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ANOCHECER
Isaac Asimov
&
Robert Silverberg





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Ttulo original: Nighfall
Traduccin: Domingo Santos
Portada: GS-GRAFICS, S. A
Escaneo: Donovan
1990, Nightfall, Inc. y Agberg Ltd.
1991 PLAZA Y JANS EDITORES. S.A.
I.S.B.N.: 84-49672-1 (Vol. 136/22)
Corregido: Silicon 10/2007

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AL LECTOR

Kalgash es un mundo aliengena, y no es nuestra intencin hacerle pensar a us-
ted que es idntico a la Tierra, aunque describamos a su gente hablando un lenguaje
que usted puede entender y utilizando trminos que le resultan familiares. Esas
palabras deben ser entendidas como meros equivalentes de otros trminos alien-
genas, es decir, un conjunto convencional de equivalencias del mismo tipo que
utiliza un novelista cuando hace que unos personajes extranjeros hablen entre s en
su propio idioma pero sin embargo transcribe sus palabras en el idioma del lector.
As, cuando la gente de Kalgash habla de kilmetros, manos, coches u orde-
nadores, se refieren a sus unidades de distancia, sus rganos de asir, sus vehculos
de transporte terrestre o sus mquinas de procesado de la informacin. Los orde-
nadores utilizados en Kalgash no son necesariamente compatibles con los usados
en Nueva York o Londres o Estocolmo, y el kilmetro que utilizamos en este
libro no es necesariamente la unidad mtrica que conocemos en la Tierra. Pero nos
pareci mucho ms simple y deseable utilizar estos trminos familiares a la hora de
describir los acontecimientos en este mundo absolutamente aliengena que tener
que inventar una larga serie de trminos propios kalgashianos.
En otras palabras, podramos haber dicho que uno de nuestros personajes hizo
una pausa para atarse sus quonglishes antes de emprender una caminata de siete
vorks a lo largo del gleebish principal de su znoob nativo, y todo hubiera parecido
mucho ms aliengena. Pero tambin hubiera sido mucho ms difcil extraerle un
sentido a lo que estbamos diciendo, y eso no nos pareci til. La esencia de esta
historia no reside en la cantidad de trminos raros que hayamos podido inventar-
nos; reside ms bien en la reaccin de un grupo de gente algo parecida a nosotros,
que vive en un mundo que es algo parecido al nuestro en todo excepto en un
detalle altamente significativo, y su reaccin al desafo de una situacin completa-
mente distinta de cualquier cosa con lo que la gente de la Tierra haya tenido que

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enfrentarse nunca. Bajo esas circunstancias, nos pareci mejor decir que alguien se
puso sus botas de marcha antes de emprender una caminata de once kilmetros
que atestar el libro con quonglishes, vorks y gleebishes.
Si lo prefiere, puede usted imaginar que el texto dice vorks all donde dice
kilmetros, gliizbiiz all donde dice horas y sleshtraps all donde dice
ojos. O puede inventarse sus propios trminos. Vorks o kilmetros, no represen-
tar ninguna diferencia en el momento en que aparezcan las Estrellas.

I. A.
R. S.

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Si las estrellas aparecieran una sola noche cada mil aos, cmo creeran y adoraran los hom-
bres, y conservaran durante muchas generaciones el recuerdo de la ciudad de Dios!
Emerson

Otro mundo! No hay otro mundo! Aqu o ninguna parte, ste es el nico hecho.
Emerson


UNO - ATARDECER

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Era una deslumbrante tarde de cuatro soles. El gran y dorado Onos estaba alto
en el Oeste, y el pequeo y rojo Dovim se alzaba aprisa sobre el horizonte por
debajo de l. Cuando mirabas hacia el otro lado veas los brillantes puntos blancos
de Trey y Patru resplandecer contra el purpreo cielo oriental. Las ondulantes
llanuras del continente ms septentrional de Kalgash estaban inundadas por una
prodigiosa luz. La oficina de Kelaritan 99, director del Instituto Psiquitrico Muni-
cipal de Jonglor, tena enormes ventanas a cada lado para mostrar toda la magnifi-
cencia del conjunto.
Sheerin 501, de la Universidad de Saro, que haba llegado a Jonglor unas pocas
horas antes a peticin urgente de Kelaritan, se pregunt por qu no estaba de
mejor humor. Sheerin era bsicamente una persona alegre; y los das de cuatro
soles proporcionaban en general a su exuberante espritu un impulso adicional.
Pero hoy, por alguna razn, estaba nervioso y aprensivo, aunque haca todo lo
posible por impedir que eso se hiciera evidente. Despus de todo, haba sido
llamado a Jonglor como experto en salud mental.
Prefiere empezar hablando con algunas de las vctimas? pregunt Kelaritan.
El director del hospital psiquitrico era un hombrecillo enjuto y de rasgos angulo-
sos, cetrino y de pecho hundido. Sheerin, que era rubicundo y en absoluto enjuto,
se senta innatamente suspicaz hacia cualquier adulto que pesara menos de la mitad
de lo que pesaba l. Quizs es la apariencia de Kelaritan lo que me trastorna,
pens. Se parece a un esqueleto andante. O piensa que es mejor idea obtener
primero alguna experiencia personal del Tnel del Misterio, doctor Sheerin?
Sheerin consigui rer, con la esperanza de que su risa no sonara demasiado
forzada.
Quiz debiera empezar interrogando a una vctima, o a tres dijo. De esa
forma tal vez pueda prepararme un poco mejor para los horrores del Tnel.

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Los oscuros ojos como cuentas de Kelaritan parpadearon desconsoladamente.
Pero fue Cubello 54, el elegante y muy pulcro abogado para la Exposicin del
Centenario de Jonglor, quien habl:
Oh, vamos, doctor Sheerin! Los horrores del Tnel! Eso es un tanto extre-
mo, no cree? Despus de todo, en este momento no tiene ms que los relatos de
los peridicos para juzgar. Y llamar a los pacientes vctimas. No puede conside-
rrseles as.
El trmino es del doctor Kelaritan observ Sheerin rgidamente.
Estoy seguro de que el doctor Kelaritan utiliz esa palabra tan slo en su sen-
tido ms general. Pero hay una presuposicin en el uso que hace usted de ella que
considero inaceptable.
Sheerin dirigi al abogado una mirada compuesta a partes iguales por desagrado
y desapasionamiento profesional y dijo:
Tengo entendido que varias personas murieron como resultado de su viaje a
travs del Tnel del Misterio. No es as?
Hubo varias muertes en el Tnel, s. Pero hasta este punto no hay ninguna
razn necesaria para pensar que esa gente muri como resultado de haber pasado por
el Tnel, doctor.
Puedo ver por qu usted no desea creerlo as, consejero dijo Sheerin de una
forma tajante.
Cubello mir ultrajado al director del hospital.
Doctor Kelaritan! Si sta es la forma en que va a ser llevada esta investigacin,
deseo hacer constar en este mismo momento mi ms enrgica protesta. Su doctor
Sheerin est aqu como un experto imparcial, no como un testigo de la acusacin!
Sheerin ri quedamente.
Estaba expresando mi punto de vista sobre los abogados en general, conseje-
ro, no ofreciendo ninguna opinin acerca de lo que puede o no puede haber
ocurrido en el Tnel del Misterio.
Doctor Kelaritan! exclam de nuevo Cubello, y su rostro enrojeci.
Caballeros, por favor dijo Kelaritan, mirando alternativamente y con rapidez
de Cubello a Sheerin, de Sheerin a Cubello. No nos convirtamos en adversarios,
quieren? Tal como lo veo, todos tenemos el mismo objetivo en esta investigacin.
Que es descubrir la verdad acerca de lo que ocurri en el Tnel del Misterio, a fin
de poder evitar una repeticin de los..., hum..., infortunados sucesos.
De acuerdo dijo Sheerin afablemente. Era una prdida de tiempo enzarzarse
de aquel modo en una discusin con el abogado. Haba cosas ms importantes que
hacer. Ofreci a Cubello una sonrisa cordial. Nunca me he sentido muy interesa-
do en establecer ninguna culpabilidad, slo en elaborar formas de atajar situaciones
en las que la gente tiene la sensacin de que debe establecer esa culpabilidad. Qu
le parece si me muestra a uno de sus pacientes ahora, doctor Kelaritan? Y luego
podemos ir a almorzar y hablar de los acontecimientos en el tnel tal como los
entendemos en este punto, y quiz despus de comer podamos ver a otro paciente
o dos...

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Almorzar? dijo vagamente Kelaritan, como si el concepto no le resultara
familiar.
Almorzar, s. La comida del medioda. Una vieja costumbre ma, doctor. Pero
puedo esperar un poco. Tenemos tiempo de visitar a uno de los pacientes primero.
Kelaritan asinti. Dijo al abogado:
Creo que el mejor para empezar es Harrim. Hoy se halla en bastante buena
forma. Lo bastante buena como para soportar el interrogatorio de un desconocido,
al menos.
Qu hay acerca de Gistin 190? pregunt Cubello.
Ella es otra posibilidad, pero no es tan fuerte como Harrim. Dejemos que
consiga la historia bsica de Harrim, y luego podemos hablar con Gistin, y..., oh,
quiz Chimmlit. Es decir, despus de almorzar.
Gracias dijo Sheerin.
Si quiere venir por aqu, doctor Sheerin...
Kelaritan hizo un gesto hacia un pasillo acristalado que conduca desde la parte
de atrs de su oficina al hospital propiamente dicho. Era una fresca pasarela elevada
al aire libre con una vista de 360 grados del cielo y las bajas colinas gris verdosas
que rodeaban la ciudad de Jonglor. La luz de los cuatro soles del da incida en ella
desde todos lados.
El director del hospital se detuvo por un momento y mir a su derecha, luego a
su izquierda, absorbiendo todo el panorama. Los austeros y fruncidos rasgos del
hombrecillo parecieron brillar con una repentina juventud y vitalidad mientras los
clidos rayos de Onos y los ms severos y fuertemente contrastados rayos de
Dovim, Patru y Trey convergan en una brillante exhibicin.
Un da absolutamente esplndido, eh, caballeros? exclam Kelaritan, con un
entusiasmo que Sheerin hall sorprendente en alguien tan contenido y austero
como pareca ser el director. Qu glorioso resulta ver cuatro de los soles en el
cielo al mismo tiempo! Lo bien que me siento cuando sus rayos golpean mi rostro!
Ah, me pregunto dnde estaramos sin nuestros maravillosos soles.
Por supuesto dijo Sheerin.
De hecho, l tambin se senta un poco mejor.



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A medio mundo de distancia, una de los colegas de Sheerin de la Universidad
de Saro miraba tambin el cielo. Pero la nica emocin que senta era horror.
Se trataba de Siferra 89, del Departamento de Arqueologa, que durante el lti-
mo ao y medio haba estado realizando excavaciones en el antiguo emplazamiento
de Beklimot, en la remota pennsula Sagikana. Ahora permaneca rgida por la
aprensin, observando cmo la catstrofe avanzaba precipitadamente hacia ella.
El cielo no ofreca ningn consuelo. En esta parte del mundo la nica luz au-
tntica visible era la de Tano y Sitha, y su fro y duro resplandor siempre le haba
parecido falto de alegra, incluso deprimente. Contra el profundo azul oscuro del

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cielo del da de dos soles, proporcionaba una iluminacin malsana, opresiva, que
arrojaba recortadas y ominosas sombras. Dovim era visible tambin apenas,
emergiendo en aquellos momentos all en el horizonte, a una corta distancia por
encima de las cimas de las distantes montaas Horkkan. El dbil resplandor del
pequeo sol rojo, sin embargo, difcilmente animaba un poco ms.
Pero Siferra saba que la clida luz amarilla de Onos aparecera dentro de poco
por el Este para alegrar un poco las cosas. Lo que la trastornaba era algo mucho
ms serio que la ausencia temporal del sol principal.
Una asesina tormenta de arena se encaminaba directamente hacia Beklimot.
Dentro de pocos minutos barrera el yacimiento, y entonces cualquier cosa poda
ocurrir. Cualquier cosa. Las tiendas podan resultar destruidas; las cuidadosamente
escogidas bandejas de artefactos, utensilios y muestras podan verse volcadas y su
contenido disperso; sus cmaras, su equipo de dibujo, sus dibujos estratigrficos
laboriosamente compilados..., todo aquello en lo que haban trabajado durante
tanto tiempo poda perderse en un momento.
Peor. Todos podan resultar muertos.
Peor an. Las antiguas ruinas de Beklimot en s la cuna de la civilizacin, la
ciudad ms antigua conocida de Kalgash se hallaban en peligro.
Las zanjas de ensayo que Siferra haba abierto en la llanura aluvial que rodeaba
la ciudad permanecan an abiertas. La arremetida del viento, si era lo bastante
fuerte, alzara ms arena an de la que ya arrastraba y la arrojara con terrible fuerza
contra los frgiles restos de Beklimot..., restregando, erosionando, volviendo a
enterrar, quizs incluso arrancando cimientos enteros y lanzndolos a travs de la
reseca llanura.
Beklimot era un tesoro histrico que perteneca al mundo entero. Lo que Sife-
rra haba dejado expuesto al posible dao al excavar en ella haba sido un riesgo
calculado. Nunca se poda efectuar ningn trabajo arqueolgico sin destruir algo:
sa era la naturaleza misma del trabajo. Pero dejar al desnudo de aquel modo todo
el corazn de la llanura, y luego tener la mala suerte de ser golpeados por la peor
tormenta de arena en todo un siglo...
No. No, era demasiado. Su nombre se vera vilipendiado durante siglos si el ya-
cimiento de Beklimot resultaba destruido por esta tormenta como resultado de lo
que ella haba hecho all.
Quizs haba realmente una maldicin sobre el lugar, como alguna gente su-
persticiosa acostumbraba a decir. Siferra 89 nunca haba tenido mucha tolerancia
hacia los chiflados de ningn tipo. Pero esta excavacin, que haba esperado que se
convirtiera en el gran logro que coronara su carrera, no haba sido ms que dolores
de cabeza desde el mismo momento en que se haba iniciado. Y ahora amenazaba
con terminar profesionalmente con ella para el resto de su vida..., si no acababa con
ella al mismo tiempo.
Eilis 18, uno de sus ayudantes, se acerc a la carrera. Era un hombre delgado y
nervudo, que pareca insignificante al lado de la alta y atltica figura de Siferra.
Hemos asegurado todo lo que hemos podido! dijo, medio sin aliento.
Ahora todo est en manos de los dioses!

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De los dioses? respondi ella, con el ceo fruncido. Qu dioses? Ves al-
gn dios por estos alrededores, Eilis?
Yo slo quera decir...
S lo que queras decir. Olvdalo.
Desde el otro lado lleg Thuvvik 443, el capataz de los obreros. Tena los ojos
desorbitados por el miedo.
Mi dama dijo. Mi dama, dnde podemos ocultarnos? No hay ningn lugar
donde hacerlo!
Ya te lo dije, Thuvvik. En la parte baja del risco.
Seremos sepultados! Nos asfixiaremos!
El risco os proteger, no te preocupes le dijo Siferra, con una conviccin que
estaba muy lejos de sentir. Id all! Y aseguraos de que todos los dems permane-
cen all!
Y usted, mi dama? Por qu usted no va all?
Ella le lanz una repentina mirada sobresaltada. Acaso el hombre crea que
dispona de algn refugio privado donde estara ms segura que el resto?
Ir, Thuvvik. Ahora ve! Deja de molestarme!
Al otro lado del camino, cerca del edificio hexagonal de ladrillo que los prime-
ros exploradores haban llamado el Templo de los Soles, Siferra vio la recia figura
de Balik 338.
Con los ojos fruncidos y escudados contra la helada luz de Tano y Sitha, el
hombre miraba hacia el Norte, la direccin de donde vena la tormenta. La expre-
sin de su rostro era de angustia.
Balik era su estratgrafo jefe, pero tambin era el experto meteorlogo de la ex-
pedicin. Parte de su trabajo consista en efectuar las previsiones del tiempo y estar
pendiente de la posibilidad de cualquier acontecimiento inusual.
Normalmente no haba muchas variaciones meteorolgicas en la pennsula Sa-
gikana: todo el lugar era increblemente rido, con una pluviometra mensurable de
no ms de una lluvia cada diez o veinte aos. El nico acontecimiento climtico
desacostumbrado que ocurra all era un cambio ocasional en el esquema dominan-
te de las corrientes de aire, que pona en movimiento fuerzas ciclnicas y traa
consigo una tormenta de arena, e incluso eso no ocurra ms que unas pocas veces
en un siglo.
Era la expresin abatida de Balik un indicio de la culpabilidad que deba de
sentir por haber fracasado en prever la llegada de la tormenta? O pareca tan
horrorizado porque ahora era capaz de calcular toda la extensin de la furia que
estaba a punto de descender sobre ellos?
Todo hubiera podido ser diferente, pens Siferra, si hubieran dispuesto de un
poco ms de tiempo para prepararse para el asalto. En retrospectiva, poda ver que
todos los signos reveladores haban estado ah para quienes tuvieran la habilidad de
verlos: el estallido de aquel feroz calor seco, extremo incluso para los estndares de
la pennsula Sagikana, y la repentina calma chicha que remplaz la habitual brisa
regular procedente del Norte, y luego el extrao viento hmedo que empez a
soplar del Sur. Los pjaros khalla, esos extraos y larguiruchos carroeros que

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merodeaban por la zona como espectros, echaron a volar cuando empez a soplar
ese viento y desaparecieron entre las dunas del desierto occidental como si llevaran
demonios agarrados a sus colas.
Eso hubiera debido ser un indicio, pens Siferra. Cuando los pjaros khalla se
alejaron chillando hacia la regin de las dunas.
Pero todos haban estado demasiado ocupados excavando para prestar atencin
a lo que ocurra a su alrededor. Negar lo evidente. Finge que no te das cuenta de
los signos de una tormenta de arena que se aproxima, y quiz la tormenta se
marche a alguna otra parte.
Y, luego, aquella pequea nube gris que apareci surgida de la nada en el lejano
Norte, aquella mancha opaca en el ardiente escudo del cielo del desierto, que
normalmente era siempre tan claro como el cristal...
Nube? T ves alguna nube? Yo no veo nubes.
De nuevo la negacin.
Ahora la nube era un inmenso monstruo negro que llenaba la mitad del cielo.
El viento segua soplando del Sur, pero ya no era hmedo ahora era como el
ardiente rebufar de un horno, y haba otro viento, ms fuerte an, que soplaba de
la direccin opuesta. Un viento alimentaba al otro. Y, cuando se encontraran...
Siferra! aull Balik. Ah viene! Busca refugio!
Lo har! Lo har!
No deseaba hacerlo. Lo que deseaba hacer era correr de una zona de la excava-
cin a otra, vigilarlo todo a la vez, mantener bajados los faldones de las tiendas,
rodear con sus brazos los fajos de preciosas placas fotogrficas, lanzarse contra la
fachada de la recientemente excavada Casa Octagonal para proteger los sorpren-
dentes mosaicos que haban descubierto el mes antes.
Pero Balik tena razn. Siferra haba hecho todo lo que haba podido, aquella
frentica maana, para proteger en lo posible la excavacin. Ahora lo que quedaba
por hacer era protegerse, all a los pies del risco que gravitaba en el extremo
superior del yacimiento, y confiar en que se convirtiera para ellos en un baluarte
contra toda la fuerza de la tormenta.
Corri hacia all. Sus recias y poderosas piernas la llevaron con facilidad sobre
la reseca y crujiente arena. Siferra no haba cumplido todava los cuarenta aos y
era una mujer alta y recia en la plenitud de su fuerza fsica, y hasta este momento
nunca haba sentido nada excepto optimismo hacia ningn aspecto de su existencia.
Pero, de pronto, todo se haba visto en peligro ahora: su carrera acadmica, su
robusta buena salud, quizs incluso su propia vida.
Los otros estaban apiados juntos en la base del risco, tras una apresuradamen-
te improvisada pantalla de desnudos postes de madera con lonas impermeables
unidas a ellos.
Dejad sitio dijo Siferra, al tiempo que se abra paso entre ellos.
Mi dama gimi Thuvvik. Mi dama, haga que la tormenta d la vuelta!
Como si ella fuera alguna especie de diosa con poderes mgicos, Siferra ri seca-
mente. El capataz hizo alguna especie de signo en direccin a ella..., un signo
sagrado imagin.

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Los otros obreros, todos ellos hombres del pequeo poblado justo al este de las
ruinas, hicieron el mismo gesto y empezaron a murmurarle cosas. Plegarias? A
ella? Fue un momento extrao. Aquellos hombres, como sus padres y abuelos,
haban estado excavando en Beklimot todas sus vidas, empleados por uno u otro
arquelogo, poniendo al descubierto pacientemente antiguos edificios y cerniendo
la arena en busca de diminutos artefactos. Presumiblemente haban sufrido otras
tormentas de arena antes. Siempre se mostraban tan aterrados? O era sta alguna
especie de supertormenta?
Aqu est murmur Balik. Aqu est. Y se cubri el rostro con las manos.
Toda la energa de la tormenta de arena estall sobre ellos.
Al principio Siferra permaneci de pie, mirando a travs de una abertura en las
lonas la monumental muralla ciclpea de la ciudad al otro lado del camino, como si
simplemente manteniendo sus ojos fijos en el lugar fuera capaz de librarlo de todo
dao. Pero, al cabo de un momento, eso se hizo imposible. Rfagas de increble
calor barran el aire, tan feroces que crey que su pelo y sus cejas iban a estallar en
llamas. Se apart y alz un brazo para protegerse el rostro.
Entonces lleg la arena y bloque toda visin. Era como un aguacero, una to-
rrencial lluvia slida. El sonido era tremendo, un tronar que no eran truenos
exactamente sino el tamborilear de una mirada de diminutas partculas de arena
contra el suelo. Dentro de ese gran sonido haba otros, uno deslizante como un
susurro, un raspar entrecortado, un delicado tamborileo. Y un terrible aullar. Siferra
imagin toneladas de arena cayendo en cascada, sepultando las paredes, sepultando
los templos, sepultando los extensos cimientos de la zona residencial, sepultando
todo el campamento.
Y sepultndolos a ellos.
Se situ de cara a la pared del risco y aguard la llegada del final. Un poco para
su sorpresa y pesar, se dio cuenta de que estaba sollozando histricamente, de que
bruscos y profundos gemidos brotaban de lo ms profundo de su cuerpo. No
quera morir. Por supuesto que no: quin quera? Pero nunca se haba dado cuenta
hasta este momento de que poda haber algo peor que morir.
Beklimot, el ms famoso yacimiento arqueolgico del mundo, la ms antigua
ciudad conocida de la Humanidad, los cimientos de la civilizacin, iba a ser des-
truido..., y todo ello como resultado de su negligencia. Generaciones de los ms
grandes arquelogos de Kalgash haban trabajado all en el siglo y medio desde su
descubrimiento: primero Galdo 221, el ms grande de todos, y luego Marpin,
Stinnupad, Shelbik, Numoin, toda la gloriosa lista..., y ahora Siferra, que haba
dejado todo el lugar estpidamente desprotegido mientras la tormenta de arena se
acercaba.
Mientras Beklimot haba permanecido enterrada en la arena, las ruinas haban
dormido pacficamente durante miles de aos, preservadas tal como estaban el da
en que sus ltimos habitantes cedieron finalmente a la rudeza del cambio de clima y
abandonaron el lugar. Cada arquelogo que haba trabajado all desde los das de
Galdo haba tomado mucho cuidado de exponer tan slo una pequea seccin del

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yacimiento, y erigir pantallas y vallas contra la arena para protegerla contra el
improbable pero serio peligro de una tormenta de arena. Hasta ahora.
Ella tambin haba erigido las habituales pantallas y vallas, por supuesto. Pero
no frente a las nuevas excavaciones, no en la zona del santuario donde haba
enfocado ltimamente sus investigaciones. Algunos de los ms antiguos y esplndi-
dos edificios de Beklimot estaban all. Y ella, impaciente por empezar a excavar,
arrastrada por su perpetuo impulso de seguir y seguir adelante, haba fracasado en
tomar las ms elementales precauciones. Pero ahora, con el demonaco rugir de la
tormenta de arena en sus odos y el cielo negro de destruccin...
Es mejor, pens Siferra, que yo no sobreviva a esto. Al menos no tendr que
leer lo que van a decir acerca de m en todos los libros de arqueologa que se
publiquen en los prximos cincuenta aos. El gran yacimiento de Beklimot, que contena
datos sin paralelo acerca del primer desarrollo de la civilizacin en Kalgash hasta su desafortuna-
da destruccin como resultado de las descuidadas prcticas de excavacin empleadas por la joven y
ambiciosa Siferra 89 de la Universidad de Saro...
Creo que est acabando susurr Balik.
El qu? pregunt Siferra.
La tormenta. Escucha! Ah fuera las cosas se estn apaciguando.
Debemos estar sepultados por tanta arena que no podemos or nada, eso es
todo.
No. No estamos sepultados, Siferra! Balik tir de la lona frente a ellos y con-
sigui alzarla un poco. Siferra atisb por la zona despejada entre el risco y la
muralla de la ciudad.
No pudo creer lo que vean sus ojos.
Lo que vio fue el claro y profundo azul del cielo. Y el brillar de la luz del sol.
Era slo el apagado y glido resplandor blanco de los soles gemelos Tano y Sitha,
pero en aquel momento eran la luz ms maravillosa que jams hubiera deseado ver.
La tormenta haba pasado. Todo estaba tranquilo de nuevo.
Y dnde estaba la arena? Por qu no estaba todo sepultado por la arena?
La ciudad todava era visible: los grandes bloques de la muralla de piedra, el re-
flejo de los mosaicos, el picudo techo de piedra del Templo de los Soles. Incluso la
mayor parte de las tiendas estaban an en pie, incluidas casi todas las importantes.
Tan slo el campamento donde vivan los trabajadores haba resultado fuertemente
daado, y eso poda repararse en unas pocas horas.
Aturdida, an sin atreverse a creerlo, Siferra sali del refugio y mir a su alrede-
dor. El suelo estaba libre de arena suelta. El oscuro estrato duro y recocido que
formaba la superficie de la zona de excavacin todava poda verse. Pareca distinto
ahora, como si hubiera sufrido una curiosa abrasin, pero estaba limpio de cual-
quier depsito que la tormenta hubiera trado consigo.
Balik dijo, maravillado:
Primero vino la arena y luego, detrs de ella, vino el viento. Y el viento se lle-
v toda la arena que haba cado sobre nosotros, se la llev tan rpido como cayera,
y la arrastr consigo hacia el Sur. Un milagro, Siferra. Eso es lo nico que podemos
llamarlo. Mira..., puedes ver all donde el suelo ha sido raspado por la abrasin,

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donde la somera capa superior de arena de la superficie ha sido arrastrada por el
viento, quiz cincuenta aos de erosin en slo cinco minutos, pero...
Siferra apenas escuchaba. De pronto sujet a Balik por el brazo y lo arrastr
hacia un lado, lejos del sector principal del emplazamiento de su excavacin.
Mira all dijo.
Dnde? Qu?
Seal:
La Colina de Thombo.
El estratgrafo de amplios hombros mir.
Dioses! Ha sido hendida hasta la mitad!
La Colina de Thombo era un irregular montculo de mediana altura a unos
quince minutos de camino hacia el Sur desde la parte principal de la ciudad. Nadie
haba trabajado en ella desde haca ms de cien aos, desde la segunda expedicin
del gran pionero Galdo 221, y Galdo no haba hallado nada significativo en ella.
Era considerada generalmente como tan slo un montculo al que los ciudadanos
de la antigua Beklimot iban a echar su basura domstica..., interesante en s mismo,
s, pero trivial en comparacin con las maravillas que abundaban en todas partes
por otros sectores de la ciudad.
Al parecer, la Colina de Thombo haba recibido sobre s todo el impacto de la
tormenta: y lo que generaciones de arquelogos no se haban molestado en hacer lo
haba realizado la violencia de la tormenta de arena en tan slo un momento. Una
errtica franja en zigzag haba sido arrancada de la cara de la colina, como una
terrible herida abierta hasta muy profundo en su ladera superior. Y trabajadores de
campo experimentados como Siferra y Balik slo necesitaban echar una nica
mirada para comprender la importancia de lo que ahora haba quedado expuesto.
Todo un yacimiento urbano debajo del estercolero murmur Balik.
Ms de uno, creo. Posiblemente una serie dijo Siferra.
T crees?
Mira. Mira ah, a la izquierda.
Balik silb suavemente.
No es eso una muralla estilo entrecruzado, bajo la esquina de esos cimientos
ciclpeos?
T lo has dicho.
Un estremecimiento recorri la espina dorsal de Siferra. Se volvi hacia Balik y
vio que l estaba tan sorprendido como ella. Tena los ojos muy abiertos, el rostro
muy plido.
En nombre de la Oscuridad! murmur roncamente. Qu es lo que tene-
mos aqu, Siferra?
No estoy segura. Pero tengo intencin de empezar a descubrirlo ahora mismo.
Volvi la vista hacia el refugio bajo el risco, donde Thuvvik y sus hombres
permanecan an agazapados presas del terror, haciendo gestos sagrados y balbu-
ceando plegarias con voces bajas y aturdidas, como si fueran capaces de compren-
der que estaban a salvo del poder de la tormenta.

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Thuvvik! grit Siferra, y le hizo un gesto vigoroso, casi irritado. Venid aqu
fuera, t y tus hombres! Tenemos trabajo que hacer!



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Harrim 682 era un hombre grande y corpulento de unos cincuenta aos, con
enormes haces de msculos que sobresalan de sus brazos y pecho y una gruesa
capa aislante de grasa sobre ellos. Sheerin lo estudi a travs de la ventana de la
habitacin del hospital y supo de inmediato que l y Harrim iban a llevarse bien.
Siempre me he sentido inclinado hacia la gente que tiene, bueno, un tamao
mayor de lo habitual explic el psiclogo a Kelaritan y Cubello. Yo he sido uno
de ellos la mayor parte de mi vida, saben? Ri agradablemente. Soy grasa por
todas partes. Excepto aqu, por supuesto aadi con rapidez, mientras se daba
unos golpecitos con un dedo en la sien. Qu tipo de trabajo hace este Harrim?
Estibador dijo Kelaritan. Treinta y cinco aos en los muelles de Jonglor.
Gan una entrada para el da de la inauguracin del Tnel del Misterio en una
lotera. Llev a toda su familia. Todos resultaron afectados en cierto grado, pero l
fue el peor. Eso resulta muy embarazoso para l, el que un hombre grande y fuerte
como l sufra un colapso tan total.
Puedo imaginarlo asinti Sheerin. Tendr eso en cuenta. Vamos a hablar
con l.
Entraron en la habitacin.
Harrim estaba sentado erguido, mirando sin inters un cubo giratorio que lan-
zaba luces en media docena de colores contra la pared opuesta a su cama. Sonri
afablemente cuando vio a Kelaritan, pero pareci envararse cuando repar en el
abogado Cubello detrs del director del hospital, y su rostro se volvi completa-
mente glacial a la vista de Sheerin.
Quin es l? pregunt a Kelaritan. Otro abogado?
En absoluto. Se trata de Sheerin 501, de la Universidad de Saro. Est aqu para
ayudarle a ponerse bien.
Hum buf Harrim. Otra lumbrera! Qu bien me han hecho ninguno de
ustedes?
Tiene toda la razn dijo Sheerin. El nico que realmente puede ayudar a
Harrim a ponerse bien es Harrim, eh? Usted lo sabe y yo lo s, y quizs pueda
persuadir a la gente del hospital a que lo vean as tambin. Se sent en el borde de
la cama. Cruji bajo el peso del sicoanalista. Al menos en este lugar tienen camas
decentes. Han de ser muy buenas si pueden sostenernos a nosotros dos al mismo
tiempo. No le gustan los abogados, observo. A m tampoco, amigo.
No son ms que unos liosos miserables dijo Harrim. Llenos de trucos. Te
hacen decir cosas que no queras decir, contndote que pueden ayudarte si dices
esto y aquello, y luego terminan utilizando tus propias palabras contra ti. Eso es lo
que me parece, al menos.
Sheerin alz la vista hacia Kelaritan.

16
Es absolutamente necesario que Cubello est presente en esta entrevista?
Creo que las cosas iran mucho mejor sin l.
Estoy autorizado a tomar parte en cualquier... empez a decir rgidamente
Cubello.
Por favor interrumpi Kelaritan, y la palabra tena detrs ms fuerza que cor-
tesa. Sheerin tiene razn. Tres visitantes a la vez pueden ser demasiado para
Harrim hoy. Y usted ya conoce su historia.
Bien... dijo Cubello con rostro sombro. Pero al cabo de un momento se dio
la vuelta y sali de la habitacin. Sheerin seal disimuladamente a Kelaritan que
ocupara un asiento en la esquina ms alejada de la habitacin.
Luego, volvindose de nuevo al hombre en la cama, le ofreci su sonrisa ms
afable y dijo:
Todo esto ha sido ms bien duro, verdad'
Usted lo ha dicho.
Cunto tiempo lleva aqu?
Harrim se encogi de hombros.
Creo que una semana, dos semanas. O quizs un poco ms. No lo s exacta-
mente. Desde...
Guard silencio.
La Exposicin de Jonglor? anim Sheerin.
Desde que hice aquel recorrido, s.
Eso es un poco ms que slo una o dos semanas observ Sheerin.
De veras? Los ojos de Harrim se velaron. No deseaba or nada acerca del
tiempo que llevaba en el hospital.
Sheerin cambi de tctica.
Apuesto a que nunca so usted que llegara un da en el que se dijera a s
mismo que se alegrara de volver a los muelles, eh?
Con una sonrisa, Harrim dijo:
Puede volver a decirlo! Amigo, lo que dara por estar manejando esas cajas de
un lado para otro maana. Se mir las manos. Eran unas manos grandes, podero-
sas, de gruesos dedos, aplastados en las puntas, uno de ellos torcido a causa de
alguna antigua lesin. Me estoy poniendo blando, tendido aqu todo el tiempo.
Cuando vuelva al trabajo ya no servir para nada.
Qu es lo que le retiene aqu, entonces? Por qu simplemente no se levanta y
se pone su ropa de calle y sale de aqu?
Kelaritan, desde su rincn, emiti un leve sonido de advertencia. Sheerin le
hizo un gesto de que se mantuviera tranquilo.
Harrim dirigi a Sheerin una mirada de sorpresa.
Simplemente levantarme y salir de aqu?
Por qu no? No est usted prisionero.
Pero si hiciera eso..., si hiciera eso...
La voz del trabajador portuario muri.
Si hiciera usted eso, qu? pregunt Sheerin.

17
Harrim guard silencio durante largo rato, el rostro sombro, la frente fuerte-
mente ceuda. Fue a hablar varias veces pero se detuvo antes de hacerlo. El
psiclogo aguard pacientemente. Al fin, Harrim dijo, en un tono tenso, ronco,
medio estrangulado:
No puedo salir de aqu. Debido a..., debido..., debido a... Luch consigo
mismo. La Oscuridad dijo al fin.
La Oscuridad repiti Sheerin.
La palabra colg all entre los dos como una cosa tangible.
Harrim pareca trastornado por aquello, incluso avergonzado. Sheerin record
que entre la gente de la clase de Harrim aqulla era una palabra que raras veces se
usaba en compaa educada. Para Harrim, el trmino era, si no francamente obsce-
no, s en un cierto sentido sacrlego. A nadie en Kalgash le gustaba pensar en la
Oscuridad; pero cuanta menos educacin posea uno, ms amenazador resultaba
dejar que la mente se centrara en la posibilidad de que los seis amigables soles
desaparecieran de algn modo a la vez totalmente del cielo, que reinara la absoluta
oscuridad. La idea era impensable..., literalmente impensable.
La Oscuridad, s dijo Harrim. De lo que tengo miedo es de que..., de que si
salgo fuera me encontrar de nuevo en la Oscuridad. Eso es. La Oscuridad, por
todas partes de nuevo.
Ha habido una completa reversin de los sntomas en las ltimas semanas
dijo Kelaritan en voz baja. Al principio era precisamente lo opuesto. No podas
hacerle entrar en un lugar cerrado a menos que lo sedaras. Al empezar fue un
poderoso caso de claustrofobia; luego, despus de un cierto tiempo, un cambio
total a claustrofilia. Creemos que es un sntoma de que se est curando.
Quiz s admiti Sheerin. Pero, si no le importa...
Se dirigi de nuevo a Harrim, amablemente:
Usted fue uno de los primeros en efectuar el recorrido por el Tnel del Miste-
rio, no es as?
El primer da, s. Una nota de orgullo brot en la voz de Harrim. Se hizo
una lotera en la ciudad. Un centenar de personas obtuvieron recorridos gratis.
Debieron de venderse un milln de boletos, y el mo fue el quinto elegido. Yo, mi
esposa, mi hijo, mis dos hijas, todos fuimos. El primer da.
Quiere hablarme un poco acerca de cmo fue todo?
Bueno dijo Harrim. Fue... Hizo una pausa. Nunca antes haba estado en
la Oscuridad, sabe? Ni siquiera en una habitacin a oscuras. Nunca. No era algo
que me interesara. Siempre tenamos una luz de vela en el dormitorio cuando yo
era pequeo, y cuando me cas y tuve mi propia casa instal una tambin, por
supuesto. Mi esposa opina lo mismo que yo. La Oscuridad no es natural. No es
algo que se supone que deba existir.
Pero particip usted en la lotera.
Bueno, era una ocasin nica. Y se trataba de diversin, sabe? Algo especial.
Una autntica fiesta. La gran exposicin, el cincuentenario de la ciudad, no? Todo
el mundo compraba boletos. Y pens: eso tiene que ser algo diferente, tiene que ser
algo realmente bueno, o de otro modo no lo hubieran construido. As que compr

18
el boleto. Y, cuando gan, todo el mundo en los muelles se sinti celoso, y todos
desearon que el boleto hubiera sido el suyo, algunos de ellos incluso quisieron
comprrmelo... No, seor, les dije, no est a la venta, es nuestro boleto, el mo y de
mi familia...
As que se senta excitado acerca de efectuar el trayecto en el Tnel?
Oh, s. Apueste a que s.
Y cuando lo estuvo efectuando realmente? Cundo empez el trayecto?
Qu sinti entonces?
Bueno... empez a decir Harrim. Se humedeci los labios, y sus ojos parecie-
ron mirar hacia una gran distancia. Estaban esos cochecitos, sabe?, slo una
especie de tablas con asientos, abiertos por arriba. Entrabas en ellos, seis personas
en cada uno, aunque nos dejaron ir slo a nosotros cinco, porque ramos una
familia y casi ramos los suficientes para llenar todo un coche sin tener que poner a
un desconocido con nosotros. Y entonces oas una msica y el coche empezaba a
moverse dentro del Tnel. Muy lentamente, no como lo hara un coche en la
carretera, apenas arrastrndose. Y entonces estabas dentro del Tnel. Y entonces...,
entonces...
Sheerin aguard de nuevo.
Adelante dijo al cabo de un minuto, cuando Harrim no mostr ningn signo
de continuar. Hbleme de ello. Quiero saber cmo era aquello, de veras.
Entonces la Oscuridad dijo Harrim roncamente. Sus grandes manos se es-
tremecieron ante el recuerdo. Caa sobre ti como si hubieran dejado caer un
sombrero gigante encima de tu cabeza, sabe? Y todo se volvi negro de pronto.
Los estremecimientos se estaban convirtiendo en un violento temblor. O rer a
mi hijo Trinit. Es un chico listo, Trinit. Pensaba que la Oscuridad era algo sucio,
apueste a que s. De modo que se ech a rer, y yo le dije que se callara, y entonces
una de mis hijas se puso a llorar un poco, y yo le dije que todo estaba bien, que no
haba nada de lo que preocuparse, que aquello iba a durar slo quince minutos, y
que ella deba considerarlo como si fuera un desafo, no algo de lo que asustarse. Y
entonces..., entonces...
Silencio de nuevo. Esta vez Sheerin no le anim a seguir.
Entonces la sent cerrarse sobre m. La Oscuridad. Todo era Oscuridad... No
puede imaginar usted lo que era..., no puede imaginar lo negro que era..., lo negro...,
la Oscuridad..., la Oscuridad...
Harrim se estremeci de pronto y grandes sollozos desgarradores brotaron de
l, casi como convulsiones.
La Oscuridad..., oh, Dios, la Oscuridad...!
Tranquilo, hombre. No hay nada que temer aqu. Mire la luz del sol! Cuatro
soles hoy, Harrim. Tranquilo, hombre...
Djeme ocuparme de esto indic Kelaritan. Haba acudido corriendo al lado
de la cama cuando empezaron los sollozos. Una aguja brill en su mano.. La apoy
contra el musculoso brazo de Harrim y hubo un breve zumbido. Harrim se calm
casi de inmediato. Se derrumb hacia atrs contra la almohada y sonri con ojos
vidriosos. Tenemos que dejarle ahora dijo Kelaritan.

19
Pero apenas hemos empezado a...
Nada de lo que diga durante horas va a tener sentido. Ser mejor que vayamos
a almorzar.
A almorzar, s dijo Sheerin, sin mucha conviccin. Para su propia sorpresa,
apenas tena apetito. A duras penas poda recordar las veces en que se haba sentido
as. Y l es uno de los ms fuertes que tienen?
Uno de los ms estables, s.
Cmo estn los otros, entonces?
Algunos en estado completamente catatnico. Otros necesitan sedacin al
menos la mitad del tiempo. En el primer estadio, como dije, no desean entrar en
ningn lugar cerrado. Cuando salieron del Tnel parecan estar en perfecto estado,
sabe?, excepto que haban desarrollado una claustrofobia instantnea. Se negaban
a entrar en los edificios: cualquier edificio, incluidos palacios, mansiones, casas de
apartamentos, casas de vecindad, chozas, cabaas, cobertizos y tiendas.
Sheerin sinti una profunda sensacin de shock. Su tesis doctoral haba versado
sobre los desrdenes inducidos por la oscuridad. Por eso le haban pedido que
acudiera all. Pero nunca haba odo nada tan extremo como esto.
No queran entrar en absoluto en ningn local cerrado? Dnde dorman?
Al aire libre.
Intent alguien obligarles a entrar en algn sitio?
Oh, lo hicieron, por supuesto, lo hicieron. En todos los casos esas personas
sufrieron un ataque de histeria violenta. Algunos de ellos incluso desarrollaron
tendencias suicidas..., se lanzaron contra una pared y golpearon sus cabezas contra
ella, cosas as. Una vez los tenas dentro de algn sitio, no podas retenerlos sin una
camisa de fuerza y una buena inyeccin inmovilizadora o algn sedante fuerte.
Sheerin contempl al gran estibador, que ahora estaba durmiendo, y agit la
cabeza.
Pobres diablos.
sa fue la primera fase. Harrim se halla en la segunda fase ahora, la claustrof-
lica. Se ha adaptado a estar aqu, y el sndrome ha dado completamente la vuelta.
Sabe que est seguro aqu dentro en el hospital, con brillantes luces todo el tiempo
a su alrededor. Pero aunque puede ver los soles brillar a travs de la ventana, tiene
miedo a ir fuera. Cree que fuera est oscuro.
Pero eso es absurdo dijo Sheerin. Nunca es oscuro fuera.
Apenas decir aquello se sinti como un estpido.
Kelaritan remach el tema, de todos modos.
Todos sabemos eso, doctor Sheerin. Cualquier persona cuerda lo sabe. Pero el
problema con la gente que se ha sumido en el trauma en el Tnel del Misterio
reside en que ya no est cuerda.
S. Eso deduzco dijo Sheerin avergonzadamente.
Puede entrevistarse con algunos de nuestros otros pacientes ms tarde dijo
Kelaritan. Quizs ellos le proporcionen algunas otras perspectivas del problema.
Y luego, maana, le llevaremos a ver el Tnel en s. Lo hemos cerrado, por supues-
to, ahora que sabemos las dificultades, pero los padres de la ciudad se sienten muy

20
ansiosos por hallar alguna forma de reabrirlo. La inversin, segn tengo entendido,
fue inmensa. Pero primero vayamos a almorzar, de acuerdo, doctor?
A almorzar, s repiti Sheerin, con menos entusiasmo an que antes.



4
La gran cpula del observatorio de la Universidad de Saro, que se alzaba majes-
tuosamente dominando las boscosas laderas del monte del Observatorio, resplan-
deca brillante a la luz de ltima hora de la tarde. El pequeo orbe rojo de Dovim
se haba deslizado ya ms all del horizonte, pero Onos estaba an alto en el Oeste,
y Trey y Patru, que cruzaban el cielo por el Este en una pronunciada diagonal,
arrojaban brillantes senderos de luz a lo largo de la enorme cara de la cpula.
Beenay 25, un esbelto y gil joven de modales rpidos y alertas, fue de un lado
para otro con paso vivo por el pequeo apartamento en Ciudad de Saro, debajo del
observatorio, que comparta con su compaera contractual, Raissta 717, reuniendo
sus libros y papeles.
Raissta, arrellanada confortablemente en la desgastada tapicera verde de su pe-
queo divn, alz la vista y frunci el ceo.
Vas a alguna parte, Beenay?
Al observatorio.
Pero si es muy pronto. Normalmente no vas all hasta despus de la puesta de
Onos. Y todava faltan horas para eso.
Hoy tengo una cita, Raissta.
Ella le dirigi una mirada clida y seductora. Ambos eran estudiantes graduados
a punto de cumplir la treintena, ambos eran profesores ayudantes, l de astronoma,
ella de biologa, y llevaban tan slo siete meses como compaeros contractuales. Su
relacin se hallaba an en el primer florecimiento de la excitacin. Pero ya haban
surgido problemas. l haca su trabajo durante las ltimas horas, cuando normal-
mente slo unos pocos de los soles menores se hallaban en el cielo. Ella se hallaba
en sus mejores momentos en el perodo de mxima luz, bajo el resplandor dorado
del brillante Onos.
ltimamente l haba pasado cada vez ms y ms tiempo en el observatorio, y
haba llegado un momento en el que apenas coincidan despiertos. Beenay saba lo
difcil que resultaba aquello para ella. Tambin resultaba difcil para l. De todos
modos, el trabajo que estaba efectuando sobre la rbita de Kalgash era muy exigen-
te y le conduca a regiones cada vez ms difciles que hallaba a la vez provocativas y
alarmantes. Si tan slo Raissta fuera paciente unas pocas semanas ms..., uno o dos
meses quiz...
No puedes quedarte un poco ms esta tarde? pregunt ella. Beenay sinti
que se le desfondaba el corazn. Raissta le miraba de aquella forma tan peculiar de
ven-aqu-y-juguemos. No resultaba fcil resistirse, y en realidad no deseaba hacerlo.
Pero Yimot y Faro estaran esperndole.
Te lo he dicho. Tengo una...

21
... cita, s. Bueno, yo tambin. Contigo.
Conmigo?
Ayer dijiste que tal vez tuvieras algo de tiempo libre esta tarde. Contaba con
ello, sabes? Me agenci yo tambin un poco de tiempo libre, de hecho hice mi
trabajo de laboratorio esta maana, as que...
Las cosas se ponan cada vez peores, pens Beenay. Recordaba haber dicho al-
go acerca de aquella tarde, olvidando por completo el hecho de que haba arreglado
las cosas para reunirse con los dos jvenes estudiantes.
Ella hizo un mohn, sin dejar de algn modo de sonrer al mismo tiempo, un
truco que haba conseguido perfeccionar. Beenay dese olvidarlo todo acerca de
Faro y Yimot y dirigirse directamente hacia ella. Pero, si haca eso, llegara una hora
tarde a su cita con ellos, y eso no era justo. Dos horas, quiz.
Y tena que admitirse a s mismo que se senta desesperadamente ansioso por
saber si los clculos de los dos hombres haban confirmado los suyos.
Era prcticamente una lucha entre dos fuerzas iguales: el poderoso atractivo de
Raissta por una parte, y el deseo de descansar su mente acerca de un importante
asunto cientfico por la otra. Y, aunque tena la obligacin de llegar a la hora a su
cita, Beenay se dio cuenta no sin cierta confusin de que en cierto modo haba
establecido una cita con Raissta tambin..., y de que se trataba no slo de un asunto
de obligacin sino tambin de deleite.
Mira dijo, al tiempo que se diriga al divn y tomaba la mano de ella entre las
suyas. No puedo estar en dos lugares a la vez, de acuerdo? Y, cuando te dije lo
que te dije ayer, olvid que Faro y Yimot vendran hoy a verme al observatorio.
Pero har un trato contigo. Djame subir all y arreglar las cosas con ellos, y luego
me saltar todo lo dems y volver aqu dentro de un par de horas. Qu te parece?
Se supone que tienes que fotografiar esos asteroides esta tarde dijo ella, con
un mohn de nuevo, y esta vez sin sonrer en absoluto.
Maldita sea! Bueno, le pedir a Thilanda que haga el trabajo fotogrfico por
m, o a Hikkinan. O a alguien. Volver a la puesta de Onos, es una promesa.
Una promesa?
l apret fuertemente su mano y le ofreci una rpida sonrisa insinuante.
Una que pienso mantener. Puedes apostar lo que quieras. De acuerdo? No
ests enfadada?
Bueno...
Me sacar a Faro y Yimot de encima tan rpido como pueda.
Ser mejor que lo hagas. Y, mientras l reuna sus papeles de nuevo, aadi:
De todos modos, por qu es tan terriblemente importante este asunto con Faro y
Yimot?
Trabajo de laboratorio. Estudios gravitatorios.
Debo decir que para m no suena en absoluto importante.
Espero que resulte no ser importante para nadie respondi Beenay. Pero
eso es algo que necesito descubrir lo antes posible.
Me gustara saber de qu ests hablando.

22
l ech una ojeada a su reloj e inspir profundamente. Supuso que poda que-
darse all otro minuto o dos.
Sabes que ltimamente he estado trabajando en el problema del movimiento
orbital de Kalgash en torno a Onos, no?
Por supuesto.
Muy bien. Hace un par de semanas descubr una anomala. Mis nmeros orbi-
tales no encajaban con la Teora de la Gravitacin Universal. As que los compro-
b, naturalmente, pero me dieron exactamente el mismo resultado la segunda vez.
Y la tercera. Y la cuarta. Siempre la misma anomala, no importaba el mtodo de
clculo que utilizara.
Oh, Beenay, lamento tanto or eso. Has trabajado tan duro en ello, lo s, y
descubrir ahora que tus conclusiones no son correctas...
Y si lo fueran a pesar de todo?
Pero has dicho...
En este punto no s si mis clculos son correctos o errneos. Hasta ahora to-
do lo que puedo decir es que son correctos, pero no parece concebible que lo sean.
Los he comprobado y comprobado y comprobado, y cada vez he obtenido el
mismo resultado, tras todo tipo de comprobaciones para asegurarme de que no he
cometido ningn error en ellos. Pero el resultado que obtengo es imposible. La
nica explicacin a la que puedo llegar es que parto de una suposicin disparatada y
lo hago todo correctamente desde entonces, en cuyo caso voy a encontrarme con la
misma respuesta equivocada no importa el mtodo que utilice para comprobar mis
clculos. Puede que est ciego a algn problema fundamental en la base de todo mi
conjunto de postulados. Si empiezas como una cifra equivocada para la masa
planetaria, por ejemplo, hallars una rbita equivocada para tu planeta no importa
lo exactos que sean todo el resto de tus clculos. Me sigues?
Hasta ahora, s.
En consecuencia he dado el problema a Faro y Yimot, sin decirles realmente
de qu se trataba, y les he pedido que calculen todo el asunto desde el principio.
Son unos chicos brillantes. Puedo contar con ellos para que hagan unos clculos
decentes. Y si terminan con la misma conclusin que yo, y adems llegan a ella
desde un ngulo que excluya completamente cualquier error que yo pueda haber
metido en mi lnea de razonamiento, entonces tendr que admitir que mis cifras
son correctas despus de todo.
Pero no pueden hacerlo, Beenay. No acabas de decir que tus resultados son
contrarios a la Ley de la Gravitacin Universal?
Y si la Ley de la Gravitacin Universal es errnea, Raissta?
Qu? Qu?
Se lo qued mirando fijamente. Haba un asombro total en sus ojos.
Ves el problema? pregunt Beenay. Ves por qu necesito saber inmedia-
tamente lo que Yimot y Faro han encontrado?
No dijo ella. No, no lo veo en absoluto.
Hablaremos de ello ms tarde. Te lo prometo.
Beenay... medio decepcionada.

