navegable en todo su curso, merced a las notables obras de ingeniería realizadas, que lo convierten en una de las vías fluvialesmásactivasdel comerciomundial. Missouri-Mississippi: estamos ante el principal río de América del Norte, el cual forma junto con sus numerosos afluentes una extensa cuenca hidrográfica de 2.200 Km2. En cuanto a sus 7.550 kilómetros de recorrido lo convierten en uno de los ríos más largos del mundo, mientras que en sus márgenes se encuen- tran ciudades como Minneapolis, San Luis, Memphis y Nueva Orleáns. Su desembocadura se da en el Golfo deMéxico. Grande o Bravo del Norte: su nacimiento se da en las montañas rocosas y recorre 3.000 kilómetros. Resulta un lecho poco navegable y sirve de frontera natural entre EE.UU. y México. En el caso de ambos países, losmismoshan construido grandes complejoshidroeléctricos sobre esterío.

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Los Ríos de América Central

Los Ríos de América Central

El Río Magdalena es el más importante de Colombia, nace en el Macizo Colombiano, Páramo de lasPapas, Laguna de la Magdalena, a una altura de 3685 metros, al sur del depar- tamentodel Huila.

En este caso hay que destacar que desembocan en dos vertientes: por un lado la del Pacífico y por el otro ladelAtlántico.Aquellosquedesembocan en elPacíficotienenunrecorridomuchomás corto,debido a la proximidad de las montañas a la costa. Se debe considerar entre los principales ríos del Pacífico al Lempa yCholuteca. Por su parte, los ríos que desembocan en el Océano Atlántico contienen un recorrido más largo y de estos hay que mencionar como los principales al Usumasinta, Chamelecon, Wans, San Juan y Grande. Hay que destacar además que la mayor parte de los ríos tienen un alto grado de contaminación. En este sentido las principales causas son la eliminación de los desperdicios urbanos, como así también la alta incidencia de los desechos químicos de las industrias y los fertilizantes de las áreas agrícolas, los cuales terminanfluyendoatravésdelosríos. Entre losríosmás importantesdeAméricahayquemencionar:

Magdalena: su nacimiento se da en el nudomontañoso de Los Andes colombianos,mientras que su desembocadura llega al Mar Caribe, luego derecorrer unos 1.538 kilómetros. Setrata de unrío navegable en casi la totalidad de su recorrido, y hay que destacar que en cercanías de su desembocadura recibe las aguasdelRíoCauca,el cuales suafluentemásimportante.

las aguasdelRíoCauca,el cuales suafluentemásimportante. Orinoco: elmismo se origina en la cierra parima, ubicada en

Orinoco: elmismo se origina en la cierra parima, ubicada en Venezuela, y desemboca en elAtlántico. Entotal,tiene una longitudde 2.150 kilómetros yresultamuy caudaloso, con cercade 4.000 afluentes. Su importancia se revela al descubrirse que la mayor parte del territorio Venezolano se encuentre en la cuenca de este río. Integra la lista de ríos navegables de la región y en una de sus partes forma un delta de grandesdimensiones. Amazona: a partir de la extensión de su cuenca, de unos 700.000 kilómetros, y por su caudal, se trata del mayor río del mundo. Su nacimiento se da en la confluencia de los ríos Marañón y Ucayali, ubicados en las altas cordilleras de los andes peruanos. Por otra parte, sus afluentes atraviesan gran partede Bolivia,Perú,Ecuador, Colombia,Venezuela, LasGuayanas y Brasil. En cuantoa su caudal, elmismo sedebea las intensas lluviasde laregiónamazónica y, especialmente, en la enorme extensión de su cuenca. Se trata de un río que alcanza una anchura de 15 kilómetros y su desembocadura se abre en numerosos brazos, los cuales terminan formando un delta de más de 300 kilómetrosdeancho.Casientodo surecorridoesnavegable.

El río Paraguay (en portugués, rio Paraguai) es uno de los principales ríos de América del Sur, el principal afluente del río Paraná y uno de los más importantes de la CuencadelPlata.