23
Tengo que irme. Pero volver tan pronto como pueda. Es una promesa,
Raissta! Una promesa!



5
Siferra se detuvo tan slo el tiempo suficiente para tomar un pico y un cepillo
de la tienda del equipo, que haba sido medio derribada hacia un lado por la tor-
menta de arena pero estaba todava razonablemente intacta. Luego trep por el
lado de la Colina de Thombo, con Balik izndose enrgicamente a sus talones. El
joven Eilis 18 estaba asomado en el refugio bajo el risco ahora, y permaneca con la
vista alzada hacia ellos. Thuvvik y su grupo de trabajadores estaban un poco ms
atrs, observando, rascndose desconcertados la cabeza.
Cuidado advirti Sierra a Balik, cuando hubo alcanzado el inicio de la canal
abierta que la tormenta de arena haba excavado en la colina. Voy a intentar un
corte de prueba.
No deberamos fotografiarlo primero y...?
He dicho cuidado dijo ella secamente, mientras clavaba su pico en la ladera
de la colina y lanzaba una lluvia de tierra suelta rodando contra la cabeza y hom-
bros de su compaero.
ste salt hacia un lado, escupiendo arena.
Lo siento dijo ella, sin mirar hacia abajo. Clav el pico en la ladera una se-
gunda vez y abri ms la canal de la tormenta. Saba que cortar de aquel modo no
era la mejor de las tcnicas. Su mentor, el gran viejo Shelbik, se estara probable-
mente agitando en su tumba. Y el fundador de su ciencia, el reverenciado Galdo
221, deba de estar mirando sin duda hacia abajo desde su exaltado lugar en el
panten de los arquelogos y sacudiendo tristemente la cabeza.
Por otro lado, Shelbik y Galdo haban tenido la oportunidad de poner al descu-
bierto lo que haba en la Colina de Thombo, y no la haban aprovechado. Si ella se
senta un poco demasiado excitada ahora, con una prisa ligeramente excesiva en su
ataque, bueno, simplemente tendran que perdonarla. Ahora que la aparente
calamidad de la tormenta de arena se haba transformado en una extraordinaria
buena suerte, ahora que la aparente ruina de su carrera se haba convertido inespe-
radamente en la base de su encumbramiento, Siferra era incapaz de contenerse y no
descubrir de inmediato lo que haba enterrado all. No poda. Absolutamente no
poda.
Mira... murmur, echando una gran masa de recubrimiento a un lado y em-
pezando a trabajar con el cepillo. Tenemos una capa carbonizada aqu, justo al
nivel de los cimientos de la ciudad ciclpea. El lugar debi de arder hasta la misma
piedra. Pero si miras un poco ms abajo en la colina podrs ver que la ciudad estilo
entrecruzado se asienta inmediatamente debajo de esta lnea de fuego..., la gente
ciclpea simplemente clav sus monumentales cimientos encima de la ciudad ms
antigua...
Siferra... empez a decir Balik, intranquilo.

24
Lo s, lo s. Pero djame al menos empezar a ver lo que hay aqu. Slo un pe-
queo sondeo ahora, y luego podremos ponernos a hacer las cosas de la manera
adecuada. Tena la sensacin de estar transpirando de la cabeza a los pies. Empe-
zaban a dolerle los ojos, tan intensamente miraba. Lo ves? Estamos todava casi
en la parte superior de la colina, y ya tenemos dos ciudades. Y supongo que, si
abrimos el montculo un poco ms, en alguna parte alrededor de donde podemos
esperar hallar los cimientos de la gente del estilo entrecruzado, encontraremos..., s!
S! Aqu! Por la Oscuridad, mira eso, Balik! Simplemente mira!
Seal triunfante con la punta de su pico.
Era evidente otra oscura lnea de carbn ante ellos, cerca de los cimientos del
edificio estilo entrecruzado. El segundo nivel ms alto tambin haba sido destruido
por el fuego, del mismo modo que el ciclpeo. Y, por el aspecto que tenan las
cosas, se asentaba sobre las ruinas de un poblado an ms antiguo.
Balik se senta atrapado ahora tambin por la fiebre. Se pusieron a trabajar jun-
tos para dejar al descubierto la cara exterior de la colina, a medio camino entre el
nivel del suelo y la rota parte superior. Eilis les llam para preguntarles qu estaban
haciendo, por Kalgash, pero le ignoraron. Prendidos por el ansia y la curiosidad,
abrieron rpidamente la arena compactada por el viento, avanzando cinco centme-
tros al interior de la colina, diez, quince...
Ves lo que veo yo? exclam Siferra.
Otro poblado, s. Pero, qu tipo de arquitectura es sta, puedes decrmelo?
Ella se encogi de hombros.
Es nuevo para m.
Y para m tambin. Algo muy arcaico, eso seguro.
No hay duda al respecto. Pero creo que no es lo ms arcaico que tenemos
aqu, en absoluto. Siferra mir hacia el distante suelo. Sabes lo que pienso,
Balik? Hemos descubierto cinco ciudades aqu, seis, siete, quizs ocho, cada una
directamente encima de la anterior. T y yo podramos pasar el resto de nuestras
vidas cavando en esta colina!
Se miraron el uno al otro, maravillados.
Ser mejor que bajemos y tomemos algunas fotos ahora. Se senta casi tran-
quila de pronto. Ya haba bastante de aquel furioso picar y cavar, pens. Era hora
de volver a ser profesionales. Tenan que enfrentarse a aquella colina como erudi-
tos, no como buscadores de tesoros o periodistas.
Que Balik tomara sus fotografas primero, desde todos los ngulos. Luego to-
maran muestras del suelo a nivel superficial, y clavaran los primeros marcadores, y
seguiran paso a paso todo el resto de los procedimientos preliminares estndar.
Luego un corte de prueba, un atrevido pozo directamente a travs de la colina,
para obtener una idea de lo que tenan realmente all.
Y luego, se dijo a s misma, pelaremos esta colina capa tras capa. La abriremos
por completo, arrancaremos cada estrato para mirar lo que hay en el de debajo,
hasta que alcancemos el suelo virgen. Y cuando hayamos hecho todo eso, se jur,
sabremos ms de la prehistoria de Kalgash de lo que todos mis predecesores

25
puestos juntos han sido capaces de averiguar desde que los primeros arquelogos
llegaron a Beklimot para excavar.



6
Lo hemos arreglado todo para su inspeccin del Tnel del Misterio, doctor
Sheerin dijo Kelaritan. Si est usted frente a su hotel dentro de una hora, nuestro
coche le recoger.
De acuerdo dijo Sheerin. Le ver dentro de una hora.
El grueso psiclogo colg el auricular y se mir solemnemente en el espejo
opuesto a su cama.
El rostro que le devolvi la mirada era un rostro turbado. Pareca tan consumi-
do y ojeroso que tirone de sus mejillas para asegurarse de que todava estaban all.
S, all estaban, sus familiares mejillas carnosas. No haba perdido ni un gramo. La
consuncin estaba toda en su mente.
Sheerin haba dormido mal en realidad apenas haba dormido, o eso le pareca
ahora, y ayer tan slo haba picoteado su comida. Y en estos momentos no tena
el menor apetito. El pensamiento de bajar a tomar el desayuno no le atraa en lo
ms mnimo. No sentirse hambriento era un concepto extrao para l.
Era lo taciturno de su humor, se pregunt, el resultado de sus entrevistas con
los infelices pacientes de Kelaritan ayer?
O simplemente le aterraba la idea de cruzar el Tnel del Misterio?
Ciertamente, ver a aquellos tres pacientes no haba sido fcil. Haba transcurri-
do mucho tiempo desde la ltima vez que haba hecho trabajo clnico, y evidente-
mente su estancia entre los acadmicos de la Universidad de Saro haba atenuado el
distanciamiento profesional que permita a los miembros de las artes curativas
enfrentarse a la enfermedad sin verse abrumados por la compasin y el pesar.
Sheerin se sinti sorprendido ante aquello, ante la piel fina y el corazn tierno que
pareca haber desarrollado.
Aquel primer paciente, Harrim, el estibador..., pareca lo bastante recio como
para soportar cualquier cosa. Y, sin embargo, quince minutos de Oscuridad en su
trayecto a travs del Tnel del Misterio lo haban reducido a un estado tal que el
simple hecho de revivir el trauma en su memoria lo suma en una balbuceante
histeria. Qu terriblemente triste era aquello.
Y luego los otros dos, por la tarde..., estaban en peor estado an. Gistin 190, la
maestra de escuela, aquella encantadora y frgil mujer de ojos oscuros e inteligen-
tes..., no haba sido capaz de dejar de sollozar ni un solo momento y, aunque poda
hablar claramente y bien, al menos al principio, su historia haba degenerado a
meros balbuceos incoherentes al cabo de unas pocas frases. Y Chimmilit 97, el
atleta de la escuela secundaria, evidentemente un espcimen en perfecta forma
fsica... Sheerin iba a tardar en olvidar cmo haba reaccionado el muchacho a la
vista del cielo vespertino cuando Sheerin abri las contraventanas de su habitacin.
All estaba Onos brillando en el Oeste, y todo lo que aquel fornido y apuesto

26
muchacho consigui decir fue La Oscuridad..., la Oscuridad..., antes de darse la
vuelta e intentar ocultarse debajo de su cama!
La Oscuridad..., la Oscuridad...
Y ahora, pens Sheerin lgubremente, es mi turno de efectuar el trayecto por el
Tnel del Misterio.
Por supuesto, poda simplemente renunciar. No haba nada en su contrato co-
mo consultor con la Municipalidad de Jonglor que requiriera arriesgar su cordura.
Haba sido capaz de presentar una opinin bastante vlida sin necesidad de poner
su cuello en peligro.
Pero algo en l se rebelaba ante tal timidez. Su orgullo profesional, si no otra
cosa, lo empujaba hacia el Tnel. Estaba all para estudiar el fenmeno de la
histeria de masas, y para ayudar a esa gente a elaborar formas no slo de curar a las
actuales vctimas sino de prevenir recurrencias de tales tragedias. Cmo poda
dignarse explicar lo que les haba ocurrido a las victimas del Tnel si no efectuaba
un profundo estudio personal de la causa de sus trastornos? Tena que hacerlo. No
sera honesto actuar de otro modo.
Y tampoco deseaba que nadie, ni siquiera esos extranjeros aqu en Jonglor, pu-
diera acusarle de cobarda. Recordaba las burlas de su infancia: Gordito es un
cobarde! Gordito es un cobarde! Todo porque no haba querido subirse a un
rbol que estaba a todas luces ms all de las capacidades de su pesado y mal
coordinado cuerpo. Pero Gordito no era un cobarde. Sheerin lo saba. Se senta
satisfecho consigo mismo: un hombre cuerdo y bien equilibrado. Simplemente no
quera que otras personas hicieran suposiciones incorrectas acerca de l debido a su
poco heroica apariencia.
Adems, menos de uno de cada diez de todos aquellos que haban cruzado el
Tnel del Misterio haban salido de l mostrando algn sntoma de alteracin
emocional. Y esa gente tena que haber sido vulnerable de alguna manera especial.
Precisamente debido a que estaba tan cuerdo, se dijo a s mismo, debido a que
estaba tan bien equilibrado, no tena nada que temer.
Nada...
que...
temer...
Sigui repitindose esas palabras hasta que se sinti casi tranquilo.
An as, Sheerin no se senta tan alegre como de costumbre cuando baj la es-
calera para aguardar el coche del hospital que le recogera.
Kelaritan estaba all, y Cubello, y una mujer de aspecto impresionante llamada
Varitta 312, que le fue presentada como uno de los ingenieros que haban diseado
el Tnel. Sheerin los salud a todos con cordiales apretones de manos y una amplia
sonrisa que esper que pareciera convincente.
Un hermoso da para un viaje al parque de diversiones dijo, intentando sonar
jovial.
Kelaritan le mir de una forma extraa.
Me alegro de que sienta as. Durmi usted bien, doctor Sheerin?

27
Muy bien, gracias..., tan bien como poda esperarse, debera decir. Despus de
ver a toda esa gente infeliz ayer.
No se siente usted optimista acerca de sus posibilidades de recuperacin, en-
tonces? pregunt Cubello.
Me gustara sentirme optimista le dijo Sheerin al abogado de forma ambigua.
El coche avanz suavemente por la calle.
Son unos veinte minutos de camino hasta los terrenos de la Exposicin del
Centenario dijo Kelaritan. La Exposicin en s estar atestada, lo est cada da,
pero hemos hecho acordonar una amplia seccin de la zona de diversiones a fin de
que no seamos molestados. El Tnel del Misterio en s, como usted sabe, ha
permanecido cerrado desde que se hizo evidente toda la extensin de los trastor-
nos.
Quiere decir las muertes?
Evidentemente, no podamos permitir que siguiera abierto despus de eso
dijo Cubello. Pero tiene que darse cuenta usted de que habamos estudiado su
cierre desde mucho antes. Era una cuestin de determinar si la gente que pareca
haber sufrido trastornos por su trayecto a travs del Tnel haba sufrido realmente
algn dao, o simplemente se dejaba arrastrar por la histeria popular.
Por supuesto dijo Sheerin con tono seco. El Concejo de la Ciudad no de-
seara cerrar una atraccin que proporcionaba buenos dividendos excepto por una
muy buena razn. Como el tener a un puado de sus clientes muertos de repente
por el miedo, supongo.
La atmsfera en el coche se volvi claramente helada. Al cabo de un rato, Kela-
ritan dijo:
El Tnel no era tan slo una atraccin que proporcionaba buenos dividendos,
sino tambin una que casi todo el mundo que asista a la Exposicin estaba ansioso
por experimentar, doctor Sheerin. Tengo entendido que miles de personas tenan
que volverse hacia sus casas sin haber podido efectuar el trayecto.
Pese a que se hizo evidente desde el primer da que algunos que aquellos que
cruzaban el Tnel, como Harrim y su familia, salan de l en un estado psicpata?
En especial debido a ello, doctor dijo Cubello.
Qu?
Disclpeme si parece que intento explicarle su propia especialidad dijo un-
tuosamente el abogado. Pero me gustara recordarle que hay una fascinacin en
sentirse asustado cuando se es parte del juego. Un nio nace con tres miedos instintivos:
los ruidos fuertes, caer, y la total ausencia de luz. Por eso se considera tan divertido
saltar por sorpresa sobre alguien y decir: Buuu. Por eso resulta tan emocionante
subir a una montaa rusa. Y por eso el Tnel del Misterio era algo que todo el
mundo deseaba ver de primera mano. La gente sala de esa Oscuridad temblando,
sin aliento, medio muerta de miedo, pero todos seguan pagando por entrar. El
hecho de que unos pocos que hacan el trayecto salieran de l en un estado ms
bien intenso de shock no haca ms que aadirse al atractivo.
Porque la mayora de la gente supona que ellos seran lo bastante duros como
para resistir lo que fuera que haba sacudido tanto a los otros, es eso?

28
Exacto, doctor.
Y cuando algunas personas salieron no slo muy alteradas, sino realmente
muertas de miedo? Aunque los directores de la Exposicin no hubieran podido ver
claramente la necesidad de cerrar el Tnel despus de eso, imagin que los clientes
potenciales deberan de haberse vuelto muy escasos y muy espaciados, despus de
que circularan las noticias de las muertes.
Oh, completamente al contrario dijo Cubello, con una sonrisa triunfal. Ac-
tu el mismo mecanismo psicolgico, aunque de una forma ms fuerte. Despus
de todo, si la gente con el corazn dbil deseaba cruzar el Tnel, era bajo su propio
riesgo, as que, por qu sorprenderse de lo que les ocurriera? El Concejo de la
Ciudad discuti largamente todo el asunto y finalmente lleg al acuerdo de poner
un mdico en la oficina de la entrada y hacer que cada cliente se sometiera a un
examen fsico antes de entrar en el cochecito. Eso lo que hizo fue incrementar la
venta de billetes.
En ese caso dijo Sheerin, por qu est cerrado el Tnel ahora? Por lo que
dicen ustedes, cabra esperar que estuviera haciendo un gran negocio, con colas que
se extendieran desde Jonglor hasta Khunabar, multitud de personas metindose
por la entrada y un constante fluir de cadveres siendo sacados por la salida.
Doctor Sheerin!
Bueno, por qu no sigue abierto, si ni siquiera las muertes trastornaban a na-
die?
Problemas de responsabilidad con el seguro dijo Cubello.
Ah. Por supuesto.
Pese a su pequea broma macabra, en realidad las muertes fueron muy pocas
y muy distanciadas..., tres, creo, o quiz cinco. Las familias de los fallecidos recibie-
ron las correspondientes indemnizaciones y los casos fueron cerrados. Lo que en
definitiva se convirti en un problema para nosotros no fue el ndice de muertes,
sino el ndice de supervivencias entre aquellos que sufrieron alteraciones traumti-
cas. Empez a hacerse claro que algunos podan requerir hospitalizacin durante
prolongados perodos de tiempo..., un gasto a tener en cuenta, un constante
drenaje financiero para la municipalidad y sus aseguradoras.
Entiendo dijo Sheerin de mal humor. Si simplemente caen muertos, es un
gasto de una sola vez. Pagas a los familiares y ya est todo. Pero si han de perma-
necer meses o incluso aos en una institucin pblica, el precio puede resultar
demasiado alto.
Quiz planteado de una forma demasiado cruda dijo Cubello, pero sos
fueron en esencia los clculos que el Concejo de la Ciudad se vio obligado a
realizar.
El doctor Sheerin parece un tanto malhumorado esta maana observ Kela-
ritan al abogado. Es posible que la idea de cruzar personalmente el Tnel le haya
trastornado algo.
En absoluto dijo Sheerin de inmediato.
Naturalmente, supongo que comprende que no hay una autntica necesidad
de que usted...

29
La hay dijo Sheerin.
Hubo un silencio en el coche. Sheerin mir sombramente el cambiante paisaje,
los curiosos rboles angulares de escamosa corteza, los arbustos con flores de
extraos tonos metlicos, las peculiarmente altas y estrechas casas con puntiagudos
aleros. Raras veces haba estado tan al norte antes. Haba algo muy desagradable en
el aspecto de toda la provincia..., y de aquel grupo de personas cnicas de melosas
palabras tambin. Se dijo a s mismo que se alegrara de regresar a Saro.
Pero primero... el Tnel del Misterio...
La Exposicin del Centenario de Jonglor se extenda sobre una enorme zona de
parque justo al este de la ciudad. Era una mini-ciudad en s misma, y completamen-
te espectacular a su propia manera, pens Sheerin. Vio fuentes, arcadas, resplande-
cientes torres rosas y turquesas de iridiscente plstico tan duro como la piedra.
Grandes salones de exposicin ofrecan tesoros artsticos de cada provincia de
Kalgash, muestras industriales, las ltimas maravillas cientficas. Mirara donde
mirase, haba algo inhabitual y hermoso para atraer sus ojos. Miles de personas,
quiz centenares de miles, recorran sus resplandecientes y elegantes bulevares y
avenidas.
Sheerin haba odo siempre que la Exposicin del Centenario de Jonglor era
una de las maravillas del mundo, y vio ahora que era cierto. Poder visitarla era un
raro privilegio. Se abra slo una vez cada cien aos, durante tres aos consecuti-
vos, para conmemorar el aniversario de la fundacin de la ciudad..., y sta, la
Exposicin del Quinto Centenario de Jonglor, se deca que era la ms grande de
todas. De hecho sinti una repentina y vigorosa excitacin, como no la haba
conocido desde haca mucho tiempo, mientras recorra su muy manicurado terre-
no. Esperaba tener un poco de tiempo ms tarde, aquella semana, para explorarla
por s mismo.
Pero su humor cambi bruscamente cuando el coche rode el permetro de la
Exposicin y les condujo a una entrada en la parte de atrs que llevaba a la zona de
diversiones. All, tal como Kelaritan haba dicho, haban sido acordonadas grandes
secciones; y hoscos grupos de gente miraron ms all de las cuerdas con obvia
irritacin mientras Cubello, Kelaritan y Varitta 312 le condujeron hacia el Tnel del
Misterio. Sheerin pudo orles murmurar furioso, un bajo y duro gruir que hall
inquietante e incluso un poco intimidador.
Se dio cuenta de que el abogado haba dicho la verdad. Esa gente se mostraba
furiosa porque el Tnel estaba cerrado.
Se sienten celosos, pens maravillado Sheerin. Saben que vamos al Tnel, y
ellos quieren ir tambin. Pese a todo lo que ha ocurrido all.
Podemos ir por este lado dijo Varitta.
La fachada del Tnel era una enorme estructura piramidal, ahusada en los lados,
con una mareante y extraa perspectiva. En su centro haba una enorme puerta de
entrada de seis lados, espectacularmente perfilada en escarlata y oro. Estaba cerrada
con barrotes. Varitta extrajo una llave y abri una pequea puerta a la izquierda de
la fachada, y todos entraron.

30
Dentro, todo pareca mucho ms ordinario. Sheerin vio una serie de barandillas
de metal diseadas sin duda para las colas de la gente que aguardaba para subir a
los vehculos. Ms all haba un andn muy parecido a la de cualquier estacin de
ferrocarril, con una hilera de pequeos cochecitos abiertos aguardando. Y ms
all...
Oscuridad.
Si no le importa firmar esto primero, por favor, doctor... dijo Cubello.
Sheerin mir el papel que le tenda el abogado. Estaba lleno de palabras confu-
sas, como si danzaran.
Qu es?
Un pliego de descargo. El formulario estndar.
S. Por supuesto. Sheerin firm tranquilamente con su nombre, sin siquiera
leer el papel.
No tienes miedo, se dijo. No tienes miedo en absoluto.
Varitta 312 puso un pequeo dispositivo en su mano.
Es un control de interrupcin explic. Todo el trayecto dura quince minu-
tos, pero basta con que apriete este panel verde tan pronto como haya estado
dentro el tiempo suficiente para averiguar lo que necesita saber, o en caso de que
empiece a sentirse incmodo, y las luces se encendern. Su vehculo ir rpidamen-
te al extremo ms alejado del Tnel y dar la vuelta de regreso hasta la estacin.
Gracias dijo Sheerin. Dudo que vaya a necesitarlo.
Pero mejor que lo lleve consigo. Slo por si acaso.
Mi plan es experimentar el trayecto en su totalidad respondi l, gozando
con su propia pomposidad.
Pero tambin haba algo a lo que llamaban estupidez, se record. No tena in-
tencin de utilizar el control de interrupcin, pero probablemente sera poco
juicioso no llevarlo consigo.
Slo por si acaso.
Subi al andn. Kelaritan y Cubello le miraban de una forma demasiado trans-
parente. Casi poda orles pensar: Este viejo gordo estpido va a convertirse en jalea ah
dentro. Bueno, que lo pensaran.
Varitta haba desaparecido. Sin duda haba ido a poner en marcha el mecanismo
del Tnel.
S: ah estaba ahora, en una cabina de control arriba a la derecha, haciendo se-
as de que todo estaba preparado.
Si quiere subir al cochecito, doctor... dijo Kelaritan.
Por supuesto. Por supuesto.
Menos de uno de cada diez experimentaban efectos perjudiciales. Era muy probable que se
tratara de personas ya normalmente vulnerables a los desrdenes de la Oscuridad. Yo no soy de
sas. Yo soy un individuo muy estable.
Entr en el cochecito. Haba un cinturn de seguridad; se lo at en torno a la
cintura, ajustndolo con cierta dificultad a su permetro. El cochecito empez a
rodar hacia delante, lentamente, muy lentamente.
La Oscuridad le estaba aguardando.

31
Menos de uno de cada diez. Menos de uno de cada diez.
Comprenda el sndrome de la Oscuridad. Eso le protegera, estaba seguro: su
comprensin. Aunque toda la Humanidad senta un miedo instintivo a la ausencia
de luz, eso no significaba que la ausencia de luz fuera en s misma perjudicial.
Lo que era perjudicial, saba Sheerin, era la reaccin de uno a la ausencia de luz.
Lo nico que haba que hacer era permanecer tranquilo. La Oscuridad no es nada
ms que oscuridad, un cambio de circunstancias externas. Estamos condicionados
a aborrecerla porque vivimos en un mundo donde la Oscuridad es algo innatural,
donde siempre hay luz, la luz de sus muchos soles. En cualquier momento puede
haber tantos como cuatro soles brillando a la vez; normalmente haba tres en el
cielo, y ninguna ocasin en la que hubiera menos de dos..., excepto aquellos das
ocasionales en los que slo Onos estaba por encima del horizonte; y la luz del gran
Onos, el sol principal del sistema, era suficiente por s misma para mantener alejada
la Oscuridad...
La Oscuridad...
La Oscuridad...
La Oscuridad!
Sheerin estaba en el Tnel ahora. Detrs de l desapareci el ltimo vestigio de
luz, y se dio cuenta de que estaba mirando a un vaco absoluto. No haba nada
delante de l: nada. Un pozo. Un abismo. Una zona de total ausencia de luz. Y
estaba cayendo a ella de cabeza.
Sinti que el sudor brotaba por todo su cuerpo.
Sus rodillas empezaron a temblar. Su frente puls. Alz la mano y fue incapaz
de verla frente a su rostro.
Interrumpe interrumpe interrumpe interrumpe.
No. Absolutamente no.
Permaneci sentado muy erguido, la espalda rgida, los ojos muy abiertos, mi-
rando impasible a la nada en la que se hunda. Adelante y adelante, cada vez ms
profundo. Temores primordiales burbujearon y sisearon en las profundidades de su
alma, y los oblig a sepultarse de nuevo, muy abajo y muy lejos.
Los soles seguan brillando fuera de aquel tnel, se dijo a s mismo.
Esto es slo temporal. Dentro de catorce minutos y treinta segundos estar de
nuevo ah fuera.
Catorce minutos y veinte segundos.
Catorce minutos y diez segundos.
Catorce minutos...
Pero, se estaba moviendo realmente? No poda decirlo. Quiz no. El meca-
nismo del cochecito era silencioso; no tena puntos de referencia. Y si me quedo
encallado aqu?, se pregunt. Me quedo simplemente sentado aqu en la oscuridad,
sin forma alguna de decir dnde estoy, qu est ocurriendo, cunto tiempo pasa?
Quince minutos, veinte, media hora? Hasta que supere el ltimo lmite que mi
cordura puede soportar, y entonces...?
Sin embargo, siempre haba el control de interrupcin.

32
Pero supongamos que no funciona. Qu ocurrir si lo pulso y las luces no se
encienden?
Supongo que podra probarlo. Slo para ver...
Gordito es un cobarde! Gordito es un cobarde!
No. No. No lo toques. Una vez enciendas las luces no podrs volver a apagar-
las. No debes usar el botn de interrupcin, o ellos sabrn, todos ellos sabrn...
Gordito es un cobarde, Gordito es un cobarde...
De pronto, sorprendentemente, lanz el control de interrupcin contra la oscu-
ridad. Hubo un diminuto sonido cuando cay... en alguna parte. Luego silencio de
nuevo. Not su mano terriblemente vaca.
La Oscuridad...
La Oscuridad...
No haba fin a aquello. Caa dando vueltas en un abismo infinito. Caa y caa y
caa a la noche, la interminable noche, la oscuridad que lo devoraba todo...
Respira profundo. Permanece tranquilo.
Y si se produce algn dao mental permanente?
Permanece tranquilo, se dijo. Estars bien. Tienes que soportar otros once mi-
nutos de esto en el peor de los casos, quiz slo seis o siete. Los soles brillan ah
fuera. Seis o siete minutos y nunca ms volvers a estar en la Oscuridad, ni aunque
vivas mil aos.
La Oscuridad...
Oh, Dios, la Oscuridad...
Calma. Calma. Eres un hombre muy estable, Sheerin. Eres extremadamente
cuerdo. Estabas cuerdo cuando te metiste en esto y seguirs estando cuerdo
cuando salgas de aqu.
Tic. Tic. Tic. Cada segundo te acerca un poco ms a la salida. Lo hace real-
mente? Puede que este trayecto no termine nunca. Podras permanecer aqu dentro
para siempre. Tic. Tic. Tic. Me muevo? Me quedan cinco minutos, o cinco
segundos, o ste es todava el primer minuto?
Tic. Tic.
Por qu no me dejan salir? No pueden ver que estoy sufriendo aqu dentro?
Ellos no quieren que salgas. Nunca te dejarn salir. Van a...
De pronto, un dolor acuchillante entre sus ojos. Una explosin de agona en su
crneo.
Qu es eso?
Luz!
Es posible? S. S.
Gracias a Dios. Luz, s! Gracias a todos los dioses que hayan llegado a existir
nunca!
Estaba al final del Tnel! Regresaba a la estacin! Tena que ser eso. S. S. Los
latidos de su corazn, que se haban convertido en un tronar lleno de pnico,
empezaban a regresar a la normalidad. Sus ojos, que se ajustaban ahora al regreso
de las condiciones normales, empezaron a enfocarse sobre cosas familiares, cosas
benditas, los puntales, la plataforma, la pequea ventana en la cabina de control...

33
Cubello, Kelaritan, observndole.
Se sinti avergonzado ahora de su cobarda. Recbrate, Sheerin. En realidad no fue
tan malo. T tenas razn. No ests tendido en el fondo del vehculo chupndote el pulgar y
lloriqueando. Fue alarmante, fue aterrador, pero no te destruy..., en realidad no fue nada que no
pudieras manejar...
Aqu estamos. Deme su mano, doctor. Arriba..., arriba...
Le alzaron de pie, y lo sujetaron cuando sali del cochecito. Sheerin inspir
profundamente, llen sus pulmones de aire. Se pas la mano por la frente y not
que chorreaba.
El pequeo control de interrupcin murmur. Creo que lo perd en alguna
parte...
Cmo se encuentra, doctor? pregunt Kelaritan. Cmo fue?
Sheerin se tambale. El director del hospital lo sujet por el brazo para ayudarle
a mantener el equilibrio, pero Sheerin le apart, indignado. No iba a dejarles que
pensaran que esos pocos minutos en el Tnel haban podido con l.
Pero no poda negar que le haban afectado. Por mucho que lo intentara, no
haba forma de ocultarlo. Ni siquiera de s mismo.
Se dio cuenta de que ninguna fuerza en el mundo le obligara nunca a efectuar
un segundo trayecto a travs de aquel Tnel.
Doctor? Doctor?
Estoy... bien... dijo con voz espesa.
Dice que est bien le lleg la voz del abogado. chense atrs. Djenle solo.
Sus piernas se estn doblando indic Kelaritan. Va a caer.
No dijo Sheerin. No teman. Me encuentro bien, les digo!
Se inclin hacia un lado y se tambale, recuper el equilibrio, se inclin de nue-
vo. El sudor brotaba por todos sus poros. Mir por encima del hombro, vio la
boca del Tnel y se estremeci. Apart la vista de aquella oscura caverna, enderez
los hombros y los alz como si deseara ocultar su rostro entre ellos.
Doctor? dijo Kelaritan, dubitativo.
No serva de nada fingir. Aquello era una estupidez, aquel vano y testarudo in-
tento de herosmo. Dejemos que piensen que fui un cobarde. Dejemos que piensen
lo que quieran. Esos quince minutos haban sido la peor pesadilla de su vida. Su
impacto an estaba hundindose en l, y hundindose, y hundindose.
Fue... algo poderoso dijo. Muy poderoso. Muy inquietante.
Pero usted se halla bsicamente bien, no es as? insisti ansioso el abogado.
Un poco estremecido, s. Pero, quin no lo estara, despus de pasar por la Oscu-
ridad? Pero bsicamente est bien. Como sabamos que estara. Son slo unos
pocos, muy pocos, los que sufren algn tipo de...
No dijo Sheerin. El rostro del abogado era como el de una sonriente grgola
frente a l. Como el rostro de un demonio. No poda soportar verlo. Pero una
buena dosis de la verdad exorcizara al demonio. No era necesario ser diplomtico,
pens. No cuando se hablaba con demonios. Es imposible que nadie pase a travs
de esa cosa sin hallarse en un grave riesgo. Ahora estoy seguro de ello. Incluso la
psique ms fuerte recibir un terrible vapuleo, y las dbiles simplemente se de-

34
rrumbarn. Si abren el Tnel de nuevo, tendrn todos los hospitales mentales de
cuatro provincias llenos dentro de seis meses.
Al contrario, doctor...
No me diga al contrario! Ha estado usted en el Tnel, Cubello? No, no lo
creo. Pero yo s. Usted paga por mi opinin profesional: puede conseguirla ahora
mismo. El Tnel es mortfero. Es una simple cuestin de naturaleza humana. La
oscuridad es ms de lo que la mayora de nosotros podemos soportar, y eso nunca
va a cambiar, mientras tengamos como mnimo un sol ardiendo siempre en el cielo.
Cierren el Tnel definitivamente, Cubello! En nombre de la cordura, hombre,
cirrenlo! Cirrenlo!



7
Beenay aparc su escter en el apareamiento de la Facultad justo debajo de la
cpula del observatorio y subi con paso rpido el sendero que conduca a la
entrada principal del gran edificio. Mientras suba los amplios escalones de piedra
de la entrada se sorprendi al or a alguien llamar su nombre desde arriba.
Beenay! As que ests aqu despus de todo.
El astrnomo alz la vista. La alta, recia y poderosa figura de su amigo There-
mon 762, del Crnica de Ciudad de Saro, se enmarcaba en la gran puerta del obser-
vatorio.
Theremon? Me estabas buscando?
Exacto. Pero me dijeron que no se esperaba que te dejaras ver por aqu hasta
dentro de un par de horas. Y luego, justo cuando me iba, te presentas. Hablando
de buena suerte!
Beenay subi los ltimos escalones y se abrazaron rpidamente. Conoca al pe-
riodista desde haca tres o cuatro aos, desde la vez en que Theremon acudi al
observatorio a entrevistar a algn cientfico, cualquier cientfico, acerca del ltimo
manifiesto de aquel grupo de lunticos, los Apstoles de la Llama. Gradualmente l
y Theremon se haban hecho amigos, pese a que Theremon era unos cinco aos
mayor que l y proceda de un ambiente ms rudo y mundano. A Beenay le gustaba
la idea de tener un amigo que no estaba implicado en absoluto con la poltica
universitaria; y Theremon se senta encantado de conocer a alguien que no estaba
interesado en absoluto en explotarle a causa de su considerable influencia periods-
tica.
Ocurre algo? pregunt Beenay.
Nada en particular. Pero te necesito de nuevo para efectuar otra vez toda la
rutina de la Voz de la Ciencia. Mondior hizo otro de sus famosos discursos de
Arrepentios, arrepentios, la condenacin est cerca. Ahora dice que est preparado para
revelar la hora exacta en que el mundo ser destruido. En caso de que ests intere-
sado, esto va a ocurrir el ao prximo, el 19 de theptar exactamente.
Ese loco! Es un desperdicio de papel y de espacio imprimir nada sobre l.
Cmo es posible que alguien preste la menor atencin a los Apstoles?

35
Theremon se encogi de hombros.
El hecho es que la gente se la presta. Mucha gente, Beenay. Y si Mondior dice
que el fin est cerca, necesito que alguien como t se ponga en pie y diga: Eso no
es as, hermanos y hermanas! No tengis miedo! Todo est bien! O palabras
parecidas. Puedo contar contigo, verdad, Beenay?
Sabes que s.
Esta tarde?
Esta tarde? Oh, demonios, Theremon, esta tarde tengo un autntico lo.
Cunto tiempo crees que necesitars?
Media hora? Cuarenta y cinco minutos?
Mira dijo Beenay, tengo una reunin urgente en estos momentos..., por eso
estoy aqu antes de lo previsto. Despus de eso, le he jurado a Raissta que volvera
a casa y le dedicara, bueno, una o dos horas a ella. Hemos tenido unos turnos de
trabajo tan diferentes estos ltimos tiempos que apenas nos hemos visto el uno al
otro. Y luego, ms tarde, se supone que debo estar de nuevo aqu en el observato-
rio para supervisar la toma de un puado de fotografas de...
Est bien dijo Theremon. Veo que he escogido un mal momento para esto.
Bueno, escucha, no hay ningn problema, Beenay. He conseguido hasta maana
por la tarde para entregar mi artculo. Qu te parece si hablamos por la maana?
Por la maana? dijo Kelaritan, dubitativo.
Ya s que por la maana es un concepto impensable para ti. Pero lo que
quiero decir es: puedo volver aqu a la salida de Onos, justo en el momento en que
t termines tu trabajo de la tarde. Si tan slo pudieras dedicarme unos minutos para
una entrevista antes de ir a casa a dormir...
Bueno...
Por un amigo, Beenay.
Beenay lanz al periodista una mirada de cansancio.
Por supuesto que s. No es se el asunto. Es slo que puede que est tan gro-
gui despus de toda una tarde de trabajo que tal vez no te sirva de nada.
Theremon sonri.
Eso no me preocupa. He observado que eres capaz de desgroguificarte con
una maldita rapidez cuando se trata de refutar tonteras anticientficas. Maana a la
salida de Onos, entonces? En tu oficina de arriba?
De acuerdo.
Un milln de gracias, compaero. Te debo una por esto.
No lo menciones.
Theremon le salud y empez a bajar los escalones.
Transmtele mis saludos a esa hermosa dama tuya dijo por encima del hom-
bro. Y te ver por la maana.
Te ver por la maana, s hizo eco Beenay.
Qu extrao sonaba esto. l nunca vea a nadie o nada por la maana. Pero
hara una excepcin con Theremon. Para eso estaban los amigos, no?
Se volvi y entr en el observatorio.

36
Dentro todo estaba tranquilo y en silencio, la familiar quietud del gran saln de
la ciencia donde haba pasado la mayor parte de su tiempo desde sus primeros das
universitarios. Pero la calma, sabia, era engaosa. Este poderoso edificio, como los
lugares ms mundanos del planeta, era un continuo torbellino de conflictos de todo
tipo, que se alineaban desde las ms encumbradas disputas filosficas hasta los ms
mezquinos feudos triviales; rias ftiles e intrigas calumniadoras. Los astrnomos,
como grupo, no eran ms virtuosos que los dems.
Sea como fuere, el observatorio era un refugio para Beenay y la mayora de los
dems que trabajaban all..., un lugar donde podan dejar atrs la mayor parte de los
problemas del mundo y dedicarse ms o menos pacficamente a la sempiterna lucha
por responder las grandes preguntas que planteaba el universo.
Camin rpidamente por el largo vestbulo principal, intentando como siempre
sin xito ahogar el resonar de sus botas contra el suelo de mrmol.
Como haca invariablemente, mir con rapidez las vitrinas de exhibicin a lo
largo de la pared a su derecha e izquierda, donde algunos de los sagrados artefactos
de la historia de la astronoma se hallaban en exhibicin perpetua. Estaban los
toscos, casi cmicos telescopios que pioneros tales como Chekktor y Stanta haban
usado, cuatrocientos o quinientos aos antes. All estaban las oscuras masas llenas
de protuberancias de los meteoritos que haban cado del cielo a lo largo de los
siglos, enigmticos recordatorios de los misterios que se hallaban detrs de las
nubes. Haba primeras ediciones de los grandes mapas celestes astronmicos y
libros de texto, y los manuscritos amarillentos por el tiempo de algunas de las obras
tericas de los grandes pensadores que haban marcado una poca.
Beenay hizo una momentnea pausa delante del ltimo de esos manuscritos,
que al contrario de los otros pareca fresco y casi nuevo..., porque tena tan slo
una generacin de antigedad: la clsica codificacin de Athor 77 de la Teora de la
Gravitacin Universal, elaborada no mucho antes de que el propio Beenay naciera.
Aunque no era un hombre particularmente religioso, Beenay contempl la delgada
hoja de papel con algo muy parecido a la reverencia, y se hall pensando en algo
muy parecido a una plegaria.
La Teora de la Gravitacin Universal era uno de los pilares del cosmos para l:
quizs el pilar ms bsico. No poda imaginar qu hara l si aquel pilar se derrum-
bara. Y en estos momentos tena la impresin de que tal vez se estuviera tamba-
leando.
Al final del vestbulo, detrs de una hermosa puerta de bronce, estaba la oficina
del doctor Athor en persona. Beenay le ech una rpida mirada y se apresur hacia
la escalera. El venerable y an formidable director del observatorio era la ltima
persona en el mundo, absolutamente la ltima, a la que Beenay deseaba ver en este
momento.
Faro y Yimot le aguardaban arriba en la Sala de Mapas, donde haban quedado
que se reuniran.
Siento llegar con retraso dijo Beenay. Hasta ahora ha sido una tarde ms
bien complicada.

37
Le dirigieron nerviosas y formales sonrisas. Qu extraa pareja formaban, pen-
s, no por primera vez. Ambos procedan de una lejana provincia campesina, Sithin
quizs, o Gatamber.
Faro 24 era bajo y rechoncho, con una forma lnguida, casi indolente, de mo-
verse. Su estilo general era pausado e informal. Su amigo Yimot 70 eran increble-
mente alto y delgado, algo parecido a una escalerilla colgada con brazos, piernas y
un rostro, y se necesitaba prcticamente un telescopio para ver su cabeza, gravitan-
do ah arriba en la estratosfera encima de uno. Yimot era tan tenso e inquieto como
relajado era su amigo. Sin embargo eran inseparables, siempre lo haban sido. De
todos los jvenes estudiantes graduados, una muesca ms abajo del nivel de Beenay
en la tabla organizativa del observatorio, eran con mucho los ms brillantes.
No llevamos mucho tiempo aguardando dijo Yimot de inmediato.
Slo un minuto o dos, doctor Beenay aadi Faro.
Todava no doctor, gracias indic Beenay. An tengo que pasar la inquisi-
cin final. Cmo os ha ido con esos clculos?
Se trata de algo gravitatorio, verdad, seor? pregunt Yimot, agitando ner-
vioso sus imposiblemente largas piernas.
Faro le dio un codazo tan vigoroso en las costillas que Beenay esper or el so-
nido del hueso al partirse.
Est bien dijo Beenay. De hecho, Yimot tiene razn. Dirigi al alto joven
una plida sonrisa. Deseaba que esto fuera un ejercicio matemtico puramente
abstracto para vosotros. Pero no me sorprende que hayis sido capaces de imaginar
el contexto. Lo imaginasteis despus de obtener vuestro resultado, verdad?
S, seor dijeron Yimot y Faro al mismo tiempo.
Primero efectuamos todos los clculos aclar Faro.
Luego le echamos una segunda mirada, y el contexto se hizo evidente remat
Yimot.
Oh. S dijo Beenay.
Esos chicos a veces le ponan a uno un poco nervioso. Eran tan jvenes..., slo
seis o siete aos ms jvenes que l, de hecho, pero l era profesor ayudante y ellos
estudiantes, y tanto para l como para ellos eso era una enorme barrera. Pese a lo
jvenes que eran, sin embargo, tenan unas mentes tan extraordinarias. No se senta
complacido en absoluto de que hubieran adivinado la matriz conceptual dentro de
la cual estaban localizados aquellos clculos. Dentro de unos pocos aos estaran
all en la Facultad con l, quiz compitiendo para el mismo profesorado titular que
l esperaba obtener, y eso poda no ser divertido. Pero intent no pensar en aque-
llo.
Tendi las manos hacia sus copias de impresora.
Puedo verlos? pidi.
Yimot le tendi las hojas. Con las manos aleteando locamente Beenay escrut
las hileras de cifras, calmadamente al principio, luego con creciente agitacin.
Durante todo el ao haba estado meditando algunas implicaciones de la Teora
de la Gravitacin Universal, que su mentor Athor haba llevado hasta unas cimas
tan grandes de perfeccin. Haba sido el gran triunfo de Athor, la base de su

38
encumbrada reputacin, elaborar los movimientos orbitales de Kalgash y todos sus
seis soles de acuerdo con los principios racionales de las fuerzas de atraccin.
Beenay, utilizando moderno equipo de clculo, haba calculado algunos aspectos de
la rbita de Kalgash en torno a Onos, su sol primario, y en el proceso observ,
horrorizado, que sus cifras no encajaban como corresponda con los trminos de la
Teora de la Gravitacin Universal. La teora deca que al principio del ao actual
Kalgash tendra que estar aqu en relacin con Onos, cuando era un hecho innega-
ble que estaba all.
La desviacin era trivial un asunto de unas pocas cifras decimales, pero no
era trivial en absoluto, en el sentido ms amplio de las cosas. La Teora de la
Gravitacin Universal era tan exacta que la mayora de la gente prefera referirse a
ella como la Ley de la Gravitacin Universal. Su apuntalamiento matemtico se
consideraba impecable. Pero una teora que pretende explicar los movimientos del
mundo a travs del espacio no tiene lugar para ni siquiera las discrepancias ms
pequeas. O bien es correcta o no lo es: no son permisibles trminos medios. Y
una diferencia de unas cuantas cifras decimales en un clculo de corto alcance
poda ampliarse hasta convertirse en un gran abismo, saba Beenay, si se intentaban
algunos clculos ms ambiciosos. De qu servira la Teora de la Gravitacin
Universal si la posicin que deca que debera de tener Kalgash en el cielo dentro
de un siglo resultaba estar a medio camino en torno a Onos de la ubicacin real del
planeta en aquel momento?
Beenay haba revisado sus cifras hasta que se haba sentido enfermo de tanto
reelaborarlas. El resultado era siempre el mismo.
Pero, qu se supona que deba creer? Sus cifras, o el impresionante esquema
maestro de Athor? Sus insignificantes nociones de astronoma, o la profunda
intuicin del gran Athor respecto a la estructura fundamental del Universo?
Se imagin a s mismo de pie en la parte superior de la cpula del observatorio,
llamando: Escuchadme, todo el mundo! La teora de Athor est equivocada!
Tengo aqu las cifras que la desautorizan! Lo cual traera tales estallidos de carca-
jadas que sera barrido hasta el otro extremo del continente. Quin era l para
enfrentarse al titnico Athor? Quin poda creer que un inexperto profesor
ayudante haba derribado por los suelos la Ley de la Gravitacin Universal?
Y sin embargo..., sin embargo...
Sus ojos recorrieron las hojas que Yimot y Faro haban preparado. Los clculos
de las primeras dos pginas no le eran familiares; haba establecido los datos para
los dos estudiantes de tal modo que las relaciones subyacentes de las que derivaban
los nmeros no fueran obvias, y evidentemente haban enfocado el problema de
una forma que cualquier astrnomo que intentara calcular una rbita planetaria
considerara absolutamente no ortodoxa. Lo cual era exactamente lo que Beenay
haba deseado. Las formas ortodoxas no haban hecho ms que conducirle a l a
catastrficas conclusiones; pero tena demasiada informacin a su disposicin para
poder trabajar de otra manera que no fuese ortodoxa. Faro y Yimot no se haban
visto en esa tesitura.

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Pero, mientras segua a lo largo de su lnea de razonamiento, Beenay empez a
observar una inquietante convergencia en las cifras. A la tercera pgina encajaban
ya con sus propios clculos, que por aquel entonces se saba ya de memoria.
Y, a partir de ah, todo prosegua de una forma predecible, paso tras paso, hasta
alcanzar el mismo resultado final consternador, cataclsmico, inconcebible, total-
mente inaceptable.
Beenay alz la vista a los dos estudiantes, horrorizado.
No hay ninguna posibilidad de que os hayis equivocado en alguna parte?
Esta cadena de integrales aqu, por ejemplo..., parecen un tanto engaosas...
Seor! exclam Yimot, y su voz son estrangulada hasta lo ms profundo. Su
rostro adquiri una coloracin rojo brillante y sus brazos se agitaron como movi-
dos por voluntad propia.
Faro dijo, ms apaciblemente:
Me temo que los clculos son correctos, seor. Concuerdan hacia delante y
hacia atrs.
S. Imagino que lo hacen dijo Beenay con voz apagada.
Luch por ocultar su angustia. Pero sus manos temblaban tan fuertemente que
las hojas empezaron a aletear entre sus dedos. Fue a depositarlas sobre la mesa ante
l, pero su mueca se agit incontroladamente en un gesto muy propio de Yimot y
las envi dispersas al suelo. Faro se arrodill para recogerlas. Mir a Beenay de una
forma turbada.
Seor, si le hemos trastornado de alguna manera...
No. No, en absoluto. Hoy no he dormido bien, se es el problema. Pero
habis hecho un trabajo excelente, incuestionablemente esplndido. Me siento
orgulloso de vosotros. Tomar un problema como ste, que no tiene ninguna
resonancia en absoluto en el mundo real, que de hecho se halla en una contradic-
cin total con la verdad cientfica del mundo real, y seguirlo tan metdicamente
hasta la conclusin requerida por los datos, ignorando con xito el hecho de que la
premisa inicial es absurda..., bueno, es un trabajo estupendo, una admirable demos-
tracin de vuestros poderes de lgica, un experimento mental de primer orden...
Les vio intercambiar rpidas miradas. Se pregunt si realmente les estaba enga-
ando.
Y ahora prosigui, si me disculpis, amigos..., tengo otra conferencia...
Enroll los malditos papeles en un prieto cilindro, se los meti bajo el brazo y
sali apresurado por la puerta, baj al vestbulo y, prcticamente corriendo, se
encamin a la seguridad e intimidad de su propia y diminuta oficina.
Dios mo, pens. Dios mo, Dios mo, Dios mo, qu he hecho? Y qu har
ahora?
Enterr la cabeza entre las manos y aguard a que cesara el pulsar. Pero ste no
pareca querer detenerse. Al cabo de un momento se sent y clav el dedo en el
botn del comunicador sobre su escritorio.
Ponme con el Crnica de Ciudad de Saro le dijo a la mquina. Con There-
mon 762.

40
Del comunicador brotaron una serie de largos y enloquecedores chasquidos y
silbidos. Luego, bruscamente, la profunda voz de Theremon:
Seccin de reportajes especiales, al habla Theremon 762.
Aqu Beenay.
Quin? No puedo or lo que dice!
Beenay se dio cuenta de que tan slo haba conseguido emitir un ronco croar.
He dicho que soy Beenay! Yo..., querra cambiar la hora de nuestra cita.
Cambiarla? Mira, de veras, s cmo se sientes respecto a las maanas, porque
a m me ocurre lo mismo. Pero tengo que hablar contigo absolutamente antes de
maana al medioda, o no tendr ningn reportaje aqu. Me adaptar a ti todo lo
que pueda, pero...
No lo entiendes. Quiero verte antes, no despus.
Qu?
Esta tarde. Digamos a las nueve y media. O a las diez, si te va mejor.
Cre que tenas que tomar unas fotos en el observatorio.
Al diablo con las fotos, hombre. Necesito verte.
Necesitas? Beenay, qu ha ocurrido? Tiene algo que ver con Raissta?
No tiene absolutamente nada que ver con Raissta. A las nueve y media? En
los Seis Soles?
En los Seis Soles a las nueve y media, s dijo Theremon. Es un compromi-
so.
Beenay cort el contacto y permaneci sentado durante un largo momento,
contemplando el cilindro de papel enrollado delante de l y agitando sombramente
la cabeza. Contrselo a Theremon hara ms fcil soportar el peso de todo aquello.
Confiaba por completo en Theremon. Los periodistas no eran notables en ge-
neral por despertar la confianza, saba Beenay, pero Theremon era antes que nada
un amigo, y luego un periodista. Nunca haba traicionado la confianza de Beenay,
ni una sola vez.
Pese a todo, Beenay no tena la menor idea de cul deba ser su prximo movi-
miento. Tal vez a Theremon se le ocurriera algo. Tal vez.
Abandon el observatorio por la parte de atrs, utilizando la escalera de incen-
dios como un ladrn. No quera arriesgarse a encontrar a Athor si iba por la parte
delantera. Le resultaba abrumador considerar la posibilidad de ver a Athor ahora,
enfrentarse a l cara a cara, hombre a hombre.
El regreso a casa en el escter fue terrible. A cada momento tema que las leyes
de la gravedad cesaran de sujetarle, que empezara a flotar hacia el espacio. Pero al
fin alcanz el pequeo apartamento que comparta con Raissta 717.
Ella le mir con la boca abierta.
Beenay! Ests tan blanco como...
Como un fantasma, s. Tendi la mano hacia ella y la atrajo contra s. Abr-
zame dijo. Abrzame.
Qu tienes? Que ha ocurrido?
Te lo dir ms tarde murmur l. Ahora slo abrzame.


41


8
Theremon lleg al Club de los Seis Soles un poco despus de las nueve. Proba-
blemente era una buena idea llegar un poco antes que Beenay y tomar una o dos
copas rpidas primero, slo para lubricar un poco el cerebro. El astrnomo haba
sonado de una forma horrible, como si estuviera manteniendo a raya la histeria tan
slo mediante un tremendo esfuerzo. Theremon no poda imaginar qu cosa
terrible poda haberle ocurrido, all en el recogimiento y la quietud del observato-
rio, para convertirle en una ruina as en tan poco tiempo. Pero evidentemente
Beenay se hallaba metido en un enorme problema, y evidentemente tambin
necesitaba toda la ayuda que Theremon pudiera ofrecerle.
Trigame un Tano Especial le dijo al camarero. No, espere..., que sea doble.
Un Tano Sitcha, de acuerdo?
Doble luz blanca dijo el camarero. Marchando.
La tarde era suave. Theremon, que era bien conocido aqu y reciba un trato es-
pecial, haba ocupado su mesa habitual en la zona clida de la terraza que dominaba
la ciudad. Las luces del centro brillaban alegremente. Onos se haba puesto haca
una o dos horas, y slo Trey y Patru estaban en el cielo, ardiendo brillantes en el
Este, arrojando duras luces gemelas mientras efectuaban su descenso hacia la
maana.
Theremon los mir y se pregunt qu soles estaran en el cielo maana. Eran
diferentes cada vez, una brillante exhibicin siempre cambiante. Onos, por supues-
to: siempre podas estar seguro de ver a Onos al menos durante una parte del
tiempo cada da del ao, incluso l saba eso..., y luego qu? Dovim, Tano y Sitha,
para hacer un da de cuatro soles? No estaba seguro. Quiz se supona que seran
tan slo Tano y Sitha, con Onos visible slo unas pocas horas al medioda. Eso
dara un da ms bien apagado. Pero entonces, tras pensarlo un poco ms deteni-
damente, record que sta no era la estacin de Onos corto. As que muy proba-
blemente sera un da de tres soles, a menos que slo aparecieran Onos y Dovim, lo
cual tambin era posible.
Resultaba tan difcil mantener el esquema...
Bueno, siempre poda pedir ver el almanaque, si realmente le importaba. Pero
no le importaba. Algunas personas parecan saber siempre qu soles saldran
maana Beenay era una, naturalmente, pero Theremon enfocaba el asunto de
una forma mucho ms inconsecuente. Mientras algn sol estuviera ah arriba al da
siguiente, a Theremon no le importaba particularmente cul fuera. Y siempre haba
uno, o dos, o tres, normalmente, y a veces incluso cuatro. Podas contar con eso.
Lleg su bebida. Dio un profundo sorbo y exhal placenteramente. El Tano
Especial era algo maravilloso. En buen y fuerte ron blanco de las islas Velkareen,
mezclado con un chorro del producto ms fuerte todava, transparente y aromti-
co, que destilaban en la costa de Bagilar, y slo una pizca de zumo de sgarrino para
quitar el mordiente..., ah, magnfico! Theremon no era un bebedor particularmente
asiduo, ciertamente no de la forma que se supona legendariamente que lo hacan

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los periodistas, pero consideraba que un da en el que no poda hallar tiempo para
tomarse uno o dos Tano Especiales en aquellas tranquilas horas del crepsculo
despus de que Onos se hubiera puesto era un da miserable.
Parece que lo ests disfrutando, Theremon dijo una voz familiar a sus espal-
das.
Beenay! Llegas temprano!
Diez minutos. Qu bebes?
Lo de siempre. Un Tano Especial.
Bien. Creo que yo tambin tomar uno.
T? Theremon mir fijamente a su amigo. El zumo de frutas, por lo que
saba, era lo ms a lo que llegaba Beenay. No poda recordar haber visto al astr-
nomo beber nada ms fuerte.
Pero Beenay pareca extrao esta tarde..., cansado, macilento, casi agotado. Sus
ojos tenan un brillo casi febril.
Camarero! llam Theremon.
Result alarmante ver a Beenay engullir su bebida. Jade despus del primer
sorbo, como si el impacto resultara mucho mayor de lo que haba esperado, pero
luego dio de inmediato otro segundo y profundo sorbo, y luego un tercero.
Tranquilo recomend Theremon. Tu cabeza empezar a dar vueltas dentro
de cinco minutos.
Ya est dando vueltas ahora.
Bebiste algo antes de venir aqu?
No, ni una gota dijo Beenay. Es el shock. El trastorno. Deposit su bebida
y contempl ominosamente las luces de la ciudad. Tras un momento la cogi de
nuevo, casi con aire ausente, y apur lo que quedaba. No debera haberla bebido
tan rpido, verdad, Theremon?
No, creo que no. Theremon adelant una mano y la deposit ligeramente
sobre la mueca del astrnomo. Qu es lo que ocurre, muchacho? Hblame de
ello.
Resulta..., difcil de explicar.
Adelante. Te conozco desde hace ya un cierto tiempo, sabes? T y Raissta...?
No! Te lo dije antes, esto no tiene nada que ver con ella. Nada.
De acuerdo. Te creo.
Quiz debiera tomar otra copa insinu Beenay.
Dentro de un momento. Vamos, Beenay. De qu se trata?
Beenay suspir.
Sabes lo que es la Teora de la Gravitacin Universal, verdad, Theremon?
Por supuesto que lo s. Quiero decir, no podra decirte exactamente lo que
significa, creo que slo hay doce personas en Kalgash que la comprenden realmente,
no?, pero s puedo decirte lo que es..., ms o menos.
As que t tambin crees en esa basura dijo Beenay, con una seca risa. Acer-
ca de que la Teora de la Gravitacin es tan complicada que slo doce personas
pueden comprender sus matemticas.
Eso es lo que siempre he odo decir.

43
Lo que siempre has odo decir es la sabidura de la gente ignorante dijo Bee-
nay. Podra proporcionarte todas las matemticas esenciales en una sola frase, y
probablemente comprenderas lo que te estoy diciendo.
Podras? Lo comprendera?
No lo dudes. Mira, Theremon; la Ley de la Gravitacin Universal, la Teora de
la Gravitacin Universal quiero decir, afirma que existe una fuerza cohesiva entre
todos los cuerpos del Universo, de tal modo que la intensidad de esta fuerza entre
dos cuerpos determinados es siempre proporcional al producto de sus masas
dividido por el cuadrado de la distancia entre ellos. Es as de simple.
Y eso es todo?
Eso es suficiente! Pero se necesitaron cuatrocientos aos para desarrollarlo.
Por qu tanto tiempo? Parece ms bien sencillo, de la forma en que lo plan-
teas.
Porque las grandes leyes no aparecen a travs de destellos de la inspiracin, no
importa lo que os guste creer a vosotros los periodistas. Normalmente se necesita
el trabajo combinado de un mundo lleno de cientficos durante un perodo incluso
de siglos. Desde que Genovi 41 descubri que Kalgash gira en torno a Onos, en
vez de a la inversa, y eso fue hace unos cuatro siglos, los astrnomos han estado
trabajando sobre el problema de por qu los seis soles aparecen y desaparecen en el
cielo de la forma que lo hacen. Los complejos movimientos de los seis fueron
registrados y analizados y desentraados. Se adelant teora tras teora, y todas
fueron comprobadas y vueltas a comprobar, y modificadas, y abandonadas, y
revividas y convertidas en algo distinto. Fue un maldito trabajo.
Theremon asinti pensativamente y termin su bebida. Pidi otras dos al cama-
rero. Beenay pareca bastante tranquilo siempre que siguiera hablando de ciencia,
pens.
Fue har unos treinta aos continu el astrnomo cuando Athor 77 dio el
toque de perfeccin a todo el asunto demostrando que la Teora de la Gravitacin
Universal explica con exactitud los movimientos orbitales de los seis soles. Fue un
logro sorprendente. Fue una de las mayores hazaas de la lgica que nadie haya
conseguido jams.
S lo que reverencias a ese hombre dijo Theremon. Pero, qu tiene que ver
todo esto con...?
Ahora llego a ello. Beenay se levant y se dirigi al extremo de la terraza, lle-
vando su segunda copa con l. Se detuvo all en silencio por un tiempo, contem-
plando los distantes Trey y Patru. Theremon tuvo la impresin de que Beenay
empezaba a agitarse de nuevo. Pero el periodista no dijo nada. Al cabo de un
tiempo Beenay dio un largo sorbo a su bebida. De pie y vuelto de espaldas todava,
dijo al fin: El problema es ste. Har unos meses empec a trabajar en un nuevo
clculo de los movimientos de Kalgash en torno a Onos, utilizando el nuevo gran
ordenador de la universidad. Proporcion al ordenador los datos de las ltimas seis
semanas de observaciones de la rbita de Kalgash, y le dije que predijera el movi-
miento orbital para el resto del ao. No esperaba ninguna sorpresa. En realidad
slo deseaba una excusa para jugar un poco con el ordenador, supongo. Natural-

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mente, utilic las leyes gravitatorias para basar mis clculos. Gir en redondo
bruscamente. Su rostro tena una expresin plida y atormentada. Theremon, los
resultados no fueron los correctos.
No entiendo.
La rbita que produjo el ordenador no concordaba con la rbita hipottica
que yo esperaba obtener. No quiero decir que estuviera trabajando simplemente
sobre la base del sistema Kalgash-Onos aislado, entiende. Tuve en cuenta todas las
perturbaciones que causaran los dems soles. Y lo que obtuve, lo que el ordenador
afirm que era la autntica rbita de Kalgash, era algo muy distinto de la rbita que
indica la Teora de la Gravitacin de Athor.
Pero has dicho que usaste las leyes gravitatorias de Athor pera establecer los
clculos indic Theremon, desconcertado.
Eso hice.
Entonces, cmo...? De pronto, los ojos de Theremon se iluminaron. Buen
Dios, hombre! Qu noticia! Me ests diciendo que el nuevo y flamante ordenador
de la Universidad de Saro, instalado a un coste de no quiero saber cuntos millones
de crditos, no es exacto? Que se trata de un gigantesco y escandaloso derroche del
dinero de los contribuyentes? Eso...
No hay nada que vaya mal en el ordenador, Theremon. Creme.
Puedes estar seguro de eso?
Completamente.
Entonces, qu...?
Puede que le haya dado al ordenador unas cifras errneas, quizs. Es un orde-
nador magnfico, pero no puede darte la respuesta correcta si t le proporcionas
datos errneos.
Entonces, por qu ests tan trastornado, Beenay? Escucha, hombre, es
humano cometer algn error de tanto en tanto. No debes culparte por ello. T...
Antes que nada necesitaba estar completamente seguro de que le haba intro-
ducido los datos correctos al ordenador, y tambin de que le haba proporcionado
los postulados tericos correctos para usar en el procesado de esos datos dijo
Beenay, aferrando su vaso con tanta fuerza que su mano tembl. El vaso estaba
vaco ahora, observ Theremon. Como t dices, es humano cometer algn error
de tanto en tanto. As que llam a un par de jvenes estudiantes graduados muy
capaces y dej que ellos elaboraran el problema. Hoy me han trado los resultados.
sa era la reunin tan importante que tena, cuando dije que no poda verte.
Theremon, sus clculos confirmaron los mos. Obtuvieron la misma desviacin en
la rbita que yo.
Pero, si el ordenador no se equivoc, entonces..., entonces... Theremon agit
la cabeza. Entonces qu? La Teora de la Gravitacin Universal est equivocada?
Eso es lo que ests diciendo.
S.
La palabra pareci brotar de labios de Beenay a un terrible precio. Pareca atur-
dido, desconcertado, desolado.

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Theremon lo estudi. Sin duda esto resultaba confuso para Beenay, y proba-
blemente muy embarazoso. Pero el periodista segua sin acabar de comprender por
qu el impacto de todo aquello era tan poderoso.
Luego, bruscamente, lo comprendi todo.
Se trata de Athor! Tienes miedo de hacerle dao a Athor, verdad?
Exacto dijo Beenay, y dirigi a Theremon una mirada de casi pattica grati-
tud por haber visto la autntica situacin. Se dej caer en su silla, con los hombros
hundidos y la cabeza baja. Con voz ahogada dijo: El saber que alguien ha abierto
un agujero en su maravillosa teora podra matar al viejo. El que yo, de entre toda la
gente, haya abierto ese agujero. Ha sido un segundo padre para m, Theremon.
Todo lo que he conseguido en los ltimos diez aos ha sido bajo su gua, con su
aliento, con..., bueno, con su amor, en cierto modo. Y ahora se lo pago de esta
manera. No sera slo destruir el trabajo de toda su vida..., sera apualarle, There-
mon, apualarle.
Has pensado en olvidar simplemente tu descubrimiento?
Beenay pareci asombrado.
Sabes que no puedo hacer eso!
S. S, lo s. Pero tena que saber lo que pensabas al respecto.
Si pensaba en lo impensable? No, por supuesto que no. Nunca se me pas
por la cabeza. Pero, qu voy a hacer, Theremon? Supongo que simplemente
podra tirar todos los papeles y fingir que nunca estudi el tema. Pero eso sera
monstruoso. As que todo se reduce a elegir entre violar mi conciencia cientfica o
arruinar a Athor. Arruinar al hombre al que considero no slo la cabeza de mi
profesin sino mi propio mentor filosfico.
Entonces no puede haber sido tan mentor como dices.
Los ojos del astrnomo se abrieron mucho, con asombro y furia.
Qu quieres decir, Theremon?
Tranquilo. Tranquilo. Theremon abri las manos en un gesto conciliador.
Me parece que ests siendo demasiado condescendiente con l, Beenay. Si Athor es
realmente el gran hombre que piensas que es, no va a poner su propia reputacin
por encima de la verdad cientfica. Entiendes lo que quiero decir? La teora de
Athor es slo eso: una teora. T la llamaste la Ley de la Gravitacin hace unos
minutos, y luego te corregiste a ti mismo. Es una teora, una hiptesis..., una
suposicin. La mejor suposicin de este tipo que haya hecho nadie hasta ahora, por
supuesto, pero eso no quiere decir que sea definitiva. La ciencia se construye a
partir de aproximaciones que gradualmente se acercan a la verdad, me dijiste hace
tiempo, y nunca lo he olvidado. Bueno, eso significa que todas las teoras se hallan
sometidas a constante comprobacin y modificacin, no? Y si finalmente resulta
que ninguna de ellas se acerca lo suficiente a la verdad, entonces necesitan ser
remplazadas por algo que se le aproxime ms. Correcto, Beenay? Correcto?
Beenay temblaba ahora. Estaba muy plido.
Puedes pedirme otra copa, Theremon?
No. Escchame: todava hay ms. Dices que ests muy preocupado por At-
hor: es viejo, supongo que ms bien frgil..., no tienes el valor necesario para

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decirle que has hallado un fallo en su teora. De acuerdo. Es una postura decente y
considerada que tomar. Pero piensa en ello, quieres? Si calcular la rbita de
Kalgash es algo tan importante, es muy probable que alguna otra persona tropiece
con el mismo fallo en la teora de Athor ms pronto o ms tarde, y esa otra persona
no creo que tenga el tacto de hacrselo saber primero a Athor como t haras.
Puede que se trate incluso de un rival profesional de Athor, un enemigo declarado
suyo..., todos los cientficos tienen enemigos, t mismo me lo has dicho multitud
de veces. No sera mejor para ti ir a Athor y decrselo todo, suavemente, con
cuidado, contarle lo que has descubierto, antes de que lo descubra por s mismo
cualquier maana en el Crnica?
S murmur Beenay. Tienes toda la razn.
Irs a l, entonces?
S. S. Tengo que hacerlo, supongo. Beenay se mordi el labio. Me siento
despreciable por eso, Theremon. Me siento como un asesino.
Lo s. Pero no es Athor a quien asesinas, es una teora defectuosa. No debera
permitirse nunca subsistir a las teoras defectuosas. Le debes a Athor, tanto como a
ti mismo, hacer que emerja la verdad. Theremon dud. Acababa de ocurrrsele
una repentina y sorprendente idea nueva. Por supuesto, hay otra posibilidad. Yo
slo soy un lego en esas materias, ya sabes, y es muy probable que te eches a rer.
Es posible que la Teora de la Gravitacin sea correcta pese a todo, y que las cifras
del ordenador para la rbita de Kalgash sean tambin correctas, y que algn otro
factor completamente distinto, algo hasta ahora desconocido, pueda ser el respon-
sable de la discrepancia en los resultados?
Supongo que podra ser dijo Beenay, con voz llana y desanimada. Pero, una
vez empiezas a hurgar en misteriosos factores desconocidos, empiezas a moverte
en el reino de la fantasa. Te dar un ejemplo. Digamos que hay un sptimo sol
invisible ah fuera..., tiene masa, ejerce una fuerza gravitatoria, pero simplemente no
podemos verlo. Puesto que no sabemos que est ah, no lo hemos incluido en
nuestros clculos gravitatorios, y as las cifras salen desviadas. Es eso lo que
quieres decir?
Bueno, por qu no?
Por qu no cinco soles invisibles, entonces? Por qu no cincuenta? Por qu
no un gigante invisible que tire de los planetas a su alrededor segn sus caprichos?
Por qu no un enorme dragn cuyo aliento desve Kalgash de su rbita corres-
pondiente? No podemos desecharlo, verdad? Cuando empiezas con los por qu no,
Theremon, todo se vuelve posible, y luego nada tiene ningn sentido. Al menos, no
para m. Slo puedo tratar con lo que s que es real. Puede que tengas razn en que
existe un factor desconocido, y que en consecuencia las leyes gravitatorias no sean
vlidas. Ciertamente espero que as sea. Pero no puedo efectuar ningn trabajo
serio sobre esta base. Todo lo que puedo hacer es ir a Athor, cosa que har, te lo
prometo, y contarle lo que el ordenador me ha revelado. No me atrevo a sugerirle,
ni a l ni a nadie, que culpo de todo este lo a un hasta ahora no descubierto factor
desconocido. De otro modo sonara tan loco como los Apstoles de la Llama, que

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afirman conocer todo tipo de revelaciones msticas. Theremon, realmente necesito
esa otra copa ahora.
S. De acuerdo. Y hablando de los Apstoles de la Llama...
Quieres una declaracin ma al respecto, lo recuerdo. Beenay se pas una
cansada mano por el rostro. S. S. No te dejar en la estacada. Has sido una
tremenda ayuda para m esta tarde. Qu es exactamente lo que dicen ahora los
Apstoles? Lo he olvidado.
Fue Mondior 71 indic Theremon. El Gran Sumo Espantajo en persona.
Lo que dijo fue, djame pensar, que estaba muy cerca el tiempo en que los dioses
tienen intencin de purgar el mundo de sus pecados, y que ha calculado el da
exacto, incluso la hora exacta, en que llegar la condenacin.
Beenay gru.
Y qu hay de nuevo en ello? No es lo mismo que han estado diciendo desde
hace aos?
S, pero ahora empiezan a ofrecer muchos ms detalles espeluznantes. La teo-
ra de los Apstoles, ya lo sabes, es que sta no ser la primera vez que el mundo ha
sido destruido. Su doctrina ensea que los dioses han hecho deliberadamente
imperfecta a la Humanidad, como una prueba, y que nos han concedido un solo
ao, uno de sus aos divinos, por supuesto, no uno de los pequeos nuestros, para
automodelarnos. A eso le llaman un Ao de Gracia, y corresponde exactamente a
2.049 de nuestros aos. Una y otra vez, cuando termina el Ao de Gracia, los
dioses descubren que seguimos siendo perversos y pecadores, y as destruyen el
mundo enviando las Llamas Celestiales desde los lugares santos en el cielo que son
conocidos como Estrellas. Eso dicen los Apstoles, al menos.
Estrellas? dijo Beenay. Se refieren a los soles?
No, Estrellas. Mondior dice que las Estrellas son especficamente distintas de
los seis soles. No has prestado nunca atencin a ese asunto, Beenay?
No. Por qu demonios debera?
Bueno, en cualquier caso, cuando el Ao de Gracia termina y nada sobre Kal-
gash ha mejorado, moralmente hablando, esas Estrellas dejan caer alguna especie
de fuego santo sobre nosotros y nos hacen arder. Mondior dice que esto ha ocurri-
do ya un nmero indeterminado de veces. Pero, cada vez que ocurre, los dioses son
piadosos, o al menos una fraccin entre ellos lo es: cada vez que el mundo es
destruido, los dioses ms compasivos prevalecen sobre los ms inflexibles y la
Humanidad recibe una nueva oportunidad. Y as los ms devotos de entre los
supervivientes son rescatados del holocausto y se establece un nuevo plazo: la
Humanidad recibe otros 2.049 aos para echar fuera sus malas acciones. El tiempo
se est agotando de nuevo, dice Mondior. Han pasado ya casi 2.048 aos desde el
ltimo cataclismo. En algo ms de catorce meses, los soles desaparecern todos, y
esas horribles Estrellas de su voluntad arrojarn sus llamas desde un cielo negro
para barrer a todos los inicuos. El ao prximo, el 19 de theptar, para ser exactos.
Catorce meses dijo Beenay, con aire meditabundo. El 19 de theptar. Es
muy preciso al respecto, no crees? Supongo que sabe tambin la hora exacta del
da en que ocurrir.

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Eso es lo que l dice, s. Por eso me gustara una declaracin de alguien conec-
tado con el observatorio, preferiblemente t. El ltimo anuncio de Mondior fue
que la hora exacta de la catstrofe puede ser calculada cientficamente..., que no es tan
slo algo establecido como un dogma en el Libro de las Revelaciones, sino que est
sometido al mismo tipo de clculos que emplean los astrnomos cuando..., cuan-
do...
Theremon dud y call.
Cundo calculamos los movimientos orbitales de los soles y del mundo?
pregunt cidamente Beenay.
Bueno, s dijo Theremon, con aire avergonzado.
Entonces quizs haya esperanza para el mundo despus de todo, si los Aps-
toles no pueden hacer un mejor trabajo en eso que nosotros.
Necesito una declaracin, Beenay.
S. Me doy cuenta de ello. La siguiente ronda de bebidas haba llegado. Bee-
nay rode su vaso con una mano. Prueba esto dijo al cabo de un momento. La
tarea principal de la ciencia es separar lo verdadero de lo falso, con la esperanza de
revelar la forma en que funciona realmente el Universo. Poner la verdad al servicio
de lo falso no es la forma en que esta Universidad cree que deba elaborarse el
mtodo cientfico. En la actualidad somos capaces de predecir los movimientos de
los soles en el cielo, s..., pero, aunque usemos nuestros mejores ordenadores, no
estamos ms cerca de lo que estbamos antes de ser capaces de predecir la volun-
tad de los dioses. Como no lo estaremos nunca, sospecho... Qu te parece?
Perfecto dijo Theremon. Djame ver si lo he captado correctamente. La ta-
rea principal de la ciencia es separar lo verdadero de lo falso, con la esperanza de...,
de... Qu sigue a continuacin, Beenay?
Beklimot repiti toda la declaracin palabra por palabra, como si la hubiera
memorizado unas horas antes.
Luego vaci su tercera copa en un solo y sorprendentemente largo sorbo.
Y luego se puso en pie, sonri por primera vez en toda la tarde, y se derrumb
de bruces al suelo.



9
Athor 77 entrecerr los ojos y escrut el pequeo fajo de hojas de impresora
que tena ante l sobre su escritorio como si fueran mapas de continentes que nadie
haba sabido nunca que existieran.
Estaba muy tranquilo. Se sorprenda de lo tranquilo que estaba.
Muy interesante, Beenay dijo con voz lenta. Muy, muy interesante.
Por supuesto, seor, siempre cabe la posibilidad de que no slo haya cometido
algn error crucial en las hiptesis fundamentales, sino que tambin Yimot y Faro...
Que los tres hayis planteado mal vuestros postulados? No, Beenay. Creo que
no.
Yo slo pretenda indicar que la posibilidad existe.

49
Por favor dijo Athor. Djame pensar.
Era media maana. Onos brillaba con toda su gloria en el cielo visible a travs
de la alta ventana de la oficina del director del observatorio. Dovim apenas era
evidente, un pequeo y ntido punto rojo de luz que segua camino hacia el Norte
all en lo alto.
Athor hoje los papeles, trasladndolos en grupos de un lado para otro del es-
critorio. Y trasladndolos de nuevo. Qu extrao era que se lo tomara con tanta
tranquilidad, pens.
Beenay era el que pareca ms alterado por todo aquello; l apenas haba reac-
cionado.
Quiz me hallo en estado de shock, especul.
Aqu, seor, tengo la rbita de Kalgash de acuerdo con los clculos del alma-
naque generalmente aceptados. Y aqu, en la copia de impresora, tenemos la
prediccin orbital que el nuevo ordenador...
Por favor, Beenay. He dicho que deseaba pensar.
Beenay asinti crispadamente. Athor le sonri, cosa que no le resultaba fcil. El
formidable jefe del observatorio, un hombre alto, delgado, de aspecto autoritario,
con una impresionante melena blanca, se haba dejado encajar haca tanto tiempo
en el papel de Austero Gigante de la Ciencia que ahora le resultaba difcil salirse de
l y permitirse mostrar respuestas normales humanas. Al menos, le resultaba difcil
mientras estaba en el observatorio, donde todo el mundo le contemplaba como una
especie de semidis. En casa, con su esposa, con sus hijos, y sobre todo con su
ruidosa bandada de nietos, era un asunto completamente distinto.
As que la Gravitacin Universal no era completamente correcta, verdad?
No! No, eso era imposible! Cada tomo de sentido comn en l protestaba
ante el pensamiento. El concepto de Gravitacin Universal era fundamental para
cualquier comprensin de la estructura del Universo, Athor estaba seguro de ello.
Lo saba. Era algo demasiado limpio, demasiado lgico, demasiado hermoso, para
estar equivocado.
Retira la Gravitacin Universal, y toda la lgica del cosmos se disuelve en el
caos.
Inconcebible. Inimaginable.
Pero esas cifras..., esa maldita copia de impresora de Beenay...
Puedo ver que est usted furioso, seor. Beenay, parloteando de nuevo!. Y
quiero decirle que lo comprendo perfectamente..., la forma en que esto debe de
dolerle..., cualquiera estara furioso al ver el trabajo de toda su vida puesto en
peligro de este modo...
Beenay...
Slo djeme decirle, seor, que hubiera dado cualquier cosa por no tener que
traerle esto hoy. S que est usted furioso conmigo por haber venido aqu con ello,
pero lo nico que puedo decir es que pens mucho y durante largo tiempo antes de
decidirme a hacerlo. Lo que realmente deseaba hacer era quemarlo todo y olvidar
que alguna vez empec con esto. Me siento abrumado por haber descubierto lo que
descubr, y ms abrumado an de ser yo el que...

50
Beenay dijo Athor de nuevo, con su voz ms ominosa.
Seor?
Estoy furioso contigo, s. Pero no por la razn que t piensas.
Seor?
Nmero uno, estoy irritado por la forma en que no dejas de balbucearme,
cuando todo lo que deseo hacer es permanecer sentado aqu y elaborar tranquila-
mente las implicaciones de estos papeles que acabas de echar sobre mi mesa.
Nmero dos, y mucho ms importante, me siento absolutamente ultrajado por el
hecho de que hayas vacilado un solo momento antes de traerme tus descubrimien-
tos. Por qu esperaste tanto?
No fue hasta ayer que termin las comprobaciones.
Ayer! Entonces hubieras debido estar aqu ayer! Beenay, ests siendo sincero
cuando dices que consideraste seriamente el suprimir todo esto? Que estabas
dispuesto a arrojar a un lado tus resultados y no decir nada?
No, seor dijo Beenay con voz miserable. En realidad nunca pens en
hacerlo.
Bien, eso es una bendicin. Dime, hombre, piensas que estoy tan enamorado
de mi hermosa teora que deseo que uno de mis ms dotados asociados me proteja
de la desagradable noticia de que la teora tiene un fallo?
No, seor. Por supuesto que no.
Entonces, por qu no viniste corriendo aqu con la noticia en el momento
mismo en que estuviste seguro de que tenas razn?
Porque..., porque, seor... Pareca como si Beenay deseara desvanecerse en la
alfombra. Porque saba lo que eso le trastornara. Porque pens que usted poda...,
poda trastornarse tanto que su salud se viera afectada. As que lo retuve todo,
habl con un par de amigos, pens en mi propia posicin en todo esto, y llegu a la
conclusin de que no tena otra alternativa, que mi obligacin era decirle que la
Teora de la Gravitacin Univer...
As que crees realmente que mi amor hacia mi propia teora es superior al que
siento hacia la verdad?
Oh, no, no, seor!
Athor sonri de nuevo, y esta vez no le cost ningn esfuerzo hacerlo.
Pues es as, sabes? Soy tan humano como cualquier otro, lo creas o no. La
Teora de la Gravitacin Universal me proporcion todos los honores cientficos
que este planeta poda ofrecer. Es mi pasaporte a la inmortalidad, Beenay. T lo
sabes. Y tener que enfrentarme a la posibilidad de que la teora sea errnea..., oh, es
un fuerte shock, Beenay, pasa a travs de todo m, desde el pecho hasta la espalda.
No cometas ningn error al respecto. Por supuesto, an sigo creyendo que mi
teora es correcta.
Seor? dijo Beenay, evidentemente estupefacto. Pero lo he comprobado y
vuelto a comprobar, y...
Oh, tus descubrimientos son correctos tambin, estoy seguro de ello. Porque
haberos equivocado todos, t y Faro y Yimot..., no, no, ya he dicho que no lo veo

51
muy posible. Pero lo que tienes aqu no invalida necesariamente la Gravitacin
Universal.
Beenay parpade unas cuantas veces.
No lo hace?
Ciertamente no dijo Athor, calentndose en la situacin. Casi se senta alegre
ahora. La calma absolutamente irreal de los primeros momentos haba dejado paso
a la muy distinta tranquilidad que siente uno cuando se halla en persecucin de la
verdad. Qu dice la Teora de la Gravitacin Universal, despus de todo? Que
cada cuerpo en el Universo ejerce una fuerza sobre todos los dems cuerpos,
proporcional a la masa y a la distancia. Y qu has intentado hacer usando la
Gravitacin Universal para calcular la rbita de Kalgash? Bueno, introducir el
factor de todos los impactos gravitatorios que ejercen todos los distintos cuerpos
astronmicos sobre nuestro mundo en su viaje en torno a Onos. No es as?
S, seor.
Bien, entonces no hay necesidad de arrojar la Teora de la Gravitacin Univer-
sal por la borda, al menos no en este punto. Lo que necesitamos hacer, amigo mo,
es simplemente volver a pensar en nuestra comprensin del Universo, y determinar
si acaso no ignoramos algo que debiramos haber introducido en nuestros clcu-
los..., es decir, algn factor misterioso que, de una forma completamente descono-
cida por nosotros, est ejerciendo su fuerza gravitatoria sobre Kalgash sin que lo
tengamos en cuenta.
Las cejas de Beenay se alzaron alarmadas. Mir a Athor con la boca abierta, con
una expresin que slo poda ser calificada de autntico asombro.
Luego se ech a rer. Primero intent contenerse encajando las mandbulas, pe-
ro la risa insisti en escapar de todos modos, forzndole a agitar los hombros y a
emitir estranguladas tosecillas sincopadas; y luego tuvo que apretar ambas manos
contra su boca para retener el torrente de regocijo.
Athor le mir, pasmado.
Un factor desconocido! estall Beenay al cabo de un momento. Un dragn
en el cielo! Un gigante invisible!
Dragones? Gigantes? De qu ests hablando, muchacho?
Ayer por la tarde..., Theremon 762..., oh, seor, lo siento, realmente lo sien-
to... Beenay luch por recuperar el autocontrol. Los msculos se agitaron en su
rostro; parpade violentamente y contuvo el aliento; se volvi por un instante, y
cuando se volvi de nuevo era otra vez casi l mismo. Avergonzado, dijo: Tom
un par de copas con Theremon 762 ayer por la tarde..., el periodista, ya sabe..., y le
habl algo de lo que haba encontrado, y de lo intranquilo que me senta de mos-
trarle a usted mis descubrimientos.
Fuiste a un periodista?
Uno de confianza. Un buen amigo.
Todos son unos bribones, Beenay. Creme.
No ste, seor. Le conozco, y s que nunca hara nada que pudiera herirme u
ofenderme. De hecho, Theremon me dio algunos excelentes consejos, entre ellos
que tena que venir absolutamente a verle, cosa que hice. Pero tambin, en un

52
intento de ofrecerme alguna esperanza, sabe?, algn consuelo..., me dijo lo mismo
que acaba de decir usted, que quizs hubiera algn factor desconocido: sa fue su
frase exacta, un factor desconocido..., que confunda nuestra comprensin de las
rbitas de Kalgash. Y yo me ech a rer y le dije que era intil llevar factores
desconocidos a la situacin, que era una solucin demasiado fcil. Suger, sarcsti-
camente, por supuesto, que si aceptbamos alguna de esas hiptesis, entonces
tambin podamos decir que un gigante invisible estaba empujando Kalgash fuera
de su rbita, o el aliento de un gigantesco dragn. Y ahora aqu est usted, seor,
emprendiendo la misma lnea de razonamiento..., no un lego en la materia como
Theremon, sino el ms grande astrnomo del mundo! Ve usted lo ridculo que me
siento, seor?
Creo que si dijo Athor. Todo aquello empezaba a hacerse un poco cansado.
Se pas una mano por su imponente melena blanca y lanz a Beenay una mirada de
irritacin y compasin entremezcladas. Tenas razn al decirle a tu amigo que
inventar fantasas para resolver un problema no resulta muy til. Pero las sugeren-
cias al azar de los no expertos no siempre carecen de mrito. Por todo lo que
sabemos, hay algn factor desconocido que acta sobre la rbita de Kalgash.
Necesitamos al menos considerar esa posibilidad antes de lanzar la teora por la
borda. Creo que lo que necesitamos hacer aqu es utilizar la Espada de Thargola.
Sabes lo que es, Beenay?
Por supuesto, seor. El principio de la parsimonia. Planteado la primera vez
por el filsofo medieval Thargola 14, que dijo: Debemos atravesar con una espada
toda hiptesis que no sea estrictamente necesaria, o algo parecido.
Muy bien, Beenay. Aunque, de la forma que me lo ensearon a m, es: Si se
nos ofrecen varias hiptesis, debemos empezar nuestras consideraciones golpeando
las ms complejas con nuestra espada. Aqu tenemos la hiptesis de que la Teora
de la Gravitacin Universal es errnea, contra la hiptesis de que has dejado fuera
algn desconocido y quizs incognoscible factor al efectuar tus clculos de la rbita
de Kalgash. Si aceptamos la primera hiptesis, entonces todo lo que creemos saber
sobre la estructura del Universo se derrumba en el caos. Si aceptamos la segunda,
todo lo que necesitamos hacer es localizar el factor desconocido, y el orden funda-
mental de las cosas se mantiene. Es mucho ms sencillo intentar hallar algo que tal
vez hayamos pasado por alto de lo que resultara establecer una nueva ley general
que gobierne los movimientos de los cuerpos celestes. As, la hiptesis de que la
Teora de la Gravitacin es errnea cae ante la Espada de Thargola, y empezamos
nuestras investigaciones trabajando con la explicacin ms sencilla del problema.
Qu opinas, Beenay? Qu dices al respecto?
La expresin de Beenay se volvi radiante.
Entonces no he invalidado la Gravitacin Universal despus de todo!
Todava no, al menos. Probablemente te has ganado un lugar en la historia
cientfica, pero todava no sabemos si es como invalidador o como originador.
Recemos para que sea lo ltimo. Y ahora necesitamos pensar intensamente, joven.
Athor 77 cerr los ojos y se frot la frente, que estaba empezando a dolerle.
Haba transcurrido largo tiempo desde que haba hecho autntica ciencia por ltima

53
vez, se dio cuenta. Durante los ltimos ocho o diez aos se haba ocupado casi por
entero de asuntos administrativos en el observatorio. Pero a la mente que haba
producido la Teora de la Gravitacin Universal todava deban de quedarle uno o
dos pensamientos, se dijo. Primero, quiero echar una mirada ms detenida a esos
clculos tuyos indic. Y luego, supongo, una mirada ms detenida a mi propia
teora.



10
El cuartel general de los Apstoles de la Llama era una estilizada pero suntuosa
torre de resplandeciente piedra dorada que se alzaba como una brillante jabalina
sobre el ro Seppitan, en el exclusivo distrito de Birigam de la Ciudad de Saro. Esa
esbelta torre, pens Theremon, deba de ser una de las ms valiosas piezas inmobi-
liarias de toda la capital.
Nunca se haba parado a considerarlo antes, pero los Apstoles tenan que ser
un grupo abrumadoramente rico. Eran propietarios de sus propias cadenas de radio
y televisin, publicaban revistas y peridicos, posean esta tremenda torre. Y
probablemente controlaban todo tipo de otros bienes que eran menos visiblemente
suyos. Se pregunt cmo era eso posible. Un puado de fanticos monjes purita-
nos? Dnde haban conseguido meter sus manos en tantos cientos de millones de
crditos?
Pero, se dio cuenta, industrialistas tan conocidos como Bottiker 888 y Vivin 99
eran declarados partidarios de las enseanzas de Mondior y sus Apstoles. No le
sorprendera saber que hombres como Bottiker y Vivin, y otros como ellos, eran
fuertes contribuidores al tesoro de los Apstoles.
Y, si la organizacin tena al menos un dcimo de la antigedad que afirmaba
tener diez mil aos, decan!, y si haban invertido juiciosamente su dinero a lo
largo de los siglos, entonces no haba forma de decir lo que los Apstoles podan
haber conseguido a travs del milagro del inters compuesto, pens Theremon. Su
fortuna poda ascender a miles de millones. Podan ser propietarios en secreto de
media Ciudad de Saro.
Vala la pena echar una mirada al asunto, se dijo.
Penetr en el enorme vestbulo de entrada, lleno de ecos, de la gran torre y mi-
r maravillado a su alrededor. Aunque nunca haba estado all antes, haba odo que
era un edificio extraordinariamente esplndido tanto por fuera como por dentro.
Pero nada de lo que haba odo le haba preparado para la realidad del edificio de
los cultistas.
Un pulido suelo de mrmol, con incrustaciones en media docena de brillantes
colores, se extenda hasta tan lejos como poda ver. Las paredes estaban cubiertas
con brillantes mosaicos dorados que formaban dibujos abstractos y que se alzaban
hasta las bvedas en arco muy arriba sobre su cabeza. Candelabros de oro y plata
trenzados arrojaban una brillante lluvia de luminosidad sobre todo.

54
En el extremo opuesto a la entrada Theremon vio lo que pareca ser un modelo
de todo el Universo, elaborado al parecer enteramente con metales preciosos y
gemas: inmensos globos suspendidos, que parecan representar los seis soles,
colgaban del techo mediante cables invisibles. Cada uno de ellos arrojaba una luz
fantasmal: un haz dorado del ms grande de ellos, que deba de ser Onos, y un
apagado brillo rojo del globo de Dovim, y un duro y fro blanco azulado de la
pareja Tano-Sitha, y una suave luz blanca de Patru y Trey. Un sptimo globo, que
deba de ser Kalgash, se mova lentamente entre ellos como un globo cautivo, con
sus colores cambiantes a medida que el derivante esquema de la luz de los soles se
reflejaba en su superficie.
Mientras Theremon permaneca all con la boca abierta por el asombro, una
voz procedente de ninguna parte en particular dijo:
Puedo saber tu nombre?
Soy Theremon 762. Tengo una cita con Mondior.
S. Por favor, entra en la sala inmediatamente a tu izquierda, Theremon 762.
No vio ninguna sala inmediatamente a su izquierda. Pero entonces un segmen-
to de la pared cubierta por el mosaico se abri sin el menor ruido y revel una
pequea estancia ovalada, ms una antesala que una sala. Tapices de terciopelo
verde cubran las paredes, y una sola barra de luz ambarina proporcionaba la
iluminacin.
Se encogi de hombros y entr. La puerta se cerr de inmediato a sus espaldas
y not una clara sensacin de movimiento.
Aquello no era una antesala, era un ascensor! Si, suba, estaba seguro de ello.
Arriba y arriba, aunque de una forma ms bien pausada. Transcurri media eterni-
dad antes de que la antesala-ascensor se detuviera y la puerta se abriera de nuevo.
Una figura ataviada de negro le aguardaba.
Quiere venir por aqu, por favor?
Un estrecho pasillo conduca una corta distancia hasta una especie de sala de
espera, donde un gran retrato de Mondior 71 ocupaba la mayor parte de una pared.
Cuando Theremon entr, el retrato pareci iluminarse y cobr extraamente brillo
y resplandor, de tal modo que los oscuros e intensos ojos de Mondior le miraron
directamente y el severo rostro del Sumo Apstol adquiri una luminosa radiacin
interior que le hizo parecer casi hermoso, de un modo un tanto fiero.
Theremon se enfrent framente a la mirada del retrato. Pero incluso el realista
hombre de Prensa se sinti ligeramente inquieto ante el pensamiento de que dentro
de muy poco estara entrevistando a aquella persona. Mondior, a travs de la radio
o la televisin, era una cosa, slo otro loco predicador con un absurdo mensaje que
vender. Pero Mondior en carne y hueso: abrumador, hipntico, misterioso, si su
retrato daba alguna indicacin..., eso poda ser algo completamente distinto. The-
remon se advirti a s mismo que deba permanecer en guardia.
El monje ataviado de negro dijo:
Si quiere pasar dentro, por favor...
La pared a la izquierda del retrato se abri. Al otro lado se hizo visible una ofi-
cina, tan espartanamente decorada como una celda, sin nada ms que un desnudo

55
escritorio hecho de una simple losa de piedra pulida y una silla baja sin respaldo,
tallada de un trozo de alguna madera poco habitual gris estriada en rojo, dispuesta
ante l. Detrs del escritorio se sentaba un hombre de evidente fuerza y autoridad,
que llevaba el negro hbito de los Apstoles con la capucha ribeteada de rojo.
Era muy impresionante. Pero no era Mondior 71.
Mondior, a juzgar por las fotografas y el aspecto que exhiba en la televisin,
tena que ser un hombre de sesenta y cinco o setenta aos, con una especie de
intensa fuerza masculina en l. Su pelo era denso y ondulado, negro con amplias
estras blancas, y tena un rostro lleno y carnoso, una boca amplia, una nariz recia,
gruesas cejas muy negras y oscuros y penetrantes ojos. Pero ste era joven, seguro
que an no haba cumplido los cuarenta, y aunque tambin pareca poderoso y
altamente masculino, lo era de una forma enteramente distinta: era muy delgado,
con un rostro estrecho y afilado y finos labios fruncidos. Su pelo, que se rizaba
sobre su frente debajo de su capucha, era de un extrao color rojo ladrillo, y sus
ojos tenan una fra e inflexible tonalidad azul.
Sin duda este hombre era un alto funcionario de la organizacin. Pero la cita de
Theremon era con Mondior.
Aquella misma maana haba decidido, despus de escribir su artculo sobre la
ltima fulminacin de los Apstoles, que necesitaba saber ms acerca de su miste-
rioso culto. Todo lo que haban dicho hasta entonces le sonaba como a estupidez,
por supuesto, pero sus palabras empezaban a adquirir la apariencia de estupideces
interesantes, de las que vala la pena escribir con cierto detalle. Qu mejor forma
de averiguar cosas sobre ellos que ir directamente al hombre en la cima? Suponien-
do que fuera posible, por supuesto. Pero, para su sorpresa, cuando llam le dijeron
que poda celebrar una audiencia con Mondior 71 aquel mismo da. Haba parecido
demasiado fcil.
Ahora empezaba a darse cuenta de que haba sido demasiado fcil.
Soy Folimun 66 dijo el hombre de rostro anguloso, con una voz ligera y
flexible sin nada del retumbante trueno de Mondior. Sin embargo, sospech
Theremon, era la voz de alguien que estaba acostumbrado a ser obedecido. Soy el
relaciones pblicas ayudante para el distrito central de nuestra organizacin. Ser
un placer para m responder cualquier pregunta que desee formular.
Mi cita era con Mondior en persona dijo Theremon.
Los helados ojos de Folimun 66 no traicionaron el menor signo de sorpresa.
Puede considerarme como la voz de Mondior.
Entend que sera una audiencia personal.
Lo es. Cualquier cosa dicha por m es compartida por Mondior; cualquier pa-
labra que brote de m es la palabra de Mondior. Tiene que comprender bien esto.
Pese a todo, se me asegur que se me permitira hablar con Mondior. No ten-
go la menor duda de que lo que usted me diga estar revestido de toda la autoridad
necesaria, pero no es slo informacin lo que busco. Me gustara formarme alguna
opinin del tipo de hombre que es Mondior, cules son sus puntos de vista sobre
otras cosas aparte la profetizada destruccin del mundo, qu piensa acerca de...

56
Slo puedo repetirle lo que ya le he dicho declar Folimun, cortndole sua-
vemente. Puede considerarme como la voz de Mondior. Su Serenidad no podr
verle en persona hoy.
Entonces prefiero regresar otro da, cuando Su Serenidad est...
Permtame informarle que Mondior no se halla disponible para entrevistas
personales, nunca. Nunca. El trabajo de Su Serenidad es mucho ms urgente, ahora
que slo nos separan unos meses del Tiempo de la Llama. Folimun sonri de
pronto, una sonrisa inesperadamente clida y humana, quiz con la intencin de
quitar algo de mordiente a la negativa y de melodramatismo a la frase el Tiempo
de la Llama. Casi gentilmente, dijo: Supongo que se habr producido algn
malentendido, que usted no se dio cuenta de que su cita sera con un portavoz de
Mondior en vez de con el Sumo Apstol en persona. Pero as es como tiene que
ser. Si no desea usted hablar conmigo, bueno, lamento que haya hecho su viaje en
balde. Pero soy la fuente de informacin ms til que va a encontrar usted aqu,
ahora o en cualquier otro momento.
De nuevo la sonrisa. Era la sonrisa de un hombre que cerraba de una forma fra
y sin disculpa alguna una puerta en el rostro de Theremon.
Muy bien dijo Theremon, tras un momento o dos de consideracin. Veo
que no tengo mucha eleccin. Hablo con usted o no hablo con nadie. De acuerdo:
hablemos. Cunto tiempo tengo?
Tanto como necesite, aunque esta primera reunin tendr que ser ms bien
breve. Y tambin una sonrisa, sorprendente, casi maliciosa deber tener en
cuenta que slo nos quedan catorce meses. Y que tenemos algunas otras cosas que
hacer durante ese tiempo.
Eso imagino. Catorce meses, dice? Y luego qu?
Por lo que dice, supongo que no ha ledo usted el Libro de las Revelaciones.
No recientemente, es cierto.
Entonces permtame. Folimun extrajo un delgado volumen encuadernado en
rojo de algn hueco en su aparentemente vaco escritorio y lo desliz hacia There-
mon. ste es para usted. Hallar mucho alimento espiritual en l, espero. Mientras
tanto, puedo resumirle el tema que parece ser del mayor inters para usted. Dentro
de muy poco, exactamente dentro de 418 das desde hoy, el 19 del prximo theptar
para ser extremadamente precisos, caer una gran transformacin sobre nuestro
confortable y familiar mundo. Los seis soles entrarn en la Caverna de la Oscuridad
y desaparecern, las Estrellas se manifestarn a nosotros, y todo Kalgash ser pasto
de las llamas.
Hizo un sonido muy casual. Como si estuviera hablando de la llegada de la llu-
via maana por la tarde, o la esperada floracin de alguna rara planta la semana
prxima en el Jardn Botnico Municipal. Todo Kalgash pasto de las llamas. Los
seis soles entrando en la Caverna de la Oscuridad. Las Estrellas.
Las Estrellas dijo Theremon en voz alta. Qu son de hecho?
Son los instrumentos de los dioses.
No cree que podra ser un poco ms especfico?

57
La naturaleza de las Estrellas se har ms que clara para todos nosotros dijo
Folimun 66, dentro de 418 das.
Entonces el actual Ao de Gracia llega a su trmino dijo Theremon. Con-
cretamente el 19 de theptar del ao prximo.
Folimun pareci agradablemente sorprendido.
As que ha estado estudiando nuestras enseanzas.
Hasta cierto punto. He escuchado las ltimas intervenciones de Mondior, al
menos. S lo del ciclo de 2.049 aos. Y el acontecimiento que ustedes llaman el
Tiempo de la Llama? Supongo que tampoco puede proporcionarme alguna especie
de descripcin anticipada de eso.
Hallar usted algo al respecto en el captulo quinto del Libro de las Revelacio-
nes. No, no necesita buscarlo ahora: puedo citrselo. De las Estrellas brotaron
entonces las Llamas Celestes, que eran las portadoras de la voluntad de los dioses; y
all donde tocaban las llamas, las ciudades de Kalgash eran consumidas hasta la
total destruccin, de tal modo que del hombre y de las obras del hombre no
quedaba nada en absoluto.
Theremon asinti.
Un repentino y terrible cataclismo. Por qu?
La voluntad de los dioses. Nos han advertido contra nuestra perversidad, y
nos han proporcionado un nmero de aos para redimirnos. Ese nmero de aos
es lo que llamamos el Ao de Gracia, un ao de 2.049 aos humanos, sobre el
que parece saber usted ya algo. El actual Ao de Gracia se halla ya casi a su final.
Y entonces cree usted que todos seremos barridos de la superficie del plane-
ta?
No todos. Pero la mayora s; y nuestra civilizacin ser destruida. Los pocos
que sobrevivan se enfrentarn a la inmensa tarea de la reconstruccin. ste es,
como parece darse cuenta, un ciclo melanclicamente repetitivo de los aconteci-
mientos humanos. Lo que pronto ocurrir no sealar la primera vez que la
Humanidad fracasa en la prueba de los dioses. Hemos sido golpeados ms de una
vez antes; y ahora nos hallamos a punto de ser golpeados de nuevo.
Lo ms curioso, pens Theremon, era que Folimun no pareca en absoluto lo-
co.
Excepto por su extrao hbito, hubiera podido ser cualquier tipo de joven
hombre de negocios sentado en su atractiva oficina..., un agente de prstamos, por
ejemplo, o un especialista en inversiones. Era a todas luces inteligente. Hablara con
claridad y bien, con un tono seguro y directo. Nunca desvariaba o desbarraba. Pero
las cosas que deca, de aquella manera segura y directa, eran los ms alocados
balbuceos carentes de sentido.
El contraste entre lo que Folimun deca y la forma en que lo deca resultaba di-
fcil de aceptar.
Ahora se arrellan satisfecho, con expresin relajada, a la espera de que el pe-
riodista formulara la siguiente pregunta.
Ser franco dijo Theremon al cabo de un momento. Como mucha gente,
tengo dificultades en aceptar que algo tan grande me sea tendido simplemente

58
como una revelacin. Necesito pruebas slidas. Pero usted no nos muestra ningu-
na. Acptalo por la fe, dice. No hay ninguna prueba tangible que demuestre, por
supuesto, lo que usted nos dice, pero ser mejor que creamos lo que nos ofrece,
porque lo ha odo todo de los dioses, y usted sabe que los dioses no le mienten.
Puede mostrarme por qu debera creerle? La fe sola no es suficiente para las
personas como yo.
Por qu piensa que no hay ninguna prueba? pregunt Folimun.
La hay? Aparte el propio Libro de las Revelaciones? Las pruebas circulares
no son ninguna prueba para m.
Somos una organizacin muy antigua, sabe?
Diez mil aos, o al menos eso dice la historia.
Una breve sonrisa aleteante cruz los delgados labios de Folimun.
Una cifra arbitraria, quizs un poco exagerada para conseguir un efecto popu-
lar. Todo lo que afirmamos entre nosotros es que nos remontamos a los tiempos
prehistricos.
As que su grupo tiene al menos dos mil aos de antigedad, entonces.
Un poco ms que eso, como mnimo. Podemos rastrear nuestra existencia
hasta una poca anterior al ltimo cataclismo..., as que con toda seguridad tenemos
ms de 2.049 aos de antigedad. Probablemente muchos ms, pero no tenemos
ninguna prueba de ello, al menos no ninguna prueba del tipo que usted estara
dispuesto a aceptar. Creemos que los Apstoles pueden remontarse a varios ciclos
de destruccin, lo cual es tanto como decir probablemente seis mil aos. Todo lo
que realmente importa es que nuestro origen es precataclsmico. Hemos permane-
cido silenciosamente activos como organizacin durante ms de un Ao de Gracia.
Y, as, ahora nos hallamos en posesin de una informacin que ofrece detalles
altamente especficos de la catstrofe que nos aguarda. Sabemos lo que ocurrir
porque somos conscientes de lo que ha ocurrido muchas veces antes.
Pero no le muestran a nadie la informacin que afirman tener. La evidencia,
las pruebas.
El Libro de las Revelaciones es lo que ofrecemos al mundo.
Vueltas y vueltas y vueltas. Aquello no conduca a ninguna parte. Theremon
empez a sentirse inquieto. Evidentemente, todo aquello no era ms que un gran
bluff. Todo una cnica farsa, probablemente pensada para sorber rollizas contribu-
ciones de los crdulos como Bottiker y Vivin y otros tipos ricos desesperados por
comprar el billete que le permitiera escapar de la amenaza de condenacin. Pese a
la evidente apariencia de sinceridad e inteligencia de Folimun, tena que ser o bien
un cmplice voluntario en esta gigantesca empresa de fraudulenta fantasa o
simplemente uno de los muchos incautos de Mondior.
De acuerdo dijo el periodista. Supongamos por ahora que habr alguna es-
pecie de catstrofe mundial el ao prximo, de la que su grupo posee un conoci-
miento detallado por anticipado. Qu es exactamente lo que quieren que hagamos
el resto de nosotros? Acudir en masa a sus capillas y suplicar a los dioses que
tengan piedad de nosotros?
Ya es demasiado tarde para eso.