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Cuenca del río plata: es la más importante en su especie, con una superficie de 3,1 millones de Km2. En este sentido elprincipal colector es el RíoParaná el cual, al ingresar en elterritorio argentino, terminarecibiendonumerososafluentes, comopor ejemplo el Bermejo, elPilcomayo y elParaguay. Paraguay: en su totalidad tiene unos 2.500 kilómetros de longitud, resultando navegable en todo su recorrido. Por ejemplo los grandes barcos pueden llegar hasta Asunción, el cual es un puerto muyimportante.

llegar hasta Asunción, el cual es un puerto muyimportante. Cuenca del Amazonas La cuenca hidrográfica del

Cuenca del Amazonas

Cuenca del Amazonas

La cuenca hidrográfica del río Amazonas implica a toda la masa de agua que converge al mayor río sudamericano. Esta cuenca cubre una superficiede 6,2millonesde km².

La misma cubre una superficie de 7.050.000 km2, condición por la cual ocupa el primer lugar en el mundo. Su nacimiento se da como río de montaña y posteriormente se transforma en río de llanura. Respecto del caudal medio, el mismo es de 185.000 m3/s y se encuentran alimentados durante todo el año por las lluvias ecuatoriales. En su recorrido recibe, además, las afluentes de los dos hemisferios y alimentaciónnivelenlosaltosAndes.

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Entre sus características fundamentales, se calcula que envía al océano una masa de agua que representa el 11 % de lo que envían todos los ríos del mundo. Sobre la coloración de sus aguas, hay que mencionar que la misma puede ser clara u oscura. En el primer caso, tendrán que ver los sedimentos que transportan sus afluentes; mientras que en el segundo, del humus que llevan en suspensión, el cual es proveniente de las sustancias orgánicas en descomposición que sumaron al atravesar la selva. Tanto lo que tiene que ver con los sedimentos como con el humus, los mismos son depositados en las orillas y terminanfertilizandoel suelo. Por otra parte hay que hacer mención al curso interior de la Cuenta del Amazonas, la cual luego de recibir al Xingú, se divide en innumerables brazos y canales que encierran islas. En aquellas épocas que

sondecrecientes,lasaguascubrendichasislasenunanchode40ó50kilómetros.

De esta forma se presenta un delta interior y se abre luego en dos brazos: por un lado tenemos el del surqueesel RíoParao BahíadeMarajó; yporelotroeldelnorte,elMacapá,queeselmáslargo yenelque seobservaunfenómenodenominado"pororoca",específicamenteenelmesdeoctubre. En cuanto a las islas de Marajó, Caviana, Mexicana y Grande de Gurupa, lasmismas se encuentran en sudesembocadura yhan sidooriginadasapartirdelosdesprendimientosdelterreno. Se debe señalar también que en lo que es su tramo de planicie, el Amazonas no tiene saltos, lo que sí se da por ejemplo con sus afluentes cuando pasan de regiones correspondientes al Escudo de Brasilia a las de acumulaciones sedimentarias. Es por este motivo, entonces, que mientras el Amazonas es navegable, susafluentesposibilitanelaprovechamientodelaenergíahidroeléctrica. Por su parte las cuencas del Amazonas y del Orinoco se terminan comunicando entre ellas por un afluentedelRíoNegro,elBranco, ytambiénatravésdeloqueeselCanaldelCasiquiare. Encuantoa suextensión,laCuentadelAmazonasestárepartidaentrelos siguientespaíses:

Brasil Perú Ecuador Bolivia Venezuela Colombia Alahorademencionarlosríosmásimportantesdela Cuenca,hayquedestacar:

El río Madeira (o Madera en español), es el principal afluente sur del río Amazonas y el único de la margen derecha que le aporta aguasde la cordillerade losAndes.

Amazonas Negro Purus Madeira Tapajos Xingu Araguaïa(quenoesafluentedelAmazonas) Tocantins(tampoco esafluentedelAmazonas)

El río Orinoco esunode losríosmás largos de América, con 2.140 km. Es el tercer río más caudaloso del Mundo, después del Amazonas y del Congo enÁfrica, con un caudal promedio de unos 33.000 m³/s. El nombre del río es de ori- genOtomaco,quienes lo llamabanOrinucu.