59
Entonces, no hay ninguna esperanza? En ese caso, por qu se molestan en
advertirnos?
Folimun sonri de nuevo, sin irona esta vez.
Por dos razones. Una, s, queremos que la gente acuda a nuestras capillas, no
tanto para que puedan intentar influenciar a los dioses como para que puedan
escuchar nuestras enseanzas en lo que se refiere a asuntos de moralidad y decencia
cotidiana. Creemos que tenemos un mensaje de valor para el mundo en estos
aspectos. Pero segundo, y ms urgente: deseamos convencer a la gente de la
realidad de lo que se aproxima, a fin de que puedan tomar medidas para protegerse
contra ello. Lo peor de la catstrofe puede ser evitado. Se pueden dar pasos para
impedir la completa destruccin de nuestra civilizacin. Las Llamas son inevitables,
s, puesto que la naturaleza humana es como es: los dioses han hablado, el tiempo
de su venganza est ya en camino, pero dentro de la locura y el horror generales
habr algunos que sobrevivan. Le aseguro que nosotros los Apstoles sobrevivire-
mos, definitivamente. Estaremos aqu, como hemos estado antes, para conducir a
la Humanidad al nuevo ciclo de renacimiento. Y ofreceremos nuestra mano, con
amor, con caridad, a todo aquel que quiera aceptarla. A quien se una a nosotros en
protegerse del caos que se avecina. Le suena esto a locura, Theremon? Le suena
como si furamos unos chiflados peligrosos?
Si tan slo pudiera aceptar su planteamiento bsico...
Que las Llamas llegarn el ao prximo? Lo har. Lo har. Lo que falta por
ver es si lo aceptar usted con la suficiente antelacin como para convertirse en
uno de los supervivientes, uno de los guardianes de nuestra herencia, o descubrir
tan slo en el momento de la destruccin, en el momento de su propia agona, que
hemos estado diciendo la verdad desde un principio.
Me pregunto cul de las dos cosas ser dijo Theremon.
Permtame confiar en que est usted de nuestro lado el da que se cierre este
Ao de Gracia dijo Folimun. Se levant bruscamente y ofreci a Theremon su
mano. Ahora debo irme. Su Serenidad el Sumo Apstol me espera dentro de
pocos minutos. Pero tendremos ms conversaciones, de eso estoy seguro. En
trmino de unos das, o quiz menos..., intentar estar disponible para usted.
Espero nuestra prxima conversacin. Por extrao que pueda sonar, tengo la
sensacin de que usted y yo estamos destinados a trabajar muy unidos. Tenemos
mucho en comn, sabe?
De veras?
En asuntos de fe, no. En asuntos del deseo de sobrevivir, y de ayudar a otros a
sobrevivir..., s, creo que s, muy definitivamente. Sospecho que llegar un momen-
to en el que usted y yo nos busquemos el uno al otro y unamos nuestras fuerzas
contra la Oscuridad que se acerca. De hecho, estoy seguro de ello.
Seguro, pens Theremon. Ser mejor que me haga confeccionar de inmediato
mi hbito negro.
Pero no tena ningn sentido ofender a Folimun con algn tipo de rudeza. Este
culto de los Apstoles estaba creciendo, al parecer, da tras da. Haba un gran

60
artculo aqu; y Folimun era probablemente el hombre de quien iba a depender para
conseguirlo.
Theremon se meti el ejemplar del Libro de las Revelaciones en el maletn y se
puso en pie.
Le llamar dentro de unas semanas dijo, Despus de que haya tenido la
oportunidad de examinar esto con cierto detalle. Entonces habr otras cosas que
desear preguntarle. Y con qu anticipacin necesita que le llame para una entre-
vista con Mondior 71?
Folimun no era tan fcil de engatusar.
Como ya le he explicado, el trabajo de Su Serenidad desde ahora hasta el
Tiempo de la Llama es tan crtico que no se hallar disponible para cosas como
entrevistas personales. Lo siento realmente. No hay ninguna forma en la que pueda
alterar esto. Folimun adelant la mano. Ha sido un placer.
Para m tambin dijo Theremon.
Folimun se ech a rer.
De veras lo ha sido? Perder media hora hablando con un loco? Un chifla-
do? Un fantico? Un cultista?
No recuerdo haber usado esas palabras.
No me sorprendera que me dijeran que las haba pensado, sin embargo. El
Apstol ofreci a Theremon otra de sus curiosamente desarmantes sonrisas.
Tendra razn a medas. Soy un fantico. Y un cultista, supongo. Pero no un loco.
Ni un chiflado. Aunque me gustara serlo. Y a usted tambin.
Despidi a Theremon con un gesto de la mano. El monje que le haba condu-
cido hasta all aguardaba fuera de la puerta para llevarlo de vuelta a la antesala-
ascensor.
Una extraa media hora, pens el periodista. Y no muy fructfera, en realidad.
De alguna forma saba menos an sobre los Apstoles que antes de haber entrado
all.
Que fueran unos chiflados y unos fanticos de las supersticiones resultaba an
claro para Theremon. Evidentemente no tenan ni un asomo de nada que se
pareciera a una autntica prueba de que se preparaba algn gigantesco cataclismo
en el planeta tan pronto. Sin embargo, si eran auto-engaados estpidos o claros
fraudes buscando llenarse los bolsillos era algo que no poda decidir con claridad.
Era todo ms bien confuso. Haba un elemento de fanatismo, de puritanismo,
en su movimiento que no acababa de gustarle. Y sin embargo, y sin embargo: aquel
Folimun, aquel portavoz suyo, haba parecido una persona inesperadamente
atractiva. Era inteligente, inteligible..., incluso, a su propia manera, racional. El
hecho de que pareciera tener una especie de sentido del humor haba sido una
sorpresa, y un punto a su favor. Theremon nunca haba odo a un manaco que
fuera capaz de burlarse ni siquiera ligeramente de s mismo..., ni a un fantico
tampoco. A menos que aquello formara parte de la actuacin de Folimun como
relaciones pblicas: a menos que Folimun hubiera estado proyectando deliberada-
mente el tipo de personalidad que alguien como Theremon hallara probablemente
atractiva.

61
Ve con cuidado, se dijo a s mismo. Folimun quiere utilizarte.
Pero eso era lgico. Su posicin en el peridico era influyente. Todo el mundo de-
seaba utilizarle.
Bueno, pens, veremos quin utiliza a quin.
Sus pasos resonaron secamente mientras caminaba a buen ritmo a travs del
inmenso vestbulo de entrada del cuartel general de los Apstoles y sala a la
brillante tarde de tres soles.
Ahora, de vuelta a la oficina del Crnica. Un par de piadosas horas dedicadas a
un atento estudio del Libro de las Revelaciones; y luego ya sera hora de empezar a
pensar en la columna de maana.



11
La estacin estival de las lluvias estaba en pleno apogeo la tarde que Sheerin
501 regres a Ciudad de Saro. El regordete psiclogo sali del avin a un fuerte
aguacero que haba transformado el aeropuerto en algo parecido a un lago. Grises
torrentes de lluvia caan casi horizontales, arrastrados por violentas rfagas de
viento.
Gris, gris, todo gris...
Los soles tenan que estar ah arriba en alguna parte en medio de toda aquella
lobreguez. Aquel dbil resplandor en el Oeste era probablemente Onos, y haba
asomos de la helada luz de Tano y Sitha al otro lado. Pero la capa de nubes era tan
densa que el da resultaba desagradablemente oscuro. Incmodamente oscuro para
Sheerin, que an pese a lo que haba dicho a sus anfitriones en Jonglor se senta
turbado por los efectos residuales de su trayecto de quince minutos a travs del
Tnel del Misterio.
Se hubiera sometido a un ayuno de diez das antes que admitirlo a Kelaritan y
Cubello y al resto de aquella gente. Pero haba llegado peligrosamente cerca del
punto de peligro ah dentro.
Durante tres o cuatro das despus, Sheerin experiment un roce, slo un roce,
del tipo de claustrofobia que haba enviado a tantos ciudadanos de Jonglor al
hospital mental. Estaba en su habitacin del hotel, trabajando en su informe,
cuando de pronto senta la Oscuridad cerrarse sobre l, y le era necesario levantarse
y salir a la terraza, o incluso abandonar completamente el edificio para dar un largo
paseo por los jardines del hotel. Necesario? Bueno, quiz no. Pero preferible.
Ciertamente preferible. Y siempre se senta mejor hacindolo.
O estaba dormido y la Oscuridad caa entonces sobre l. Naturalmente, la luz
de vela estaba encendida en su habitacin cuando dorma siempre dorma con
una, no saba de nadie que no lo hiciera, y desde el trayecto por el Tnel se haba
acostumbrado a utilizar una auxiliar tambin, en caso de que la batera de la primera
fallara, aunque el indicador sealaba claramente que le quedaban seis meses de
energa. An as, la mente dormida de Sheerin llegaba a convencerse de que su
habitacin se haba sumido de pronto en las profundidades de la ausencia de luz, y

62
estaba completamente a oscuras, invadida por la autntica y completa Oscuridad. Y
despertaba, temblando, sudando, convencido de que se hallaba en la Oscuridad
pese a que al amistoso resplandor de las dos luces de vela estaba all a cada lado de
l para decirle que eso no era cierto.
As que ahora, cuando baj del avin a aquel sombro paisaje crepuscular...,
bueno, se alegr de estar en casa, pero hubiera preferido una llegada ms veraniega.
Tuvo que luchar contra una leve inquietud, o quiz no tan leve, cuando entr en el
pasillo de plexigls contra el mal tiempo que conduca del avin a la terminal.
Dese que no estuviera all. Mejor no sentirse encerrado en estos momentos, pens
Sheerin, aunque eso significara mojarse. Mejor estar al aire libre bajo un cielo
abierto, bajo la reconfortante luz (por dbil que fuera, oculta tras las nubes) de los
amistosos soles.
Pero la intranquilidad pas. Cuando recuper su equipaje, la alegre realidad de
estar de vuelta en casa en Ciudad de Saro haba triunfado por encima de los efectos
residuales de su roce con la Oscuridad.
Liliath 221 le aguardaba fuera del departamento de recogida de equipajes con su
coche. Eso le hizo sentir mejor tambin. Era una mujer esbelta y de aspecto
agradable a punto de cumplir los cincuenta, una colega del Departamento de
Psicologa, aunque se dedicaba a trabajos experimentales, animales en laberintos,
sin ningn punto de contacto con el trabajo de l. Se conocan desde haca diez o
quince aos. Probablemente Sheerin le hubiera pedido que se casara con l haca
mucho si hubiera sido del tipo de los que se casan. Pero no lo era; ni, por todas las
indicaciones que le haba dado, lo era ella tampoco. De todos modos, la relacin
que mantenan pareca perfecta para ambos.
De todos los das asquerosos que poda elegir para volver... dijo, mientras se
deslizaba en el coche al lado de ella y se inclinaba para darle un rpido y amistoso
beso.
Llevamos tres das as. Y dicen que todava nos quedan otros tres, hasta el
prximo Da de Onos. Supongo que por aquel entonces ya nos habremos ahogado
todos. Parece como si hubieras perdido algo de peso ah arriba en Jonglor, Sheerin.
De veras? Bueno, ya sabes, la comida septentrional..., nunca ha sido de mi
gusto.
No haba esperado que fuera tan evidente. Un hombre de sus dimensiones de-
bera ser capaz de perder cinco o seis kilos sin que se apreciara en absoluto. Pero
Liliath haba tenido siempre unos ojos agudos. Y quizs l haba perdido ms de
cinco o seis kilos. Desde el Tnel no haba hecho ms que picotear su comida. l!
Ahora que pensaba en ello, le resultaba difcil creer lo poco que haba comido.
Tienes buen aspecto dijo ella. Saludable. Vigoroso.
De veras?
No es que piense que necesites estar ms delgado, no a esta edad. Pero no te
hara ningn dao perder un poco de peso. As que te lo pasaste bien en Jonglor?
Bueno...
Fuiste a ver la Exposicin?

63
S. Fabulosa. No consigui expresar mucho entusiasmo. Dios mo, esta llu-
via, Liliath!
No llova en Jonglor?
Todo el tiempo claro y seco. Como estaba aqu cuando me march de Saro.
Bueno, las estaciones cambian, Sheerin. No puedes esperar tener el mismo
tiempo durante seis meses consecutivos, sabes? Con un conjunto distinto de soles
en el ascendente cada da, no podemos esperar que los esquemas se mantengan
mucho tiempo.
No puedo decir si pareces ms una meteorloga o una astrloga dijo Sheerin.
Ninguna de las dos. Parezco una psicloga. No vas a contarme nada del viaje,
Sheerin?
l vacil.
La Exposicin estuvo muy bien. Lamento que te la perdieras. Pero el trabajo
fue muy duro la mayor parte del tiempo. Tenan un verdadero lo entre las manos
all en el Norte, con ese Tnel del Misterio.
Es cierto que ha muerto gente en l?
Algunas personas. Pero sobre todo estn los que han salido de all traumati-
zados, desorientados. Claustrofbicos. Habl con algunas de las vctimas. Necesita-
rn meses para recobrarse. Para algunos la incapacidad ser permanente. Y, pese a
ello, el Tnel sigui abierto durante semanas.
Despus de que empezara el problema?
A nadie pareci importarle. La que menos, la gente que dirige la Exposicin.
Tan slo estaban interesados en vender entradas. Y los que acudan al parque de
diversiones se sentan curiosos acerca de la Oscuridad. Curiosos acerca de la
Oscuridad, puedes imaginar eso, Liliath? Hacan cola ansiosamente para poner
sus mentes en peligro! Por supuesto, todos estaban convencidos de que no les
ocurrira nada a ellos. Y a muchos no les ocurri nada malo. Pero no a todos.
Sabes?, yo efectu tambin el trayecto del Tnel.
Lo hiciste? exclam ella, asombrada. Cmo fue?
Un mal asunto. Pagara todo lo que fuera necesario por no tener que hacerlo
de nuevo.
Pero evidentemente te saliste con bien de ello.
Evidentemente dijo l con cuidado. Pero tambin me saldra con bien de
ello si me tragara media docena de peces vivos. No es algo que desee repetir. Les
dije que cerraran definitivamente su maldito Tnel. sa fue mi opinin profesional,
y creo que van a seguirla. Simplemente no estamos diseados para resistir tanta
Oscuridad, Liliath. Un minuto, dos minutos quiz..., luego empezamos a hacernos
pedazos. Es una cosa innata, estoy convencido de ello, millones de aos de evolu-
cin nos han modelado para ser lo que somos. La Oscuridad es la cosa ms innatu-
ral del mundo. Y la idea de venderla a la gente como diversin... Se estremeci.
Bueno, hice mi viaje a Jonglor, y ahora estoy de vuelta. Han ocurrido muchas
cosas por la universidad?
No muchas respondi Liliath. Las habituales pequeas y mezquinas dispu-
tas, las acostumbradas reuniones de facultad, encumbradas declaraciones de ultraje

64
sobre ste y aquel candente problema social..., ya sabes. Guard silencio por un
instante, con ambas manos aferrando la barra de direccin mientras conduca el
coche a travs de los profundos charcos de agua que inundaban la carretera. Por
cierto, al parecer hay alguna especie de revuelo en el observatorio. Tu amigo
Beenay 25 te ha estado buscando. No me dijo mucho, pero parece que estn
efectuando una importante reevaluacin de una de sus teoras clave. Todo el
mundo est agitado. El viejo Athor en persona dirige las investigaciones, puedes
imaginarlo? Crea que su mente se haba osificado haca ya un siglo. Beenay llevaba
a un periodista consigo, uno de esos que escriben una columna popular. There-
mon, creo que se llama. Theremon 762. No me fij mucho en l.
Es muy conocido. Una especie de cizaero, creo, aunque no estoy muy seguro
de qu tipo de causas se dedica a fulminar. l y Beenay pasan mucho tiempo
juntos.
Sheerin tom nota mental de llamar al joven astrnomo despus de deshacer el
equipaje. Haca ya casi un ao que Beenay llevaba viviendo con la hija de la herma-
na de Sheerin, Raissta 717, y Sheerin haba establecido una firme amistad con l,
tan firme como era posible teniendo en cuenta la diferencia de veintitantos aos en
sus edades. Sheerin senta un inters de aficionado hacia la astronoma: se era uno
de los lazos que los mantenan juntos.
Athor de vuelta al trabajo terico! Resultaba difcil de imaginar! De qu poda
tratarse? Haba publicado algn novato un artculo atacando la Ley de la Gravita-
cin Universal? No, pens Sheerin..., nadie se atrevera.
Y t? pregunt. No has dicho ni una palabra acerca de lo que has hecho
mientras yo estaba fuera.
Qu es lo que crees que hice, Sheerin? Ir a practicar el vuelo con motor en
las montaas? Asistir a las reuniones de los Apstoles de la Llama? Seguir un
curso de ciencias polticas? Le libros. Di mis clases. Realic mis experimentos.
Aguard a que volvieras a casa. Plane la cena que cocinara cuando t volvieras.
Ests seguro de que no has empezado a seguir alguna dieta?
Por supuesto que no. Dej que su mano descansara afectuosamente sobre la
de ella por un momento. Pens en ti todo el tiempo, Liliath.
Estoy segura de que lo hiciste.
Y soy incapaz de esperar hasta la hora de la cena.
Al menos eso suena plausible.
La lluvia se hizo repentinamente ms densa. Una gran masa de agua golpe el
parabrisas, y todo lo que pudo hacer Liliath fue mantener el coche en la carretera,
no sin cierta dificultad. El cielo se oscureci otro grado o dos a medida que empeo-
raba la tormenta. Sheerin se encogi ante la creciente oscuridad de fuera y clav la
vista en los brillantemente iluminados controles del tablero del coche para recon-
fortarse.
No deseaba permanecer ms tiempo en el espacio cerrado del coche. Deseaba
salir a los campos abiertos, con o sin tormenta. Pero eso era una locura. Se empa-
para en un instante ah fuera. Incluso poda ahogarse, los charcos eran tan profun-
dos.

65
Piensa en cosas agradables, se dijo. Piensa en cosas clidas y brillantes. Piensa
en la luz del sol, la dorada luz de Onos, la clida luz de Patru y Trey, incluso la
helada luz de Sitha y Tano, la dbil luz roja de Dovim. Piensa en la cena de esta
noche. Liliath ha preparado un festn para darte la bienvenida en tu regreso. Y
Liliath es tan buena cocinera.
Se dio cuenta de que segua sin tener la menor hambre. No en un miserable da
gris como ste, tan oscuro..., tan oscuro...
Pero Liliath era muy sensible acerca de su cocina. Sobre todo cuando cocinaba
para l. Comera todo lo que le pusiera delante, decidi, aunque tuviera que hacerlo
por la fuerza. Era una idea curiosa sta, pens: l, Sheerin, el gran glotn, pensan-
do en comer por la fuerza!
Liliath le mir ante el sonido de su carcajada.
Qu es tan divertido?
Yo..., hum..., que Athor haya vuelto a la investigacin dijo apresuradamente.
Despus de contentarse durante tanto tiempo en ser el Seor Sumo Emperador de
la Astronoma y realizar un trabajo puramente administrativo. Tendr que llamar
enseguida a Beenay. Qu demonios puede estar ocurriendo en el observatorio?



12
ste era el tercer da de Siferra 89 de vuelta en la Universidad de Saro, y todava
no haba parado de llover. Qu refrescante contraste con el reseco entorno desrti-
co de la pennsula Sagikana. No haba visto llover desde haca tanto tiempo que se
sinti maravillada ante la simple idea de que el agua pudiera caer del cielo.
En Sagikn, cada gota de agua era enormemente preciosa. Calculabas su uso
con la mayor precisin y reciclabas toda la reciclable. Aqu, en cambio, caa del
cielo como de algn gigantesco depsito que nunca llegara a secarse. Sheerin sinti
un poderoso impulso de despojarse de sus ropas y correr por el extenso y verde
csped del campus, dejando que la lluvia resbalara por su cuerpo en un intermina-
ble y delicioso chorro que la lavara hasta despojarla de la ltima mota de polvo del
desierto.
Eso era lo ltimo que el campus necesitaba ver. Aquella fra, solitaria y poco
romntica profesora de arqueologa, Siferra 89, corriendo desnuda bajo la lluvia!
Valdra la pena hacerlo aunque slo fuera para disfrutar del espectculo de sus
asombrados rostros mirando a travs de cada ventana de la universidad mientras
ella pasaba corriendo por delante.
Sin embargo, pens Siferra, no es muy probable que lo haga.
No es en absoluto mi estilo.
Y, adems, haba mucho que hacer por otros lados. No haba esperado ni un
momento para ponerse a trabajar. La mayora de los artefactos que haba excavado
en el yacimiento de Beklimot la seguan por va martima, y no llegaran a la univer-
sidad hasta dentro de unas semanas. Pero haba mapas que trazar, bocetos que
pulir, las fotografas estratigrficas de Balik que analizar, las muestras del suelo que

66
preparar para el laboratorio de radiografa, ms de un milln de cosas que hacer. Y
luego, adems, estaban las tablillas de Thombo que discutir con Mudrin 505 del
Departamento de Paleografa.
Las tablillas de Thombo! El hallazgo de hallazgos, el primer descubrimiento en
todo aquel ao y medio! O eso crea. Por supuesto, todo dependa de si alguien
poda extraerles algn sentido. En cualquier caso, no sera una prdida de tiempo
poner a Mudrin a trabajar en ellas. Como mnimo, las tablillas eran algo fascinante.
Pero podan ser mucho ms que eso. Haba la posibilidad de que revolucionaran
todo el estudio del mundo prehistrico. Por eso no las haba confiado a las rutas
martimas, sino que las haba trado consigo personalmente desde Sagikn.
Llamaron a la puerta.
Siferra? Siferra, ests aqu?
Pasa, Balik.
El estratgrafo de amplios hombros estaba empapado.
Esta maldita lluvia abominable murmur mientras se sacuda. No creers
cmo me he empapado con slo cruzar el patio desde la Biblioteca Uland hasta
aqu!
Me encanta la lluvia dijo Siferra. Espero que no cese nunca. Despus de to-
dos estos meses cocindonos en el desierto, con arena en los ojos todo el tiempo,
polvo en la garganta, el calor, la sequa... No, dejemos que llueva, Balik!
Pero veo que t te quedas dentro de casa. Es mucho ms fcil apreciar la llu-
via cuando la contemplas desde una acogedora oficina seca. Ests jugando de
nuevo con tus tablillas?
Seal las seis irregulares y maltratadas losetas de dura arcilla roja que Siferra
haba dispuesto encima de su escritorio en dos grupos de a tres, las cuadradas en
una hilera y las oblongas en otra.
No son hermosas? exclam Siferra, exultante. No puedo dejarlas solas. No
dejo de mirarlas como si de pronto pudieran volverse inteligibles con slo mirarlas
el tiempo suficiente.
Balik se inclin hacia delante y agit la cabeza.
Marcas de patas de pollos. Eso es lo que a m me parecen.
Oh, vamos! Yo ya he identificado distintos esquemas de palabras dijo Sife-
rra. Y no soy palegrafa. Aqu, mira..., ves este grupo de seis caracteres? Se repite
aqu. Y esos tres, con las cuas compensadas...
Las ha visto ya Mudrin?
Todava no. Le he pedido que se pasara por aqu un poco ms tarde.
Sabes que ya se ha difundido la noticia de lo que hemos encontrado? Los
sucesivos emplazamientos de ciudades de Thombo?
Siferra le mir sorprendida.
Qu? Quin...?
Uno de los estudiantes dijo Balik. No s quin..., Veloran supongo, aunque
Eilis piensa que ha sido Sten. Supongo que era inevitable, no?
Les advert que no dijeran nada a...

67
S, pero son chicos, Siferra, slo chicos, con diecinueve aos y en su primera
excavacin importante! Y la expedicin tropieza con algo absolutamente asombro-
so..., siete ciudades prehistricas desconocidas hasta ahora una encima de la ante-
rior, retrocediendo hasta slo los dioses saben cuntos miles de aos...
Nueve ciudades, Balik.
Siete, nueve, sigue siendo colosal de todos modos. Y yo creo que son siete.
Sonri.
S que lo crees. Pero ests equivocado. Pero, quin ha estado hablando de
ello? En el departamento, quiero decir.
Hilliko. Y Brangin. Les he odo esta maana, en el saln de la Facultad. Se
muestran extremadamente escpticos, debo decirte. Apasionadamente escpticos.
Ninguno de ellos cree que sea ni remotamente posible que haya un asentamiento
ms antiguo que Bekllimot en ese yacimiento, y no digamos nueve, o siete, o los
que sean.
No han visto las fotografas. No han visto los mapas. No han visto las tabli-
llas. No han visto nada. Y ya dan su opinin. Los ojos de Siferra llamearon
furiosos. Qu es lo que saben? Han puesto alguna vez los pies en la pennsula
Sagikana? Han estado en Beklimot aunque slo haya sido como turistas? Y se
atreven a dar una opinin sobre algo que ni siquiera se ha publicado, que ni siquiera
ha sido discutido informalmente dentro del departamento...!
Siferra...
Me gustara desollarlos a los dos! Y a Veloran y a Sten tambin. Saban que
no tenan que abrir sus enormes bocazas! De dnde vienen esos dos para atribuir-
se prioridad, aunque sea verbalmente? Les demostrar quin soy. Los traer a los
dos aqu y descubrir quin de ellos es el responsable de filtrar la historia a Hilliko y
Brangin, y si el o la culpable cree que va a obtener algn da un doctorado en esta
Universidad...
Por favor, Siferra dijo Balik en tono apaciguador. Ests haciendo una mon-
taa de nada.
De nada! Mi prioridad por los suelos y...
Nadie ha echado nada tuyo por los suelos. Todo sigue siendo solamente un
rumor hasta que t hagas tu propia declaracin preliminar. En cuanto a Veloran y
Sten, realmente no sabemos si alguno de los dos ha sido el que ha filtrado la
historia, y si uno de ellos lo hizo, recuerda que t tambin fuiste joven.
S dijo. Hace tres eras geolgicas.
No seas tonta. Eres tan joven como yo, y yo no soy un anciano precisamente.
Siferra asinti indiferente. Mir hacia la ventana. De pronto la lluvia no pareci
tan agradable. Todo era oscuro fuera, inquietantemente oscuro.
De todos modos, or que nuestros descubrimientos son ya controvertidos,
cuando ni siquiera han sido publicados...
Tienen que ser controvertidos, Siferra. Todo el mundo se va a sentir trastorna-
do por lo que encontramos en esa colina..., no slo en nuestro departamento, sino
tambin en Historia, Filosofa, incluso Teologa; todos se vern afectados. Y
puedes apostar a que lucharn por defender sus nociones establecidas de la forma

68
en que se desarroll la civilizacin. No lo haras t, si apareciera alguien con una
idea radicalmente nueva que amenazara todo lo que crees? S realista, Siferra.
Desde un principio sabamos que bamos a desencadenar una tormenta.
Lo supongo. Pero no estaba preparada para empezar tan pronto. Apenas he
deshecho las maletas.
se es el autntico problema. Te has metido de cabeza en lo ms denso de las
cosas demasiado aprisa, sin darles tiempo de descomprimirse. Mira, tengo una idea.
Nos queda algo de tiempo libre antes de que tengamos que volver por completo a
nuestras tareas acadmicas. Por qu no nos vamos t y yo lejos de la lluvia y nos
tomamos unas pequeas vacaciones juntos? A Jonglor, digamos, a ver la Exposi-
cin? Estuve hablando con Sheerin ayer..., acaba de estar all, sabes?, y dice...
Siferra mir a Balik con incredulidad.
Qu?
Unas vacaciones, he dicho. T y yo.
Te me ests insinuando, Balik?
Bueno, supongo que puedes llamarlo as. Pero, es algo tan increble? No so-
mos exactamente unos desconocidos. Nos conocemos desde que ramos estudian-
tes graduados. Acabamos de regresar de un ao y medio pasado juntos en el
desierto.
Juntos? Estbamos en la misma excavacin, s. T tenas tu tienda y yo la
ma. Nunca ha habido nada entre nosotros. Y ahora, de pronto...
Los impasibles rasgos de Balik mostraron desnimo e incomodidad.
No es como si te estuviera pidiendo que te casaras conmigo, Siferra. Simple-
mente suger un pequeo viaje rpido a la Exposicin de Jonglor, cinco o seis das,
un poco de sol, un decente hotel de turismo en vez de una tienda clavada en medio
del desierto, unas cuantas cenas tranquilas, un poco de buen vino... Volvi las
palmas hacia arriba en un gesto de irritacin. Me ests haciendo sentir como un
escolar estpido, Siferra.
Ests actuando como uno dijo ella. Nuestra relacin ha sido siempre pura-
mente profesional, Balik. Mantengmosla as, quieres?
l empez a decir algo, evidentemente se lo pens mejor, y apret con fuerza
los labios.
Se miraron incmodos durante un largo momento.
La cabeza de Siferra bata como un tambor. Todo aquello era inesperado y des-
agradable: la noticia de que los dems miembros del Departamento ya estaban
tomando posiciones acerca de los hallazgos de Thombo, y el torpe intento de Balik
de seducirla. Seducirla? Bueno, de establecer alguna especie de relacin romntica
con ella, al menos. Qu absolutamente asombrado se mostraba de haber sido
rechazado.
Se pregunt si alguna vez, accidentalmente, haba parecido que le daba pie de
alguna manera, si le habra dado sin querer un indicio de unos sentimientos que
nunca haban existido.
No. No. No poda creer que lo hubiera hecho. No tena ningn inters en ir a
ningn hotel de turismo del norte del pas y beber vino en restaurantes romntica-

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mente iluminados, ni con Balik ni con nadie. Tena su trabajo. Eso era suficiente.
Durante veintitantos aos, desde su adolescencia, los hombres se le haban estado
ofreciendo, dicindole lo hermosa, lo maravillosa, lo fascinante que era. Resultaba
halagador, supona. Mejor que la consideraran hermosa y fascinante que fea y
aburrida. Pero no estaba interesada. Nunca lo haba estado. No deseaba estarlo.
Qu enojoso que Balik hubiera creado esa tensin entre ellos ahora, cuando an
tenan por delante todo el trabajo de organizar el material de Beklimot: los dos,
trabajando lado a lado...
Hubo otra llamada en la puerta. Se sinti inmensamente agradecida por la inte-
rrupcin.
Quin es? pregunt.
Mudrin 505 respondi una voz aguda.
Entre. Por favor.
Me voy dijo Balik.
No. Ha venido a ver las tablillas. Son tus tablillas tanto como las mas, no?
Siferra, lamento si...
Olvdalo. Olvdalo!
Mudrin entr, bambolendose como siempre. Era un hombre frgil y de aspec-
to como disecado a punto de cumplir los ochenta, muy pasada ya su edad de su
jubilacin, pero retenido an como miembro de la facultad en un puesto no
docente a fin de que pudiera proseguir sus estudios paleogrficos. Sus apacibles
ojos verde grisceos, acuosos tras toda una vida de examinar viejos y desteidos
manuscritos, miraban desde detrs de unas gruesas gafas. Sin embargo, Siferra saba
que su acuosa apariencia era engaosa: aquellos eran los ojos ms agudos que jams
hubiera conocido, al menos en lo que a antiguas inscripciones se refera.
As que stas son las famosas tablillas dijo Mudrin. Sabes que no he pensa-
do en nada ms desde que me lo dijiste? Pero no hizo ningn movimiento inme-
diato para examinarlas. Puedes darme alguna informacin sobre el contexto, la
matriz?
Aqu est la foto maestra de Balik dijo Siferra, y le tendi una gran y brillante
ampliacin. La Colina de Thombo, el gran montculo al sur de Beklimot Mayor.
Cuando la tormenta de arena la hendi, esto fue lo que vimos. Y luego seguimos
abriendo por aqu hacia abajo, y luego ms abajo hasta aqu. La abrimos de par en
par. Ve esa lnea oscura de aqu?
Carbn? pregunt Mudrin.
Exacto. Una lnea de fuego aqu, toda la ciudad quemada. Ahora descendemos
hasta aqu y vemos una segunda capa de cimientos, y una segunda lnea de fuego.
Y, si mira aqu..., y aqu...
Mudrin estudi largo rato la fotografa.
Qu es lo que tenis aqu? Ocho asentamientos sucesivos?
Siete dijo rpidamente Balik.
Nueve, creo cort con voz seca Siferra. Pero admito que resulta bastante
difcil decirlo, hasta la base de la colina. Necesitaremos anlisis qumicos para
aclararlo, y pruebas radiogrficas. Pero evidentemente hubo toda una serie de

70
conflagraciones aqu. Y la gente de Thombo sigui construyendo y reconstruyendo,
vez tras vez.
Pero este asentamiento tiene que ser increblemente antiguo, si se es el caso!
exclam Mudrin.
Mi suposicin es que el perodo de ocupacin abarc una extensin de al me-
nos cinco mil aos. Quiz muchos ms. Tal vez diez o quince. No lo sabremos
hasta que hayamos puesto al descubierto por completo el nivel ms bajo, y eso
tendr que aguardar a la prxima expedicin. O a la siguiente despus de sa.
Cinco mil aos, dices? Es posible?
Para construir y reconstruir y reconstruir de nuevo? Cinco mil como mnimo.
Pero ningn emplazamiento que hayamos excavado nunca en ninguna parte
en todo el mundo es ni remotamente tan antiguo como eso dijo Mudrin, con
expresin sorprendida. La propia Beklimot tiene menos de dos mil aos de
antigedad, no es as? Y la consideramos como uno de los ms antiguos asenta-
mientos humanos en Kalgash.
El ms antiguo asentamiento conocido rectific Siferra. Pero, quiere decir
eso que no puede haber otros ms antiguos an? Mudrin, esta foto le da su propia
respuesta. He aqu un emplazamiento que tiene que ser ms antiguo que Bekli-
mot..., hay artefactos estilo Beklimot en su nivel superior, y de ah desciende un buen
trecho. Beklimot tiene que ser un asentamiento muy reciente, tal como se plantea la
historia humana. El asentamiento de Thombo, que ya era antiguo antes de que
Beklimot llegara a existir, tiene que haber ardido y ardido y ardido de nuevo, y
reconstruido cada vez, yendo hacia atrs lo que tiene que ser centenares de genera-
ciones.
Un lugar muy poco afortunado, entonces observ Mudrin. Muy poco que-
rido por los dioses, no crees?
Eso debi de ser lo que se les ocurri al fin dijo Balik.
Siferra asinti.
S. Finalmente debieron de decidir que haba una maldicin sobre el lugar. As
que, en vez de reconstruir tras el ltimo incendio de la serie, se desplazaron una
cierta distancia y edificaron Beklimot. Pero antes de eso debieron de ocupar
Thombo durante un largo, largo tiempo. Conseguimos reconocer los estilos
arquitectnicos de los dos asentamientos superiores, veamos..., son el ciclpeo
medio de Beklimot aqu, y el proto Beklimot entrecruzado debajo. Pero la tercera
ciudad hacia abajo, lo que queda de ella, no se parece a nada que yo pueda identifi-
car. La cuarta es an ms extraa, y muy tosca. La quinta hace que la cuarta parezca
sofisticada en comparacin. Debajo de sa, todo es una mezcolanza tan primitiva
que no resulta fcil decir cul es cul. Pero cada una se halla separada por una lnea
de fuego de la de encima, o eso creemos. Y las tablillas...
S, las tablillas dijo Mudrin, temblando excitado.
Encontramos este juego, las cuadradas, en el tercer nivel. Las oblongas proce-
den del quinto. Ni siquiera puedo empezar a extraer ningn sentido de ellas, por
supuesto, pero yo no soy palegrafa.

71
Qu maravilloso sera empez a decir Balik si esas tablillas contuvieran al-
gn tipo de relato de la destruccin y reconstruccin de las ciudades de Thombo
y...
Siferra le lanz una venenosa mirada.
Qu maravilloso sera, Balik, si dejaras de dar vueltas a esas pequeas fantas-
as tuyas hechas de deseos!
Lo siento, Siferra dijo Balik heladamente. Disclpame por respirar.
Mudrin no prest atencin a su disputa. Estaba en el escritorio de Siferra, con
la cabeza inclinada sobre las tablillas cuadradas durante largo rato, luego sobre las
oblongas.
Al fin el palegrafo dijo:
Sorprendente! Absolutamente sorprendente!
Puede descifrarlas? pregunt Siferra.
El viejo ri quedamente.
Descifrarlas? Por supuesto que no. Acaso quieres milagros? Pero veo grupos
de palabras aqu.
S. Yo tambin dijo Siferra.
Y casi puedo reconocer letras. No en las tablillas ms antiguas..., contienen
una escritura completamente no familiar, muy probablemente silbica, caracteres
demasiado distintos como para que sean alfabticos. Pero las tablillas cuadradas
parecen estar escritas en una forma muy primitiva de la escritura de Beklimot.
Observa, esto de aqu es una quhas, casi estara dispuesto a jurarlo, y esto parece
ser una forma algo distorsionada de la letra tifjack..., es una tifjack, t no lo diras
as? Necesito trabajar sobre eso, Siferra. Con mi propio equipo de iluminacin, mis
cmaras, mis escneres. Puedo llevrmelas conmigo?
Llevrselas? murmur ella, como si le acabaran de pedir llevarse uno de sus
dedos.
Es la nica forma en que puedo empezar a descifrarlas.
Cree que puede hacerlo? pregunt Balik.
No ofrezco garantas. Pero si este carcter es una tifjack y ste una quhas, en-
tonces debera de poder hallar otras letras antepasadas de las de Beklimot, y al
menos producir una transliteracin. Si podremos comprender el lenguaje una vez
podamos leer la escritura es difcil de decir. Y dudo que pueda llegar muy lejos con
las tablillas oblongas a menos que hayis puesto al descubierto alguna bilinge que
me d alguna forma de aproximarme a esa escritura an ms antigua. Pero djame
intentarlo, Siferra. Djame intentarlo.
S, por supuesto. Tome.
Reuni amorosamente las tablillas y las deposit en el contenedor en el que las
haba llevado todo el camino desde Sagikn. Le apenaba desprenderse de ellas.
Pero Mudrin tena razn. No poda hacer nada con ellas con slo echarles un
vistazo; necesitaba someterlas a anlisis de laboratorio.
Observ tristemente hasta que el palegrafo desapareci bambolendose de la
habitacin, con su preciosa carga apretada contra su hundido pecho. Ella y Balik se
quedaron solos de nuevo.

72
Siferra, acerca de lo que dije antes...
Te he dicho que lo olvidaras. Yo ya lo he hecho. Si no te importa, ahora que-
rra trabajar un poco, Balik.



13
Bueno, cmo se lo tom? pregunt Theremon. Mejor de lo que esperabas,
supongo.
Estuvo completamente maravilloso dijo Beenay. Estaban en la terraza del
Club de los Seis Soles. La lluvia haba cesado por el momento y la tarde era espln-
dida, con esa extraa claridad de la atmsfera que siempre se produca despus de
un prolongado perodo de lluvia: Tano y Sitha en el Oeste, arrojando su dura y
fantasmal luz blanca con ms intensidad de la habitual, y el rojo Dovim en el sector
opuesto del penumbroso cielo, ardiendo como una diminuta gema. Apenas
pareci trastornado, excepto cuando indiqu que casi me haba sentido tentado de
eliminar todo el asunto para proteger sus sentimientos. Entonces se solt. Literal-
mente me hizo picadillo..., como me mereca. Pero lo ms curioso fue... Camarero!
Camarero! Un Tano Especial para m, por favor! Y uno para mi amigo. Que sean
dobles!
Te ests convirtiendo en un autntico bebedor, eh? observ Theremon.
Beenay se encogi de hombros.
Slo cuando estoy aqu. Hay algo en esta terraza, la vista de la ciudad, la at-
msfera...
As es como empieza. Te va gustando poco a poco, desarrollas alegres asocia-
ciones entre un lugar en particular y el beber, luego, al cabo de un tiempo, experi-
mentas con tomar una o dos copas en algn otro lado, y luego una copa o tres...
Theremon! Pareces un Apstol de la Llama! Ellos tambin creen que el beber
es malo, verdad?
Ellos creen que todo es malo. Pero beber ciertamente lo es. Qu es eso tan
maravilloso, amigo mo? Theremon se ech a rer. Me estabas hablando de
Athor.
S. Lo realmente cmico. Recuerdas esa loca idea que tuviste de que algn
factor desconocido poda estar empujando Kalgash fuera de la rbita que esper-
bamos que siguiera?
El gigante invisible, s. El dragn resoplando y bufando en el cielo.
Bien, pues Athor adopt exactamente la misma posicin!
Cree que hay un dragn en el cielo?
Beenay se ech a rer a carcajadas.
No seas tonto. Pero alguna clase de factor desconocido s. Un sol oscuro qui-
zs, o algn otro mundo situado en una posicin que resulta imposible de ver para
nosotros, pero que pese a todo ejerce una fuerza gravitatoria sobre Kalgash...
No es todo eso un poco fantstico? pregunt Theremon.

73
Por supuesto que lo es. Pero Athor me record la vieja perogrullada de la Es-
pada de Thargola. Que utilizamos, metafricamente, por supuesto, para ensartar la
ms compleja premisa cuando intentamos decidir entre dos hiptesis. Es ms
simple buscar un sol oscuro que tener que producir una Teora de la Gravitacin
Universal enteramente nueva. Y en consecuencia...
Un sol oscuro? Pero, no es eso una contradiccin en su propio enunciado?
Un sol es una fuente de luz. Si es oscuro, cmo puede ser un sol?
sa es slo una de las posibilidades que plante Athor. No es necesariamente
una que se tome en serio. Lo que hemos estado haciendo, estos ltimos das, es
mover de un lado para otro todo tipo de nociones astronmicas, con la esperanza
de que alguna de ellas tenga el suficiente sentido como para que podamos pergear
una explicacin para... Mira, ah est Sheerin. Beenay salud con la mano al
rechoncho psiclogo, que acababa de entrar en el club. Sheerin! Sheerin! Ven
aqu y toma una copa con nosotros, quieres?
Sheerin cruz cuidadosamente el angosto umbral.
As que has adquirido algunos nuevos vicios, eh, Beenay?
No muchos. Pero Theremon me ha expuesto al Tano Especial, y me temo que
he empezado a cogerle gusto. Conoces a Theremon, verdad? Escribe una columna
en el Crnica.
No creo que hayamos sido presentados nunca dijo Sheerin. Tendi la mano
. Aunque ciertamente he odo hablar mucho de usted. Soy el to de Raissta 717.
El profesor de psicologa dijo Theremon. Ha estado en la Exposicin de
Jonglor, verdad?
Sheerin pareci sobresaltarse.
Est usted al tanto de todo, no?
Lo intento. El camarero estaba de vuelta. Qu va a tomar? Un Tano Es-
pecial?
Demasiado fuerte para m dijo Sheerin. Y un poco demasiado dulce. Tie-
nen neltigir, por casualidad?
El brandy jongloriano? No estoy seguro. Cmo lo quiere, si puedo encon-
trar un poco?
Solo dijo Sheerin. Por favor. A Theremon y Beenay: Me acostumbr a l
mientras estaba en el Norte. La comida es horrible en Jonglor, pero al menos saben
destilar un brandy decente.
He odo que han tenido un montn de problemas en la Exposicin dijo The-
remon. Algo en su parque de diversiones..., un viaje a travs de la Oscuridad que
volva a la gente loca, la sacaba literalmente de sus casillas...
El Tnel del Misterio, s. sa fue la razn de que me llamaran: como consultor
solicitado por la municipalidad y sus abogados para emitir mi opinin.
Theremon se inclin hacia delante en su silla.
Es cierto que la gente mora de la impresin en ese tnel, y que pese a todo
siguieron mantenindolo abierto?
Todo el mundo me pregunta lo mismo respondi Sheerin. Hubo algunas
muertes, s. Pero no parecieron causar ningn dao a la popularidad de la atraccin.

74
La gente insista en correr el riesgo pese a todo. Y muchos de ellos salieron del
recorrido bastante alterados psquicamente. Yo mismo efectu todo el trayecto del
Tnel del Misterio. Se estremeci. Bueno, ahora lo han cerrado. Les dije que, o
bien lo hacan, o fueran preparando millones de crditos para las demandas que les
iban a caer encima, que era absurdo esperar que la gente fuera capaz de tolerar la
Oscuridad a aquel nivel de intensidad. Vieron la lgica de mi argumento.
Tenemos un poco de neltigir, seor interrumpi el camarero, y deposit una
copa de oscuro brandy amarronado sobre la mesa frente a Sheerin. Slo una
botella, as que ser mejor que se lo tome pausadamente. El psiclogo asinti y
cogi la copa con las dos manos, y haba vaciado casi la mitad antes de que el
camarero hubiese abandonado la mesa.
Seor, dije...
Sheerin le sonri.
He odo lo que ha dicho. Me lo tomar con calma despus de sta. Se volvi
a Beenay. Tengo entendido que hubo una cierta excitacin en el observatorio
mientras yo estaba en el Norte. Liliath me lo cont. Pero no fue muy clara respecto
a lo que ocurra. Alguna nueva teora, creo que dijo...
Theremon y yo estbamos hablando precisamente de esto seal Beenay con
una sonrisa. No es una nueva teora, no. Es un desafo a una ya establecida. Yo
estaba efectuando unos clculos sobre la rbita de Kalgash y...
Sheerin escuch la historia con creciente sorpresa.
La Teora de la Gravitacin Universal invalidada? exclam, cuando Beenay
estaba a la mitad de su relato. Buen Dios, hombre! Significa eso que, si yo me
quito mis gafas, es probable que salgan flotando hacia el cielo? Entonces ser
mejor que me termine mi neltigir primero!
Y lo hizo.
Beenay se ech a rer.
La teora todava est en los libros. Lo que intentamos hacer..., lo que Athor
intenta hacer; l dirige el trabajo, es sorprendente observarle hacerlo..., lo que
intentamos es llegar a una explicacin matemtica de por qu nuestras cifras no dan
el resultado que creemos que deberan dar.
Masajear los datos, creo que se le llama aadi Theremon.
Me suena sospechoso dijo Sheerin. No te gusta el resultado, as que arreglas
a tu modo lo que has hallado, no es as, Beenay?
Haz que todo encaje, a las buenas o a las malas.
Bueno, no exactamente...
Admtelo! Admtelo! rugi Sheerin con un ataque de risa. Camarero! Otro
neltigir! Y otro Tano Especial para mi no tico joven amigo de aqu! Theremon,
puedo invitarle a una copa tambin?
Por supuesto.
Todo esto es muy desilusionador, Beenay dijo Sheerin, en el mismo tono
amplio de antes. Pens que slo ramos nosotros los psiclogos los que hacamos
que los datos encajaran con las teoras y llambamos al resultado ciencia. Parece
ms bien como algo propio de los Apstoles de la Llama!

75
Sheerin! Ya basta, por favor!
Los Apstoles de la Llama afirman que tambin son cientficos intervino
Theremon. Beenay y Sheerin se volvieron para mirarle. La semana pasada, justo
antes de que empezara la lluvia, tuve una entrevista con uno de sus importantes.
Esperaba ver a Mondior, pero en vez de a l obtuve a un tal Folimun 66, su rela-
ciones pblicas, un hombre muy melifluo, muy brillante, de muy buena presencia.
Pas media hora explicndome que los Apstoles poseen pruebas cientficas de
confianza de que el ao prximo, el 19 de theptar, los soles se apagarn y todos nos
veremos sumidos en la Oscuridad y todo el mundo se volver loco.
Todo el mundo metido dentro de un gran Tnel del Misterio, no es eso?
dijo Sheerin jovialmente. No tenemos suficientes hospitales mentales para alber-
gar a toda la poblacin, sabe? Ni suficientes psiquiatras para tratarla. Adems, los
psiquiatras se volvern locos tambin.
Acaso no lo estn ya? pregunt Beenay.
Un buen tanto admiti Sheerin.
La locura no es lo peor de ello dijo Theremon. Segn Folimun, el cielo se
llenar con algo llamado Estrellas que lanzarn fuego sobre nosotros y lo incendia-
rn todo. Y ah estaremos nosotros, un mundo lleno de tambaleantes manacos,
vagando de un lado para otro en ciudades que ardern en torno a nuestras orejas.
Gracias al cielo, esto no es ms que el mal sueo de Mondior.
Pero, y si no lo es? dijo Sheerin, de pronto muy serio. Su redondo rostro se
alarg, pensativo. Y si hay algo de verdad en ello?
Vaya idea sorprendente dijo Beenay. Creo que esto exige otra copa.
Todava no has terminado sta le record Sheerin.
Bueno, y qu? dijo el joven astrnomo. Todava exige otra despus de sa.
Camarero! Camarero!



14
Athor 77 sinti que la fatiga barra su cuerpo en trmulas oleadas. El director
del observatorio haba perdido toda huella del tiempo. Haba estado realmente
sentado ante su escritorio diecisis horas ininterrumpidas? Y ayer lo mismo. Y
anteayer...
Eso era lo que Nyilda afirmaba, al menos. Hacia un momento que haba habla-
do con ella. El rostro de su esposa en la pantalla estaba tenso, cansado, inconfun-
diblemente preocupado.
No piensas venir a casa a descansar, Athor? Has estado trabajando prctica-
mente las veinticuatro horas del da.
De veras?
Ya no eres joven, sabes?
Tampoco soy senil, Nyilda. Y ste es un trabajo apasionante. Despus de una
dcada de preparar informes de presupuestos y leer los informes de las investiga-
ciones de otros, por fin estoy haciendo de nuevo un autntico trabajo. Me encanta.

76
Ella pareci ms turbada todava.
Pero no necesitas efectuar trabajo de investigacin a tu edad. Tu reputacin
est asegurada, Athor!
Oh, de veras?
Tu nombre ser famoso eternamente en la historia de la astronoma.
O infame dijo l tristemente.
Athor, no comprendo lo que...
Djame tranquilo, Nyilda. No voy a derrumbarme ante mi escritorio, creme.
Me siento rejuvenecido con lo que estoy haciendo aqu. Y se trata de un trabajo
que slo yo puedo hacer. Si suena obstinado no me importa, pero es absolutamente
esencial que yo...
Ella suspir.
S, por supuesto. Pero no te excedas, Athor. Eso es todo lo que te pido.
Se estaba excediendo?, se pregunt. S, s, por supuesto. No haba ninguna otra
forma. No podas ir con medias tintas en estos asuntos. Tenas que arrojarte a ellos
de cabeza. Cuando haba elaborado la Gravitacin Universal haba trabajado
diecisis, dieciocho, veinte horas diarias durante semanas ininterrumpidas, dur-
miendo slo cuando el sueo se haca ineludible, arrancando breves cabezadas y
despertando preparado y ansioso por seguir trabajando, con la mente an burbu-
jeando con las ecuaciones que haba dejado por terminar haca un rato.
Pero entonces slo tena treinta y cinco aos. Ahora estaba a punto de cumplir
los setenta. No se podan negar los estragos de la edad. Le dola la cabeza, tena la
garganta seca, haba un duro golpetear en su pecho. Pese al calor que reinaba en su
oficina, las puntas de sus dedos estaban heladas por el cansancio. Sus rodillas
pulsaban. Cada parte de su cuerpo protestaba contra la tensin a la que haba sido
sometido.
Slo un poco ms hoy, se prometi, y luego me ir a casa.
Slo un poco ms.
Postulado Ocho...
Seor?
Qu ocurre? pregunt.
Pero su voz debi transformar la pregunta en una especie de furioso gruido,
porque cuando mir a su alrededor vio al joven Yimot de pie en la puerta efec-
tuando una extraa serie de alocados retorcimientos y convulsiones, como si
estuviera bailando sobre brasas. Haba terror en los ojos del muchacho. Por su-
puesto, Yimot siempre pareca intimidado por el director del observatorio..., a todo
el mundo le ocurra lo mismo, no slo a los estudiantes graduados, y Athor ya
estaba acostumbrado a ello. Athor infunda respeto y temor, lo saba. Pero esto iba
ms all de lo ordinario. Yimot estaba mirndole con un no disimulado miedo
mezclado con lo que pareca ser asombro.
Yimot se esforz visiblemente por hallar su voz y dijo en tono ronco:
Los clculos que deseaba, seor...
Oh, s. S. Trae, dmelos.

77
La mano de Athor tembl violentamente cuando la tendi hacia las copias de
impresora que Yimot le traa. Los dos la miraron, sorprendidos. Los largos y
huesudos dedos eran plidos como la muerte, y se estremecan con una vehemencia
que ni siquiera Yimot, famoso por sus notables reacciones nerviosas, era capaz de
igualar. Athor hizo un esfuerzo por detener su mano pero no lo consigui. Lo
mismo hubiera podido ordenar a Onos que girara a la inversa en el cielo.
Arranc con un esfuerzo los papeles de manos de Yimot y los deposit brus-
camente sobre la mesa.
Si hay algo que pueda traerle, seor... dijo Yimot.
Te refieres a medicacin? Cmo te atreves a sugerir...?
Slo me refera a algo de comer, o quizs algn refresco indic Yimot en un
susurro casi inaudible. Retrocedi lentamente como si esperara que Athor lanzara
un gruido y saltara a su garganta.
Ah. Ah, entiendo. No, estoy bien, Yimot. Estoy bien!
S, seor.
El estudiante sali. Athor cerr los ojos un momento, inspir profundamente
tres o cuatro veces y luch por calmarse. Estaba acercndose al fin de su tarea, de
eso estaba seguro. Esas cifras que le haba pedido a Yimot que elaborara para l
eran casi con toda seguridad la ltima confirmacin que necesitaba. Pero la pregun-
ta ahora era si el trabajo iba a terminar con l antes de que l terminara con el
trabajo.
Contempl las cifras de Yimot.
Tena tres pantallas delante de su escritorio. En la de la izquierda estaba la rbi-
ta de Kalgash calculada de acuerdo con la Teora de la Gravitacin Universal,
marcada en resplandeciente rojo. En la pantalla de la derecha, en amarillo brillante,
estaba la rbita revisada que haba producido Beenay, utilizando el nuevo ordena-
dor de la universidad y las ms recientes observaciones de la posicin actual de
Kalgash. La pantalla del centro una ambas rbitas una encima de la otra. A lo largo
de los ltimos cinco das Athor haba producido siete postulados distintos para
explicar la desviacin entre la rbita terica y la observada, y poda llamar a cual-
quiera de los siete en la pantalla central con pulsar simplemente una tecla.
El problema era que los siete carecan de sentido, y lo saba. Cada uno tena un
fallo fatal en su misma base..., una suposicin que estaba all no porque los clculos
la justificaran, sino slo porque la situacin exiga ese tipo de suposicin especial
para que los nmeros encajaran correctamente. Nada era demostrable, nada era
confirmable. Era como si en cada caso simplemente hubiera decretado, en algn
punto de la cadena lgica, que un hada madrina poda entrar en juego y ajustar las
interacciones gravitatorias para explicar la desviacin. En realidad, eso era precisa-
mente lo que Athor saba que necesitaba hallar. Pero tena que ser un hada madrina
real.
El Postulado Ocho, ahora...
Empez a introducir los clculos de Yimot. Varias veces sus temblorosos dedos
le traicionaron y cometi un error; pero su mente era an lo bastante aguda como
para darse cuenta al instante de que haba pulsado la tecla equivocada, y retrocedi

78
y repar el dao cada vez. En dos ocasiones, mientras trabajaba, casi perdi el
conocimiento a causa de la intensidad de su esfuerzo. Pero se oblig a seguir
adelante.
T eres la nica persona en el mundo que posiblemente puede hacer esto, se dijo mientras
trabajaba. As que debes hacerlo.
Sonaba estpido a sus odos, y locamente egocntrico, y quizs un poco para-
noico. Probablemente ni siquiera era cierto. Pero en este estadio de agotamiento no
poda permitirse tomar en consideracin ninguna otra premisa excepto la de su
propia indispensabilidad. Todos los conceptos bsicos de su proyecto estaban en
su mente, y slo en su mente. Tena que seguir empujando hasta cerrar el ltimo
eslabn en la cadena. Hasta...
Ya estaba.
La ltima de las cifras de Yimot entr en el ordenador.
Athor puls la tecla que traa simultneamente las dos rbitas a la pantalla cen-
tral, y luego puls la tecla de integraba las nuevas cifras a los esquemas existentes.
La brillante elipse roja que era la rbita original terica oscil y cambi, y de
pronto desapareci. Lo mismo le ocurri a la amarilla de la rbita observada. Ahora
haba una sola lnea en la pantalla, de un intenso naranja profundo, con las dos
simulaciones orbitales coincidiendo hasta la ltima cifra decimal.
Athor jade. Durante un largo momento estudi la pantalla, luego cerr los
ojos de nuevo y apoy la cabeza contra el borde del escritorio. La elipse naranja
brillaba como un anillo de llamas contra sus cerrados prpados.
Not una curiosa sensacin de exultacin mezclada con desnimo.
Ahora tena su respuesta; tena una hiptesis que ciertamente resistira el ms
detenido escrutinio. La Teora de la Gravitacin Universal era vlida despus de
todo: la cadena especial de razonamiento sobre la que se haba basado su fama no
sera invalidada.
Pero al mismo tiempo saba ahora que el modelo del Sistema Solar con el que
estaba tan familiarizado era, de hecho, errneo. El factor desconocido que haban
estado buscando, el gigante invisible, el dragn en el cielo, era real. Athor consider
aquello como algo profundamente inquietante, pese a que haba rescatado su
famosa teora. Durante aos haba credo comprender por completo el ritmo de los
cielos, y ahora le resultaba claro que su conocimiento haba sido incompleto, que
exista algo enormemente extrao en el centro mismo del universo conocido, que
las cosas no eran como siempre haba credo que tenan que ser. Resultaba duro, a
su edad, engullir eso.
Al cabo de un rato Athor alz la vista. Nada haba cambiado en la pantalla. Te-
cle algunas ecuaciones interrogativas y nada cambi. Vea una sola rbita, no dos.
Muy bien, se dijo. As que el universo no es exactamente como creas que era. Ser mejor
que reordenes tus creencias, entonces. Porque ciertamente no puedes reordenar el universo.
Yimot! llam. Faro! Beenay! Todos!
El pequeo y rechoncho Faro fue el primero en cruzar la puerta, con el alto y
delgado Yimot pisndole los talones, y luego el resto del Departamento de Astro-
noma, Beenay, Thilanda, Klet, Simbron y algunos otros. Se apiaron justo dentro

79
de la entrada de su oficina. Athor vio la expresin de shock en sus rostros ante el
terrible aspecto que sin duda deba de ofrecer, con los ojos locos y extraviados, el
blanco pelo apuntando en todas direcciones, el rostro plido, toda su apariencia era
la de un viejo al borde del colapso.
Era importante despejar sus temores de inmediato. No era momento para el
melodrama.
S, estoy agotado y lo s dijo con voz tranquila. Y probablemente mi aspec-
to sea el de algn demonio surgido de los reinos inferiores. Pero tengo algo aqu
que parece que funciona.
La idea de la lente gravitatoria? pregunt Beenay.
La lente gravitatoria es un concepto totalmente sin futuro dijo Athor con to-
no helado. Al igual que el sol quemado, el pliegue en el espacio, la zona de masa
negativa y todas las dems nociones fantsticas con las que hemos estado jugue-
teando toda la semana. Todas son ideas estupendas, pero no resisten un escrutinio
severo. Hay una, sin embargo, que s lo hace.
Observ cmo los ojos de todos se abran mucho.
Se volvi hacia la pantalla y empez a teclear de nuevo las cifras del Postulado
Ocho. Su cansancio desapareci mientras trabajaba; esta vez no puls ninguna tecla
equivocada, no sinti dolores ni agujetas. Haba pasado ms all de la fatiga.
En este postulado dijo, suponemos un cuerpo planetario no luminoso simi-
lar a Kalgash, que se halla en rbita no en torno a Onos sino en torno al propio
Kalgash. Su masa es considerable, de hecho es casi la misma que la del propio
Kalgash: suficiente como para ejercer una fuerza gravitatoria sobre nuestro mundo
que causa las perturbaciones en nuestra rbita que Beenay ha trado a nuestra
atencin.
Athor tecle las visuales, y el Sistema Solar apareci en la pantalla en una ima-
gen estilizada: los seis soles, Kalgash, y el postulado satlite de Kalgash.
Se volvi para enfrentarse a los otros. Todos se miraban incmodos entre s.
Aunque tenan la mitad de su edad, o incluso menos, deban de tener tantas dificul-
tades en alcanzar una aceptacin intelectual y emocional de la idea en s de otro
importante cuerpo celeste en el universo como las que tena l mismo. O quiz
simplemente pensaban que se haba vuelto senil, y de alguna forma haba cometido
un desliz en sus clculos.
Las cifras que apoyan el Postulado Ocho son correctas dijo Athor. Os lo
garantizo. Y el postulado ha resistido todas las pruebas a las que lo he sometido.
Les mir desafiante, observando a cada uno por turno, con ojos feroces, como
si quisiera recordarles que l era el Athor 77 que haba dado al mundo la Teora de
la Gravitacin Universal, y que todava no haba perdido sus facultades.
Beenay dijo suavemente:
Y la razn por la que no somos capaces de ver este satlite, seor...?
Dos razones replic Athor serenamente. Como el propio Kalgash, este
cuerpo planetario brilla tan slo con la luz reflejada. Si suponemos que su superfi-
cie est constituida principalmente por rocas azuladas, lo cual no es una probabili-
dad geolgica implausible, entonces la luz reflejada por l se situar a lo largo del

80
espectro de tal modo que el eterno resplandor de los seis soles, combinado con las
propiedades difusoras de la luz de nuestra propia atmsfera, enmascararn por
completo su presencia. En un cielo donde varios soles brillan virtualmente en todo
momento, e incluso en los das en los que Onos es el nico sol en el cielo, un
satlite as resultara invisible para nosotros.
Suponiendo que la rbita del satlite sea extremadamente grande, no es as,
seor? dijo Faro.
Correcto. Athor tecle la segunda visual. He aqu una imagen desde ms
cerca. Como podis ver, nuestro desconocido e invisible satlite viaja en torno
nuestro formando una enorme elipse que lo lleva hasta extremadamente lejos de
nosotros durante muchos aos consecutivos. No tan distante que no despliegue los
efectos orbitales de su presencia en el cielo, pero s lo bastante lejos como para que
normalmente no haya ninguna posibilidad de que consigamos obtener una imagen
a simple vista de su casi invisible masa rocosa en el cielo, y muy pocas posibilidades
de que lo descubramos incluso con nuestros telescopios. Puesto que no tenemos
ninguna forma de saber que est ah a travs de la observacin ordinaria, ser slo
por pura casualidad que podamos detectarlo astronmicamente.
Pero, por supuesto, ahora podremos observarlo directamente dijo Thilanda
191, cuya especialidad era la astrofotografa.
Y, por supuesto, lo haremos le dijo Athor. Se dio cuenta de que ahora empe-
zaban a captar la idea. Todos ellos. Los conoca lo bastante bien como para ver que
no eran mofadores secretos. Aunque es probable que descubris que la bsqueda
resulta ms difcil de lo que sospechabais, muy parecida a la proposicin de la aguja
en un pajar. Pero habr una inmediata dedicacin al trabajo, que confo a todos
vosotros.
Una pregunta, seor dijo Beenay.
Adelante.
Si la rbita es tan excntrica como supone su postulado, y en consecuencia
este satlite nuestro, este... Kalgash Dos, llammosle por el momento, se halla
extremadamente distante de nosotros durante ciertas partes de su ciclo orbital,
entonces es razonable deducir que en otros momentos de su ciclo orbital se halle
mucho ms cerca de nosotros. Tiene que haber algn grado de variacin incluso en
la rbita ms perfecta, y un satlite que viaje en una rbita elptica amplia es muy
probable que tenga un grado muy extremo de variacin entre los puntos ms lejano
y ms cercano con respecto a su primario.
Eso es lgico, si dijo Athor.
Pero entonces, seor prosigui Beenay, si suponemos que Kalgash Dos ha
permanecido tan lejos de nosotros durante todo el perodo de la moderna ciencia
astronmica que hemos sido incapaces de descubrir ni siquiera su existencia
excepto por el medio indirecto de medir sus efectos sobre la rbita de nuestro
propio mundo, no est de acuerdo usted en que probablemente no est en su
punto ms alejado en estos momentos? Que en realidad se est acercando a
nosotros?

81
Eso no tiene por qu ser necesariamente as dijo Yimot, con gran agitacin
de los brazos. No tenemos la menor idea de dnde se encuentra a lo largo de su
camino orbital en estos momentos, ni del tiempo que le toma efectuar una rbita
completa en torno a Kalgash. Podra muy bien tratarse de una rbita de diez mil
aos, y Kalgash Dos podra estar alejndose de nosotros tras haberse aproximado
en tiempos prehistricos que nadie recuerda.
Cierto admiti Beenay. En realidad no podemos decir si se acerca o se aleja
en este instante. Todava no, al menos.
Pero podemos intentar averiguarlo dijo Faro. Thilanda ha tenido la idea co-
rrecta. Aunque todos los nmeros encajen, necesitamos ver si Kalgash Dos est
realmente ah fuera. Una vez lo hayamos descubierto podremos empezar a calcular
su rbita.
Deberamos poder calcular su rbita simplemente a partir de las perturbacio-
nes que causa en la nuestra indic Klet, que era el mejor matemtico del Depar-
tamento.
S intervino Simbron, la cosmgrafa, y tambin podemos averiguar si se
acerca o se aleja de nosotros. Dioses! Y si se encamina hacia nosotros? Qu
asombroso acontecimiento sera eso! Un cuerpo planetario oscuro cruzando el
cielo..., pasando entre nosotros y los soles! Posiblemente incluso interponindose
ante la luz de alguno de ellos por un par de horas!
Qu extrao sera eso murmur Beenay. Un eclipse, supongo que lo llama-
ramos. Ya sabis: el efecto visual que se produce cuando algn objeto se interpone
entre el observador y la cosa que est observando. Pero, podra ocurrir algo as?
Los soles son tan enormes... Cmo podra Kalgash Dos ocultar realmente uno de
ellos a nuestra vista?
Si se acercara lo suficiente a nosotros podra dijo Faro. Bueno, puedo ima-
ginar una situacin en la que...
S, elaborad todos los escenarios posibles, por qu no? interrumpi Athor
de pronto, cortando a Faro con tanta brusquedad que todo el mundo en la habita-
cin se volvi para mirarle. Juguetead con la idea, todos. Llevadla a este lado y a
ese otro, y ved lo que obtenis.
De pronto no pudo soportar el seguir sentado ah ms tiempo. Tena que mar-
charse.
La excitacin que haba sentido desde que pusiera la ltima pieza del rompeca-
bezas en su lugar le haba abandonado bruscamente. Ahora senta un cansancio de
plomo, como si tuviera cien aos. Sus brazos se vean recorridos por estremeci-
mientos que llegaban hasta la punta de sus dedos, y algo hormigueaba frentica-
mente en los msculos de su espalda. Saba que haba ido ms all de lo soportable.
Ahora era el momento de que los trabajadores ms jvenes le relevaran en aquella
empresa.
Se levant de su silla ante las pantallas, dio un tambaleante paso hacia el centro
de la habitacin, se recuper antes de caer, y camin lentamente y con toda la
dignidad que pudo reunir ms all del personal del observatorio.
Me voy a casa dijo. Creo que me ir bien dormir un poco.

82



15
Debo entender que el poblado fue destruido por el fuego nueve veces conse-
cutivas, Siferra? dijo Beenay. Y que lo reconstruyeron cada vez?
Mi colega Balik cree que puede que tan slo haya siete poblados uno encima
del otro en la Colina de Thombo respondi la arqueloga. Y en realidad puede
que tenga razn. Las cosas estn bastante liadas en los niveles inferiores. Pero siete
poblados, nueve poblados..., no importa cuntos sean exactamente, eso no cambia
el concepto fundamental. Toma: mira esos mapas. Los he elaborado a partir de mis
notas de excavacin. Por supuesto, lo que hicimos no fue ms que una excavacin
preliminar, un corte rpido a travs de toda la colina, con todo el trabajo realmente
meticuloso dejado para una expedicin posterior. Descubrimos la colina demasiado
tarde como para hacer algo ms. Pero esos mapas te darn una idea. No te aburres,
verdad, Beenay? Te interesa realmente todo esto?
Lo encuentro absolutamente fascinante. Crees que me hallo tan absorbido
por la astronoma que no presto atencin a ninguna de las otras disciplinas? Ade-
ms, arqueologa y astronoma van a veces cogidas de la mano. He aprendido
bastante acerca de los movimientos de los soles a travs del cielo estudiando los
antiguos monumentos astronmicos que los tuyos han estado desenterrando de
aqu y de all por todo el mundo. Espera, djame ver.
Estaban en la oficina de Siferra. sta le haba pedido a Beenay que acudiera a
verla para hablar de un problema que se le haba presentado inesperadamente en el
transcurso de su investigacin. Lo cual desconcertaba a Beenay, porque no saba
ver cmo un astrnomo poda ayudar a una arqueloga en su trabajo, pese a lo que
acababa de decir acerca de que arqueologa y astronoma iban a veces de la mano.
Pero siempre era agradable tener la oportunidad de visitar a Siferra.
Se haban conocido haca cinco aos, cuando haban trabajado juntos en un
comit interdisciplinario de la Facultad que estaba planeando la expansin de la
biblioteca de la universidad. Aunque Siferra se pasaba fuera la mayor parte del
tiempo efectuando trabajos de campo, ella y Beenay coman juntos ocasionalmente
cuando ella estaba en el campus. La hallaba desafiadora, muy inteligente y refres-
cantemente abrasiva. No tena la menor idea de lo que ella vea en l: quiz tan slo
a un joven intelectualmente estimulante que no se implicaba en las envenenadas
rivalidades y los feudos de su propio campo y no tena intenciones evidentes
respecto a su cuerpo.
Siferra desenroll los mapas, enormes hojas de delgado papel pergamino sobre
las que se hallaban inscritos complejos y elegantes diagramas a lpiz, y ella y Beenay
se inclinaron para examinarlos desde ms cerca.
l deca la verdad cuando haba mencionado que se senta fascinado por la ar-
queologa. Desde que era un muchacho haba disfrutado leyendo las narraciones de
los grandes exploradores de la antigedad, hombres como Marpin, Shelbik, y por

83
supuesto Galdo 221. Hallaba el remoto pasado casi tan excitante como las investi-
gaciones profundas del espacio interestelar.
Su compaera contractual Raissta no se mostraba muy complacida ante su
amistad con Siferra. Incluso haba apuntado un par de veces que era la propia
Siferra la que lo fascinaba, no su campo de trabajo. Pero Beenay consideraba que
los celos de Raissta eran absurdos. Ciertamente Siferra era una mujer atractiva
sera falso pretender lo contrario, pero era una no romntica empedernida, y
todos los hombres del campus lo saban. Adems, era como unos diez aos mayor
que Beenay. Aunque era muy hermosa, Beenay nunca haba pensado en ella con
ningn tipo de intenciones ntimas.
Lo que tenemos aqu en primer lugar es una seccin transversal de toda la co-
lina le dijo Siferra. He sealado cada nivel separado de ocupacin de una forma
esquemtica. Los asentamientos ms recientes son los de arriba, por supuesto...,
enormes murallas de piedra, lo que llamamos el estilo arquitectnico ciclpeo,
tpico de la cultura de Beklimot en su perodo maduro de desarrollo. Esta lnea de
aqu al nivel de las murallas ciclpeas representa una capa de restos carbonizados...,
lo bastante ancha como para indicar una amplia conflagracin que debi borrar por
completo la ciudad. Y aqu, debajo del nivel ciclpeo y la lnea quemada, est el
siguiente asentamiento ms antiguo.
Que se halla construido en un estilo distinto.
Exacto. Ves cmo he dibujado las piedras de los muros? Es lo que llamamos
el estilo entrecruzado, caracterstico de la cultura de Beklimot primitiva, o quiz de
la cultura que se desarroll en Beklimot. Esos dos estilos pueden verse en las ruinas
de la era de Beklimot que rodean la Colina de Thombo. Las ruinas principales son
ciclpeas, y aqu y all hemos encontrado algo de material entrecruzado, slo uno o
dos afloramientos, que llamamos proto Beklimot. Ahora mira aqu, en el borde
entre el asentamiento entrecruzado y las ruinas ciclpeas de encima.
Otra lnea de fuego? pregunt Beenay.
Otra lnea de fuego, s. Lo que tenemos en esta colina es como un bocadillo:
una capa de ocupacin humana, una capa de carbn, otra capa de ocupacin
humana, otra capa de carbn. As que lo que creo que ocurri es algo parecido a
esto. Durante la poca entrecruzada hubo un fuego devastador que afect la casi
totalidad de la pennsula Sagikana y oblig al abandono del poblado de Thombo y
de otros poblados estilo entrecruzado cercanos. Despus, cuando los habitantes
volvieron y empezaron a reconstruir, utilizaron un estilo arquitectnico completa-
mente nuevo y ms elaborado, que llamamos ciclpeo debido a las enormes piedras
de construccin empleadas. Pero luego se produjo otro fuego y barri el asenta-
miento ciclpeo. En ese punto la gente de la zona abandon el intentar construir
ciudades en la Colina de Thombo y esta vez, cuando reconstruyeron, eligieron otro
emplazamiento cercano, que denominamos Beklimot Mayor. Hemos credo
durante mucho tiempo que Beklimot Mayor era la primera ciudad autnticamente
humana, que emerga de los asentamientos ms pequeos tipo entrecruzado del
perodo proto Beklimot dispersos a su alrededor. Lo que nos dice Thombo es que

84
hubo al menos una importante ciudad ciclpea en la zona antes de que existiera
Beklimot Mayor.
Y el emplazamiento de Beklimot Mayor dijo Beenay, no muestra signos de
daos por el fuego?
No. De modo que no estaba ah cuando la ciudad superior de Thombo fue
quemada. Finalmente toda la cultura de Beklimot se colaps y la propia Beklimot
Mayor fue abandonada, pero eso fue por otras razones que tuvieron que ver con
los cambios climticos. El fuego no tuvo ninguna relacin con ello. Eso fue quizs
hace un millar de aos. Pero el fuego que destruy el ms superior de los poblados
de Thombo parece ser muy anterior a eso. Calculara un millar de aos antes. Las
fechas del radiocarbono obtenidas de las muestras de carbn nos darn una cifra
ms precisa cuando las obtengamos del laboratorio.
Y el asentamiento entrecruzado..., qu antigedad tiene?
La creencia arqueolgica ortodoxa ha sido siempre que las estructuras entre-
cruzadas fragmentaras que hemos encontrado aqu y all en la pennsula Sagikana
son tan slo unas generaciones ms antiguas que el emplazamiento de Beklimot
Mayor. Despus de la excavacin de Thombo, ya no lo creo as. Mi suposicin es
que el asentamiento entrecruzado en esa colina es dos mil aos ms antiguo que los
edificios ciclpeos que tiene encima.
Dos mil...? Y dices que hay otros asentamientos debajo de se?
Mira el mapa indic Siferra. ste es el nmero tres..., un tipo de arquitectu-
ra que nunca hemos visto antes, sin el menor parecido con el estilo entrecruzado.
Luego otra lnea quemada. El asentamiento nmero cuatro. Y otra lnea quemada.
El nmero cinco. Otra lnea. Luego el nmero seis, siete, ocho y nueve..., o, si la
lectura de Balik es correcta, slo los nmeros seis y siete.
Y cada uno destruido por un gran fuego! Eso me parece notable. Un crculo
mortal de destruccin, golpeando una y otra y otra vez el mismo lugar.
Lo ms notable dijo Siferra con un tono curiosamente sombro es que cada
uno de esos asentamientos parece haber florecido durante aproximadamente la
misma longitud de tiempo antes de ser destruido por el fuego. Las capas de ocupa-
cin son extraordinariamente parecidas en grosor. An esperamos los informes del
laboratorio, sabes? Pero no creo que mi estimacin visual est muy alejada de la
realidad. Y las cifras de Balik son idnticas a las mas. A menos que estemos
completamente equivocados, estamos contemplando un mnimo de catorce mil
aos de prehistoria en la Colina de Thombo. Y, durante esos catorce mil aos, la
colina fue peridicamente barrida por enormes fuegos que obligaron a abandonarla
con una regularidad de reloj..., un incendio cada dos mil aos, casi exactamente!
Qu?
Un estremecimiento recorri la espina dorsal de Beenay. Su mente empezaba a
saltar a todo tipo de improbables e inquietantes conclusiones.
Espera dijo Siferra. Hay ms.
Abri un cajn y extrajo un fajo de brillantes fotografas.
Eso son fotos de las tablillas de Thombo. Mudrin 505 tiene los originales..., el
palegrafo, ya sabes. Est intentando descifrarlas. Estn hechas de arcilla cocida.

85
Estas tres las hallamos en el Nivel Tres, y esas otras en el Nivel Cinco. Ambas
estn llenas con una escritura extremadamente primitiva, y la escritura de las ms
viejas es tan antigua que Mudrin ni siquiera sabe por dnde empezar con ellas. Pero
ha sido capaz, muy tentativamente, de desentraar un par de docenas de palabras
de las tablillas del Nivel Tres, que estn escritas con una forma primitiva de la
escritura de Beklimot. Por todo lo que puede decir en este punto, son un relato de
la destruccin de una ciudad por el fuego..., la obra de unos dioses furiosos que
peridicamente hallan necesario castigar a la Humanidad por su maldad.
Peridicamente?
Exacto. Empieza a sonarte eso familiar?
Los Apstoles de la Llama! Dios mo, Siferra, con qu te has tropezado aqu?
Eso es lo que no he dejado de preguntarme desde que Mudrin me trajo las
primeras traducciones tentativas. La arqueloga gir en redondo para mirar de
frente a Beenay, y ste vio por primera vez lo hinchados que estaban sus ojos, lo
tenso y cansado de su rostro. Pareca casi perturbada. Ves ahora por qu te ped
que vinieras? No puedo hablar de esto con nadie del departamento. Beenay, qu
voy a hacer? Si algo de esto se hace pblico, Mondior 71 y su puado de locos
proclamarn desde los tejados que he descubierto firmes pruebas arqueolgicas de
sus absurdas teoras!
Lo crees realmente?
Qu otra cosa? Siferra palme los mapas. Aqu hay pruebas de repetidas
destrucciones violentas a intervalos de dos mil aos aproximadamente, a lo largo de
un perodo de muchos miles de aos. Y esas tablillas..., por el aspecto que tienen
ahora, podran ser realmente una especie de versin prehistrica del Libro de las
Revelaciones. Tomadas en su conjunto, proporcionan, si no una autntica confir-
macin a los desvaros de los Apstoles, s al menos un slido apuntalamiento
racional a toda su mitologa.
Pero repetidos fuegos en un nico emplazamiento no prueban que se produje-
ra una devastacin a escala mundial objet Beenay.
Es la periodicidad lo que me preocupa dijo Siferra. Resulta demasiado clara,
y demasiado prxima a lo que Mondior ha estado diciendo. He examinado el Libro
de las Revelaciones. La pennsula Sagikana es un lugar sagrado para los Apstoles,
lo sabas? El emplazamiento sagrado donde los dioses se hicieron antiguamente
visibles a la Humanidad, o eso dicen. En consecuencia, es razonable, escchame
bien, es razonable y ri amargamente que los dioses conservaran Sagikn como
una advertencia para la Humanidad de la condenacin que caera sobre ella una y
otra vez si no renunciaban a su perversidad.
Beenay la mir, asombrado.
En realidad, saba muy poco de los Apstoles y sus enseanzas. Esas fantasas
patolgicas no haban tenido nunca el menor inters para l, y haba estado dema-
siado ocupado con su trabajo cientfico como para prestar atencin a las ampulosas
profecas apocalpticas de Mondior.
Pero ahora el recuerdo de la conversacin que haba tenido haca algunas se-
manas con Theremon 762 en el Club de los Seis Soles estall con un furioso

86
impacto en su conciencia. No ser la primera vez que el mundo ha sido destruido... Los
dioses han hecho deliberadamente imperfecta a la Humanidad, como una prueba, y nos han
concedido un solo ao, uno de sus aos divinos, por supuesto, no uno de los pequeos nuestros,
para modelarnos. A eso le llaman un Ao de Gracia y corresponde exactamente a 2.049 de
nuestros aos.
No. No. No. No. Idioteces! Paparruchas! Locura histrica!
Haba ms. Una y otra vez, cuando termina el Ao de Gracia, los dioses descubren que
seguimos siendo perversos y pecadores, y as destruyen el mundo enviando las Llamas Celestiales
desde los lugares santos en el cielo que son conocidos como Estrellas. Eso dicen los Apstoles, al
menos.
No! No!
Beenay? dijo Siferra. Te encuentras bien?
Slo estaba pensando dijo l. Por la Oscuridad, es cierto! Les has dado a
los Apstoles una completa confirmacin!
No necesariamente. An es posible, para la gente capaz de pensar con clari-
dad, rechazar las ideas de Mondior. La destruccin de Thombo por el fuego,
incluso la repetida destruccin de Thombo a intervalos aparentemente regulares de
aproximadamente dos mil aos, no demuestra de ninguna manera que todo el
mundo fuera destruido por el fuego. O que parte de este gran fuego tuviera que
producirse de nuevo de una forma inevitable. Por qu debera de ser recapitulado
necesariamente el pasado en el futuro? Pero la gente capaz de pensar con claridad
se halla en franca minora, por supuesto. El resto se ver arrastrada por el uso que
Mondior haga de estos hallazgos y suscitar un pnico inmediato. Supongo que
sabes que los Apstoles afirman que el prximo gran incendio que destruir el
mundo se producir el ao prximo.
S dijo Beenay con voz ronca. Theremon me cont que incluso han seala-
do el da exacto. Se trata de un ciclo de 2.049 aos, y ste es el 2.048, de modo que
dentro de unos once o doce meses, si creemos a Mondior, el cielo se volver negro
y el fuego descender sobre nosotros. Creo que la fecha en que se supone que
ocurrir todo esto es el 19 de theptar.
Theremon? El periodista?
S. Es amigo mo. Est interesado en todo eso de los Apstoles, y ha estado
entrevistando a uno de sus sumos sacerdotes o lo que sea. Theremon me dijo...
Siferra adelant una mano y sujet el brazo de Beenay, y sus dedos se clavaron
en l con una fuerza sorprendente.
Tienes que prometerme que no le dirs una palabra acerca de nada de todo
esto, Beenay.
A Theremon? No, por supuesto que no! Todava no has publicado tus
hallazgos. No sera correcto que dijera nada a nadie! Pero, adems, es un hombre
honorable.
La presa de acero sobre su brazo se relaj, pero slo un poco.
A veces se dicen cosas entre amigos, extraoficialmente..., pero, sabes, Bee-
nay?, no existe el extraoficialmente cuando se habla con alguien como Theremon.

87
Si ve alguna razn para utilizarlo, lo utilizar, no importa lo que pueda haberte
prometido. O lo honorable que t creas que es.
Bueno..., quiz...
Creme. Y si Theremon llegara a descubrir lo que tengo aqu, puedes apostar
tus orejas a que estara en el Crnica medio da ms tarde. Eso me arruinara profe-
sionalmente, Beenay. Sera todo lo que necesito para convertirme en la cientfica
que proporcion a los Apstoles las pruebas para sus absurdas afirmaciones. Los
Apstoles me resultan totalmente repugnantes, Beenay. No quiero ofrecerles
ningn tipo de ayuda y consuelo, y ciertamente no deseo que parezca que comulgo
pblicamente con sus alocadas ideas.
No te preocupes dijo Beenay. No soltar ni una palabra.
No debes hacerlo. Como he dicho, si lo hicieras me arruinaras. He vuelto a la
universidad para conseguir una refinanciacin de mis investigaciones. Mis hallazgos
en Thombo ya estn agitando controversias en el departamento, debido a que
desafan el punto de vista establecido de que Beklimot es el centro urbano ms
antiguo de todo el planeta. Pero si Theremon consigue de algn modo enrollar a
los Apstoles de la Llama en torno a mi cuello, aparte todo lo dems...
Pero Beenay apenas la escuchaba. Comprenda y comparta el problema de Si-
ferra, y ciertamente no hara nada que le causara dificultades. Theremon no oira de
su boca ni una palabra acerca de sus investigaciones.
Pero su mente haba dado un salto hacia delante, hacia otras cosas enormemen-
te turbadoras. Frases del relato de Theremon acerca de las enseanzas de los
Apstoles seguan dando vueltas en su memoria.
...dentro de catorce meses aproximadamente, todos los soles desaparecern...
...las Estrellas lanzarn sus llamas desde el negro cielo...
...el momento exacto de la catstrofe puede ser calculado cientficamente...
...un cielo negro...
...todos los soles desaparecern...
La Oscuridad! murmur roncamente Beenay. Es posible?
Siferra haba seguido hablando. Se detuvo a media frase ante su estallido.
Me ests prestando atencin, Beenay?
Yo..., qu? Oh. Oh. S, por supuesto que te estoy prestando atencin! Decas
que no debo dejar que Theremon se entere de nada de esto, porque daara tu
reputacin, y..., y... Escucha, Siferra, crees que podramos seguir hablando de esto
en algn otro momento? Esta tarde, o maana por la maana, o cuando quieras.
Tengo que ir ahora mismo al observatorio.
Est bien, no dejes que yo te detenga dijo ella framente.
No. No quiero decir eso. Lo que me has contado es del mayor inters para
m..., y de mucha importancia, de una tremenda importancia, ms incluso de la que
soy capaz de decir en este momento. Pero tengo que ir a comprobar algo. Algo que
tiene una relacin muy directa con todo lo que hemos estado hablando.
Ella le mir fijamente.
Tienes el rostro enrojecido y los ojos extraviados, Beenay. Pareces tan extrao
de pronto. Tu mente est a millones de kilmetros de distancia. Qu ocurre?

88
Te lo dir ms tarde dijo l, a medio camino de la puerta.
Ms tarde! Te lo prometo!



16
A aquella hora el observatorio estaba prcticamente desierto. No haba nadie
all excepto Faro y Thilanda. Por todo lo que saba Beenay, Athor 77 no estaba
visible en ninguna parte.
Bien, pens. El viejo ya estaba bastante agotado por el esfuerzo que haba dedi-
cado a la elaboracin del concepto de Kalgash Dos. No necesitaba ms tensin
sobre sus hombros esta tarde.
Y era estupendo tambin tener slo a Faro y Thilanda all. Faro posea exacta-
mente el tipo de mente rpida y no confinada que Beenay necesitaba en estos
momentos. Y Thilanda, que haba pasado tantos aos escrutando los vacos espa-
cios del cielo con su telescopio y su cmara, poda llenar parte del material concep-
tual que necesitaba Beenay.
Thilanda dijo de inmediato:
He estado revelando placas todo el da, Beenay. Pero no hay forma. Apostara
mi vida sobre ello: no hay nada ah arriba en el cielo excepto los seis soles. No
crees que el gran hombre ha doblado finalmente la esquina, Beenay?
Creo que su mente es tan aguda como siempre.
Pero esas fotos... dijo Thilanda. Llevo varios das efectuando un rastreo de
todos los cuadrantes del universo. El programa es exhaustivo. Foto, movimiento de
un par de grados, foto, movimiento, foto. Barre metdicamente todo el cielo. Y
mira lo que he obtenido, Beenay. Un puado de imgenes de nada en absoluto!
Si el satlite desconocido es invisible, Thilanda, entonces no puede ser visto.
Es algo tan simple como eso.
Invisible a simple vista, quiz. Pero la cmara debera de poder...
Escucha, eso no importa ahora. Necesito vuestra ayuda para un asunto pura-
mente terico. Relacionado con la nueva teora de Athor.
Pero si el satlite no es ms que un guijarro en el cielo... protest Thilanda.
Un guijarro invisible sigue siendo un guijarro real cort Beenay. Y no nos
gustar cuando aparezca a toda velocidad surgido de la nada y nos golpee en plena
cara. Me ayudaris o no?
Bueno...
Estupendo. Lo que quiero que hagis es preparar proyecciones de ordenador
del movimiento de todos los seis soles que cubran un perodo de 4.200 aos.
Thilanda jade, incrdula.
Has dicho cuatro mil doscientos, Beenay?
S que no tienes ni remotamente registro de los movimientos estelares de hace
tanto tiempo. Pero he dicho proyecciones de ordenador, Thilanda. Tendrs al
menos cien aos de registros de confianza, no?
Ms que eso.

89
Mejor an. Establece la pauta y proyctalos hacia atrs y hacia delante en el
tiempo. Haz que el ordenador te diga qu combinacin diaria de los seis soles hubo
durante los ltimos veintin siglos y durante los veintin prximos. Si puedes
hacerlo, estoy seguro de que Faro se alegrar de ayudarte a escribir el programa.
Creo que puedo conseguirlo dijo Thilanda con tono glacial. Pero, te im-
portara decirme de qu va todo esto? Vamos a meternos en el negocio de los
almanaques? Incluso los almanaques se contentan con establecer tan slo unos
pocos aos de datos solares. As que, qu es lo que buscamos?
Te lo dir ms tarde indic Beenay. Es una promesa.
La dej echando humo en su escritorio y cruz el observatorio en direccin a la
zona de trabajo de Athor, donde se sent frente a las tres pantallas de ordenador en
las que Athor haba calculado la teora de Kalgash Dos. Durante largo rato Beenay
mir pensativamente la pantalla central, que mostraba la rbita de Kalgash pertur-
bada por el hipottico Kalgash Dos.
Luego puls una tecla, y la propuesta lnea orbital de Kalgash Dos se hizo visi-
ble en un color verde brillante, una enorme elipse excntrica desplegada a travs de
la ms compacta y casi circular rbita de Kalgash. La estudi por un tiempo; luego
puls las teclas que llevaran los soles a la pantalla, y los contempl pensativamente
durante quizs una hora, llamndolos en todas sus distintas configuraciones, ahora
Onos y Dovim en el cielo, ahora Onos con Tano y Sitha, Onos con Trey y Patru,
Onos y Dovim con cada pareja de soles dobles, Dovim con Trey y Patru, Dovim
con Tano y Sitha, Patru y Trey solos, Onos solo...
Las nueve configuraciones solares normales, s.
Pero, qu haba de las configuraciones anormales?
Tano y Sitha solos? No, eso no poda ocurrir. La relacin de la posicin de es-
te doble sistema de soles en el cielo con respecto a los dems soles ms cercanos
haca que Tano y Sitha nunca pudieran aparecer en el cielo en este hemisferio a
menos que Onos o Dovim, o ambos, fueran visibles al mismo tiempo. Quizs
haba sido posible hacia centenares de miles de aos, pens, aunque lo dudaba.
Pero ciertamente no ahora.
Trey y Patru y Tano y Sitha?
Otro no. Los dos conjuntos de soles dobles se hallaban en lados opuestos de
Kalgash; cuando una pareja estaba en el cielo, la otra tena que estar oculta por la
propia masa del planeta. Bajo ciertas condiciones muy raras los cuatro conseguan
aparecer juntos, o eso al menos indicaban los mapas solares, pero esas condiciones
eran tan raras que no se haban producido ni una sola vez en la vida de Beenay.
Onos era siempre visible cuando se produca la conjuncin de esas dos parejas.
Eran los famosos das de cinco soles. Beenay no recordaba de memoria cul era la
frecuencia de esos acontecimientos, pero sospechaba que no era ms a menudo de
una vez cada cuarenta o cincuenta aos.
Trey sin Patru? Tano sin Sitha?
Bueno, tcnicamente, s. Cuando una de las parejas de soles dobles se hallaba
cerca del horizonte, un sol poda estar por encima del horizonte y el otra por
debajo durante un breve perodo. Pero eso no era en realidad un acontecimiento

90
solar significativo, tan slo una aberracin momentnea. Los dobles soles seguan
juntos, pero separados transitoriamente por la lnea del horizonte.
Los seis soles a la vez en el cielo?
Imposible!
Peor que eso..., impensable!
Sin embargo, l acababa de pensar en ello. Beenay se estremeci ante la idea. Si
todos los seis estuvieran por encima del horizonte simultneamente, eso querra
decir que habra una regin en el otro hemisferio donde no podra verse ninguna
luz solar. La Oscuridad! La Oscuridad! Pero la Oscuridad era algo desconocido en
cualquier parte de Kalgash, excepto como un concepto abstracto. Nunca podra
presentarse la circunstancia de que los seis soles estuvieran juntos y una parte
importante del mundo se viera sumido en una total ausencia de luz. Poda esto
haber ocurrido alguna vez?
Poda?
Beenay medit en la estremecedora posibilidad. Una vez ms oy la profunda
voz de Theremon explicndole las teoras de los Apstoles:
...todos los soles desaparecern...
...las Estrellas lanzarn sus llamas desde el negro cielo...
Agit la cabeza. Todo lo que saba sobre los movimientos de los soles en el cie-
lo se rebelaba contra la idea de los seis soles reunindose de algn modo en un lado
de Kalgash al mismo tiempo. Esto simplemente no poda ocurrir, era una especie
de milagro. Beenay no crea en milagros. Por la forma en que los soles estaban
dispuestos en el cielo, siempre tena que haber al menos uno o dos de ellos brillan-
do sobre cualquier parte de Kalgash en un momento determinado.
Olvida la hiptesis de los seis soles aqu, la Oscuridad all.
Qu quedaba?
Dovim solo, pens. El pequeo sol rojo completamente solo en el cielo?
Bueno, s, ocurra, aunque no a menudo. En esos muy raros das de cinco soles,
cuando Tano, Sitha, Trey, Patru y Onos estaban todos en conjuncin en el mismo
hemisferio: eso dejaba slo a Dovim al otro lado del mundo. Beenay se pregunt si
se poda ser el momento en que llegara la Oscuridad.
Era posible? Dovim, solo, arrojaba tan poca luz, nicamente su fro y dbil
brillo rojizo, que la gente poda confundir aquello por la Oscuridad.
Pero no tena sentido. Incluso el pequeo Dovim debera de ser capaz de pro-
porcionar la suficiente luz como para impedir que la gente se sumiera en el terror.
Adems, los das de slo Dovim ocurran en alguna parte del mundo una vez cada
cuatro o cinco dcadas. Era un fenmeno muy poco comn, pero en absoluto
extraordinario. Cualquiera por encima de los cincuenta aos haba experimentado
uno. Seguro que, si los efectos de no ver nada excepto un nico, pequeo y opaco
sol en el cielo poda causar enormes trastornos psicolgicos, entonces todo el
mundo estara preocupndose acerca del prximo acontecimiento de Dovim solo,
que se prevea que ocurriera, recordaba Beenay, dentro de otro ao o as. Y, de
hecho, nadie se preocupaba en absoluto por ello.

91
Pero, si tan slo Dovim estuviera en el cielo y ocurriera algo, alguna cosa espe-
cial, alguna cosa realmente extraa, que anulara la escasa luz que proporcionaba...
Thilanda apareci junto a su hombro y dijo con voz hosca:
Bueno, Beenay, tengo tus proyecciones solares preparadas. No slo 4.200
aos, adems, sino una regresin infinita. Faro me lo sugiri, y hemos hecho el
programa de modo que funcione hasta el fin de los tiempos si as lo quieres, o hacia
atrs hasta el inicio del universo.
Esplndido. Psalo al ordenador que estoy usando, quieres? Y ven aqu, Faro.
El bajo y grueso estudiante se situ a su lado. Sus oscuros ojos brillaban con
curiosidad. Evidentemente burbujeaba con preguntas acerca de lo que estaba
haciendo Beenay; pero observaba el protocolo estudiante-profesor y no dijo nada,
simplemente aguard a or lo que Beenay tena que decirle.
Lo que tengo aqu en mi pantalla empez Beenay es la rbita sugerida por
Athor para el hipottico Kalgash Dos. Voy a suponer que la rbita es correcta,
puesto que Athor nos dijo que explica exactamente todas las perturbaciones en
nuestra propia rbita, y tengo fe en que Athor sabe lo que est haciendo.
Tambin tengo aqu, o al menos lo tendr cuando Thilanda haya terminado la
transferencia de los datos, el programa que t y ella habis elaborado para los
movimientos solares a lo largo de un extenso tramo de tiempo. Lo que voy a hacer
ahora es intentar establecer una correlacin entre la presencia de slo un sol en el
cielo y la aproximacin de Kalgash Dos a este planeta, a fin de...
A fin de poder calcular la frecuencia de posibles eclipses? salt Faro. Es
eso, seor?
La celeridad del muchacho fue divertida y tambin un poco desconcertante.
De hecho, s. T tambin habas pensado en eclipses?
Estaba pensando en ellos cuando Athor nos dijo la primera vez todo lo relati-
vo a Kalgash Dos. Simbron, recuerda?, mencion que el extrao satlite poda
ocultar la luz de algunos de los soles durante un corto perodo, y usted dijo que a
ese fenmeno se le llamaba eclipse, y entonces empec a trabajar en algunas de las
posibilidades. Pero Athor me cort antes de que pudiera decir nada, porque estaba
cansado y deseaba irse a casa.
Y no has dicho nada al respecto desde entonces?
Nadie me pregunt indic Faro.
Bueno, ste es tu momento. Voy a transferir todo lo que tengo en mi ordena-
dor al tuyo, y t y yo nos sentaremos por separado en esta habitacin y empezare-
mos a trabajar con los nmeros. Lo que busco es un caso muy especial en el que
Kalgash Dos se halle en su punto ms cercano de aproximacin a Kalgash y slo
haya un sol en el cielo, bien Onos o Dovim.
Exacto.
Onos est solo en el cielo una vez cada nueve das, por supuesto. Pero Dovim
se ve solo con mucha menos frecuencia. La periodicidad de los das de slo Dovim
es...
S dijo Beenay, s todo eso. Lo que quiero saber es la posible periodicidad
de los das de un solo sol en conjuncin con la proximidad de Kalgash Dos.

92
Faro asinti. Se encamin hacia su ordenador a una velocidad superior a la que
nunca le haba visto moverse Beenay.
Beenay no esperaba ser el primero el terminar los clculos.
Faro era reconocidamente rpido en esas cosas. Pero lo importante era hacer
que cada uno elaborara el problema de forma independiente, a fin de proporcionar
una validacin por separado del resultado. As que cuando Faro emiti un pequeo
bufido de triunfo al cabo de un rato y salt en pie para decir algo, Beenay le hizo
un gesto irritado de que guardara silencio y siguiera trabajando. Le tom otros diez
embarazosamente eternos minutos terminar.
Entonces los nmeros empezaron a aparecer en su pantalla.
Si todas las suposiciones que haba introducido en el ordenador eran correctas
los clculos de Athor de la probable masa y rbita del satlite desconocido, los
clculos de Thilanda de los movimientos de los seis soles en el cielo, entonces
pareca que nunca se presentara la ocasin en la que Onos estuviera solo en el cielo
y Kalgash Dos en su punto de mxima aproximacin. Los ciclos orbitales simple-
mente no se cruzaban. Cada una de las aproximaciones de Kalgash Dos pareca
quedarse corta por tres o cuatro das de cualquier Da Onos. As que nunca se
producira un eclipse de Onos por parte de Kalgash Dos que pudiera producir la
aterradora Oscuridad sobre una parte significativa del mundo.
La nica otra posibilidad que poda traer consigo una total Oscuridad era un da
de solo Dovim. Pero no pareca como si Kalgash Dos tuviera muchas posibilidades
de eclipsar a Dovim tampoco. Los das de solo Dovim eran tan raros que la posibi-
lidad de que Dovim se hallara en el cielo en el momento en que Kalgash Dos
estuviera en alguna parte cerca de Kalgash en su larga rbita era infinitsima, saba
Beenay.
O no?
No. No infinitsima.
Algo ms que eso. Contempl atentamente los nmeros en la pantalla. Pareca
haber una remota posibilidad de una convergencia. Los clculos no estaban com-
pletos, pero las cosas apuntaban en esa direccin a medida que el ordenador
elaboraba cada conjuncin Kalgash-Kalgash Dos en el perodo de los ltimos 4.200
aos. Cada vez que Kalgash Dos se acercaba en su rbita, llegaba a las inmediacio-
nes de Kalgash ms y ms cerca de un da de solo Dovim. Las cifras seguan
apareciendo a medida que el ordenador procesaba todas las posibilidades astron-
micas. Beenay observ con creciente sorpresa e incredulidad.
Y ah estaban al fin. Los tres cuerpos alineados de una forma correcta. Kal-
gash..., Kalgash Dos..., Dovim!
S! Era posible que Kalgash Dos causara un eclipse total de Dovim en el mo-
mento en que Dovim era el nico sol visible en el cielo.
Pero esa configuracin era una extrema rareza. Dovim tena que hallarse solo
en su hemisferio y a una distancia mxima de Kalgash, mientras que Kalgash Dos
tena que estar a su distancia mnima. El dimetro aparente de Kalgash Dos sera
entonces siete veces el de Dovim. Eso era suficiente para ocultar la luz de Dovim
durante bastante ms de medio da, de modo que ningn punto del planeta escapa-

93
ra a los efectos de la Oscuridad. El ordenador mostraba que una circunstancia tan
especial poda producirse tan slo una vez cada...
Beenay jade. No quiso creerlo.
Se volvi hacia Faro. El redondo rostro del joven estudiante graduado estaba
plido por la impresin.
Roncamente, Beenay dijo:
Est bien. He terminado, tengo una cifra. Pero primer dime la tuya.
Eclipse de Dovim por Kalgash Dos, periodicidad 2.049 aos.
S dijo Beenay con voz de plomo. Exactamente lo mismo. Una vez cada
2.049 aos.
Sinti vrtigo. Todo el universo pareca estar girando a su alrededor.
Una vez cada 2.049 aos. La duracin exacta de un Ao de Gracia, segn los
Apstoles de la Llama. La misma cifra que estaba reflejada en el libro de las Reve-
laciones.
...todos los soles desaparecern...
...las Estrellas lanzarn sus llamas desde el negro cielo...
No saba qu eran las Estrellas. Pero Siferra haba descubierto un montculo en
la pennsula Sagikana donde las ciudades haban sido destruidas por las llamas con
una sorprendente regularidad, una vez aproximadamente cada dos mil aos.
Cuando tuviera la oportunidad de efectuar los tests del carbono
14
, la cifra exacta del
tiempo entre cada conflagracin en la Colina de Thombo, resultara ser 2.049
aos?
...un cielo negro...
Beenay mir descorazonado a Faro, de pie al otro lado de la habitacin.
Cundo est previsto que se produzca el prximo da de solo Dovim?
Dentro de once meses y cuatro das dijo hoscamente Faro. El 19 de theptar.
S murmur Beenay. El mismo da que Mondior 71 nos dice que el cielo va
a volverse negro y el fuego de los dioses descender y destruir nuestra civilizacin.



17
Por primera vez en mi vida dijo Athor he rezado con todo mi corazn para
que mis clculos estuvieran equivocados. Pero me temo que los dioses no me han
concedido esa gracia. Nos vemos inexorablemente empujados a una conclusin
que es terrible de contemplar.
Mir a su alrededor en la habitacin, dejando que sus ojos se posaran por un
instante en cada una de las personas a las que haba convocado. El joven Beenay
25, por supuesto. Sheerin 501, del Departamento de Psicologa. Siferra 89, la
arqueloga.
Slo gracias a pura fuerza de voluntad consigui Athor ocultarles la enorme
fatiga que senta, la sensacin de creciente desesperacin, el aplastante impacto de
todo lo que haba averiguado en las ltimas semanas. Haba luchado por ocultar
todas aquellas cosas incluso a s mismo. De tanto en tanto, ltimamente, se haba

94
descubierto pensando que haba vivido demasiado tiempo, se haba dado cuenta de
que deseaba que se le hubiera permitido retirarse haca uno o dos aos. Pero
siempre haba apartado enrgicamente esos pensamientos de su mente.
Una voluntad de hierro y una fortaleza de espritu inflexible haban sido siem-
pre las caractersticas principales de Athor. Ahora, con la edad arando surcos en su
vigor, se negaba a dejar que esos rasgos desaparecieran.
Segn tengo entendido le dijo a Sheerin, su campo es el estudio de la Oscu-
ridad.
El gordo psiclogo pareci regocijado.
Supongo que sta es una forma de decirlo. Mi tesis doctoral fue sobre desr-
denes mentales relacionados con la Oscuridad. Pero la investigacin de la Oscuri-
dad es tan slo una faceta de mi trabajo. Estoy interesado en la histeria de masas de
todo tipo..., en las respuestas irracionales de la mente humana a los estmulos
abrumadores. Todo el abanico de las locuras humanas, eso es lo que pone el pan en
mi mesa.
Muy bien dijo Athor framente. Dejmoslo as. Beenay 25 dice que es usted
la autoridad ms sobresaliente sobre la Oscuridad en esta universidad. Acaba de ver
nuestra pequea demostracin astronmica en la pantalla del ordenador. Supongo
que comprende usted las implicaciones esenciales de lo que hemos descubierto.
El viejo astrnomo no pudo hallar ninguna forma de impedir que aquello sona-
ra con un cierto aire de superioridad. Pero Sheerin no pareci particularmente
ofendido.
Creo haberlo captado bastante bien dijo con voz tranquila. Dice usted que
existe un misterioso cuerpo astronmico invisible, de tamao planetario, de tal y tal
masa, en rbita en torno a Kalgash a tal y tal distancia, y que con esto y aquello y lo
de ms all, su fuerza de atraccin explica con exactitud ciertas desviaciones con
respecto a la teora de la rbita de Kalgash que mi amigo Beenay aqu presente ha
descubierto. Voy por buen camino?
S dijo Athor. Sin desviarse ni un palmo.
Bien sigui Sheerin. Resulta que a veces este cuerpo se interpone entre no-
sotros y uno de nuestros soles. A eso se le llama un eclipse. Pero slo hay un sol en
el plano de su revolucin en condiciones de ser eclipsado, y ese sol es Dovim. Se
ha puesto en evidencia que el eclipse se producir solamente cuando... Sheerin
hizo una pausa y frunci el ceo, cuando Dovim sea el nico sol en el cielo, y
tanto l como el llamado Kalgash Dos se hallen alineados de tal modo que Kalgash
Dos cubra completamente el disco de Dovim y no nos llegue de l ni la menor luz.
Sigo yendo por buen camino?
Athor asinti.
Lo ha captado perfectamente.
Me lo tema. Esperaba haber entendido mal.
Ahora, en lo referente a los efectos del eclipse... dijo Athor. Sheerin inspir
profundamente.
De acuerdo. El eclipse, que se produce solamente una vez cada 2.049 aos,
los dioses sean alabados!, causar un prolongado perodo de Oscuridad universal

95
en Kalgash. A medida que el mundo gire, cada continente se ver sumido en la
oscuridad total por perodos que se extienden de, cunto dijo?, nueve a catorce
horas, segn la latitud.
Ahora, por favor dijo Athor: Cul es su opinin, como psiclogo profe-
sional, sobre el efecto que esto crear en las mentes de los seres humanos?
El efecto dijo Sheerin sin vacilar ser la locura.
Hubo un repentino y absoluto silencio en la habitacin.
Finalmente, Athor dijo:
La locura universal, es eso lo que usted predice?
Con mucha probabilidad. Oscuridad universal, locura universal. Mi suposicin
es que la gente se ver afectada en distintos grados, que se alinearn desde la
desorientacin de corto alcance y la depresin a una destruccin completa y
permanente de los poderes de razonamiento. Cuanto mayor sea la estabilidad
psicolgica con la que uno empiece, naturalmente, menos probabilidades tendr de
verse completamente destrozado por el impacto de la ausencia de toda luz. Pero
nadie, creo, escapar completamente de ello.
No lo entiendo dijo Beenay. Qu hay en la Oscuridad para volver loca a la
gente?
Sheerin sonri.
Simplemente no estamos adaptados a ella. Imagina, si puedes, un mundo con
slo un sol. A medida que ese mundo gira sobre su eje, cada hemisferio recibir luz
durante la mitad del da, y permanecer en una total oscuridad durante la otra
mitad.
Beenay hizo un involuntario gesto de horror.
Entiendes? exclam Sheerin. Ni siquiera te gusta como suena! Pero los
habitantes de ese planeta estarn totalmente acostumbrados a una dosis diaria de
Oscuridad. Es muy probable que hallen las horas de luz ms alegres y ms de su
gusto, pero se encogern de hombros ante la Oscuridad como un acontecimiento
normal y cotidiano, nada por lo que excitarse, slo un tiempo para dormir mientras
esperan a que llegue la maana. No nosotros, sin embargo. Nosotros hemos
evolucionado bajo condiciones de perpetua luz solar, cada hora de cada da, duran-
te todo el ao. Si Onos no est en el cielo, estn Tano y Sitha y Dovim, o Patru y
Trey, o cualquier otra combinacin de ellos. Nuestras mentes, incluso las psicolog-
as de nuestros cuerpos, estn acostumbradas a la luz constante. No nos gusta ni
siquiera el ms breve momento sin ella. T duermes con una luz de vela en tu
habitacin, verdad?
Por supuesto dijo Beenay.
Por supuesto? Por qu por supuesto?
Por qu...? Pero todo el mundo duerme con una luz de vela!
Vienes a mi punto de vista. Dime esto: has experimentado alguna vez la Os-
curidad, amigo Beenay?
Beenay se reclin contra la pared cercana a la gran ventana panormica y medi-
t aquello.