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Cuenca del Orinoco

Cuenca del Orinoco

Descubierto por Vicente Yanez Pinzón en el año 1500, el Río Orinoco fueremontado en 1531 y explorado por Diego de Ordaz. Detodosmodos, sus cabeceras se vinieron a conocerrecién en el año 1951, cuando una expedición integrada por exploradores franceses y venezolanos pudo llegar finalmente a su nacimiento, el cual está localizado 1.047metros sobre elniveldelmar,másprecisamente en el CerroDelgado Chalbaud.

elniveldelmar,másprecisamente en el CerroDelgado Chalbaud. Caracteristica del Orinoco Se trata del recolector y

Caracteristica del Orinoco

Caracteristica del Orinoco

Se trata del recolector y encauzador de la mayor parte de las aguas corrientes que circulan por esa región, con una inmensa cuenca que alcanza un área de alrededor de 880.000 km2 y que ocupa por su parte el 70% de la superficie venezolana,mientras que por otra parte el 26% de lamisma se extiendefuera deeseterritorio. Por otra parte hay que señalar que gracias a la presencia del Macizo Guayanés, en su curso de 2.140 kilómetros de longitud se traza un gran arco, mientras que su nacimiento dista sólo de 435 kilómetros de sudesembocadura. Sobre los afluentes querecibe, hay que destacar que por elmargen derecho le entran 95ríos,mientras que recibe unos 290 afluentes; por otra pared en el margen izquierdo le llegan 99 ríos, con 230 afluentes. Todo esto sin tener en cuenta los numerosos riachuelos, arroyos, caños y quebradas que reciben sus afluentes y él mismo. En verdad, el Orinoco directamente se forma por la unión de las aguas de unos 715 ríos,algunosdelos cuales seleequiparanen caudal. Como características hay que señalar que no forma valle, aparte de un corto sector de su tramo alto. Esta peculiaridad se debe a que su recorrido lo realiza por un relieve de penillanura, para posteriormente hacerlo pegado al borde septentrional del macizo. Tampoco posee grandes saltos, aunque sí se dan numerosos raudales que representan un obstáculo para la navegación. Hay que señalar que los raudales seprolonganhastalasproximidadesdeladesembocaduradel RíoMeta. Por otra parte hay que destacar que los afloramientos del escudo por sobre sus aguas, y también la acumulación de material sedimentario o la combinación de ambos, ha dado lugar a la formación de unas 570 islas.En ese contexto, lamás importante es ladel Ratón, conunáreade 40 Km2. Finalmente hay que señalar que sus aguas forman un caudal promedio de 18.000 M3 por segundo, los cuales se encuentran a la altura del inicio del delta, el cual está en continua expansión a causa de los 100.000.000demetros cúbicosde sedimentosqueanualmente elríodeposita en él.

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Cuenca del Paraná

Cuenca del Paraná

El Paraná es unrío de América del Sur que atraviesa la mitad sur del subcontinente y for- ma parte de la extensa cuenca combinada del Plata. Es la segunda cuenca más extensa de Sudamérica, sólo superada por la del río Amazonas.

Esta cuenca abastece el embalsedeItaipú y abarca seis estadosbrasileños ademásdel Distrito Federal. Se prolonga a través de una región de 879.860 kilómetros cuadrados, que resulta la más industrializada y urbanizadadetodo Brasil. Por otra parte hay que señalar que concentra un tercio de la población brasileña, particularmente en centros urbanos como São Paulo, que es lamayor ciudad de América Latina. Hay que señalar además que se trata de la cuenca hidrográfica con lamayor capacidad instalada de energía eléctrica del país, pero además lademayordemanda. A lo largo de toda la Cuenta del Paraná existen más de 130 represas, considerando nada más aquellas con altura superior a los 10 metros, construcciones que terminaron transformando el Río Paraná y sus principales afluentes en una sucesiónde lagos. Sedestacaque las usinasdemayor capacidad instalada son Itaipú, Furnas yPortoPrimavera. Hay que mencionar además que el Río Paraná es el principal curso de agua de la cuenca y entre sus principales afluentes hay que destacar a losríos Grande, Paranaíba, Tietê, Paranapanema e Iguaçu. Por otra parte el crecimiento de grandes centros urbanos, como lo son São Paulo, Curitiba y Campinas, en ríos de cabecera,terminó generandouna granpresión sobre losrecursoshídricos. Otro detalle que hay quemencionar es su enorme consumo de agua para abastecimiento ytambién para lo que es la industria e irrigación. Lo que tiene que ver con la contaminación orgánica e inorgánica como así también con la eliminación de la mata ciliar, todo esto contribuye a elevar el nivel de degradación de la calidaddelaguade grandes extensionesde losprincipalesafluentesdel curso superiordel RíoParaná. La Región HidrográficadelParaná,originalmente,presentaba losbiomasdeMataAtlántica yde Sierra, y además cinco tipos de cubierta vegetal: estas eran Sierra, Mata Atlántica, Mata de Araucaria, Floresta Estacional Decidua y Floresta Estacional Semidecidua. Enrelación a lo que es el uso del suelo en laregión, el mismo pasó por grandes transformaciones durante lo que fueron los ciclos económicos del país, situación queterminóocasionandoun grandesbosque. Finalmente hay que señalar que con relación a los indicadores de saneamiento básico, se debe señalar que los porcentajes de la población atendida con abastecimiento de agua varían del 78,6% (en lo que tiene que ver con laregión delParanaíba) al 95%(en Tietê). Detodosmodos lamayoría de las unidades hidrográfi- cas está conunporcentaje superioralpromediode Brasil,que esdel 81,5%.