96
No. No puedo decir que la haya experimentado. Pero s lo que es. Es slo,
esto... Hizo vagos movimientos con los dedos, y luego su rostro se ilumin. Es
slo una ausencia de luz. Como en las cuevas.
Has estado alguna vez en una cueva?
En una cueva! Por supuesto que no he estado en una cueva.
Eso pens. Yo lo intent una vez, hace mucho tiempo, cuando inici mis es-
tudios sobre los desrdenes inducidos por la Oscuridad. Pero sal a toda prisa.
Segu adelante hasta que la boca de la cueva apenas fue visible como una mancha
de luz, con todo lo dems negro. Entonces me di la vuelta. Sheerin ri agradable-
mente ante el recuerdo. Nunca cre que una persona de mi peso pudiera correr tan
aprisa.
Casi desafiante, Beenay dijo:
Bueno, si lo pienso bien, supongo que yo no hubiera echado a correr, de estar
all.
El psiclogo sonri gentilmente al joven astrnomo.
Muy bien dicho! Admiro tu valor, amigo mo. Se volvi hacia Athor. Ten-
go su permiso, seor, para realizar un pequeo experimento psicolgico?
Lo que usted quiera.
Gracias. Sheerin mir de nuevo a Beenay. Te importa correr la cortina que
tienes al lado, amigo Beenay?
Beenay pareci sorprendido.
Para qu? No es como si hubiera tres o cuatro soles brillando ah fuera. Slo
estn Onos y Dovim, y adems ambos muy cerca del horizonte.
se es el detalle precisamente. Tan slo corre la cortina. Luego vuelve aqu y
sintate a mi lado.
Bueno, si insistes...
Pesados cortinajes rojos colgaban de las ventanas. Athor no poda recordar que
hubieran sido corridos alguna vez, y esta habitacin era su oficina desde haca unos
cuarenta aos. Beenay, con un filosfico encogerse de hombros, tir del cordn
rematado con una borla; la cortina se desliz sobre la amplia ventana, con un ligero
siseo de las anillas de cobre al deslizarse por la barra. Por un momento la luz rojo
oscura de Dovim an pudo verse. Luego todo qued en sombras, e incluso las
sombras se volvieron indistintas.
Los pasos de Beenay sonaron huecos en el silencio mientras se diriga hacia la
mesa, luego se detenan a medio camino.
No puedo verte, Sheerin susurr con voz desolada.
Tantea tu camino orden Sheerin con tono tenso.
Pero no puedo verte! El joven astrnomo respiraba fuertemente. No pue-
do ver nada!
Qu esperabas? Esto es la Oscuridad. Sheerin aguard un momento. Ade-
lante. Tienes que saber cmo moverte de un lado para otro de esta habitacin
incluso con los ojos cerrados. Lo nico que debes hacer es venir hasta aqu y
sentarte.

97
Los pasos sonaron de nuevo, vacilantes. Hubo el sonido de alguien tanteando
con una silla. La voz de Beenay lleg en su soplo:
Estoy aqu.
Cmo te sientes?
Estoy... gulp... bien.
Te gusta?
Una larga pausa.
No.
No, Beenay?
En absoluto. Es horrible. Es como si las paredes estuvieran... Se detuvo de
nuevo. Parece como si se cerraran sobre m. No dejo de desear apartarlas. Pero no
estoy loco, en absoluto. De hecho, creo que estoy empezando a acostumbrarme a
ello.
Estupendo. Siferra? Qu dice usted?
Puedo aceptar un poco de Oscuridad. Tengo que arrastrarme por algunos pa-
sadizos subterrneos de tanto en tanto. No puedo decir que me importe mucho.
Athor?
Sobrevivo tambin. Pero creo que ha demostrado usted lo que quera demos-
trar, doctor Sheerin dijo secamente el jefe del observatorio.
De acuerdo. Beenay, puedes volver a abrir las cortinas.
Hubo el sonido de cautelosos pasos a travs de la oscuridad, el roce del cuerpo
de Beenay contra la cortina cuando tante en busca del cordn con la borla, y
luego el alivio de or el ru-u-uss de la cortina cuando se desliz al abrirse. La roja luz
de Dovim inund la habitacin, y con una exclamacin de alegra Beenay mir por
la ventana hacia el ms pequeo de los seis soles.
Sheerin se sec la humedad que perlaba su frente con el dorso de la mano y di-
jo con voz temblorosa:
Y eso fueron tan slo unos pocos minutos en una habitacin a oscuras.
Puede tolerarse afirm Beenay con voz ligera.
S, una habitacin a oscuras puede tolerarse. Al menos durante un corto tiem-
po. Pero todos han odo hablar de la Exposicin del Centenario de Jonglor, no? El
escndalo del Tnel del Misterio. Beenay, te cont la historia aquella tarde a finales
del verano en el Club de los Seis Soles, cuando estabas con ese periodista, There-
mon.
S. Lo recuerdo. La gente que hizo el trayecto a travs de la Oscuridad en el
parque de diversiones y sali loca.
Slo un tnel de kilmetro y medio de largo..., sin luces. Entras en un peque-
o cochecito abierto y recorres la Oscuridad durante quince minutos. Algunos que
hicieron el trayecto murieron de terror. Otros salieron permanentemente trastorna-
dos.
Y por qu fue eso? Qu les volvi locos?
Esencialmente lo mismo que actu sobre ti justo ahora cuando tuvimos esa
cortina cerrada y pensaste que las paredes de la habitacin te estaban aplastando en
la oscuridad. Hay un trmino psicolgico para el miedo instintivo de la Humanidad

98
a la ausencia de luz. Lo llamamos claustrofobia, porque la falta de luz va siempre
asociada con los lugares cerrados, de modo que el miedo a una cosa es el miedo a la
otra. Entiendes?
Y esa gente en el tnel que se volvi loca?
Esa gente en el tnel que se volvi, hum, loca, por usar tu palabra, fueron esos
desafortunados que no tuvieron suficiente resistencia psicolgica para superar la
claustrofobia que les envolvi con la Oscuridad. Fue un poderoso sentimiento.
Creme. Yo personalmente efectu el trayecto del Tnel. Ahora slo tuviste un par
de minutos sin luz, y creo que te trastorn un tanto. Ahora imagina quince minutos.
Pero no se recobraron despus?
Algunos s. Pero algunos sufrirn durante aos, o quiz durante todo el resto
de sus vidas, de fijaciones claustrofbicas. Su miedo latente a la Oscuridad y a los
lugares cerrados ha cristalizado y se ha convertido, por todo lo que podemos decir,
en algo permanente. Y algunos, como he dicho, murieron del shock. No hubo
recuperacin para ellos. Eso es lo que pueden hacer quince minutos de Oscuridad.
Para alguna gente dijo Beenay, testarudo. Su frente se frunci con lentitud.
Sigo sin creer que vaya a ser tan malo para la mayora de nosotros. Ciertamente, no
para m.
Sheerin suspir, exasperado.
Imagina la Oscuridad... por todas partes. Ninguna luz hasta tan lejos como
puedas ver. Las casas, los rboles, los campos, el suelo, el cielo..., todo negro! Y
Estrellas asomndose en medio de todo ello, si escuchas lo que predican los
Apstoles..., Estrellas, sean lo que sean. Puedes concebirlo?
S, puedo declar Beenay, ms truculento an.
No! No puedes! Sheerin golpe la mesa con el puo, presa de una repentina
pasin. Te engaas a ti mismo! No puedes concebir eso. Tu cerebro no fue
construido para ese concepto, como tampoco lo fue para... Mira, Beenay, t eres
matemtico, no? Puede tu cerebro concebir de una forma real y completa el
concepto de infinito? De eternidad? Slo puedes hablar de ello. Reducirlo a
ecuaciones y fingir que los nmeros abstractos son la realidad, cuando de hecho
son slo seales sobre el papel. Pero cuando intentas realmente abarcar la idea de
infinito en tu mente empiezas a sentir vrtigo muy aprisa, estoy seguro de ello. Una
fraccin de la realidad te trastorna. Lo mismo ocurre con la pequea cantidad de
Oscuridad que acabas de saborear. Y cuando lo autntico llega a ti, tu cerebro tiene
que enfrentarse a un fenmeno que est ms all de los lmites de tu comprensin.
Te vuelves loco, Beenay. Completa y permanentemente. No tengo la menor duda
de ello!
Una vez ms hubo un terrible y repentino silencio en la habitacin.
Al fin, Athor dijo:
Cul es su conclusin final, doctor Sheerin? Una locura generalizada?
Al menos un 75% de la poblacin se volver irracional a un grado incapacita-
dor. Quizs un 85%. Quizs incluso un 100%.
Athor agit la cabeza.

99
Monstruoso. Horrible. Una calamidad ms all de todo lo creble. Aunque de-
bo decirle que siento un poco como Beenay..., que de alguna forma superaremos
esto, que los efectos sern menos cataclsmicos de lo que su opinin parece indicar.
Viejo como soy, no puedo evitar el sentir un cierto optimismo, una cierta sensacin
de esperanza...
Puedo hablar, doctor Athor? dijo de pronto Siferra.
Por supuesto. Por supuesto! Para eso est usted aqu.
La arqueloga se levant y se dirigi al centro de la habitacin.
En algunos aspectos me sorprende estar aqu. Cuando habl por primera vez
de mis hallazgos en la pennsula Sagikana con Beenay, le ped que lo mantuviera
todo estrictamente confidencial. Tema por mi reputacin cientfica, porque vi que
los datos que haba descubierto podan ser elaborados muy fcilmente para que
dieran apoyo al ms irracional, ms aterrador, ms peligroso movimiento religioso
que existe dentro de nuestra sociedad. Me refiero, naturalmente, a los Apstoles de
la Llama.
Pero luego, cuando Beenay vino a verme de nuevo un poco ms tarde con sus
nuevos hallazgos, el descubrimiento de la periodicidad de esos eclipses de Dovim,
supe que tena que revelar lo que saba. Tengo aqu fotos y mapas de mi excavacin
en la Colina de Thombo, cerca del emplazamiento de Beklimot en la pennsula
Sagikana. Beenay, t ya los has visto, pero si tuvieras la amabilidad de pasrselos al
doctor Athor y al doctor Sheerin.
Siferra aguard hasta que tuvieron una posibilidad de echar una ojeada al mate-
rial. Luego sigui hablando.
Los mapas sern ms fciles de entender si piensa usted en la Colina de
Thombo como un gigantesco pastel a capas de antiguos asentamientos, cada uno
de ellos edificado sobre su inmediato predecesor..., el ms reciente en la cima de la
colina, por supuesto. Ese ltimo es una ciudad de lo que llamamos la cultura de
Beklimot. Debajo se halla uno construido por esa misma gente, creemos, en una
fase anterior de su civilizacin, y luego ms abajo y abajo y abajo, hasta un total de
al menos siete perodos distintos de asentamientos, quizs incluso ms.
Cada uno de esos asentamientos, caballeros, llegaron a su fin debido a que fue-
ron destruidos por el fuego. Supongo que pueden ver las separaciones oscuras
entre cada capa. sas son las lneas quemadas..., restos carbonizados. Mi suposicin
original, basada puramente en un sentido intuitivo del tiempo que pueden necesitar
esas ciudades para ser edificadas, florecer, decaer y desmoronarse, es que cada uno
de esos grandes incendios ocurri con una separacin de aproximadamente dos mil
aos, con el ms reciente de ellos situado har unos dos mil aos de nuestro
presente, justo antes del desarrollo de la cultura de Beklimot que consideramos
como el principio del perodo histrico.
Pero el carbn es particularmente apto para la datacin por el radiocarbono,
que nos proporciona una indicacin bastante exacta de la antigedad de un empla-
zamiento. Desde que mi material de Thombo lleg a Ciudad de Saro, el laboratorio
de nuestro departamento ha estado atareado efectuando anlisis de radiocarbono, y
ahora tenemos nuestras cifras. Puedo decirles de memoria cules son. El ms joven

100
de los asentamientos de Thombo fue destruido por el fuego hace 2.050 aos, con
una desviacin estadstica de ms o menos 20 aos. El carbn del asentamiento
inmediatamente inferior tiene 4.100 aos de antigedad, con una desviacin de ms
o menos 40 aos. El tercer asentamiento empezando desde arriba fue destruido
por el fuego hace 6.200 aos, con una desviacin de ms o menos 80 aos. El
cuarto asentamiento hacia abajo muestra al radiocarbono una edad de 8.300 aos,
ms o menos 100. El quinto...
Grandes dioses! exclam Sheerin. Se hallan tan regularmente espaciados
como eso?
Cada uno de ellos. Los incendios se produjeron a intervalos de un poco ms
de veinte siglos. Admitiendo las pequeas inexactitudes que son inevitables en la
datacin del radiocarbono, es permisible proponer que de hecho tuvieron lugar
exactamente con 2.049 aos de diferencia uno de otro. Que, como Beenay ha demos-
trado, es exactamente la frecuencia en que se producen los eclipses de Dovim. Y
tambin aadi Siferra con voz dbil la longitud de lo que los Apstoles de la
Llama llaman un Ao de Gracia, al final del cual el mundo se supone que es
destruido por el fuego.
Un efecto de la locura de las masas, s dijo Sheerin con voz hueca. Cuando
llega la Oscuridad, la gente desear la luz..., de cualquier tipo. Antorchas. Fogatas.
Quemarlo todo! Quemar los muebles. Quemar las casas.
No murmur Beenay.
Recuerda dijo Sheerin, que esa gente no estar cuerda. Sern como nios
pequeos..., pero tendrn los cuerpos de adultos, y los restos de las mentes de
adultos. Sabrn cmo usar las cerillas. Simplemente no recordarn las consecuen-
cias de encender una gran cantidad de fuegos por todo el lugar.
No dijo Beenay de nuevo, desvalidamente. No. No. Ya no era una afirma-
cin de incredulidad.
Siferra dijo:
Podra argumentarse originalmente que los incendios en Thombo fueron un
acontecimiento puramente local..., una extraa coincidencia, un esquema tan rgido
de sucesos regulares a lo largo de un lapso tan inmenso de tiempo, pero confinado
slo a ese lugar, quizs incluso un ritual peculiar de purificacin practicado all.
Puesto que no se han hallado en ninguna otra parte de Kalgash otros asentamien-
tos tan antiguos como el de Sagikn, no podramos decir nada en contra. Pero los
clculos de Beenay lo han cambiado todo. Ahora vemos que cada 2.049 aos el
mundo se ve, al parecer, inmerso en la Oscuridad. Como Sheerin dice, se encende-
rn fuegos. Y escaparn de control. Todos los dems asentamientos que existieron
en la poca de los fuegos de Thombo, en cualquier parte del mundo, debieron
resultar destruidos todos del mismo modo que fueron destruidas las ciudades de
Thombo, y por la misma razn. Pero Thombo es todo lo que nos ha quedado de la
era prehistrica. Tal como dicen los Apstoles de la Llama, es un lugar sagrado, el
lugar donde los propios dioses se manifiestan a la Humanidad.
Y quiz se manifiesten una vez ms dijo Athor, sombro. Proporcionndo-
nos la prueba de los fuegos de las pocas pasadas.

101
Beenay le mir.
As que cree usted en las enseanzas de los apstoles, seor?
La afirmacin de Beenay le pareci a Athor casi como una acusacin directa de
locura. Transcurri un momento antes de que pudiera responder.
Pero al fin lo hizo, con una voz tan calmada como le fue posible.
Creerlas? No. No, en absoluto. Pero me interesan, Beenay. Me siento horro-
rizado incluso ante la necesidad de plantear esta cuestin, pero, y si los Apstoles
tuvieran razn? Tenemos claras indicaciones ahora de que la Oscuridad se produce
sobre este planeta a intervalos de exactamente 2.049 aos, los mismos que ellos
mencionan en su Libro de las Revelaciones. Sheerin, aqu, dice que el mundo se
volver loco si eso ocurre, y tenemos las pruebas de Siferra de que una pequea
seccin del mundo, al menos, se volvi loca, una y otra vez, y sus casas fueron
barridas por el fuego, a esos mismos intervalos de 2.049 aos que no dejan de
aparecer.
Qu sugiere usted, entonces? pregunt Beenay. Que nos unamos a los
Apstoles?
Athor tuvo que reprimir de nuevo la ira.
No, Beenay. Simplemente que examinemos sus creencias, y veamos qu tipo
de uso podemos hacer de ellas!
Uso? exclamaron Sheerin y Siferra, casi al unsono.
S! Uso! Athor anud sus grandes y huesudas manos y gir en redondo para
enfrentarse a todos. No ven ustedes que la supervivencia de la civilizacin
humana puede depender enteramente de nosotros cuatro? La cosa se reduce a eso,
no? Por melodramtico que suene, nosotros cuatro nos hallamos en posesin de
lo que empieza a parecer como una prueba incontrovertible de que el fin del
mundo est a punto de caer sobre nosotros. La Oscuridad universal que traer
consigo la locura universal, una conflagracin mundial, nuestras ciudades en llamas,
nuestra sociedad despedazada. Pero existe un grupo que ha estado prediciendo,
sobre la base de quin sabe qu pruebas, exactamente la misma calamidad..., y ha
precisado el ao, el da incluso.
El 19 de theptar murmur Beenay.
S, el 19 de theptar. El da que en slo Dovim brillar en el cielo... y, si esta-
mos en lo cierto, llegar Kalgash Dos, y saldr de su invisibilidad para llenar
nuestro cielo y bloquear toda luz. Ese da, nos dicen los Apstoles, el fuego envol-
ver nuestras ciudades. Cmo lo saben? Una suposicin afortunada? Mero mito
al azar?
Algo de lo que dicen no tiene sentido en absoluto seal Beenay. Por ejem-
plo, dicen que aparecern Estrellas en el cielo. Qu son las Estrellas? De dnde
aparecern?
Athor se encogi de hombros.
No tengo la menor idea. Esa parte de las enseanzas de los Apstoles puede
ser muy bien algn tipo de fbula. Pero parecen tener alguna especie de registros de
pasados eclipses, a partir de los cuales han elaborado sus actuales y lbregas predic-
ciones. Necesitamos saber ms sobre esos registros.

102
Por qu nosotros? pregunt Beenay.
Porque nosotros, como cientficos, podemos servir como lderes, figuras de
autoridad, en la lucha por salvar la civilizacin que se abre ante nosotros dijo
Athor. Slo si es dada a conocer la naturaleza del peligro aqu y ahora tendr la
sociedad alguna posibilidad de protegerse contra lo que va a ocurrir. Pero, tal como
estn las cosas, slo los crdulos y los ignorantes prestan atencin a los Apstoles.
La gente ms inteligente y racional los mira de la misma forma que nosotros...,
como chiflados, como estpidos, como locos, quiz como estafadores. Lo que
necesitamos hacer es persuadir a los Apstoles de que compartan sus datos astro-
nmicos y arqueolgicos, si es que tienen alguno, con nosotros. Y luego hacerlos
pblicos. Revelar nuestros hallazgos, y respaldarlos con el material que recibamos,
si lo recibimos, de los Apstoles. En esencia, formar una alianza con ellos contra el
caos que tanto nosotros como ellos creemos que se avecina. De esa forma podre-
mos conseguir la atencin de todos los estratos de la sociedad, desde los ms
crdulos a los ms crticos.
As que sugiere usted que dejemos de ser cientficos y entremos en el mundo
de la poltica? pregunt Siferra. No me gusta. ste no es en absoluto nuestro
trabajo. Voto por entregar todo nuestro material al Gobierno y dejar que sean
ellos...
El Gobierno! buf Beenay.
Beenay tiene razn dijo Sheerin. S cmo es la gente del Gobierno. Forma-
rn un comit, y finalmente emitirn un informe, y archivarn el informe en alguna
parte, y luego ms tarde formarn otro comit para que investigue qu fue lo que
descubri el primer comit, y luego votarn, y... No, no tenemos tiempo para todo
eso. Nuestro deber es hablar nosotros mismos. S de primera mano lo que la
Oscuridad hace a las mentes de la gente. Athor y Beenay tienen pruebas matemti-
cas de que la Oscuridad llegar pronto. Usted, Siferra, ha visto lo que la Oscuridad
ha hecho a pasadas civilizaciones.
Pero, nos atreveremos a ir en busca de los Apstoles? pregunt Beenay.
No ser peligroso para nuestra reputacin y nuestra responsabilidad cientfica
tener algo que ver con ellos?
Un buen punto dijo Siferra. Tenemos que mantenernos alejados de ellos!
Athor frunci el ceo.
Quiz tengan razn. Puede que resulte ingenuo por mi parte sugerir que for-
memos cualquier tipo de asociacin de trabajo con esa gente. Retiro la sugerencia.
Espere dijo Beenay. Tengo un amigo, t le conoces, Sheerin, es el periodista
Theremon, que ya est en contacto con alguien de alto nivel entre los Apstoles. l
puede arreglar una reunin secreta entre Athor y ese Apstol. Usted puede sondear
a los Apstoles, seor, y ver si saben algo que valga la pena, slo a fin de obtener
ms pruebas confirmadoras para nosotros, y siempre podemos negar que la reu-
nin tuvo lugar, si resulta que no tienen nada que nos interese.
Es una posibilidad admiti Athor. Por desagradable que parezca, estoy dis-
puesto a reunirme con ellos. Supongo, entonces, que nadie tiene fundamentalmen-
te nada en contra de mi sugerencia bsica? Estn de acuerdo conmigo en que es

103
esencial que nosotros cuatro emprendamos alguna accin en respuesta a lo que
hemos descubierto?
Ahora s dijo Beenay, mirando a Sheerin. Sigo convencido de poder sobre-
vivir a la Oscuridad por m mismo. Pero todo lo que se ha dicho aqu hoy me
conduce a darme cuenta de que muchos otros no. Ni la civilizacin como tal..., a
menos que hagamos algo.
Athor asinti.
Muy bien. Habla con tu amigo Theremon. Con cautela, sin embargo. Ya sabes
cul es mi opinin respecto a la Prensa. Los periodistas no me gustan mucho ms
que los Apstoles. Pero da a entender muy cautelosamente a tu Theremon que me
gustara reunirme en privado con ese Apstol conocido suyo.
Lo har, seor.
Usted, Sheerin: rena toda la literatura que pueda encontrar referente a los
efectos de la exposicin a una Oscuridad prolongada, y djeme echarle un vistazo.
No hay ningn problema, doctor.
Y usted, Siferra..., puedo obtener un informe, capaz de ser entendido por
cualquier profano, sobre su excavacin de Thombo? Incluyendo todas las pruebas
que pueda proporcionar referentes a este asunto de las conflagraciones repetitivas.
Parte de l an no est preparado, doctor Athor. Material del que no he
hablado hoy.
La frente de Athor se frunci.
Qu quiere decir?
Tablillas de arcilla con inscripciones dijo la arqueloga. Fueron halladas en
el tercer y quinto niveles contando desde arriba. El doctor Mudrin est intentando
la muy difcil tarea de traducir las inscripciones. Su opinin preliminar es que se
trata de algn tipo de advertencia sacerdotal sobre el inminente fuego.
La primera edicin del Libro de las Revelaciones! exclam Beenay.
Bueno, s, quiz sean eso reconoci Siferra, con una pequea risa que no te-
na nada de divertido. En cualquier caso, espero tener pronto los textos de las
tablillas. Y entonces reunir todo el material para usted, doctor Athor.
Bien dijo Athor. Necesitaremos todo lo que podamos obtener. ste va a ser
el trabajo de nuestras vidas. Mir una vez ms a cada uno de los otros, por turno
. Sin embargo, debemos recordar algo importante: mi voluntad de iniciar una
aproximacin con los Apstoles no significa que pretenda de ninguna forma
proporcionarles un manto de respetabilidad. Simplemente espero descubrir qu
tienen que nos ayude a convencer al mundo de lo que va a pasar muy pronto,
punto. De otro modo har todo lo posible por distanciarme de ellos. No quiero
ningn misticismo implicado aqu. No creo ni una palabra de su jerigonza..., tan
slo quiero saber cmo llegaron a sus conclusiones de la catstrofe. Y espero que el
resto de ustedes se mantengan similarmente en guardia en cualquier trato con ellos.
Comprendido?
Todo esto es como un sueo dijo Kelaritan suavemente.
Un muy mal sueo dijo Athor. Cada tomo en mi alma grita que esto no
est ocurriendo, que es una absoluta fantasa, que el mundo pasar tranquilamente

104
el 19 de theptar sin sufrir el menor dao. Desgraciadamente, las cifras cuentan la
historia. Mir por la ventana. Onos haba desaparecido del cielo, y Dovim era tan
slo un punto contra el horizonte. El crepsculo haba descendido, y la nica
autntica iluminacin visible era la fantasmal y poco confortadora luz de Tano y
Sitha. Ya no tenemos ninguna forma de dudarlo. La Oscuridad llegar. Quiz las
Estrellas, sean lo que sean, brillen realmente. Los fuegos ardern. El final del
mundo tal como lo conocemos est al alcance de la mano. El fin del mundo!


105














DOS ANOCHECER

18
Ser mejor que vayas con cuidado dijo Beenay. Empezaba a sentirse tenso.
La tarde se acercaba..., la tarde del eclipse, tan largamente esperada por l con
miedo y temblores. Athor est furioso contigo, Theremon. No puedo creer que
hayas venido en este momento. Ya sabes que se supone que no debes estar aqu.
En especial no esta tarde. Deberas comprender que, si piensas en el tipo de cosas
que has estado escribiendo ltimamente sobre l...
El periodista ri quedamente.
Te lo dije. Puedo calmarle.
No ests tan seguro de ello, Theremon. Bsicamente le llamaste chiflado ob-
soleto en tu columna, recuerdas? El viejo suele permanecer tranquilo y severo la
mayor parte del tiempo, pero cuando se le empuja demasiado su temperamento se
vuelve horrible.
Theremon se encogi de hombros.
Mira, Beenay, antes de que me convirtiera en un columnista importante fui
periodista especializado en realizar todo tipo de entrevistas imposibles, y quiero
decir imposibles. Volva cada da a casa con hematomas, ojos morados, a veces uno o
dos huesos rotos, pero consegua siempre mi artculo. Desarrollas un cierto grado
de confianza en ti mismo despus de pasar algunos aos sacando a la gente de sus
casillas por rutina a fin de conseguir tu artculo. Puedo ocuparme de Athor.
Sacando a la gente de sus casillas? murmur Beenay. Mir significativamen-
te hacia la placa del calendario en la parte superior de la pared del pasillo. Anuncia-
ba en brillantes letras verdes la fecha: 19 REPTAR. El da de los das, el que haba
estado llameando en todas las mentes aqu en el observatorio, mes tras mes. El
ltimo da de cordura que mucha gente de Kalgash, quiz la mayora, llegara a
conocer. No son las mejores palabras para esta tarde, no crees?

106
Theremon sonri.
Quiz tengas razn. Ya veremos. Seal hacia la puerta cerrada de la oficina
de Athor. Quin hay ah dentro en estos momentos?
Athor, por supuesto. Y Thilanda..., es una de las astrnomas. Davnit, Sim-
bron, Hikkinan, todo el personal del observatorio. Ms o menos.
Qu pasa con Siferra? Dijo que estara ah.
Bueno, no est; todava no.
Una expresin de sorpresa apareci en el rostro de Theremon.
De veras? Cuando le pregunt el otro da si optara por el Refugio se me ri
prcticamente en la cara. Estaba decidida a observar el eclipse desde aqu. No
puedo creer que haya cambiado de opinin. Esa mujer no le tiene miedo a nada,
Beenay. Bueno, quizs est aprovechando los ltimos minutos para arreglar las
cosas en su oficina.
Es muy probable.
Y tu gordito amigo Sheerin? Tampoco est ah?
No, Sheerin no. Est en el Refugio.
As que nuestro Sheerin no es el ms valiente de los hombres, eh?
Al menos ha tenido el buen sentido de admitirlo. Raissta est en el Refugio
tambin, y la esposa de Athor, Nyilda, y casi toda la dems gente que conozco,
excepto unas pocas personas del observatorio. Si fueras listo t tambin estaras
all, Theremon. Cuando la Oscuridad llegue aqu esta tarde, desears haber ido.
El Apstol Folimun 66 me dijo ms o menos lo mismo har ms de un ao,
slo que era a su Refugio al que me invitaba, no al vuestro. Pero estoy completa-
mente preparado a enfrentarme a los peores terrores que los dioses puedan arrojar
sobre m, amigo mo. Hay una noticia que cubrir esta tarde, y no podr hacerlo si
me meto en un agujero y me paso todo el tiempo en un acogedor escondite subte-
rrneo, no crees?
No habr ningn peridico maana en el que puedas escribir esa crnica,
Theremon.
Eso crees? Theremon sujet a Beenay por el brazo y se acerc ms a l, casi
nariz contra nariz.
Murmur, con un tono bajo e intenso:
Dime una cosa, Beenay. Slo entre amigos. Crees realmente que esta tarde va
a producirse una cosa tan increble como un Anochecer?
S. Lo creo.
Dios! Lo dices en serio, hombre?
Nunca en mi vida he hablado ms en serio, Theremon.
No puedo creerlo. Pareces tan juicioso, Beenay. Tan slido, tan responsable.
Y, sin embargo, has tomado un puado de clculos astronmicos reconocidamente
especulativos y algunos trozos de carbn excavados en un desierto a miles de
kilmetros de aqu y un poco de espuma rabiosa de las bocas de un puado de
cultistas de ojos desorbitados, y lo has mezclado todo junto en el un malditamente
loco batiburrillo de idiotez apocalptica que nunca haya...

107
No es ninguna locura insisti Beenay con voz tranquila. No es ninguna
idiotez.
As que el mundo conocer realmente su final esta tarde.
El mundo que nosotros conocemos y amamos, s.
Theremon solt el brazo de Beenay y alz las manos, exasperado.
Dioses! Incluso t! Por la Oscuridad, Beenay, durante la mayor parte de un
ao he intentado poner un poco de fe en todo este asunto, y no puedo, absoluta-
mente no puedo. No importa lo que digas t, o Athor, o Siferra, o Folimun 66, o
Mondior, o...
Tan slo espera dijo Beenay. Unas pocas horas ms.
Eres realmente sincero! murmur Theremon, maravillado. Por todos los
dioses, eres un chiflado tan grande como el propio Mondior. Bah! Eso es lo que
digo, Beenay. Bah! Llvame a ver a Athor, quieres?
Te lo advierto, l no quiere verte a ti.
Eso ya lo dijiste. Llvame de todos modos.



19
Theremon nunca haba esperado tomar realmente una postura hostil frente a
los cientficos del observatorio. Pero las cosas haban ocurrido de este modo, muy
gradualmente, en los meses que condujeron al 19 de theptar.
Se trataba bsicamente de un asunto de integridad periodstica, se dijo. Beenay
era su amigo desde haca tiempo, s; el doctor Athor era incuestionablemente un
gran astrnomo; Sheerin era genial y sincero y de confianza; y Siferra era..., bueno,
una mujer atractiva e interesante y una importante arqueloga. No senta el menor
deseo de situarse como enemigo de toda esa gente.
Pero tena que escribir lo que l crea. Y lo que crea, hasta lo ms profundo de
su alma, era que el grupo del observatorio era de la cabeza a los pies tan necio
como los Apstoles de la Llama, e igual de peligroso para la estabilidad de la
sociedad.
No haba forma alguna de obligarse a s mismo a tomar en serio lo que decan.
Cuanto ms tiempo pasaba en el observatorio, ms loco le pareca todo aquello.
Un planeta invisible y al parecer indetectable surcando el cielo en una rbita
que lo llevaba cerca de Kalgash cada pocas dcadas? Una combinacin de posi-
ciones solares que dejaba nicamente a Dovim sobre sus cabezas cuando llegara el
planeta invisible? La luz de Dovim completamente interceptada, y sumiendo al
mundo en la Oscuridad? Y todos volvindose locos como resultado de ese cmu-
lo de circunstancias? No, no, no poda aceptarlo.
Para Theremon todo aquello pareca tan alocado como lo que haban estado
predicando los Apstoles de la Llama durante tantos aos. El nico pensamiento
extra que aadan los Apstoles era el misterioso advenimiento del fenmeno
conocido como Estrellas. Incluso la gente del observatorio haba tenido que
admitir que no poda imaginar qu eran las Estrellas. Algn otro tipo de cuerpos

108
celestes invisibles, al parecer, que de pronto aparecan a la vista cuando terminaba
el Ao de Gracia y la ira de los dioses descenda sobre Kalgash..., o eso sealaban
los Apstoles.
No es posible le haba dicho Beenay una tarde en el Club de los Seis Soles.
Todava faltaban seis meses para la fecha del eclipse. El eclipse y la Oscuridad, s.
Las Estrellas, no. No hay nada en el universo excepto nuestro mundo y los seis
soles y algunos asteroides insignificantes..., y Kalgash Dos. Si tambin hay Estrellas,
por qu no podemos medir su presencia? Por qu no podemos detectarlas por las
perturbaciones orbitales que causan, de la misma forma que hemos detectado
Kalgash Dos? No, Theremon, si hay Estrellas ah fuera, entonces algo va mal con
la Teora de la Gravitacin Universal. Y sabemos que la teora es correcta.
Sabemos que la teora es correcta, eso era lo que haba dicho Beenay. Pero, no
era exactamente lo mismo que Folimun diciendo: Sabemos que el Libro de las
Revelaciones es el libro de la verdad?
Al principio, cuando Beenay y Sheerin le contaron por primera vez su creciente
seguridad de que iba a producirse un devastador perodo de Oscuridad en todo el
mundo, Theremon, maravillado e impresionado por sus apocalpticas visiones,
haba hecho todo lo posible por ayudarles.
Athor desea reunirse con Folimun le dijo Beenay. Est intentando descubrir
si los Apstoles poseen algn tipo de antiguos registros astronmicos que puedan
confirmar lo que hemos hallado. Puedes hacer algo para arreglarlo?
Una idea curiosa dijo Theremon. El irascible viejo cientfico pide ver al por-
tavoz de las fuerzas de la anticiencia, de la nociencia. Pero ver lo que puedo hacer.
La reunin result sorprendentemente fcil de arreglar. De todos modos, The-
remon tena intencin de entrevistar de nuevo a Folimun. El Apstol de afilado
rostro garantiz a Theremon una audiencia para el da siguiente.
Athor? dijo Folimun, cuando el periodista le transmiti el mensaje de Bee-
nay. Por qu quiere verme a m?
Quiz tenga intencin de convertirse en un Apstol sugiri burlonamente
Theremon.
Folimun se ech a rer.
No es muy probable. Por todo lo que s de l, antes se pintara el cuerpo de
prpura y saldra a dar un paseo desnudo por el bulevar de Saro.
Bueno, quizs est experimentando una conversin dijo Theremon. Luego,
tras una tentadora pausa, aadi: S seguro que l y su personal han tropezado
con algunos datos que tal vez tiendan a apoyar las creencias de ustedes de que la
Oscuridad barrer el mundo el prximo 19 de theptar.
Folimun se permiti el ms pequeo tipo de cuidadosamente controlada mues-
tra de inters, un casi imperceptible alzamiento de una ceja.
Qu fascinante, si fuera cierto dijo con voz calmada.
Tendr que verle en persona para descubrirlo.
Eso es precisamente lo que voy a hacer dijo el Apstol.
Y lo hizo. Theremon nunca consigui descubrir cul fue la naturaleza exacta de
la reunin entre Folimun y Athor, pese a todos sus esfuerzos. Athor y Folimun

109
fueron los nicos presentes, y ninguno de ellos dijo nada a nadie sobre la misma,
por lo que Theremon pudo averiguar. Beenay, un enlace de Theremon con el
observatorio, slo pudo ofrecerle vagas suposiciones.
Tuvo algo que ver con los antiguos registros astronmicos que el jefe cree que
tienen los Apstoles, eso es todo lo que puedo decirte le inform Beenay. Athor
sospecha que han estado ocultando cosas durante siglos, quizs incluso desde antes
del ltimo eclipse. Algunos de los pasajes del Libro de las Revelaciones estn
escritos en un viejo lenguaje olvidado, lo sabas?
Un viejo galimatas olvidado, querrs decir. Nadie ha sido capaz nunca de ex-
traer ningn sentido a ese asunto.
Bueno, ciertamente yo no dijo Beenay. Pero algunos fillogos completa-
mente respetables son de la opinin de que esos pasajes pueden ser autnticos
textos prehistricos. Y si los Apstoles tienen realmente una forma de descifrar
ese lenguaje? Pero la guardan para s mismos, ocultando as cualquier dato astro-
nmico que pueda estar registrado en el Libro de las Revelaciones? Tal vez sa sea
la clave tras la cual va Athor.
Theremon se mostr sorprendido.
Ests diciendo que el ms preeminente astrnomo de nuestra poca, quiz de
todas las pocas, siente la necesidad de consultar a un puado de histricos cultistas
sobre un asunto cientfico?
Beenay se encogi de hombros y dijo:
Todo lo que s es que a Athor no le gustan los apstoles y sus enseanzas ms
de lo que te gustan a ti, pero pens que haba algo importante que ganar reunin-
dose con tu amigo Folimun.
No es mi amigo! Es estrictamente un conocido a nivel profesional.
Bueno, como quieras llamarlo... murmur Beenay.
Theremon le interrumpi. Una autntica ira estaba creciendo en l ahora, un
poco para su propia sorpresa.
Y no me va a sentar muy bien, djame decrtelo, si resulta que tu gente y los
Apstoles han establecido algn tipo de trato. Por lo que a m respecta, los Apsto-
les representan la propia Oscuridad..., las ms negras y odiosas ideas reaccionarias.
Djales seguir adelante, y nos tendrn a todos viviendo de nuevo vidas medievales
de penitencia, castidad y flagelacin. Ya es bastante malo tener a unos psicpatas
como ellos difundiendo locas profecas delirantes para alterar la tranquilidad de la
vida cotidiana, pero si un hombre del prestigio de Athor tiene intencin de dignifi-
car a esos ridculos asquerosos incorporando parte de sus balbuceos a sus propios
hallazgos, voy a sentirme muy suspicaz, amigo, con respecto a cualquier cosa que
emane de tu observatorio a partir de este momento.
El desnimo era evidente en el rostro de Beenay.
Si tan slo supieras, Theremon, lo despectivamente que habla Athor de los
Apstoles, la poca consideracin que muestra hacia todo lo que abogan...
Entonces, por qu se digna a hablar con ellos?
T tambin has hablado con Folimun!

110
Eso es distinto. Nos guste o no, Folimun es noticia estos das. Mi trabajo es
descubrir lo que pasa por su mente.
Bueno dijo Beenay acaloradamente, quizs Athor tenga el punto de vista.
En este punto decidieron abandonar la discusin. Estaba empezando a trans-
formarse de una discusin en una disputa, y ninguno de los dos deseaba eso.
Puesto que Beenay no tena en realidad ninguna idea de a qu tipo de acuerdo, si se
haba producido alguno, haban llegado Athor y Folimun, Theremon no vea
ningn sentido en seguir hablando de ello.
Pero, se dio cuenta ms tarde Theremon, esa conversacin con Beenay marc
exactamente el punto en el que su actitud hacia Beenay y Sheerin y el resto de la
gente del observatorio empez a cambiar..., cuando empez a derivar de la posi-
cin de espectador curioso y simpatizante a la de crtico burln y mordaz. Pese a
que l haba sido un instrumento de su consecucin, el encuentro entre el director
del observatorio y el Apstol le pareca ahora a Theremon una traicin del tipo ms
desastroso, una ingenua capitulacin por parte de Athor a las fuerzas de la reaccin
y la ciega ignorancia.
Aunque nunca haba sido realmente capaz de llegar a creer en las teoras de los
cientficos pese a las llamadas pruebas que le haban permitido inspeccionar,
Theremon haba adoptado una postura generalmente neutral en su columna
cuando las primeras crnicas acerca del inminente eclipse empezaron a aparecer en
el Crnica.
Un sorprendente anuncio lo haba llamado, y muy aterrador..., si es cierto.
Como Athor 77 dice muy certeramente, cualquier perodo prolongado de repentina
Oscuridad a nivel mundial sera una calamidad como el mundo no ha conocido
otra. Pero, desde el otro lado del mundo, nos llega esta maana un punto de vista
disidente. "Con el debido respeto al gran Athor 77 declara Heranian 1104, astr-
nomo real del Observatorio Imperial de Kanipilitiniuk, todava no hay ninguna
prueba firme de que el satlite llamado Kalgash Dos exista realmente, y menos an
de que sea capaz de causar un eclipse como el que predice el grupo de Saro. De-
bemos tener en cuenta que los soles, incluso un sol pequeo como Dovim, son
enormemente ms grandes de lo que pueda llegar a ser cualquier satlite vagabundo
del espacio, y consideramos altamente improbable que un satlite as sea capaz de
ocupar exactamente la posicin en el cielo necesaria para interceptar toda la ilumi-
nacin solar que llega hasta la superficie de nuestro mundo..."
Pero entonces se produjo el discurso de Mondior 71 el 13 de umilithar, en el
cual el Sumo Apstol declar orgullosamente que el ms grande cientfico del
mundo haba dado su apoyo a la palabra del Libro de las Revelaciones.
La voz de la ciencia es ahora una con la voz del Cielo exclam Mondior. Os
pido encarecidamente a todos: no pongis ms esperanzas en los milagros y en los
sueos. Lo que deba venir vendr. Nada puede salvar al mundo de la ira de los
dioses, nada excepto la voluntad de abandonar el pecado, de renunciar al mal, de
dedicarnos al camino de la virtud y de la honradez.
La retumbante declaracin de Mondior empuj a Theremon fuera de su neutra-
lidad. Por lealtad a la amistad de Beenay se haba permitido tomarse la hiptesis del

111
eclipse ms o menos en serio durante un tiempo. Pero ahora empez a verla como
una mera estupidez..., un puado de ansiosos y alucinados cientficos engaados en
su propio entusiasmo por un montn de pruebas circunstanciales y razonando a
partir de la mera coincidencia, dispuestos a engaarse a s mismos y creer a pies
juntillas en las proclamaciones de la ms absurda y loca creencia.
Al da siguiente, la columna de Theremon se interrogaba: Se preguntan uste-
des cmo han conseguido los Apstoles de la Llama ganarse a Athor 77 como
converso? De entre todo el mundo, el gran viejo astrnomo parece el menos capaz
de alinearse con esos encapuchados proveedores de frases rimbombantes y abraca-
dabras y prestarles su apoyo. Consigui el encanto de algn Apstol de lengua de
plata hacer perder el buen sentido al gran cientfico? O se trata simplemente,
como he odo susurrar detrs de las paredes cubiertas de hiedra de la Universidad
de Saro, de que la edad obligatoria para el retiro de todos los miembros de la
facultad ha pasado para l hace ya unos cuantos aos?
Y eso fue slo el principio.
Theremon vea qu papel tena que representar ahora. Si la gente empezaba a
tomarse en serio eso del eclipse, se produciran crisis mentales por todas partes
incluso sin la llegada de la Oscuridad general para desencadenarlas.
Si se dejaba que todo el mundo creyera realmente que la condenacin llegara
con la tarde del 19 de theptar, el pnico se iniciara en las calles mucho antes que
eso, una histeria universal, el colapso de la ley y el orden, un prolongado perodo de
inestabilidad general y aprensin y trastornos..., todo ello seguido por slo los
dioses saban qu tipo de trastornos emocionales cuando el temido da llegara y se
fuera sin producir dao alguno. Su misin tena que ser deshinchar el miedo al
Anochecer, a la Oscuridad, al Da del Juicio, atravesndolo con la afilada lanza de la
risa.
As, cuando Mondior retumb ferozmente que la venganza de los dioses estaba
en camino, Theremon 762 respondi con despreocupadas vietas de cmo sera el
mundo si los Apstoles conseguan reformar la sociedad tal como ellos desea-
ban..., gente yendo a la playa con trajes de bao hasta los tobillos, largas sesiones de
plegarias entre cada asomo de accin en los acontecimientos deportivos, todos los
grandes libros y obras clsicas y dramas reescritos para eliminar el ms ligero
asomo de impiedad.
Y cuando Athor y su grupo dieron a la luz pblica diagramas que mostraban los
movimientos del nunca visto y al parecer no visible Kalgash Dos a travs del cielo
en direccin a su sombra cita con la plida luz roja de Dovim, Theremon hizo
condescendientes observaciones sobre dragones, gigantes invisibles y otros mons-
truos mitolgicos cabrioleando en el cielo.
Cuando Mondior agit la autoridad cientfica de Athor 77 en torno a l como
un argumento que demostraba el apoyo secular de las enseanzas de los Apstoles,
Theremon respondi preguntando lo en serio que uno poda tomarse la autoridad
cientfica de Athor 77 ahora que a todas luces estaba tan trastornado como el
propio Mondior.

112
Cuando Athor pidi un programa de emergencia de almacenamiento de comi-
da, informacin cientfica y tcnica y todo lo dems que pudiera ser necesario para
la Humanidad despus de que estallara la locura general, Theremon sugiri que en
algunas partes la locura general ya haba estallado, y proporcion su propia lista de
artculos esenciales para que todo el mundo guardara en su stano (abrelatas,
tachuelas, copias de la tabla de multiplicar, cartas de juego... No olviden escribir su
nombre en una tarjeta y atarla alrededor de su mueca derecha, en caso de que no
lo recuerden despus de la llegada de la Oscuridad..., y aten una tarjeta a su mueca
izquierda que diga: Para averiguar su nombre, vea su otra mueca...).
Cuando Theremon hubo terminado de machacar con su columna, result difcil
a sus lectores decidir qu grupo era ms absurdo: si los apocalpticos fenmenos de
los Apstoles de la Llama o los patticos y crdulos observadores del cielo del
observatorio de la Universidad de Saro. Pero una cosa era segura: gracias a There-
mon, casi ningn miembro del pblico en general crea que nada extraordinario
fuera a ocurrir en la tarde del 19 de theptar.



20
Athor adelant un beligerante labio inferior y mir furioso al hombre del Crni-
ca. Slo con un supremo esfuerzo consigui dominarse.
Usted aqu? Pese a todo lo que dije? De todas las audacias...!
La mano de Theremon estaba extendida en un saludo como si realmente hubie-
ra esperado que Athor la aceptara. Pero al cabo de un momento la baj y se qued
all de pie, contemplando al director del observatorio con una sorprendente des-
preocupacin.
Con la voz temblando con una apenas controlada emocin, Athor dijo:
Exhibe usted una maldita osada, seor, viniendo aqu esta tarde. Me sorpren-
de que se atreva a mostrarse entre nosotros.
En un rincn de la habitacin, Beenay se pas nervioso la lengua por los labios
e intervino con voz trmula:
Bueno, seor, despus de todo...
T le invitaste a entrar? Cundo sabas que haba prohibido expresamente...?
Seor, yo...
Fue la doctora Siferra dijo Theremon. Ella me pidi encarecidamente que
viniera. Estoy aqu invitado por ella.
Siferra? Siferra? Dudo mucho eso. Ella me dijo hace tan slo unas semanas
que cree que es usted un loco irresponsable. Habl de usted del modo ms duro
posible. Athor mir a su alrededor. Por cierto, dnde est? Se supona que
deba estar aqu, no? No hubo ninguna respuesta. Athor se volvi a Beenay y
dijo: T eres el que ha dejado entrar a este periodista, Beenay. Me siento absolu-
tamente asombrado de que hayas hecho algo as. ste no es el momento para
insubordinaciones. El observatorio est cerrado a los periodistas esta tarde. Y est

113
cerrado indefinidamente para este periodista en particular. Scalo de aqu de
inmediato.
Director Athor dijo Theremon, si me permite tan slo explicar que mis ra-
zones para...
No creo, joven, que nada de lo que usted pueda decir ahora haga mucho por
contrarrestar sus insufribles columnas diarias de estos ltimos dos meses. Ha
lanzado usted una enorme campaa periodstica contra los esfuerzos de mis colegas
y de m mismo de organizar el mundo contra la amenaza que est a punto de
abrumarnos. Ha hecho usted todo lo posible con sus ataques personales para
conseguir que el personal de este observatorio se convierta en un objeto de ridcu-
lo.
Alz el ejemplar del Crnica de Ciudad de Saro de encima de la mesa y lo agit
furioso hacia Theremon.
Incluso una persona de su bien conocido atrevimiento hubiera debido vacilar
antes de acudir a m con la peticin de que se le permitiera cubrir los acontecimien-
tos de hoy para su peridico. De entre todos los periodistas..., usted!
Athor lanz el peridico al suelo, camin hasta la ventana y cruz las manos a
su espalda.
Tiene que marcharse de inmediato restall por encima del hombro. Beenay,
scalo de aqu.
A Athor le pulsaba la cabeza. Saba que era importante mantener su ira bajo
control. No poda permitirse dejar que nada le distrajera del enorme y cataclsmico
acontecimiento que estaba a punto de producirse.
Mir lgubremente el horizonte de los tejados de Ciudad de Saro y se forz a
volver a la calma, tanta calma como era capaz de conseguir aquella tarde.
Onos descenda hacia el horizonte. Dentro de poco se desvanecera en las dis-
tantes brumas. Athor observ su descenso.
Saba que nunca volvera a verlo como un hombre cuerdo.
El fro brillo blanco de Sitha era visible tambin, bajo en el cielo, muy al otro
lado de la ciudad, en el otro extremo del horizonte. El gemelo de Sitha, Tano, no se
vea por ninguna parte..., ya se haba puesto y ahora se deslizaba por el cielo del
hemisferio opuesto, que pronto estara gozando del extraordinario fenmeno de un
da de cinco soles..., y el propio Sitha se estaba desvaneciendo rpidamente de la
vista. Dentro de unos momentos l tambin desaparecera.
Detrs de l oy susurrar a Beenay y Theremon.
Todava est aqu ese hombre? pregunt ominosamente.
Seor dijo Beenay, creo que debera escuchar usted lo que tiene que decirle.
Eso crees? Crees que debo escucharle? Athor gir en redondo y sus ojos
brillaron feroces. Oh, no, Beenay. No, l ser el que me va a escuchar a m! Se
volvi perentoriamente hacia el periodista, que no haba hecho ningn gesto de
marcharse. Venga aqu, joven! Voy a proporcionarle su artculo.
Theremon avanz lentamente hacia l.
Athor hizo un gesto hacia el otro lado de la ventana.

114
Sitha est a punto de ponerse..., no, ya lo ha hecho. Onos desaparecer tam-
bin, dentro de un momento o dos. De todos los seis soles, slo Dovim quedar en
el cielo. Lo ve?
No era necesario formular la pregunta. La enana roja que era el sol pareca ms
pequea que de costumbre esta tarde, ms pequea de lo que haba parecido a lo
largo de dcadas. Pero estaba casi en el cenit, y su rojiza luz caa sobre ellos de una
forma pasmosa, inundando el paisaje con una extraordinaria iluminacin rojo
sangre a medida que los brillantes rayos del poniente Onos moran.
Athor alz el rostro teido de rojo a la luz de Dovim.
Dentro de tan slo cuatro horas dijo, la civilizacin, tal como la conoce-
mos, llegar a su fin. Lo har porque, como usted puede ver, Dovim ser el nico
sol en el cielo. Entrecerr los ojos, mir hacia el horizonte. El ltimo parpadeo
amarillo de Onos desapareci en aquel momento. Ya lo tenemos! Dovim est
solo! Nos quedan cuatro horas hasta el final de todo. Imprima eso! Pero no habr
nadie para leerlo.
Pero, y si resulta que pasan las cuatro horas..., y otras cuatro horas..., y no
ocurre nada? pregunt Theremon con voz suave.
No deje que eso le preocupe. Ocurrirn muchas cosas, se lo aseguro.
Quiz. Pero, y si no ocurren?
Athor luch contra su creciente ira.
Si no se marcha usted, seor, y Beenay se niega a conducirle fuera, entonces
llamar a los guardias de la universidad y... No. En la ltima tarde de la civilizacin,
no permitir descortesas aqu. Tiene usted cinco minutos, joven, para decir lo que
ha venido a decir. Al final de ese tiempo, o bien aceptar que se quede para presen-
ciar el eclipse, o abandonar usted este lugar por voluntad propia. Ha comprendi-
do?
Theremon vacil apenas un momento.
Es justo.
Athor sac el reloj de su bolsillo.
Cinco minutos, entonces.
Bien! De acuerdo, primera cosa: Qu diferencia significar el que me permita
usted o no ser testigo presencial de lo que ocurra? Si su prediccin resulta cierta, mi
presencia no importar en absoluto..., el mundo terminar, no habr peridicos
maana, no ser capaz de daar su reputacin de ninguna manera. Por otra parte,
y si no hay ningn eclipse? Su gente se ver sometida a un ridculo como el mundo
jams habr conocido otro. No cree usted que sera juicioso dejar ese ridculo en
manos amigas?
Athor buf.
Se refiere usted a sus manos?
Por supuesto! Theremon se dej caer casualmente en la ms confortable de
las sillas de la habitacin y cruz las piernas. Puede que mis columnas hayan sido
un poco rudas a veces, se lo admito, pero he dejado que su gente tuviera el benefi-
cio de la duda siempre que me ha sido posible. Despus de todo, Beenay es amigo
mo. l fue quien primero me dio un atisbo de lo que estaba ocurriendo aqu, y

115
puede que recuerde usted que al principio me mostr completamente favorable a su
investigacin. Pero..., le pregunto, doctor Athor: Cmo puede usted, uno de los
ms grandes cientficos de toda la historia, volver su espalda al conocimiento de
que este siglo es una poca de triunfo de la razn sobre la supersticin, de los
hechos sobre la fantasa, del conocimiento sobre el ciego miedo? Los Apstoles de
la Llama son un anacronismo absurdo. El Libro de las Revelaciones es una enloda-
da masa de estupideces. Todo el mundo inteligente, todo el mundo moderno, sabe
eso. Y as la gente se siente irritada, incluso encolerizada, de que los cientficos
cambien de bando y nos digan que esos cultistas estn predicando la verdad.
Ellos...
Nada de eso, joven interrumpi Athor. Si bien algunos de nuestros datos
nos han sido proporcionados por los Apstoles, nuestros resultados no contienen
nada del misticismo de los Apstoles. Los hechos son hechos, y no se puede negar
que las llamadas estupideces de los Apstoles contienen ciertos hechos tras ellas.
Hemos descubierto esto con hondo pesar, puedo asegurrselo. Pero nos hemos
burlado de su mitologizacin y hemos hecho todo lo que hemos podido por
separar sus genuinas advertencias del inminente desastre de su absolutamente
ridculo e insostenible programa de transformar y reformar la sociedad. Le
aseguro que los Apstoles nos odian ahora ms que usted.
Yo no les odio. Simplemente le estoy diciendo que el pblico est de un
humor de mil diablos. Estn furiosos.
S, pero, qu hay acerca de maana?
No habr maana!
Pero, y si lo hay? Digamos que lo hay..., slo a nivel de discusin. Esa furia
puede tomar la forma de algo serio. Despus de todo, sabe?, el mundo financiero
ha cado en picado durante estos ltimos meses. El mercado de valores ha tocado
fondo en tres ocasiones distintas, o no se ha dado usted cuenta? Los inversores
sensatos no creen en realidad que el mundo vaya a terminar, pero piensan que
otros inversores s pueden empezar a creerlo, de modo que los listos venden antes
de que se inicie el pnico..., provocando as el pnico ellos mismos. Y luego vuel-
ven a comprar, y venden de nuevo tan pronto como el mercado se recupera, e
inician otra vez todo el ciclo hacia abajo. Y qu cree usted que ha ocurrido con los
negocios? El Hombre Medio no les cree tampoco, pero no tiene ningn sentido
comprar nuevos muebles para el porche en estos momentos, no? Mejor guardar el
dinero, slo por si acaso, o invertirlo en alimentos en conserva y municiones, y
dejar el mobiliario para ms adelante.
Ve adnde quiero llegar, doctor Athor? Tan pronto como esto termine, los
intereses comerciales se lanzarn tras su piel. Todos dirn que si los chiflados, le
pido disculpas, si los chiflados disfrazados de cientficos serios pueden trastocar
toda la economa de un pas en cualquier momento que deseen efectuando sim-
plemente predicciones alarmistas, entonces es asunto del pas impedir que tales
cosas se produzcan. Volarn las chispas, doctor.
Athor mir indiferente al columnista. Los cinco minutos ya casi haban pasado.
Y qu es lo que propone hacer usted para ayudar en esta situacin?

116
Bueno dijo Theremon con una sonrisa, lo que tengo en mente es esto: Em-
pezando maana, me pondr a su servicio como representante de relaciones
pblicas extraoficial. Con lo cual quiero decir que puedo intentar apaciguar las iras
a las que va a tener que enfrentarse, de la misma forma que he intentado apaciguar
la tensin que la nacin ha estado experimentando..., a travs del humor, a travs
del ridculo si es necesario. Lo s, lo s..., ser difcil de soportar, lo admito, porque
voy a tener que presentarles a todos como un puado de farfullantes idiotas. Pero,
si puedo conseguir que la gente se ra de ustedes, es posible que simplemente
olviden ponerse furiosos. A cambio de eso, todo lo que pido es la exclusiva de
cubrir la escena desde el observatorio esta tarde.
Athor guard silencio. Beenay intervino:
Seor, vale la pena tomarlo en consideracin. S que hemos examinado todas
las posibilidades, pero siempre hay una probabilidad de un milln a uno, mil millones
a uno, de que exista un error en alguna parte en nuestra teora o en nuestros
clculos. Y, si es as...
Los dems en la habitacin estaban murmurando entre s, y a Athor le son
como murmullos de asentimiento. Por los dioses, se estaba volviendo contra l
todo el departamento? La expresin de Athor se convirti en la de alguien que de
pronto hallaba su boca llena de algo amargo y no saba cmo librarse de ello.
Permitir que se quede con nosotros a fin de que pueda ridiculizamos mejor
maana? Cree usted que estoy realmente senil, joven?
Pero ya le he explicado que el hecho de que yo est aqu no va a significar nin-
guna diferencia insisti Theremon. Si hay un eclipse, si llega la Oscuridad, no
esperen otra cosa que el tratamiento ms reverente de mi parte, y toda la ayuda que
pueda proporcionar en cualquier crisis que se presente. Y si despus de todo no
ocurre nada fuera de lo habitual, estoy dispuesto a ofrecerles mis servicios con la
esperanza de protegerles, doctor Athor, contra la ira de los furiosos ciudadanos
que...
Por favor dijo una nueva voz. Deje que se quede, doctor Athor.
Athor mir a su alrededor. Siferra haba entrado en la habitacin sin que nadie
se diera cuenta.
Lamento llegar tarde. Hemos tenido un pequeo problema de ltimo minuto
en la oficina de Arqueologa que ha alterado un poco las cosas y... l y Theremon
intercambiaron sendas miradas. Sigui hablando a Athor: Por favor, no se ofenda.
S lo cruelmente que se ha burlado de nosotros. Pero le ped que viniera aqu esta
tarde para que pudiera comprobar de primera mano que realmente tenamos razn.
l..., es mi invitado, doctor.
Athor cerr los ojos un momento. El invitado de Siferra! Eso ya era demasia-
do. Por qu no invitar a Folimun tambin? Por qu no a Mondior?
Pero haba perdido el deseo de seguir discutiendo. El tiempo era cada vez ms
corto. Y, evidentemente a ninguno de los otros le importaba tener a Theremon all
durante el eclipse.
Por qu debera importarle a l?
Por qu debera importar nada, en estos momentos?

117
De acuerdo dijo resignadamente. Qudese, si eso es lo que quiere. Pero le
agradecer que se contenga de interferir de ninguna manera con nuestro trabajo.
Ha entendido? Se mantendr fuera de nuestro camino tanto como le sea posible.
Y recuerde tambin que yo estoy a cargo de todas las actividades aqu, y que, pese a
las opiniones que sobre m ha expresado en su columna, sigo esperando toda la
cooperacin y todo el respeto...



21
Siferra cruz la habitacin hasta situarse al lado de Theremon y dijo en voz ba-
ja:
No esperaba seriamente que viniera usted aqu esta tarde.
Por qu no? La invitacin era seria, no?
Por supuesto. Pero fue usted tan salvaje en sus burlas en todas esas columnas
que escribi sobre nosotros..., tan cruel...
Irresponsable es la palabra que utiliz usted dijo Theremon. Ella enrojeci.
Eso tambin. No imagin que fuera usted capaz de mirar a Athor a los ojos
despus de todas esas horribles cosas que
Har ms que mirarle a los ojos, si resulta que sus macabras predicciones son
exactas. Me pondr de rodillas ante l y le pedir humildemente perdn.
Y si resulta que sus predicciones no son exactas?
Entonces me necesitar dijo Theremon. Todos ustedes me necesitarn. s-
te es el lugar donde debo estar esta tarde.
Siferra lanz al periodista una mirada de sorpresa. l siempre deca lo inespera-
do. Todava no haba conseguido comprenderle. Le desagradaba, por supuesto...,
no haca falta decir eso. Todo lo referente a l, su profesin, su forma de hablar, las
ropas llamativas que usaba normalmente, le chocaban como cosas ostentosas y
vulgares. Toda su personalidad era un smbolo, para ella, del crudo, tosco, depri-
mente, vulgar, repelente mundo ms all de los muros de la universidad que
siempre haba detestado.
Y sin embargo, y sin embargo, y sin embargo...
Haba aspectos en este Theremon que haban conseguido ganar pese a todo su
reacia admiracin. Por una parte, era duro: absolutamente inmutable en su persecu-
cin de lo que fuera tras lo que iba. Poda apreciar eso. Era directo, incluso brusco:
qu contraste con los tipos acadmicos, resbaladizos, manipulativos y perseguido-
res del poder, que pululaban a su alrededor en el campus. Tambin era inteligente,
no haba ninguna duda al respecto, aunque haba elegido dedicar su particular tipo
de vigorosa e inquisitiva inteligencia a un campo trivial y carente de significado
como era el periodismo. Y respetaba su robusto vigor fsico: era alto y de aspecto
recio y con una evidente buena salud. Siferra nunca haba sentido demasiada estima
hacia los dbiles. Haba tenido mucho cuidado de no ser ella uno.
En verdad, se dio cuenta por improbable que fuera, por incmoda que la
hiciera sentirse, en cierto modo la atraa. Una atraccin de polos opuestos?,

118
pens. S, s, sa era una forma bastante exacta de decirlo. Pero no enteramente.
Debajo de las diferencias superficiales, saba Siferra, tena ms cosas en comn con
Theremon de las que estaba dispuesta a admitir.
Mir intranquila hacia la ventana.
Se est haciendo oscuro ah fuera dijo. Ms oscuro de lo que nunca haba
visto antes.
Asustada? pregunt Theremon.
De la Oscuridad? No, realmente no. Pero estoy asustada de lo que va a ocu-
rrir despus de ella. Usted tambin debera de estarlo.
Lo que va a ocurrir despus dijo l es la salida de Onos, y supongo que Trey
y Patru brillarn tambin, y todo volver a ser como era antes.
Suena usted muy seguro de ello.
Theremon se ech a rer.
Onos ha salido cada maana de mi vida. Por qu no debera estar seguro de
que lo har maana?
Siferra agit la cabeza. El hombre empezaba a irritarla de nuevo con su testaru-
dez. Resultaba difcil de creer que haca unos momentos se haba estado diciendo a
s misma que lo hallaba atractivo.
Onos saldr maana dijo framente. Y contemplar una escena de devasta-
cin que una persona de su limitada imaginacin es evidentemente incapaz de
anticipar.
Todo presa del fuego, quiere decir? Y todo el mundo vagando de un lado
para otro, balbuceando y farfullando mientras la ciudad arde?
Las pruebas arqueolgicas indican...
Fuegos, s. Holocaustos repetidos. Pero slo en un pequeo emplazamiento, a
miles de kilmetros de aqu y a miles de aos de distancia en el pasado. Los ojos
de Theremon llamearon con repentina vitalidad. Y dnde estn sus pruebas
arqueolgicas de los estallidos de locura masiva? Extrapola usted a partir de todos
esos fuegos? Cmo puede estar segura de que sos no fueron fuegos puramente
rituales, encendidos por hombres y mujeres perfectamente cuerdos con la esperan-
za de que trajeran a los soles de vuelta y desvanecieran la Oscuridad? Fuegos que
se les escaparon cada vez de las manos y causaron unos daos mayores de los
calculados, cierto, pero que de ninguna forma pueden relacionarse a un deterioro
mental por parte de la poblacin?
Ella le mir llanamente.
Hay pruebas arqueolgicas de eso tambin. Del extenso deterioro mental,
quiero decir.
De veras?
Los textos de las tablillas. Que hemos terminado de descifrar esta misma ma-
ana de acuerdo con los datos filolgicos proporcionados por los Apstoles de la
Llama...
Theremon se ech a rer a carcajadas.

119
Los Apstoles de la Llama! Maravilloso! As que usted es un Apstol tam-
bin! Qu vergenza, Siferra. Una mujer con una figura como la suya, y a partir de
ahora tendr que ocultarse dentro de uno de esos horribles hbitos informes...
Oh! exclam ella, refrenando un enrojecido estallido de furia y odio. No
sabe hacer usted ninguna otra cosa excepto burlarse? Tan convencido est de su
propia rectitud que incluso cuando est mirando directamente la verdad todo lo
que puede hacer es dejar escapar alguna lamentable broma de mal gusto? Oh...,
usted..., es imposible...
Gir en redondo y se encamin rpidamente hacia el otro extremo de la habita-
cin.
Siferra... Siferra, espere...
Ella le ignor. Su corazn lata con furia. Se daba cuenta ahora de que haba
sido un terrible error haber invitado a alguien como Theremon a estar all la tarde
del eclipse. Un error, de hecho, haber tenido incluso nada que ver con l. Era culpa
de Beenay, pens. Todo era culpa de Beenay.
Al fin y al cabo, era Beenay quien le haba presentado a Theremon, aquel da en
el club de la facultad, haca varios meses. Al parecer el periodista y el joven astr-
nomo se conocan desde haca tiempo, y Theremon consultaba regularmente a
Beenay sobre asuntos cientficos que eran noticia.
Lo que era noticia justo entonces era la prediccin de Mondior 71 de que el
mundo terminara el 19 de theptar..., que por aquel entonces estaba aproximada-
mente a un ao en el futuro. Por supuesto, nadie en la universidad tena a Mondior
y a sus Apstoles en ningn tipo de consideracin, pero fue aproximadamente en
el mismo momento cuando vino Beenay con sus observaciones de las aparentes
irregularidades en la rbita de Kalgash, y Siferra inform de sus hallazgos de
incendios a intervalos de 2.000 aos en la Colina de Thombo. Ambos descubri-
mientos, por supuesto, tenan la desalentadora cualidad de reforzar la plausibilidad
de las creencias de los Apstoles.
Theremon haba parecido saberlo todo acerca del trabajo de Siferra en Thom-
bo. Cuando el periodista entr en el club de la facultad Siferra y Beenay estaban
ya all, aunque no a causa de ninguna cita preestablecida, Beenay simplemente
tuvo que decir:
Theremon, sta es mi amiga la doctora Siferra, del Departamento de Arqueo-
loga.
Y Theremon respondi al instante:
Oh, s. Los poblados quemados uno encima del otro en esa antigua colina.
Siferra sonri framente.
Ha odo hablar de eso?
Beenay me ha contado algo, s. Por supuesto, me dijo que no poda publicar
nada al respecto. Fascinante! Absolutamente fascinante! Cul es la edad del
inferior, dira usted? Cincuenta mil aos?
Ms bien doce o catorce rectific Siferra. Lo cual es inmensamente viejo,
cuando uno considera que Beklimot..., conoce Beklimot, verdad?..., que Beklimot
tiene tan slo veinte siglos de antigedad, y hasta ahora se ha pensado que era el

120
asentamiento ms antiguo en Kalgash. Tiene intencin de escribir algo acerca de
mis hallazgos, verdad?
En realidad, no era sa mi intencin. Le repito, le di a Beenay mi palabra.
Adems, pareca un poco abstracto para los lectores del Crnica, un poco remoto
para sus preocupaciones cotidianas. Pero ahora creo que hay una autntica historia
ah. Si estuviera dispuesta usted a fijar una cita conmigo y proporcionarme los
detalles...
Prefiero que no dijo Siferra con rapidez.
El qu? Fijar una cita? O proporcionarme los detalles?
Su rpida y descarada respuesta le dio a toda la conversacin una nueva luz para
ella. Vio, con ligera irritacin y leve sorpresa, que el periodista se mostraba de
hecho atrado por ella. Entonces se dio cuenta, pensando en los ltimos minutos,
que Theremon deba de haberse estado preguntando todo el tiempo si haba algo
romntico entre ella y Beenay, puesto que los haba encontrado a los dos sentados
juntos en el club. Y al fin haba decidido que no haba nada, y de este modo se
haba decidido a ofrecer ese primer avance, ligeramente como un flirteo.
Bueno, se era su problema, pens Siferra.
Ella dijo, en un tono deliberadamente neutral:
Todava no he publicado mi trabajo en Thombo en las revistas cientficas. Se-
ra mejor que no apareciera nada en la Prensa general hasta que haya salido en la
especializada.
Entiendo. Pero, si le prometo que retendr el material hasta que usted lo haya
hecho pblico, estar dispuesta a proporcionarme su material con la anticipacin
suficiente?
Bueno, yo...
Mir a Beenay. Qu vala la promesa de un periodista despus de todo?
Beenay dijo:
Puedes confiar en Theremon. Ya te lo he dicho: es tan honorable como el que
ms, en lo que a su trabajo se refiere.
Lo cual no es decir mucho seal Theremon, y se ech a rer. Pero soy lo
bastante consciente como para no quebrantar mi palabra en un asunto de prioridad
cientfica de publicacin. Si yo lanzara las campanas al vuelo sobre su historia,
Beenay se ocupara inmediatamente de que mi nombre se convirtiera en lodo en
toda la universidad. Y dependo de mis contactos en la universidad para algunas de
mis ms interesantes columnas. As que, puedo contar con una entrevista con
usted? Digamos, pasado maana?
As fue como empez.
Theremon fue muy persuasivo. Finalmente ella acept comer con l, y lenta-
mente, arteramente, l le fue sacando todos los detalles de la excavacin de Thom-
bo. Despus lo lament: esper ver una estpida y sensacional columna en el
Crnica al da siguiente..., pero Theremon mantuvo su palabra y no public nada
acerca de ella. Sin embargo, le pidi ver su laboratorio. De nuevo cedi ella, y l
inspeccion los mapas, las fotografas, las muestras de cenizas. Hizo algunas
preguntas inteligentes.

121
Ahora va a escribir sobre todo, verdad? pregunt nerviosamente ella. Aho-
ra que ya lo ha visto todo.
Le promet que no lo hara. Y hablaba en serio. Aunque, en el momento en
que usted me diga que ha arreglado las cosas para publicar sus hallazgos en uno de
los peridicos cientficos, me considerar libre de contarlo todo apenas aparezcan.
Qu dira usted de cenar juntos en el Club de los Seis Soles maana por la tarde?
Bueno, yo...
O pasado maana?
Siferra raras veces iba a lugares como los Seis Soles. Odiaba proporcionar a al-
guien la falsa impresin de que estaba interesada en los enredos sociales.
Pero no resultaba fcil decirle no a Theremon. Gentilmente, alegremente,
hbilmente, l maniobr hasta situarla en una posicin en la que no pudo eludir
una cita..., para dentro de diez das. Bueno, y qu?, se dijo. Era un hombre atracti-
vo. Poda aprovechar un cambio de ritmo del intenso agobio de su trabajo. Se
reuni con l en los Seis Soles, donde todo el mundo pareca conocerle. Tomaron
unas copas, cenaron, un esplndido vino de la provincia Thamiana. l llev la
conversacin hacia este lado y aquel otro, muy hbilmente: un poco acerca de la
vida de ella, su fascinacin por la arqueologa, sus excavaciones en Beklimot.
Descubri que ella no se haba casado nunca y nunca se haba interesado en
hacerlo. Hablaron de los Apstoles, de sus locas profecas, de la sorprendente
relacin de sus hallazgos en Thombo con las afirmaciones de Mondior. Todo lo
que l dijo estuvo lleno de tacto, percepcin, inters. Se mostr muy encantador...,
y tambin muy manipulador, pens.
Al final de la velada le pregunt gentilmente, alegremente, hbilmente si po-
da acompaarla a casa. Pero ella traz el lmite all.
l no pareci turbado. Simplemente le pidi volver a verla.
Salieron dos o tres veces ms despus de eso, a lo largo de un perodo de quiz
dos meses. El esquema fue el mismo cada vez: cena en algn lugar elegante, una
conversacin bien llevada, al final una delicadamente construida invitacin para que
ella pasara con l el perodo de sueo. Siferra le cort cada vez con la misma
habilidad y delicadeza. Se estaba convirtiendo en un juego agradable, en una alegre
y despreocupada persecucin. Se pregunt cunto tiempo durara. Ella no senta
ningn inters en particular en irse a la cama con l, pero lo extrao era que ya no
senta tampoco ningn inters en particular en no irse a la cama con l. Haba
pasado mucho tiempo desde que se haba sentido de aquel modo con relacin a un
hombre.
Entonces vino la primera de la serie de columnas en el peridico en las cuales l
denunci las teoras del observatorio, cuestion la cordura de Athor, compar la
prediccin de los cientficos del eclipse con los locos desvaros de los Apstoles de
la Llama.
Siferra no lo crey, al principio. Era aquello una especie de broma? El amigo
de Beenay su amigo ahora, por cierto, atacndoles de aquella forma tan inmoral?
Transcurrieron un par de meses. Los ataques continuaron. Ella no supo nada
de Theremon.

122
Finalmente, no pudo seguir en silencio ms tiempo. Le llam a la oficina del
peridico.
Siferra! Qu delicia! Lo crea o no, iba a llamarla esta misma tarde, para pedir-
le si estaba interesada en ir a...
No lo estoy dijo ella. Theremon, qu est haciendo?
Haciendo?
Esas columnas acerca de Athor y el observatorio.
Hubo un silencio durante un largo momento al otro lado de la lnea.
Luego l dijo:
Ah. Est usted trastornada.
Trastornada? Estoy lvida!
Cree que he sido un poco duro. Mire, Siferra, cuando uno escribe para un p-
blico amplio de gente ordinaria, parte de ella muy ordinaria, hay que poner las cosas
en trminos de blanco y negro o correr el riesgo de no ser entendido. No puedo
decir simplemente que creo que Athor y Beenay estn equivocados. Tengo que
decir que estn locos. Me sigue?
Desde cundo cree usted que estn equivocados? Sabe Beenay eso?
Bueno...
Lleva usted cubriendo la historia desde hace meses. Ahora ha dado de pronto
un giro de ciento ochenta grados. Escuchndole, uno pensara que todo el mundo
en el campus es un discpulo de Mondior y que adems todos estamos chiflados. Si
necesitaba encontrar usted a alguien que fuera el blanco de sus chistes baratos, no
poda haber buscado en alguna otra parte que no fuese la universidad?
No son chistes, Siferra dijo Theremon en voz baja.
Entonces, cree realmente en lo que est escribiendo?
S. Honestamente, s. No va a haber ningn cataclismo, eso es lo que pienso.
Y aqu est Athor tirando del timbre de alarma contra incendios en un teatro
atestado. Con mis chistes baratos, con mis aguijoneos aqu y all a base de un poco
de humor benvolo, intento decirle a la gente que no tienen que tomarlo necesa-
riamente en serio..., que no deben dejarse llevar por el pnico, que no deben
alarmarse...
Qu? exclam ella. Pero va a haber fuego, Theremon! Y est jugando us-
ted a un juego peligroso con el bienestar de todo el mundo con sus burlas. Esc-
cheme: he visto las cenizas de los incendios anteriores, incendios de miles de aos
de antigedad. S lo que va a ocurrir. Llegarn las Llamas. No tengo la menor duda
al respecto. Usted ha visto tambin las pruebas. Y para usted tomar la posicin que
est tomando ahora es la cosa ms destructiva imaginable que puede hacer, There-
mon. Es algo cruel y estpido y odioso. Y absolutamente irresponsable.
Siferra...
Cre que era usted un hombre inteligente. Ahora veo que es exactamente co-
mo todos los dems de ah fuera.
Sifer...
Cort la comunicacin.

123
Y la mantuvo cortada, negndose a devolver ninguna de sus llamadas, hasta s-
lo unas pocas semanas antes del da fatdico.
A principios del mes de theptar, Theremon llam una vez ms, y Siferra se en-
contr al otro lado de la lnea antes de saber quin era.
No cuelgue dijo l rpidamente. Concdame slo un minuto.
Prefiero que no.
Escuche, Siferra. Puede odiarme todo lo que quiera, pero quiero que sepa es-
to: no soy cruel ni estoy loco.
Quin ha dicho que lo fuera?
Usted lo dijo, hace meses, la ltima vez que hablamos. Pero no es as. Todo lo
que he escrito en mi columna acerca del eclipse ha figurado all porque yo creo en
ello.
Entonces est usted loco. O es estpido, al menos. Lo cual puede ser ligera-
mente distinto, pero en absoluto mejor.
He examinado las pruebas. Creo que su gente ha estado saltando precipitada-
mente a conclusiones.
Bueno, todos sabremos quin tiene razn el prximo diecinueve, no? dijo
ella con frialdad.
Deseara poder creerla, porque usted y Beenay y el resto de ustedes son unas
personas tan esplndidas, tan obviamente dedicadas y brillantes y todo lo dems.
Pero no puedo. Soy escptico por naturaleza. Lo he sido toda mi vida. No puedo
aceptar ningn tipo de dogma que otra gente intente venderme. Es un fallo serio de
mi carcter, supongo..., me hace parecer frvolo. Quiz sea frvolo. Pero al menos
soy honesto. Simplemente no creo que haya un eclipse, o locura, o incendios.
Esto no es un dogma, Theremon. Es una hiptesis.
Eso es jugar con las palabras. Lamento si lo que he escrito la ha ofendido, pe-
ro no puedo evitarlo, Siferra.
Ella guard silencio unos instantes. Algo en su voz la haba emocionado de una
forma extraa. Finalmente dijo:
Dogma, hiptesis, lo que sea, va a ser probado dentro de pocas semanas. Es-
tar en el observatorio la tarde del diecinueve. Puede venir all tambin, y veremos
quin de los dos tiene razn.
Pero, no se lo ha dicho Beenay? Athor me ha declarado persona non grata en el
observatorio!
Eso le ha detenido alguna vez?
Se niega incluso a hablar conmigo. Sabe?, tengo una proposicin que hacerle,
algo que podra serle de gran ayuda despus del diecinueve, cuando todo este
tremendo montaje falle en un aullante anticlmax y el mundo empiece a gritar
pidiendo su piel, pero Beenay dice que no hay ninguna posibilidad en absoluto de
que hable conmigo, y menos an de que me deje estar all esa tarde.
Venga como invitado mo. Mi cita dijo ella cidamente. Athor estar dema-
siado ocupado como para que le importe. Quiero que est usted en la misma
habitacin que yo cuando el cielo se vuelva negro y empiecen los fuegos. Quiero

124
ver la expresin de su rostro. Quiero ver si tiene usted tanta experiencia en discul-
parse como la tiene en la seduccin, Theremon.



22
Eso haba sido haca tres semanas. Ahora, huyendo furiosa de Theremon, Sife-
rra se apresur hacia el otro extremo de la habitacin y vio a Athor, de pie solo,
examinando un conjunto de copias de impresora de ordenador. Estaba girando
tristemente las pginas una y otra vez, como si esperara hallar enterrada en algn
lugar en medio de las densas columnas una forma de suspender la ejecucin del
mundo. Entonces alz la vista y la vio.
El color volvi al rostro de Siferra.
Doctor Athor, creo que debo pedirle perdn por invitar a ese hombre a que
estuviera aqu esta tarde, despus de todo lo que ha dicho acerca de nosotros,
acerca de usted, acerca de... Sacudi la cabeza. Pens genuinamente que sera
instructivo para l hallarse entre nosotros, cuando..., cuando..., bueno, estaba
equivocada. Es an ms superficial y estpido de lo que haba imaginado. Nunca
hubiera debido decirle que viniera.
Athor dijo dbilmente:
Eso apenas tiene importancia ahora, no? Mientras se mantenga fuera de mi
camino, no me importa el que est aqu o no. Unas cuantas horas ms, y luego nada
significar ninguna diferencia. Seal a travs de la ventana, hacia el cielo. Tan
oscuro! Tan tan oscuro! Y, sin embargo, no tan oscuro como ser dentro de poco.
Me pregunto dnde estn Faro y Yimot. No los ha visto usted, verdad? No?
Cuando entr, doctora Siferra, dijo que se haba producido un problema de ltimo
minuto en su oficina. Espero que no fuese nada serio.
Las tablillas de Thombo han desaparecido dijo ella.
Desaparecido?
Estaban en la caja fuerte de los artefactos, por supuesto. Justo antes de salir
para venir aqu, el doctor Mudrin vino a verme. Iba camino del Refugio, pero
deseaba comprobar una ltima cosa en su traduccin, una nueva nocin que se le
haba ocurrido. As que abrimos la caja fuerte y..., nada. Desaparecidas, las seis.
Tenemos copias, naturalmente. Pero de todos modos..., los originales, los autnti-
cos objetos antiguos...
Cmo puede haber ocurrido esto? pregunt Athor.
Siferra dijo amargamente:
No resulta obvio? Los Apstoles las han robado. Probablemente para usarlas
como alguna especie de talismanes sagrados, despus de..., de que la Oscuridad
haya cado sobre nosotros y hecho su trabajo.
Hay algn indicio?
No soy detective, doctor Athor. No hay prueba alguna que signifique nada
para m. Pero han tenido que ser los Apstoles. Las han deseado desde que supie-

125
ron que las tenamos. Oh, deseara no haberles dicho nunca ni una palabra sobre
ellas! Deseara no haber mencionado esas tablillas a nadie!
Athor la tom por las manos.
No debe mostrarse tan trastornada, muchacha.
Muchacha! Le mir con ojos llameantes, asombrada. Nadie la haba llamado as
en veinticinco aos! Pero se trag su furia. Despus de todo, l era viejo. Y slo
intentaba ser amable.
Dejemos que se las queden, Siferra dijo Athor. Ahora no significan ninguna
diferencia. Gracias a ese hombre de aqu, nada significa ninguna diferencia, no?
Ella se encogi de hombros.
Sigo odiando el pensamiento de que algn ladrn con hbitos de Apstol ha
estado husmeando por mi oficina..., forzando mi caja fuerte, cogiendo cosas que yo
haba puesto al descubierto con mis propias manos. Es casi como una violacin de
mi cuerpo. Puede comprenderlo, doctor Athor? Haber sido despojada de esas
tablillas..., es casi como una violacin sexual.
S lo trastornada que se siente dijo Athor, en un tono que indicaba que en
realidad no comprenda nada en absoluto. Mire..., mire ah. Qu brillante est
Dovim esta tarde! Y, dentro de poco, qu oscuro se volver todo.
Siferra consigui esbozar una vaga sonrisa y se alej de l. La gente iba de un
lado para otro a todo su alrededor, comprobando esto, discutiendo aquello, co-
rriendo a la ventana, sealando, murmurando. De tanto en tanto alguien entraba
precipitadamente con algn nuevo dato de la cpula del telescopio.
Se senta como una completa extraa entre aquellos astrnomos. Y absoluta-
mente dbil, absolutamente desamparada. Algo del fatalismo de Athor debe de
haberse infiltrado en m, pens.
El hombre pareca tan deprimido, tan perdido. No era en absoluto propio de l
ser de ese modo.
Deseaba recordarle que no era el mundo lo que terminara aquella tarde, que era
slo el actual ciclo de civilizacin. Volveran a reconstruir. Aquellos que se hubie-
ran ocultado seguiran adelante y lo empezaran todo de nuevo, como haba ocurri-
do una docena de veces antes o veinte, o un centenar desde el inicio de la
civilizacin en Kalgash.
Pero el que ella le dijera eso a Athor probablemente no le producira ms bien
que el que l le dijera que no se preocupara por la prdida de las tablillas. l haba
esperado que todo el mundo se preparara contra la catstrofe. Y en vez de ello slo
una pequea fraccin haba prestado algo de atencin a la advertencia. Slo aque-
llos pocos que haban ido al Refugio de la universidad, o a cualquier otro refugio
que pudiera haberse habilitado en otras partes...
Beenay se acerc a ella.
Qu es eso que he odo de Athor? Las tablillas han desaparecido?
Desaparecido, s. Robadas. Saba que nunca hubiera debido permitirme tener
ningn tipo de contacto con los Apstoles.
Crees que ellos las robaron?

126
Estoy segura dijo ella amargamente. Apenas la existencia de las tablillas de
Thombo se convirti en algo del dominio pblico me hicieron saber que tenan
informacin que poda serme de utilidad. Lo que deseaban era un acuerdo similar al
que haba efectuado Athor con ese sumo sacerdote o lo que fuera: Folimun 66.
Hemos conservado nuestro conocimiento del antiguo lenguaje me dijo Folimun
. El lenguaje hablado en el Ao de Gracia anterior. Y al parecer era cierto..., textos
de algn tipo, diccionarios, alfabetos de la antigua escritura, quiz muchas ms
cosas.
Que Athor consigui obtener de ellos?
Parte al menos. Lo suficiente, de todos modos, como para determinar que los
Apstoles posean genuinos registros astronmicos del anterior eclipse..., lo sufi-
ciente, dijo Athor, como para probar que el mundo haba pasado por un cataclismo
as al menos una vez antes.
Athor, sigui contndole a Beenay, que le haba proporcionado copias de los
pocos fragmentos de textos astronmicos que haba recibido de Folimun, y ella se
los haba mostrado a Mudrin. El cual, por supuesto, los haba hallado valiossimos
para su traduccin de las tablillas. Pero Siferra se haba negado a compartir sus
tablillas con los Apstoles, al menos no en sus condiciones. Los Apstoles afirma-
ban hallarse en posesin de una clave para la escritura de las tablillas ms primiti-
vas, y quiz fuera cierto. Folimun haba insistido, sin embargo, en que ella le
proporcionara las autnticas tablillas para ser copiadas y traducidas, en vez de
entregarle l a ella el material descodificador que tena. No aceptara copias del
texto de las tablillas. Tenan que ser los artefactos originales, o no haba trato.
Pero t trazaste aqu tu lmite dijo Beenay.
De una forma absoluta. Las tablillas no deban abandonar la universidad. De-
nos a nosotros la clave textual, le dije a Folimun, y nosotros le proporcionaremos
copias de los textos de las tablillas. Luego cada uno intentar una traduccin.
Pero Folimun se haba negado. Las copias de los textos no le eran de ninguna
utilidad, puesto que podan ser rechazadas con mucha facilidad como falsificacio-
nes. En cuanto a entregarle a ella sus propios documentos, no, absolutamente no.
Lo que ellos posean, dijo, era material sagrado, que slo estaba disponible para los
Apstoles. Si se le entregaban a l las tablillas, les proporcionara traducciones de
todas ellas. Pero ningn extrao iba a echar una mirada a los textos que ya se
hallaban en su posesin.
En realidad me sent tentada a unirme a los Apstoles por un momento dijo
Siferra, slo para tener acceso a la clave.
T? Una Apstol?
Slo para conseguir su material textual. Pero la idea me repela. Rechac a Fo-
limun. Y Mudrin tuvo que seguir tanteando con sus traducciones sin la ayuda de
cul fuese el material que tenan los Apstoles. Resultaba claro que las tablillas
parecan hablar realmente de alguna terrible condenacin que los dioses haban
arrojado sobre el mundo..., pero las traducciones de Mudrin era tentativas, vacilan-
tes, escasas.

127
Bueno, ahora los Apstoles tenan las tablillas de todos modos, eso era lo ms
probable. Y resultaba difcil de aceptar. En el caos que se avecinaba, no dejaran de
agitar esas tablillas a su alrededor las tablillas de ella, como una prueba ms de su
sabidura y santidad.
Lamento que tus tablillas han desaparecido, Siferra dijo Beenay. Pero quiz
todava haya una posibilidad de que los Apstoles no las hayan robado. Que
aparezcan en alguna parte.
No cuento con eso dijo Siferra. Y sonri pesarosa, y se volvi para contem-
plar el cada vez ms oscuro cielo.
Lo mejor que poda hacer para consolarse era adoptar el punto de vista de At-
hor: que el mundo terminara dentro de poco de todos modos, y nada importaba ya
mucho. Pero era un triste consuelo. Luch interiormente contra ese abogado de la
desesperacin. Lo importante era seguir pensando en el da de pasado maana..., en
la supervivencia, la reconstruccin, la lucha y la realizacin. No serva de nada
hundirse en el desaliento como Athor, aceptar la cada de la humanidad, encogerse
de hombros y abandonar toda esperanza.
Una aguda voz de tenor interrumpi bruscamente sus sombras meditaciones.
Hola, todo el mundo! Hola, hola, hola!
Sheerin! exclam Beenay. Qu ests haciendo aqu?
Las regordetas mejillas del recin llegado se expandieron en una sonrisa com-
placida.
Qu es esta atmsfera propia de depsito de cadveres aqu dentro? Supongo
que nadie habr perdido el valor todava.
Athor se sobresalt, consternado, y dijo irritadamente:
S, qu hace usted aqu, Sheerin? Pens que iba a quedarse en el Refugio.
Sheerin se ech a rer y dej caer su rechoncha figura en una silla.
Maldito sea el Refugio! El lugar me aburra. Quera estar aqu, donde las cosas
estn calientes. Acaso no creen que tambin siento mi cuota de curiosidad?
Despus de todo, hice el trayecto del Tnel del Misterio. Puedo sobrevivir a otra
dosis de Oscuridad. Y quiero ver esas Estrellas de las que los Apstoles no han
dejado de hablar. Se frot las manos y aadi, en un tono ms sobrio: Est
helando fuera. Los vientos son suficientes como para que te cuelguen carmbanos
de la nariz. Dovim no parece proporcionar ningn calor en absoluto, a la distancia
a la que se halla esta tarde.
El director de pelo blanco rechin los dientes en repentina exasperacin.
Por qu se ha salido de su camino para hacer una locura como sta, Sheerin?
Qu tipo de bien puede hacer aqu?
Qu tipo de bien puedo hacer en ninguna otra parte? Sheerin abri las ma-
nos en un gesto de cmica resignacin. Un psiclogo no vale una maldita mierda
en el Santuario. No ahora. No hay nada que pueda hacer por ellos. Estn todos
cmodos y seguros, encerrados bajo tierra, sin nada de lo que preocuparse.
Y si una multitud lo asalta durante la Oscuridad?
Sheerin se ech a rer.

128
Dudo mucho que nadie que no sepa dnde est la entrada sea capaz de hallar
el Santuario ni a plena luz del da, y no digamos cuando los soles hayan desapareci-
do. Pero si lo consiguen, bueno, lo que necesitarn entonces sern hombres de
accin para defenderles. Yo? Soy cincuenta kilos demasiado pesado para eso. As
que, por qu debera agazaparme ah abajo con ellos? Prefiero estar aqu.
Siferra sinti que su espritu se elevaba al or las palabras de Sheerin. Ella tam-
bin haba decidido pasar la tarde de Oscuridad en el observatorio antes que en el
Refugio. Quiz fuese mera jactancia, tal vez estpido exceso de confianza, pero
estaba segura de que podra resistir las horas del eclipse e incluso la llegada de las
Estrellas, si haba algo de verdad en esa parte del mito y conservar su cordura. Y,
as, haba decidido no perderse la experiencia.
Ahora pareca que Sheerin, que no era ningn modelo de valenta, haba adop-
tado el mismo enfoque. Lo cual poda significar que haba decidido que el impacto
de la Oscuridad no sera tan abrumador despus de todo, pese a las hoscas predic-
ciones que haba estado haciendo durante meses. Haba odo sus historias sobre el
Tnel del Misterio y los estragos que haba provocado, incluso en el propio Shee-
rin. Sin embargo, ah estaba. Deba de haber llegado a la conclusin de que la gente,
alguna al menos, demostrara ser en definitiva mucho ms resistente de lo que
haba esperado antes.
O tal vez slo se estaba volviendo temerario. Quiz prefera perder la razn en
un rpido estallido aquella tarde, pens Siferra, que seguir cuerdo y tener que
enfrentarse con los innumerables y quizs insuperables problemas de los difciles
tiempos que se avecinaban...
No. No. Estaba cayendo de nuevo en un morboso pesimismo. Apart el pen-
samiento de su cabeza.
Sheerin! Era Theremon, que cruzaba la habitacin para saludar al psiclogo
. Me recuerda? Theremon 762?
Por supuesto que le recuerdo, Theremon dijo Sheerin. Le tendi la mano.
Dios, amigo mo, se ha mostrado usted un tanto rudo con nosotros ltimamente,
no cree? Pero esta tarde lo pasado, pasado est.
Deseara que l hubiera pasado murmur Siferra casi para s misma. Frunci
disgustada el ceo y se apart unos pasos.
Theremon estrech la mano de Sheerin.
Qu es ese Refugio en el que se supone que tena que estar usted? He odo
hablar algo sobre l aqu esta tarde, pero no tengo una idea exacta de qu es.
Bueno dijo Sheerin, hemos conseguido convencer al menos a unas cuantas
personas de la validez de nuestra profeca sobre, hum..., la condenacin de la
Humanidad, para ser espectaculares al respecto, y esas pocas personas han tomado
algunas medidas. Son principalmente familiares directos del personal del observato-
rio, algunos miembros de las facultades de la Universidad de Saro, y unos pocos de
fuera. Mi compaera Liliath 221 est all en este momento, de hecho, y supongo
que yo debera estar tambin, si no fuera por mi infernal curiosidad. Contndolos
todos, hay all como unas trescientas personas.

129
Entiendo. Se supone que permanecern ocultos all donde la Oscuridad y las,
esto, las Estrellas, no puedan alcanzarles, y resistirn mientras el resto del mundo
hace puf.
Exacto. Los Apstoles tienen tambin algn tipo de escondite propio, sabe?
No estamos seguros de cunta gente hay en l..., slo unos cuantos, si tenemos
suerte, pero lo ms probable es que tengan a miles de personas apiadas all. Que
luego saldrn y heredarn el mundo despus de la Oscuridad.
As que se supone que el grupo de la universidad est calculado para contra-
rrestar eso?
Sheerin asinti.
Si es posible. No va a resultar fcil. Con casi toda la Humanidad loca, con las
grandes ciudades en llamas, con quizs una gran horda de Apstoles imponiendo
su tipo de orden sobre lo que quede del mundo..., no, va a resultarles difcil sobre-
vivir. Pero al menos tienen comida, agua, refugio, armas...
Tienen mucho ms dijo Athor. Tienen todos nuestros registros, excepto los
que recojamos hoy. Esos registros sern de importancia capital para el prximo
ciclo, y eso es lo que debe sobrevivir. El resto puede irse al diablo.
Theremon dej escapar un largo y bajo silbido.
Entonces, estn ustedes completamente seguros de que todo lo que han pre-
dicho va a producirse precisamente tal como dicen!
Qu otra posicin podemos tomar? pregunt roncamente Siferra. Una vez
vimos que el desastre llegara de forma inevitable...
S dijo el periodista. Tuvieron que hacer preparativos. Porque se hallaban en
posesin de la Verdad. Del mismo modo que los Apstoles de la Llama se hallan
en posesin de la Verdad. Deseara poder estar la mitad de seguro de algo de lo que
lo estn ustedes, poseedores de la Verdad, esta tarde.
Ella le mir con ojos llameantes.
Deseara que usted pudiera estar ah fuera esta tarde, vagando por las calles en
llamas! Pero no..., no, usted estar seguro aqu dentro! Es ms de lo que se mere-
ce!
Tranquilo dijo Sheerin a Theremon. Le tom del brazo y dijo en voz baja:
No tiene ningn sentido provocar a la gente ahora, amigo mo. Vayamos a alguna
parte donde no molestemos a la gente y podamos hablar.
Buena idea dijo Theremon.
Pero no hizo ningn movimiento de abandonar la habitacin. Alrededor de la
mesa se haba iniciado una partida de juego estocstico, y Theremon se par unos
instantes a observar, evidentemente sin comprender nada mientras se efectuaban
los movimientos, con rapidez y en silencio. Pareci asombrado por la habilidad de
los jugadores en concentrarse en un juego, cuando todos ellos crean que el fin del
mundo estaba a tan slo unas pocas horas de distancia.
Venga dijo Sheerin de nuevo.
S. S acept Theremon.
Salieron los dos al pasillo, seguidos un instante ms tarde por Beenay. Qu
hombre ms enfurecedor, pens Siferra.

130
Contempl el brillante orbe de Dovim que arda ferozmente rojo en el cielo.
Se haba vuelto todo un poco ms oscuro en los ltimos minutos? No, no, se dijo
a s mismo, eso era imposible. Dovim estaba todava all. Todo no era ms que pura
imaginacin. El cielo pareca extrao, ahora que Dovim era el nico sol que queda-
ba en l. Nunca lo haba visto as antes, con una tonalidad prpura tan profunda.
Pero distaba mucho de ser oscuro ah fuera: penumbroso, s, pero haba todava
la suficiente luz, y todo era an claramente visible pese al brillo relativamente
apagado del nico y pequeo sol.
Pens de nuevo en las tablillas perdidas. Luego las barri furiosa de su mente.
Los jugadores de ajedrez haban tenido la idea correcta, se dijo. Sintate y relja-
te. Si puedes.



23
Sheerin abri camino hasta la habitacin contigua. Haba sillones ms cmodos
all. Y gruesas cortinas rojas en las ventanas, y una moqueta marrn en el suelo.
Con la extraa luz color ladrillo de Dovim que penetraba en la habitacin, el efecto
general era por todas partes el de sangre seca.
Se haba sorprendido al ver a Theremon en el observatorio aquella tarde, des-
pus de las horrendas columnas que haba escrito, despus de todo lo que haba
hecho por arrojar jarros de agua fra sobre la campaa de Athor para que la nacin
se preparara. En las ltimas semanas Athor se haba vuelto casi loco de furia cada
vez que era mencionado el nombre de Theremon; y sin embargo, de alguna forma,
haba cedido y le haba permitido que se quedara all para el eclipse.
Eso era extrao y un tanto preocupante. Poda significar que la recia tela de la
personalidad del viejo astrnomo haba empezado a rasgarse..., que no slo su
furia, sino tambin toda la estructura interna de su carcter, estaba cediendo frente
a la inminente catstrofe.
De todos modos, Sheerin estaba tambin algo ms que ligeramente sorprendido
de hallarse l mismo en el observatorio. Haba una decisin de ltimo minuto, un
puro impulso de un tipo que raras veces experimentaba. Liliath se haba mostrado
horrorizada. Incluso l se senta horrorizado. No haba olvidado los terrores que
sus pocos minutos en el Tnel del Misterio haban suscitado en l.
Pero al final se haba dado cuenta de que tena que estar all, del mismo modo
que haba tenido que efectuar aquel trayecto en el Tnel. Para todos los dems tal
vez no fuera otra cosa que un despreocupado y mediocre acadmico con exceso de
peso; pero para s mismo todava haba un cientfico debajo de toda aquella grasa.
El estudio de la Oscuridad le haba preocupado durante toda su carrera profesional.
Cmo pues podra vivir en paz consigo mismo despus, sabiendo que durante el
ms impresionante episodio de Oscuridad en ms de dos mil aos haba decidido
ocultarse en la abrigada seguridad de una cmara subterrnea?
No, tena que estar all. Ser testigo del eclipse. Sentir cmo la Oscuridad tomaba
posesin del mundo.

131
Theremon dijo con inesperada franqueza, cuando entraron en la habitacin
contigua:
Empiezo a preguntarme si tuve razn mostrndome tan escptico, Sheerin.
Es lo menos que puede preguntarse.
Bien, lo hago. Al ver a Dovim solo ah arriba. Con ese extrao color rojo que
se extenda sobre todo. Sabe?, dara diez crditos por una dosis decente de luz
blanca en este momento. Un buen Tano Especial bien cargado. Y me gustara ver
tambin a Tano y Sitha en el cielo. O, mejor an, a Onos.
Onos estar ah por la maana indic Beenay, que acababa de entrar en la
habitacin.
S, pero, estaremos nosotros? pregunt Sheerin. Y sonri de inmediato para
quitar mordiente a sus palabras. Luego, a Beenay: Nuestro periodstico amigo est
ansioso por un pequeo sorbo de alcohol.
A Athor le dar un ataque. Ha dado rdenes de que todo el mundo perma-
nezca sobrio aqu esta tarde.
As, no hay nada a mano excepto agua? pregunt Sheerin.
Bueno...
Oh, vamos, Beenay. Athor no vendr aqu.
No, supongo que no.
Beenay se dirigi de puntillas hasta la ventana ms prxima, se acuclill, y de un
macetero bajo junto a ella extrajo una botella de un lquido rojo que gorgote
sugerentemente cuando la agit.
Pens que Athor no sabra nada de esta botella observ mientras regresaba a
la mesa. Bien. Slo tenemos un vaso, as que como husped ser para ti, There-
mon. Sheerin y yo podemos beber de la botella. Y llen el pequeo vaso con
juicioso cuidado.
Riendo, Theremon dijo:
Nunca tocabas el alcohol cuando nos conocimos, Beenay.
Eso era entonces. Esto es ahora. Corren tensos tiempos, Theremon. Estoy
aprendiendo. Un buen trago puede ser muy relajante en momentos como ste.
Eso he odo dijo Theremon alegremente. Dio un sorbo. Era alguna especie
de vino tinto, fuerte y spero, probablemente vino barato de alguna de las provin-
cias del sur. Exactamente el tipo de cosa que un ex abstemio como Beenay tendera
a comprar, al no conocer nada mejor. Pero era preferible a nada.
Beenay dio un buen sorbo de la botella y pas sta a Sheerin. El psiclogo la
empin y se la llev a los labios para dar un lento y largo trago. Luego la deposit
con un gruido satisfecho y un chasquear de los labios y dijo a Beenay:
Athor parece extrao esta tarde. Quiero decir, aceptando incluso circunstan-
cias especiales. Qu es lo que ocurre?
Est preocupado por Faro y Yimot, supongo.
Quines?
Un par de jvenes estudiantes graduados. Tenan que estar aqu hace horas y
todava no se han presentado. Athor se halla terriblemente falto de manos, por
supuesto, ya que toda la gente menos la realmente esencial ha ido al Refugio.

132
No crees que hayan desertado, verdad? pregunt Theremon.
Quin? Faro y Yimot? Por supuesto que no. No son el tipo. Daran todo y
ms por estar aqu esta tarde tomando mediciones cuando se produzca el eclipse.
Pero, y si se ha producido algn tipo de disturbio en Ciudad de Saro y se han visto
atrapados por l? Beenay se encogi de hombros. Bueno, aparecern ms pronto
o ms tarde, imagino. Pero, si no estn aqu cuando nos acerquemos a la fase
crtica, las cosas pueden volverse un poco difciles en el momento en que empiece a
acumularse el trabajo. Eso debe de ser lo que preocupa a Athor.
No estoy tan seguro dijo Sheerin. La falta de dos hombres debe de preocu-
parle, s. Pero hay algo ms. Su aspecto se ha vuelto de pronto tan viejo. Cansado.
Incluso derrotado. La ltima vez que le vi estaba lleno de lucha, lleno de charla
acerca de la reconstruccin de la sociedad despus del eclipse..., el autntico Athor,
el hombre de hierro. Ahora todo lo que veo es a un triste, cansado y pattico viejo
que aguarda simplemente la llegada del fin. El hecho de que ni siquiera se molestara
en echar a Theremon fuera...
Lo intent dijo Theremon. Beenay le convenci de lo contrario. Y Siferra.
A eso me refiero precisamente. Beenay, has conocido nunca a nadie que haya
sido capaz de convencer a Athor de algo? Psame el vino.
Puede que sea culpa ma dijo Theremon. Todo lo que escrib, atacando su
plan de erigir por todo el pas Refugios donde la gente pudiera ocultarse. Si cree
genuinamente que va a producirse una Oscuridad de alcance mundial dentro de
unas pocas horas y que toda la Humanidad se volver violentamente loca...
Lo cree genuinamente dijo Beenay. Todos nosotros lo creemos.
Entonces el fracaso del gobierno en tomar en serio las predicciones de Athor
debe de haber sido una abrumadora, aplastante derrota para l. Y me siento tan
responsable como cualquiera. Si resulta que su gente tena razn, nunca me lo
perdonar.
No se halague a s mismo, Theremon dijo Sheerin. Aunque usted hubiera
escrito cinco columnas al da exigiendo un colosal movimiento de preparacin, el
gobierno hubiera seguido sin hacer nada al respecto. Es probable que incluso hubiera
tomado las advertencias de Athor menos en serio de lo que lo hizo, si es que es
posible, con un periodista amante de las cruzadas populares como usted del lado de
Athor.
Gracias dijo Theremon. Aprecio realmente eso. Queda algo de vino?
Mir a Beenay. Y, por supuesto, tengo problemas con Siferra tambin. Cree que
soy demasiado ruin como para dignarse dirigirme la palabra.
Hubo un tiempo en el que pareca realmente interesada en ti dijo Beenay.
De hecho, el asunto me preocup. Quiero decir, si t y ella estabais..., esto...
No dijo Theremon con una sonrisa. En absoluto. Y nunca llegar esa posi-
bilidad, ahora. Pero fuimos muy buenos amigos durante un tiempo. Una mujer
fascinante, realmente fascinante. Qu hay acerca de esa teora suya de la prehisto-
ria cclica? Hay algo ah?
No si escucha usted a algunos de los dems miembros de su departamento
dijo Sheerin. Se muestran ms bien burlones al respecto. Por supuesto, todos ellos

133
poseen antiguos intereses en el esquema arqueolgico establecido, que dice que
Beklimot fue el primer centro urbano y que si retrocedes ms de un par de miles de
aos no puedes hallar ninguna civilizacin en absoluto, tan slo primitivos y
peludos moradores de la jungla.
Pero, cmo pueden refutar esas catstrofes recurrentes en la Colina de
Thombo? pregunt Theremon.
Los cientficos que creen conocer la autntica historia pueden argumentar
cualquier cosa en contra de lo que amenace sus creencias dijo Sheerin. Rasque a
un acadmico atrincherado y descubrir que debajo es muy similar en muchos
aspectos a un Apstol de la Llama. Simplemente lleva un tipo distinto de hbito.
Tom la botella, que Theremon haba estado sujetando ociosamente, y ech un
nuevo trago. Al diablo con ellos. Incluso un profano como yo puede ver que los
descubrimientos de Siferra en Thombo vuelven completamente del revs la imagen
que tenamos de la prehistoria. La cuestin no es si hubo o no incendios recurren-
tes a lo largo de un perodo de todos esos miles de aos. La cuestin es por qu.
He visto montones de explicaciones ltimamente, todas ellas ms o menos
fantsticas indic Theremon. Alguien de la universidad de Kitro argumentaba
que se producen lluvias peridicas de fuego cada pocos miles de aos. Y recibimos
una carta en el peridico de alguien que afirmaba ser astrnomo independiente y
deca haber demostrado que Kalgash pasa a travs de uno de los soles a cada uno
de esos perodos. Creo que se propusieron incluso cosas ms disparatadas.
Slo hay una idea que tiene algo de sentido dijo con voz tranquila Beenay.
Recuerda el concepto de la Espada de Thargola. Tienes que hacer caso omiso de
las hiptesis que requieren campanas y silbatos extras a fin de tener sentido. No
hay ninguna razn por la que deba caer del cielo sobre nosotros una lluvia de fuego
de tanto en tanto, y es una evidente estupidez hablar de pasar a travs de soles.
Pero la teora del eclipse se halla perfectamente respaldada por las matemticas de
la rbita de Kalgash de la forma en que es afectada por la Gravitacin Universal.
La teora del eclipse puede mantenerse en pie, s. Por supuesto que s. Lo des-
cubriremos muy pronto, no? dijo Theremon. Pero aplica tambin la Espada de
Thargola a lo que acabas de decir. No hay nada en la teora del eclipse que nos diga
que habr necesariamente tremendos incendios inmediatamente despus.
No dijo Sheerin. No hay nada de eso en la teora. Pero el sentido comn lo
seala. El eclipse traer consigo la Oscuridad. La Oscuridad traer la locura. Y la
locura traer las Llamas. Lo cual iniciar otro ciclo de un par de milenios de dolo-
roso debatirse. Todo se ver reducido a la nada maana. Maana no habr una
ciudad que se levante en pie sin daos en todo Kalgash.
Suena usted exactamente igual que los Apstoles seal Theremon, furioso.
O casi exactamente lo mismo de boca de Folimun 66 hace unos meses. Y les habl
a los dos de ello, recuerdo, en el Club de los Seis Soles.
Mir por la ventana, ms all de las boscosas laderas del Monte del Observato-
rio, hasta donde las torres de Ciudad de Saro resplandecan como ensangrentadas
en el horizonte. El periodista sinti la tensin de la incertidumbre crecer dentro de

134
l cuando lanz una rpida mirada a Dovim. Brillaba rojizo en el cenit, enano y
maligno.
Testarudamente, prosigui:
No puedo aceptar su cadena de razonamiento. Por qu debera volverme lo-
co slo porque no hay un sol en el cielo? Y, aunque as fuera..., s, no he olvidado a
esos pobres desgraciados en el Tnel del Misterio..., aunque as fuera, y todo el
mundo se volviera loco tambin, por qu habra de causar eso dao a las ciudades?
Vamos a derribarlas hasta la ltima piedra?
Al principio yo dije lo mismo indic Beenay. Antes de que me detuviera a
pensar detenidamente las cosas. Si estuvieras sumido en la Oscuridad, qu es lo
que desearas ms que cualquier otra cosa..., qu buscaras instintivamente por
encima de todo?
Bueno, luz, supongo.
Exacto! exclam Sheerin, un autntico grito. Luz, s! Luz!
Y cmo conseguiras la luz?
Theremon seal el interruptor en la pared.
Simplemente la encendera.
Correcto exclam Sheerin, burln. Y los dioses, en su infinita bondad, le
proporcionaran toda la corriente necesaria para que obtuviera usted toda la luz que
necesitara. Porque la compaa suministradora de electricidad seguro que no
podra. No con todos los generadores chirriando hasta detenerse, y la gente que los
maneja tanteando de un lado para otro y balbuceando en la oscuridad, y lo mismo
con los controladores de las lneas de transmisin. Me sigue?
Theremon asinti, aturdido.
De dnde proceder la luz, cuando los generadores se detengan? sigui
Sheerin. De las luces de vela, supongo. Todas ellas tienen buenas bateras. Pero
puede que no tenga ninguna luz de vela a mano. Estar usted ah fuera en la calle
en medio de la Oscuridad, y su luz de vela estar en su casa, en la mesilla de noche,
justo al lado de su cama. Y usted desear luz. As que quemar alguna cosa, eh,
seor Theremon? Ha visto alguna vez un incendio en el bosque? Ha ido de
acampada alguna vez y asado un bistec encima de un fuego de lea? Proporciona
luz, y la gente es muy consciente de ello. Cuando sea oscuro desearn luz, y estarn
dispuestos a obtenerla.
As que quemarn troncos dijo Theremon sin mucha conviccin.
Quemarn cualquier cosa que puedan conseguir. Necesitarn luz, y la obten-
drn. Buscarn algo para quemar, y la madera no estar a mano, no en las calles de
la ciudad. As que quemarn lo que sea que hallen ms cerca. Un montn de
peridicos? Por qu no? El Crnica de Ciudad de Saro proporcionar un poco de
luz por un tiempo. Qu hay acerca de los quioscos donde se almacenan y se
venden esos peridicos? Quemmoslos tambin! Quememos ropas. Quememos
libros. Quememos las ripias de los tejados. Quemmoslo todo. La gente tendr su
luz..., y cada lugar habitado estallar en llamas! Ah tiene sus fuegos, seor Perio-
dista. Ah tiene el fin del mundo en el que estaba acostumbrado a vivir.
Si llega el eclipse dijo Theremon, con un subtono de testarudez en su voz.