Suamplia cuencadealimentación se loca- liza en zonas que reciben 2000 mm anuales de lluvias en los meses de invierno y primavera, y que provocan crecientes retardadas en uno a dos meses. Aunque el régimen del río es muy irregular, pueden identificarse dos crecientes separadasporlos estiajesde enero yagosto.

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Cuenca del Uruguay

Cuenca del Uruguay

Localizada en el sector noreste del país, abarcando las provincias de Entre Ríos, Corrientes y Misiones, la Cuenta del Uruguay está compartida con Uruguay y Brasil formando parte de la Hoya Hidrográfica del Plata. La misma abarca 339.000 Km2 de superficie y tiene su río principal, el Uruguay, aproximadamente un 32% en territorio brasilero, un 38% en el límite entre la Argentina y Brasil, y finalmente un 30% entre Argentina y Uruguay.

y Brasil, y finalmente un 30% entre Argentina y Uruguay. Características Físico – Naturales El Río

Características Físico – Naturales

Características Físico – Naturales

El Río Uruguay tiene 1.800 kilómetros de longitud y tiene sus nacientes en el Estado de Santa Catarina (Brasil), cerca de la localidad de Florianópolis en la Sierra Del Mar. Luego de atravesar una buena porción del sur de Brasil, pasa a ser límite especialmente del país carioca y de la Argentina, mientras que en su tramofinaltermina como límite entre laArgentina y la RepúblicaOrientaldel Uruguay. Hay que señalar que elterreno de la cuencatiene unrelievemuy variado, protagonizado por numerosos valles y un sistema fluvial muy ramificado, el cual está formado por cursos de agua de corto recorrido y tambiéndeunaacentuadapendiente.

Aspectos Hidrológicos

Aspectos Hidrológicos

En suparte superior, elanchomediode la cuenca esde 200 kilómetros,mientrasque en supartemedia es de 300 kilómetros y en su parte inferior, de 360. Se lo considera un río eminentemente irregular, consecuencia esta de la propia irregularidad de las lluvias que caen en su cuenca. A 100 kilómetros del

El caudal medio anual en Concordia es de aproximadamente 4000 m³/s, aunque se han re- gistrado caudalesmáximosde 17.720m³/s(1965).

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estuario del Plata, luego derecibir al Río Negro, el Uruguay se ensancha y se convierte en una extensión del RíodelaPlata. Hay que señalar que el curso del Uruguay recorre 1.600 kilómetros desde su nacimiento en las Sierras do mar y Do Geral hasta su desembocadura en la confluencia con el Paraná Bravo. El Uruguay tiene una amplia cuenca de alimentación, la cual se localiza en zonas que reciben 2.000 milímetros anuales de lluviasduranteelinvierno ylaprimavera,lo cualesprovocan crecientesretardadasenunoadosmeses. Más allá de que el régimen del río es muy irregular, por otra parte pueden identificarse dos crecientes separadas por los estiajes de enero y agosto. Por otra parte hay que señalar que las costas del Río Uruguay son diferentes: las de la margen izquierda con altas barrancas y también la misionera, lugar donde forma los saltosdeMoconáaunque sedebe considerarquela correntina ylaentrerriana songeneralmentebajas. En cuanto a su navegabilidad, lamisma es de aproximadamente 350 kilómetros desde su desemboca- dura hasta Concordia y El Salto. Más arriba, losrápidos y saltos hacenmuy difícil la práctica de navegación a bordo, la cual esrecomendable sólo en algunostramos pero con embarcacionesmenores. Por último hay que señalar que el Río Uruguay está formado por la confluencia de los ríos Pelotas y Das Canoas, mientras que recibe luego numerosos afluentes de este a oeste para posteriormente ir torciendo paulatinamente hacia el sur.

que recibe luego numerosos afluentes de este a oeste para posteriormente ir torciendo paulatinamente hacia el