135
Si, es cierto dijo Sheerin. No soy astrnomo. Y tampoco Apstol. Pero mis
apuestas estn con el eclipse.
Mir directamente a Theremon. Los ojos de los dos hombres se cruzaron co-
mo si todo aquello fuera un asunto personal de poderes de voluntad, y luego
Theremon apart la vista sin decir nada. Su respiracin era ronca y agitada. Se llev
las manos a la frente y apret con fuerza.
Entonces les lleg un repentino alboroto de la habitacin contigua.
Creo que he odo la voz de Yimot dijo Beenay. l y Faro deben de haber
llegado al fin. Vayamos a ver qu les ha retenido.
Si, ser lo mejor murmur Theremon. Dej escapar un largo suspiro y pare-
ci estremecerse. La tensin se haba roto..., por el momento.



24
La habitacin principal era un autntico tumulto. Todos estaban reunidos en
torno a Faro y Yimot, que intentaban detener una lluvia de ansiosas preguntas
mientras que se despojaban de sus prendas de calle.
Athor entr como un ariete en medio del grupo y se enfrent furioso a los re-
cin llegados.
Os dais cuenta de que prcticamente es la hora-E?Dnde habis estado?
Faro 24 se sent y se frot las manos. Sus redondas y carnosas mejillas estaban
enrojecidas por el fro del exterior. Sonrea de una forma extraa. Y pareca curio-
samente relajado, casi como si estuviera drogado.
Nunca le haba visto as antes susurr Beenay a Sheerin. Siempre ha sido
muy obsequioso, la imagen perfecta del humilde aprendiz de astrnomo sometin-
dose a la gente importante a su alrededor. Incluso a m. Pero ahora...
Chisss. Escuchemos indic Sheerin.
Faro dijo:
Yimot y yo acabamos de realizar un pequeo y loco experimento propio.
Hemos intentado ver si podamos construir algo mediante lo cual pudiramos
simular la aparicin de la Oscuridad y las Estrellas a fin de tener una nocin por
anticipado de cmo sera.
Hubo un confuso murmullo entre los oyentes.
Estrellas? exclam Theremon. Saben lo que son las Estrellas? Cmo lo
han descubierto?
Sonriendo de nuevo, Faro dijo:
Leyendo el Libro de las Revelaciones. Parece estar muy claro que las Estrellas
son algo muy brillante, como soles pero ms pequeos, que aparecen en el cielo
cuando Kalgash entra en la Cueva de la Oscuridad.
Absurdo! exclam alguien.
Imposible!
El Libro de las Revelaciones! Ah es donde han hecho su investigacin!
Pueden imaginar...?

136
Tranquilos dijo Athor. Haba una repentina expresin de inters en sus ojos,
un toque de su antiguo vigor. Adelante, Faro. Qu fue ese algo vuestro?
Cmo lo hicisteis?
Bueno dijo Faro, la idea se nos ocurri hace un par de meses, y hemos es-
tado trabajando en ella en nuestro tiempo libre. Yimot conoca una casa baja de un
solo piso abajo en la ciudad con un techo en forma de cpula..., una especie de
almacn, creo. As que la compramos...
Con qu? interrumpi Athor perentoriamente. Dnde obtuvisteis el dine-
ro?
Nuestros ahorros en el Banco gru el delgado Yimot 70, y agit sus miem-
bros como caeras. Nos cost dos mil crditos. Luego, como a la defensiva:
Bueno, y qu? Maana dos mil crditos sern dos mil trozos de papel y nada ms.
Seguro dijo Faro. As que compramos el lugar, y lo forramos por dentro
con terciopelo negro desde el techo hasta el suelo a fin de conseguir una Oscuridad
tan perfecta como fuera posible. Entonces practicamos diminutos agujeros en el
techo y los cubrimos con pequeas caperuzas metlicas que podan ser retiradas
simultneamente pulsando un botn. Bueno, esa parte no la hicimos nosotros
personalmente; contratamos a un carpintero y un electricista y algunos otros
operarios..., el dinero no contaba. Lo importante era que podamos hacer que la luz
brillara a travs de esos agujeros en el techo, de modo que podamos conseguir un
efecto como de Estrellas.
Lo que imaginbamos que poda ser el efecto de Estrellas rectific Yimot.
No se oy ni un aliento en la pausa que sigui. Athor dijo rgidamente:
No tenis ningn derecho a efectuar experimentos particulares...
Faro pareci avergonzado.
Lo s, seor..., pero, francamente, Yimot y yo pensamos que el experimento
era un poco peligroso. Si el efecto funcionaba realmente, casi esperbamos volver-
nos locos... Por lo que deca el doctor Sheerin respecto a todo el asunto, creamos
que eso sera lo ms probable. As que pensamos que debamos ser nosotros solos
quienes corriramos el riesgo. Por supuesto, si descubramos que podamos retener
nuestra cordura, se nos ocurri que tal vez pudiramos desarrollar inmunidad al
autntico fenmeno, y luego exponer al resto de nosotros a lo que habamos
experimentado. Pero las cosas no funcionaron...
Por qu? Qu ocurri?
Fue Yimot quien respondi:
Nos encerramos ah dentro y permitimos que nuestros ojos se acostumbraran
a la oscuridad. Es una sensacin extremadamente insidiosa, porque la total Oscuri-
dad te hace sentir como si las paredes y el techo se derrumbaran sobre ti. Pero lo
superamos y pulsamos el interruptor. Las caperuzas se apartaron a un lado, y el
techo se llen de pequeos puntos de luz.
Y?
Y... nada. sa fue la parte ms ilgica de todo. Por todo lo que comprendimos
del Libro de las Revelaciones, estbamos experimentando el efecto de ver las
Estrellas contra un fondo de Oscuridad. Pero no ocurri nada. Era slo un techo

137
con agujeros en l, y puntos brillantes de luz atravesndolos, y eso era exactamente
lo que pareca. Lo probamos una y otra vez, eso fue lo que nos retras..., pero no
se produjo ningn efecto.
Hubo un silencio impresionado. Todos los ojos se volvieron hacia Sheerin, que
permaneca inmvil, con la boca abierta.
Theremon fue el primero en hablar.
Sabe lo que esto le hace a la teora que ha construido usted, verdad, Sheerin?
Sonrea con alivio.
Pero Sheerin alz la mano.
No tan aprisa, Theremon. Slo djeme pensar un poco en esto. Las llamadas
Estrellas que construyeron los muchachos..., el tiempo total de su exposicin a la
Oscuridad... Guard silencio. Todo el mundo le miraba. Y de pronto hizo chas-
quear los dedos y, cuando alz la cabeza, no haba ni sorpresa ni incertidumbre en
su rostro. Por supuesto...
No termin su frase. Thilanda, que haba permanecido arriba en la cpula del
observatorio exponiendo placas fotogrficas del cielo a intervalos de diez segundos
a medida que se acercaba el momento del eclipse, entr a la carrera, agitando los
brazos en amplios crculos que no tenan nada que envidiar a los de Yimot en sus
momentos de mayor excitacin.
Doctor Athor! Doctor Athor!
Athor se volvi.
Qu ocurre?
Acabamos de descubrir..., simplemente entr andando en la cpula..., no lo
creer usted, doctor Athor...
Tranquila, chiquilla. Qu ocurri? Quin entr andando?
Hubo un sonido de forcejeo en el pasillo, y un seco clang. Beenay salt en pie,
corri hacia la puerta y se detuvo en seco.
Qu demonios...? exclam.
Davnit e Hikkinan, que deberan estar arriba en la cpula con Thilanda, estaban
ah fuera. Los dos astrnomos forcejeaban con una tercera figura, un hombre de
aspecto gil y atltico que rozaba la cuarentena, con un extrao pelo rojo rizado, un
rostro de rasgos afilados y ojos azul hielo. Lo arrastraron al interior de la habitacin
y se detuvieron sostenindolo con los brazos firmemente sujetos a la espalda.
El desconocido llevaba el oscuro hbito de los Apstoles de la Llama.
Folimun 66! exclam Athor.
Y, casi simultneamente, de Theremon:
Folimun! En nombre de la Oscuridad, qu est haciendo usted aqu?
Tranquilamente, en un fro tono autoritario, el Apstol dijo:
No es en nombre de la Oscuridad que he venido aqu esta tarde, sino en
nombre de la luz.
Athor mir a Thilanda.
Dnde encontrasteis a este hombre?

138
Ya se lo he dicho, doctor. Estbamos atareados con las placas, y entonces le
omos. Haba entrado directamente y estaba de pie detrs de nosotros. Dnde
est Athor? pregunt. Tengo que ver a Athor.
Llamad a los guardias de seguridad dijo Athor, mientras su rostro se iba os-
cureciendo con la furia. Se supone que el observatorio est sellado esta tarde.
Quiero saber cmo consigui pasar este hombre.
Evidentemente tienen ustedes uno o dos Apstoles en su nmina dijo The-
remon con voz placentera. Naturalmente, se sintieron encantados cuando el
Apstol Folimun apareci y les pidi que le abrieran la puerta.
Athor le lanz una mirada ampollante. Pero la expresin de su rostro indicaba
que el viejo astrnomo se daba cuenta de la probable exactitud de la suposicin de
Theremon.
Todo el mundo en la habitacin haba formado un anillo en torno a Folimun
ahora. Todos le miraban sorprendidos: Siferra, Theremon, Beenay, Athor, los
dems.
Calmadamente, Folimun dijo:
Soy Folimun 66, ayudante especial de Su Serenidad Mondior 71. He venido
esta tarde no como un criminal, como parecen ustedes pensar, sino como un
enviado de Su Serenidad. Cree usted que puede persuadir a esos dos fanticos
suyos de que me suelten, Athor?
Athor hizo un gesto irritado.
Soltadle.
Gracias dijo Folimun. Se frot los brazos y ajust la cada de su hbito. Lue-
go hizo una agradecida inclinacin de cabeza, o fue slo burlona gratitud?, a
Athor. El aire en torno al Apstol pareca hormiguear con una clase especial de
electricidad.
Bien, ahora dijo Athor, qu est haciendo usted aqu? Qu es lo que quie-
re?
Nada, supongo, que usted est dispuesto a darme por su propia voluntad.
Probablemente tenga razn acerca de eso.
Cuando usted y yo nos reunimos hace unos meses, Athor dijo Folimun,
fue, dira yo, una reunin ms bien tensa, una reunin de dos hombres que muy
bien podran considerarse como prncipes de reinos hostiles. Para usted, yo era un
peligroso fantico. Para m, usted era el lder de una pandilla de pecadores sacrle-
gos. Y, sin embargo, conseguimos llegar a un cierto campo de entendimiento, que
fue, recordar usted, que en la tarde del 19 de theptar la Oscuridad caera sobre
Kalgash y permanecera ah durante varias horas.
Athor frunci el ceo.
Vaya al grano, si es que ha venido a decir algo, Folimun. La Oscuridad est a
punto de caer, y no tenemos mucho tiempo.
Para m, la llegada de la Oscuridad era contemplada como algo que nos era
enviado por la voluntad de los dioses. Para usted, no representaba ms que el
movimiento sin alma de cuerpos astronmicos. Muy bien: admitimos que estba-
mos en desacuerdo. Yo le proporcion algunos datos que haban permanecido en

139
posesin de los Apstoles desde el anterior Ao de Gracia, ciertas tablas de los
movimientos de los soles en el cielo, y otros datos an ms abstrusos. A cambio,
usted prometi demostrar la verdad esencial del credo de nuestra fe y hacer que esa
prueba fuera conocida por la gente de Kalgash.
Athor mir su reloj y dijo:
Y eso fue exactamente lo que hice. Qu es lo que quiere su amo ahora? He
cumplido con mi parte del trato.
Folimun sonri dbilmente pero no dijo nada. Hubo un inquieto agitar en la
habitacin.
Le ped unos datos astronmicos, si dijo Athor, mirando a su alrededor.
Datos que slo los Apstoles posean. Y me fueron entregados. Le estoy agradeci-
do por ello. A cambio acept, es un modo de hablar, hacer pblica mi confirmacin
matemtica del dogma bsico de los Apstoles de que la Oscuridad descendera
sobre nosotros el 19 de theptar.
En realidad para nosotros no haba ninguna necesidad de hacer ese trato fue
la orgullosa respuesta. Nuestro dogma bsico, como usted lo llama, no necesita
ninguna prueba. Est demostrado por s mismo en el Libro de las Revelaciones.
Para el puado que forman su culto, s restall Athor. No pretenda confun-
dir mi significado. Ofrec presentar un respaldo cientfico a sus creencias. Y lo
hice!
Los ojos del cultista se entrecerraron amargamente.
S, lo hizo..., con la sutileza de un zorro, porque su pretendida explicacin res-
paldaba nuestras creencias, y al mismo tiempo extirpaba toda necesidad de ellas.
Convirti usted la Oscuridad y las Estrellas en un fenmeno natural, y retir de
ellas todo su autntico significado. Eso fue blasfemo.
Si es as, la culpa no es ma. Los hechos existen. Qu poda hacer yo sino
afirmarlos?
Sus hechos son un fraude y una ilusin.
El rostro de Athor se encendi furioso.
Cmo lo sabe usted?
Y la respuesta le vino con la seguridad de la absoluta fe:
Lo s.
El director se empurpur an ms. Beenay avanzo hacia l, pero Athor le hizo
un gesto con la mano de que se quedara atrs.
Y qu desea que hagamos, Mondior 71? Supongo que an piensa que, en
nuestro intento de advertir al mundo para que tome medidas contra la amenaza de
la locura, estamos interfiriendo de alguna manera con su intento de hacerse cargo
del poder despus del eclipse. Bueno, no hemos tenido demasiado xito. Espero
que esto le haga feliz.
El intento en s ya ha causado bastante dao. Y lo que pretende conseguir aqu
esta tarde har que las cosas sean an peores.
Qu sabe usted acerca de lo que pretendemos conseguir aqu esta tarde?
pregunt Athor.
Folimun dijo con voz muy suave:

140
Sabemos que no ha abandonado usted nunca su esperanza de influenciar a la
poblacin. Despus de fracasar en su intento de conseguirlo antes de la Oscuridad
y las Llamas, ahora pretende hacerlo despus, equipado con fotografas de la
transicin del da a la Oscuridad. Pretende ofrecer a los supervivientes una explica-
cin racional de lo que ocurri, y guardar en un lugar seguro las supuestas pruebas
de sus creencias, a fin de que al final del prximo Ao de Gracia sus sucesores en el
reino de la ciencia puedan dar un paso adelante y guiar a la Humanidad de tal modo
que la Oscuridad pueda ser resistida.
Alguien ha estado hablando ms de la cuenta susurr Beenay. Folimun si-
gui:
Todo esto va contra los intereses de Mondior 71, por supuesto. Y Mondior 71
es el profeta nombrado por los dioses, el que se supone que debe conducir a la
Humanidad a travs del perodo que se abre ante nosotros.
Creo que ya es hora de que vaya al grano dijo Athor con tono helado.
Folimun asinti.
Es muy simple. Su imprudente y blasfemo intento de conseguir informacin
por medio de sus malignos instrumentos debe ser detenido. Lo nico que lamento
es no poder destruir sus artilugios infernales con mis propias manos.
Es eso lo que pretenda? No le hubiera servido de mucho. Todos nuestros
datos, excepto las pruebas directas que pensamos reunir hoy, se hallan ya guarda-
dos a salvo y mucho ms all de la posibilidad de cualquier dao.
Trigalos. Destryalos.
Qu?
Destruya todo su trabajo. Destruya sus instrumentos. A cambio de eso, me
ocupar de que usted y su gente sean protegidos contra el caos que con toda
seguridad se desatar cuando llegue el Anochecer.
Ahora hubo risas en la habitacin.
Est loco dijo alguien. Totalmente chiflado.
En absoluto dijo Folimun. Devoto, s. Dedicado a una Causa ms all de su
comprensin, s. Pero no loco. Estoy completamente cuerdo, se lo aseguro. Creo
que este hombre de aqu seal a Theremon puede atestiguarlo, y no es conoci-
do precisamente por su credulidad. Pero sito mi Causa por encima de todas las
dems cosas. Esta noche es crucial en la historia del mundo, y, cuando amanezca
maana, la Gracia triunfar. Le ofrezco un ultimtum. Su gente tiene que terminar
con su blasfemo intento de proporcionar explicaciones racionales a la llegada de la
Oscuridad esta tarde, y aceptar a Su Serenidad Mondior 71 como la autntica voz
de la voluntad de los dioses. Cuando llegue la maana, saldrn a colaborar con la
obra de Mondior entre la Humanidad, y no se oir nada ms de eclipses, ni de
rbitas, ni de la Ley de la Gravitacin Universal, ni del resto de sus locuras.
Y si nos negamos? dijo Athor, con aire casi divertido ante la presuncin de
Folimun.
Entonces dijo Folimun framente, un grupo de gente furiosa encabezada
por los Apstoles de la Llama subir a esta colina y destruir su observatorio y todo
lo que hay dentro de l.

141
Ya basta dijo Athor. Llamen a seguridad. Que arrojen a este hombre fuera
de aqu.
Tienen exactamente una hora dijo Folimun, imperturbable. Luego, el Ejr-
cito de la Santidad atacar.
Est faroleando dijo Sheerin de pronto.
Athor, como si no le hubiera odo, dijo de nuevo:
Llamen a seguridad. Le quiero fuera de aqu!
Maldita sea, Athor, qu le pasa? exclam Sheerin. Si le suelta, ir ah fuera a
aventar las llamas. No ve que todos esos Apstoles viven para el caos? Y que est
hombre es un maestro en crearlo?
Qu est sugiriendo?
Encirrelo dijo Sheerin. Mtalo en un cuarto y cierre la puerta con llave, y
mantngalo all durante toda la duracin de la Oscuridad. Es la peor cosa que
podemos hacerle. Encerrado de ese modo, no ver la Oscuridad, no ver las
Estrellas. No se necesita mucho conocimiento del credo de los Apstoles para
darse cuenta de que para l verse privado de las Estrellas, cuando aparezcan,
significar la prdida de su alma inmortal. Encirrelo, Athor. No slo es lo ms
seguro para nosotros, sino que es lo que se merece.
Y despus jade Folimun ferozmente, cuando todos hayan perdido la ra-
zn, no habr nadie que pueda soltarme. Esto es una sentencia de muerte. S tan
bien como ustedes lo que significar la llegada de las Estrellas..., lo s mucho mejor
que ustedes. Con sus mentes eliminadas, ninguno de ustedes pensar en liberarme.
La asfixia o la inanicin, no es eso? Ms o menos lo que cabe esperar de un grupo
de... cientficos. Hizo que la palabra sonara obscena. Pero no funcionar. He
tomado la precaucin de hacer saber a mis seguidores que deben atacar el observa-
torio exactamente dentro de una hora a menos que yo aparezca y les ordene que no
lo hagan. As pues, encerrarme no les ser de ninguna utilidad. Dentro de una hora
traer la destruccin sobre ustedes, eso es todo. Y luego mi gente me liberar, y
juntos, alegremente, extticamente, contemplaremos la llegada de las Estrellas.
Una vena puls en la sien de Folimun. Luego, maana, cuando todos ustedes no
sean ms que locos farfullantes, condenados para siempre por sus actos, nos
dedicaremos a la tarea de crear un maravilloso nuevo mundo.
Sheerin mir dubitativamente a Athor. Pero Athor pareca vacilar tambin.
Beenay, de pie al lado de Theremon, murmur:
Qu piensas? Crees que es una bravata?
Pero el periodista no respondi. Incluso sus labios se haban vuelto plidos.
Miren eso! exclam. El dedo con el que sealaba la ventana temblaba, y su
voz era seca y quebradiza.
Hubo un jadeo simultneo cuando todos los ojos siguieron el dedo que seala-
ba y, por un momento, miraron helados. Dovim tena un apreciable mordisco en uno de
sus lados!




142
25
La pequea indentacin de invasora oscuridad tena quiz la anchura de una
ua, pero para los observadores pareca crecer como la cuarteadura del destino.
La vista de aquel pequeo arco de oscuridad golpe con terrible fuerza a The-
remon. Retrocedi, se llev la mano a la frente y se apart de la ventana. Se senta
sacudido hasta las races del alma por aquel pequeo mordisco en un lado de
Dovim. Theremon el escptico, Theremon el burln..., Theremon el obstinado
analista de la locura de los dems...
Dios! Cun equivocado estaba!
Cuando se volvi, sus ojos se cruzaron con los de Siferra. Estaba al otro lado
de la habitacin, mirndole, Haba desdn en sus ojos..., o era lstima? Se oblig a
sostener su mirada y agit tristemente la cabeza, como si quisiera decirle con toda
humildad lo que haba en l. Li las cosas, y lo siento. Lo siento. Lo siento.
Tuvo la impresin de que ella sonrea. Quizs haba comprendido lo que inten-
taba decirle.
Entonces la habitacin se disolvi por un momento en un chillar de confusin
cuando todo el mundo empez a ir precipitadamente de un lado para otro; y, un
momento ms tarde, la confusin dej paso a una rpida y ordenada actividad
cuando los astrnomos ocuparon sus puestos prefijados, algunos escaleras arriba
en la cpula del observatorio para observar el eclipse a travs de los telescopios,
algunos a los ordenadores, algunos activando los instrumentos que registraran los
cambios en el disco de Dovim. En este momento crucial no haba tiempo para las
emociones. Eran simples cientficos con un trabajo que hacer. Theremon, solo en
medio de todo aquello, mir a su alrededor en busca de Beenay y le hall al fin
sentado ante un teclado, trabajando frenticamente en algn tipo de problema. De
Athor no haba el menor rastro.
Sheerin apareci al lado de Theremon y dijo con voz prosaica:
El primer contacto debe de haberse producido hace cinco o diez minutos. Un
poco pronto, pero supongo que haba muchas incertidumbres implicadas en los
clculos pese a todos los esfuerzos que se pusieron en ellos. Sonri. Debera
apartarse de esta ventana, hombre.
Por qu? dijo Theremon, que haba girado en redondo de nuevo para mirar
a Dovim.
Athor est furioso susurr el psiclogo. Se perdi el primer contacto por
culpa de esa discusin con Folimun. Se halla usted en una posicin vulnerable, de
pie aqu donde est. Si Athor pasa por aqu cerca lo ms probable es que lo arroje
fuera por la ventana.
Theremon asinti secamente y se sent. Sheerin le mir con los ojos muy abier-
tos por la sorpresa.
Por todos los diablos, hombre! Est usted temblando!
Eh? Theremon se humedeci los resecos labios e intent sonrer. No me
siento muy bien, y eso es un hecho.
Los ojos del psiclogo se endurecieron.
Supongo que no estar perdiendo tos nervios, verdad?

143
No! exclam Theremon en un destello de indignacin. Deme una oportu-
nidad, quiere? Sabe una cosa, Sheerin? Deseaba creer en todo este asunto del
eclipse, pero no poda, sinceramente no poda, todo me pareca la ms transparente
de las fantasas. Quise creerlo en bien de Beenay, en bien de Siferra..., incluso en
bien de Athor, en cierto modo. Pero no pude. No hasta este minuto. Deme tiempo
para acostumbrarme a la idea, de acuerdo? Usted ha tenido meses. A m acaba de
golpearme en plena frente.
Entiendo lo que quiere decir dijo Sheerin, pensativo. Escuche. Tiene usted
familia..., padres, esposa, hijos?
Theremon neg con la cabeza.
No. Nadie por quien deba preocuparme. Bueno, tengo una hermana, pero est
a tres mil kilmetros de distancia. Ni siquiera he hablado con ella en un par de
aos.
Bien, entonces, qu hay de usted mismo?
Qu quiere decir?
Podra intentar ir a nuestro Refugio. Hay sitio para usted ah. Es probable que
an tenga tiempo..., podra llamarles y decir que va usted para all, y le abrirn la
puerta...
As que piensa usted que estoy asustado hasta la mdula, verdad?
Usted mismo dijo que no se senta bien.
Quiz no. Pero estoy aqu para cubrir la historia. Y eso es lo que tengo inten-
cin de hacer.
Hubo una dbil sonrisa en el rostro del psiclogo.
Entiendo. El honor profesional, verdad?
Puede llamarlo as dijo Theremon dbilmente. Adems, ayud en buena
parte a minar el programa de preparativos de Athor, o acaso lo ha olvidado? No
puede creer usted que ahora voy a tener el valor de ir corriendo a ocultarme en el
mismo Refugio del que me estuve burlando, Sheerin.
No lo haba visto desde este ngulo.
Me pregunto si an quedar un poco de ese vino miserable oculto por ah. Si
hubo alguna vez un momento en el que necesit un trago...
Chissst dijo Sheerin. Dio un fuerte codazo a Theremon. Oye eso? Escu-
che!
Theremon mir en la direccin que indicaba Sheerin. Folimun 66 estaba de pie
junto a la ventana, con una expresin de salvaje excitacin en su rostro. El apstol
murmuraba algo para s mismo en un tono bajo, como un sonsonete. Hizo que al
periodista se le pusiera la piel de gallina.
Qu es lo que dice? susurr. Puede captar algo?
Est citando el Libro de las Revelaciones, captulo primero respondi Shee-
rin. Luego, con urgencia: Calle y escuche, quiere?
La voz del Apstol se alz bruscamente en un incremento de fervor:
Y lleg a ocurrir en esos das que el sol, Dovim, mont su vigilia en solitario en el cielo du-
rante perodos ms largos que en las revoluciones pasadas; hasta que lleg el momento en el que
brill durante toda una media revolucin, solitario, encogido y fro, en el cielo sobre Kalgash.

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Y los hombres se reunieron en las plazas pblicas y en los caminos, para discutir sobre la
maravilla que se ofreca a sus vistas, porque un extrao miedo y miseria se haba apoderado de
sus espritus. Sus mentes estaban turbadas y su habla era confusa, porque las almas de los
hombres aguardaban la llegada de las Estrellas.
Y en la ciudad de Trign, al medioda, Vendret 2 se adelant y dijo a los hombres de Tri-
gn: "Escuchad, pecadores! Os burlasteis de los caminos de la rectitud, pero ahora vendr el
tiempo de pasar cuentas. En estos momentos la Cueva se acerca para engullir Kalgash, s, y todo
lo que contiene.
Y en ese momento, mientras hablaba, el labio de la Cueva de la Oscuridad rebas el borde
de Dovim, de tal modo que todo Kalgash qued oculto de su vista. Fuertes fueron los gritos y las
lamentaciones de los hombres a medida que se desvaneca, y grande fue el miedo del alma con que
se vieron afligidos.
Y entonces ocurri que la Oscuridad de la Cueva cay por completo sobre Kalgash con todo
su terrible peso, de tal modo que no hubo luz con la que ver en toda la superficie del mundo. Los
hombres quedaron como si estuvieran ciegos, nadie poda ver a su vecino, aunque sintiera su
aliento sobre su rostro.
Y en medio de esta oscuridad aparecieron las Estrellas en nmero incontable, y su brillo fue
como el brillo de todos los dioses reunidos en cnclave. Y con la llegada de las Estrellas lleg
tambin la msica, que tena una belleza tan prodigiosa que las propias hojas de los rboles se
convirtieron en lenguas para exclamar maravilladas.
Y en ese momento las almas de los hombres escaparon de ellos y volaron hacia arriba en di-
reccin a las Estrellas, y sus cuerpos abandonados se convirtieron en igual que bestias; s, en igual
que los torpes brutos salvajes; de tal modo que merodearon por las oscuras calles de las ciudades de
Kalgash emitiendo gritos salvajes, como los gritos de las bestias.
Y entonces de las Estrellas cayeron las Llamas Celestiales, que eran las portadoras de la
voluntad de los dioses; y all donde tocaban las Llamas, las ciudades de Kalgash se vieron
consumidas hasta su total destruccin, de tal modo que en ninguna parte qued nada del hombre o
de las obras del hombre.
E incluso entonces...
Hubo un cambio sutil en el tono de Folimun. Sus ojos no se haban movido,
pero de alguna forma pareci darse cuenta de la absorta atencin de los otros dos.
Con toda facilidad, sin siquiera hacer una pausa para respirar, alter el timbre de su
voz, de modo que sta ascendi de tono y las slabas se hicieron ms lquidas.
Theremon, cogido por sorpresa, frunci el ceo. Las palabras parecan hallarse
al borde de la familiaridad. No haba habido ms que un elusivo cambio en el
acento, un diminuto cambio en la fuerza puesta en las vocales..., y sin embargo
Theremon ya no tena la menor idea de lo que estaba diciendo Folimun.
Quiz Siferra pudiera entenderle ahora dijo Sheerin. Es probable que est
hablando en lengua litrgica, el antiguo lenguaje del anterior Ao de Gracia del que
se supone est traducido el Libro de las Revelaciones.
Theremon lanz al psiclogo una mirada peculiar.
Sabe usted mucho sobre esto, verdad? Qu es lo que est diciendo?

145
Cree que puedo decrselo? He efectuado algunos estudios ltimamente, s.
Pero no tanto como eso. Slo estoy suponiendo en qu habla. No bamos a
encerrarle en alguna parte?
Dejmosle murmur Theremon. Qu diferencia significa ahora? Es su
gran momento. Permitamos que goce con l.
Empuj su silla hacia atrs y se pas los dedos por el pelo. Sus manos ya no
temblaban. Es curioso dijo. Ahora que ha empezado realmente, ya no me
siento nervioso.
No?
Por qu debera? dijo Theremon. Una nota de agitada alegra se infiltr en
su voz. No hay nada de lo que yo pueda hacer que impida que esto ocurra, no?
As que simplemente intentar cabalgar sobre las olas. Cree usted que las Estrellas
aparecern realmente?
No tengo la menor idea admiti Sheerin. Quiz Beenay sepa algo.
O Athor.
Deje a Athor tranquilo indic el psiclogo, y se ech a rer. Acaba de cruzar
la habitacin y le ha lanzado una mirada que podra haberle matado.
Theremon hizo una mueca.
Voy a tener mucha mierda que tragar cuando todo esto acabe, lo s. Qu cree
usted, Sheerin? Es seguro contemplar el espectculo de ah fuera?
Cuando la Oscuridad sea total...
No me refiero a la Oscuridad. Creo que puedo ocuparme de la Oscuridad. Me
refiero a las Estrellas.
Las Estrellas? repiti Sheerin, impaciente. Se lo dije, no s nada respecto a
ellas.
Probablemente no sean tan terribles como el Libro de las Revelaciones quiere
que creamos. Si ese experimento de las cabezas de alfiler en el techo de esos dos
estudiantes significa algo... Alz las manos, con las palmas hacia arriba, como si
ellas pudieran dar la respuesta. Dgame, Sheerin, qu piensa usted? No sern
algunas personas inmunes a los efectos de la Oscuridad y las Estrellas?
Sheerin se encogi de hombros. Seal el suelo frente a ellos. Dovim haba pa-
sado ya su cenit, y el cuadrado de ensangrentada luz solar que haba silueteado la
ventana en el suelo se haba movido unos palmos hacia el centro de la habitacin,
donde pareca ahora la terrible mancha de algn crimen sangriento. Theremon
contempl pensativo su oscuro color. Luego se dio la vuelta y mir de nuevo
directamente al sol con los ojos entrecerrados.
El mordisco en su lado haba crecido a una negra y profunda indentacin que
cubra un tercio de su disco visible. Theremon se estremeci. En una ocasin,
burlonamente, le haba hablado a Beenay de dragones en el cielo. Ahora tena la
impresin de que el dragn se haba presentado al fin, y ya haba devorado cinco de
los soles, y que estaba mordisqueando entusisticamente el nico que quedaba.
Probablemente hay dos millones de personas en Ciudad de Saro que en estos
momentos intentan unirse todos a la vez a los Apstoles dijo Sheerin. Apostara
a que celebrarn una gran reunin evanglica en el cuartel general de Mondior.

146
Que si creo que existe alguna inmunidad a los efectos de la Oscuridad? Bueno,
dentro de poco vamos a descubrirlo, no?
Tiene que existir. De qu otro modo mantendran los Apstoles el Libro de
las Revelaciones de ciclo en ciclo, y cmo fue escrito en Kalgash en primer lugar?
Tiene que haber alguna especie de inmunidad. Si todo el mundo se volviera loco,
quin habra quedado para escribir el libro?
Muy probablemente los miembros del culto secreto se ocultaron en refugios
hasta que todo hubo terminado, del mismo modo que algunos de nosotros lo estn
haciendo hoy dijo Sheerin.
No es suficiente. El Libro de las Revelaciones es presentado como el relato de
un testigo ocular. Eso parece indicar que tuvieron experiencias de primera mano de
la locura..., y sobrevivieron.
Bien dijo el psiclogo, hay tres clases de personas que pudieron permanecer
relativamente poco afectadas. En primer lugar, los muy pocos que no llegaron a ver
en absoluto las Estrellas..., los ciegos, digamos, o aquellos que se emborracharon
hasta sumirse en el estupor al principio del eclipse y permanecieron en ese estado
hasta el final.
sos no cuentan. No son testigos.
Supongo que no. El segundo grupo, sin embargo..., nios pequeos, para
quienes el mundo en su conjunto es demasiado nuevo y extrao como para que
algo parezca ms extrao que todo lo dems. Supongo que ellos no se sentirn
asustados por la Oscuridad, ni siquiera por las Estrellas. Para ellos no sern ms
que otros dos acontecimientos curiosos en un mundo interminablemente sorpren-
dente. Supongo que puede ver usted esto.
Theremon asinti, dubitativo.
Supongo que s.
Finalmente estn aquellos cuyas mentes se hallan ya demasiado encallecidas
como para que algo pueda derribarlas. Los muy insensibles apenas se sentirn
afectados..., los autnticos zoquetes. Supongo que stos simplemente se encogern
de hombros y aguardarn a que vuelva a salir Onos.
As que el Libro de las Revelaciones fue escrito por zoquetes insensibles?
pregunt Theremon con una sonrisa.
Es difcil. Ms bien fue escrito por algunas de las mentes ms listas del nuevo
ciclo..., basndose en los fugitivos recuerdos de los nios, combinados con los
confusos e incoherentes balbuceos de los idiotas medio locos, y s, quizs algunos
de los relatos contados por los zoquetes.
Ser mejor que Folimun no oiga esto.
Por supuesto, el texto debe de haber sido extensamente elaborado y reelabo-
rado a lo largo de los aos. E incluso pasado, quiz, de ciclo en ciclo, del mismo
modo que Athor y su gente esperan pasar el secreto de la gravitacin. Pero mi
punto crucial es ste: que pese a todo no puede ser ms que una masa de distorsio-
nes, aunque est basado en hechos reales. Por ejemplo, considere ese experimento
con los agujeros en el techo del que Faro y Yimot nos hablaron..., el que no fun-
cion.

147
Qu pasa con l?
Bueno, la razn por la que no fun... Sheerin se detuvo de pronto y se levan-
t, alarmado. Oh... oh.
Ocurre algo? pregunt Theremon.
Athor viene para ac. Y mire su rostro!
Theremon se volvi. El viejo astrnomo avanzaba hacia ellos como un espritu
vengativo surgido de un mito medieval. Su piel era blanca como el papel, sus ojos
llameaban, sus rasgos eran una retorcida masa de consternacin. Lanz una vene-
nosa mirada hacia Folimun, que permaneca an de pie solo en la esquina ms
alejada de la ventana, y otra a Theremon.
Se dirigi a Sheerin:
He estado en el comunicador durante los ltimos quince minutos. He hablado
con el Refugio, y con la gente de seguridad, y con el centro de Ciudad de Saro.
Y?
El periodista de aqu se sentir muy complacido de su trabajo. He sabido que
la ciudad es un caos. Hay tumultos por todos lados, saqueos, multitudes presas del
pnico...
Qu pasa en el Refugio? pregunt ansiosamente Sheerin.
Estn seguros. Han sellado los accesos de acuerdo con el plan, y permanece-
rn ocultos hasta que despunte de nuevo el da, como mnimo. Estarn bien. Pero
la ciudad, Sheerin: no tiene ni idea... Tena dificultad en hablar.
Seor dijo Theremon, si tan slo pudiera creerme cuando le digo lo pro-
fundamente que lamento...
No hay tiempo para eso ahora restall Sheerin, impaciente. Apoy una mano
en el brazo de Athor. Y usted? Se encuentra bien, doctor Athor?
Importa eso? Athor se inclin hacia la ventana, como si intentara ver los
tumultos desde all. Dijo con voz apagada: En el momento en que empez el
eclipse, todo el mundo ah fuera se dio cuenta de que todo lo dems iba a ocurrir
tal como nosotros habamos predicho..., nosotros y los Apstoles. Y se asent la
histeria. Los fuegos empezarn pronto. Y supongo que las turbas de Folimun
estarn ah tambin de un momento a otro. Qu vamos a hacer, Sheerin? Deme
alguna sugerencia!
Sheerin inclin la cabeza y se contempl abstrado las puntas de los pies. Du-
rante un momento tamborile con un nudillo contra su barbilla. Luego alz la vista
y dijo crispadamente:
Hacer? Qu es lo que hay que hacer? Cerrar las puertas, esperar lo mejor.
Y si les decimos que mataremos a Folimun si intentan entrar por la fuerza?
Lo hara realmente? pregunt Sheerin.
Los ojos de Athor destellaron sorprendidos.
Bueno..., supongo...
No dijo Sheerin. No lo hara.
Pero si le amenazramos con...
No. No. Son fanticos, Athor. Ya saben que lo retenemos como rehn. Pro-
bablemente esperan que lo matemos en el momento en que entren violentamente en

148
el observatorio, y eso no les preocupa en absoluto. Y usted sabe que no lo hara de
todos modos.
Por supuesto que no.
As pues: cunto tiempo falta para que el eclipse sea total?
Menos de una hora.
Tendremos que correr el riesgo. Les tomar tiempo a los Apstoles reunir a
sus turbas..., no van a ser un puado de Apstoles, apuesto a que no, ser una
enorme masa de gente normal de la ciudad agitada hasta el pnico por unos cuan-
tos Apstoles que les prometern la entrada inmediata en la gracia, les prometern
la salvacin, se lo prometern todo..., y necesitarn ms tiempo an para traerlos
hasta aqu. El Monte del Observatorio se halla a unos buenos ocho kilmetros de
la ciudad...
Sheerin mir por la ventana. Theremon, a su lado, mir tambin, y su vista res-
bal colina abajo. All al fondo, las cuadrculas de las granjas dejaban paso a grupos
de casas blancas en los suburbios. La metrpolis ms all era una mancha imprecisa
en la distancia..., una bruma en el desvaneciente brillo de Dovim. Una pesadillesca
luz sobrenatural baaba el paisaje.
Sin volverse, Sheerin dijo:
S, les tomar tiempo llegar hasta aqu. Hay que mantener las puertas cerradas,
seguir trabajando, rezar para que el eclipse total llegue antes. Una vez empiecen a
brillar las Estrellas, creo que ni siquiera los Apstoles podrn mantener a la turba
centrada en el trabajo de abrirse paso hasta aqu.
Dovim estaba cortado ya por la mitad. La lnea divisoria creaba una ligera con-
cavidad en el centro de la an brillante porcin del sol rojo. Era como un gigantes-
co prpado cerrndose inexorablemente sobre la luz de un mundo.
Theremon permaneca inmvil, mirando. Los dbiles sonidos de la habitacin a
sus espaldas se desvanecieron en el olvido, y slo capt el denso silencio de los
campos de all fuera. Los propios insectos parecan temerosamente mudos. Y las
cosas eran cada vez ms y ms oscuras. Aquel extrao tono sangriento lo tea
todo.
No mire durante tanto rato seguido murmur Sheerin en su odo.
Al sol, quiere decir?
A la ciudad. Al cielo. No me preocupa que pueda hacerse dao en los ojos. Es
su mente, Theremon.
Mi mente est bien.
Desear que siga as. Cmo se siente?
Bueno... Theremon entrecerr los ojos. Su garganta estaba un poco seca. Pa-
s el dedo a lo largo de la parte interior del cuello de su camisa. Le apretaba dema-
siado. Demasiado. Pareca como si una mano se cerrara sobre su garganta. Gir el
cuello hacia uno y otro lado pero no hall ningn alivio.
Algn problema al respirar, quiz.
La dificultad en respirar es uno de los primeros sntomas de un ataque de
claustrofobia dijo Sheerin. Cuando sienta que su pecho se constrie, ser mejor
que se aparte de la ventana.

149
Quiero ver lo que ocurre.
Est bien. Est bien. Lo que usted diga.
Theremon abri mucho los ojos e inspir profundamente dos o tres veces.
No cree que pueda resistirlo, verdad?
No s nada acerca de nada, Theremon dijo con voz cansada Sheerin. Las
cosas cambian de un momento a otro, no? Oh. Aqu est Beenay.



26
El astrnomo se haba interpuesto entre la luz y la pareja en el rincn. Sheerin
le mir intranquilo, con los ojos entrecerrados.
Hola, Beenay.
Os importa si me uno a vosotros? pregunt. Ya he terminado mis clculos,
y no puedo hacer nada hasta el eclipse total. Beenay hizo una pausa y mir al
Apstol, que estaba hojeando intensamente un pequeo libro encuadernado en piel
que haba extrado de la manga de su hbito. Eh, no bamos a echarlo de aqu?
Decidimos que no respondi Theremon. Sabes dnde est Siferra, Bee-
nay? La vi hace un momento, pero no parece estar aqu ahora.
Est arriba, en la cpula. Deseaba echar un vistazo a travs del telescopio
grande. No es que haya mucho que ver que no podamos contemplar a simple vista.
Qu hay de Kalgash Dos? pregunt Theremon.
Qu hay que ver? Oscuridad en Oscuridad. Podemos ver los efectos de su
presencia a medida que se mueve delante de Dovim. El propio Kalgash Dos, sin
embargo..., es slo un pedazo de noche contra el cielo nocturno.
Noche murmur Sheerin. Qu extraa palabra.
Ya no dijo Theremon. As que en realidad el satlite errante en s no puede
verse, ni siquiera con el telescopio grande?
Beenay pareci avergonzado.
En realidad nuestros telescopios no son muy buenos, sabes? Son estupendos
para observaciones solares, pero, si hay un poco de oscuridad, entonces... Agit la
cabeza. Ech hacia atrs los hombros y pareci luchar por introducir aire en sus
pulmones. Pero Kalgash Dos es real, eso ha quedado demostrado. La extraa
zona de Oscuridad que est cruzando entre nosotros y Dovim..., eso es Kalgash
Dos.
Tienes problemas para respirar, Beenay? pregunt Sheerin.
Un poco, s. Resopl ligeramente. Un resfriado, supongo.
Ms bien un conato de claustrofobia.
T crees?
Estoy casi seguro. Te sientes extrao de alguna otra manera?
Bueno dijo Beenay, tengo la impresin de que les pasa algo a mis ojos. Las
cosas parecen volverse confusas en algunos momentos y... La verdad es que nada
es tan claro como debera. Y tengo fro tambin.

150
Oh, eso no es ninguna ilusin. Hace fro, s dijo Theremon con una mueca.
Noto los dedos de los pies como si hubiera hecho un viaje de extremo a extremo
del pas metido en una nevera.
Lo que necesitamos en estos momentos dijo Sheerin con voz intensa es ale-
jar nuestras mentes de los efectos que estamos experimentando. Mantenerlas
ocupadas, eso es lo importante. Le estaba diciendo hace un momento, Theremon,
por qu los experimentos de Faro con los agujeros en el techo no dieron ningn
resultado.
Tan slo empez a decirlo respondi Theremon, siguindole la corriente. Se
acurruc en su silla, rode una rodilla con ambos brazos y apoy la barbilla contra
ella. Lo que tendra que hacer, pens, es disculparme y subir la escalera en busca de
Siferra, ahora que el tiempo antes del eclipse total se est agotando. Pero se senta
curiosamente pasivo, incapaz de moverse. O, pens, tan slo tengo miedo de
enfrentarme a ella?
Sheerin dijo:
Lo que iba a explicar era que ellos se equivocaron al tomar el Libro de las Re-
velaciones de una forma literal. Probablemente no tena ningn sentido el darle un
significado fsico al concepto de Estrellas. Sabe?, es posible que, en presencia de
una Oscuridad total y sostenida, la mente halle absolutamente necesario crear luz.
Esta ilusin de luz puede ser todo lo que sean en realidad las Estrellas.
En otras palabras dijo Theremon, y se dio cuenta de que se senta interesa-
do, quiere decir que las Estrellas son el resultado de la locura y no una de las
causas? Entonces, para qu servirn las fotografas que los astrnomos van a
tomar?
Para probar que las Estrellas son una ilusin, quizs. O para demostrar lo con-
trario, por todo lo que s. Luego, adems...
Beenay haba acercado su silla, y haba una expresin de repentino entusiasmo
en su rostro.
Ahora que tocamos el tema de las Estrellas... empez. He estado pensando
yo tambin en ellas, y realmente interesante. Por supuesto, es slo una especulacin
loca, y no intento proseguirla de una manera seria hasta su final. Pero creo que vale
la pena pensar en ella. Queris orla?
Por qu no? dijo Sheerin, y se reclin en su asiento. Beenay pareci reluc-
tante. Sonri con timidez y dijo:
Muy bien. Supongamos que hay otros soles en el universo.
Theremon reprimi una carcajada.
Dijiste que era una especulacin loca, pero no esperaba...
No, no es tan loca como eso. No quiero decir otros soles aqu al lado, a mano,
que de alguna forma misteriosa no somos capaces de ver. Hablo de soles que se
hallen tan lejanos que su luz no sea lo bastante fuerte como para que podamos
distinguirlos. Si estuvieran cerca, seran tan brillantes como Onos quiz, o como
Tano y Sitha. Pero si estn muy lejos, la luz que nos llega de ellos no es ms que un
pequeo punto, y queda ahogado por el constante resplandor de nuestros seis
soles.

151
Pero, qu hay de la Ley de la Gravitacin Universal? seal Sheerin. No la
ests olvidando? Si esos otros soles estn ah, no alteraran tambin la rbita de
nuestro mundo de la misma forma que lo hace Kalgash Dos, y por qu, entonces,
no lo hemos observado?
Un buen punto dijo Beenay. Pero esos soles, djame decir, se hallan real-
mente muy lejos..., quiz tanto como a cuatro aos luz de distancia, o incluso ms.
Cuntos aos es un ao luz? pregunt Theremon.
No cuntos. Cun lejos. Un ao luz es una medida de distancia..., la distancia
que la luz recorre en un ao. Lo cual es un nmero inmenso de kilmetros, porque
la luz viaja muy rpido. La hemos medido, y el resultado es algo as como 300.000
kilmetros por hora, y mis sospechas son que sta no es en realidad una cifra
exacta, que si dispusiramos de mejores instrumentos descubriramos que la
velocidad de la luz es incluso un poco ms rpida que eso. Pero an imaginndola a
300.000 kilmetros por hora, podemos calcular que Onos est a unos diez minutos
luz de aqu, y Tano y Sitha unas once veces ms lejos que eso, y as sucesivamente.
De modo que un sol que se halle a unos cuantos aos luz de distancia, bueno, eso
sera realmente lejos. Nunca seramos capaces de detectar ninguna perturbacin
que pudieran causar en la rbita de Kalgash, porque seran tan pequeas. Bien:
digamos que hay un puado de soles ah fuera, por todas partes en el cielo a
nuestro alrededor, a una distancia entre cuatro a ocho aos luz de nosotros...,
digamos una docena o dos de ellos, quiz.
Theremon silb suavemente.
Qu idea para un artculo para el suplemento de fin de semana! Dos docenas
de soles en un universo de ocho aos luz de dimetro! Dioses! Eso encogera
nuestro universo a la insignificancia! Hay que imaginarlo..., Kalgash y sus soles
convertidos en tan slo un pequeo suburbio trivial del autntico universo, y aqu
estamos nosotros pensando que somos la totalidad, slo nosotros y nuestros seis
soles, completamente nicos en el cosmos!
Es slo una idea loca dijo Beenay con una sonrisa, pero espero que veas a
dnde quiero ir a parar. Durante el eclipse, esa docena de soles se harn brusca-
mente visibles, porque durante un corto tiempo no habr ninguna autntica luz solar
que ahogue su brillo. Puesto que se hallan tan lejos, aparecern muy pequeos,
como meras canicas. Pero ah los tendremos: las Estrellas. Los repentinos puntos
emergentes de luz que los Apstoles nos han estado prometiendo.
Los Apstoles hablan de un nmero incontable de Estrellas observ Shee-
rin. Eso no me parecen una o dos docenas. Ms bien unos cuantos millones, no
crees?
Una exageracin potica dijo Beenay. No hay espacio suficiente en el uni-
verso para un milln de soles..., ni aunque estuvieran apelotonados el uno contra el
otro de modo que se tocaran.
Adems ofreci Theremon, una vez tenemos una o dos docenas, podemos
realmente hacer distincin en el nmero? Apuesto a que dos docenas de Estrellas
pueden parecer un nmero incontable..., sobre todo si resulta que nos hallamos
en medio de un eclipse y todo el mundo est ya loco a causa de contemplar la

152
Oscuridad. Hay tribus en las tierras interiores que slo tienen tres nmeros en su
lenguaje: uno, dos, muchos. Nosotros somos un poco ms sofisticados que
eso, supongo. As que para nosotros una o dos docenas son algo comprensible, y
luego, simplemente, nos parecen incontables. Se estremeci de excitacin.
Una docena de soles, de pronto! Resulta difcil imaginarlo!
Hay ms dijo Beenay. Otra idea extravagante. Habis pensado en el senci-
llo problema que sera la gravitacin si tan slo dispusiramos de un sistema lo
suficientemente simple? Supongamos que tenemos un universo en el que slo hay
un planeta y un nico sol. El planeta viajara en una elipse perfecta, y la naturaleza
exacta de la fuerza gravitatoria sera tan evidente que podra ser aceptada como un
axioma. En un mundo as, los astrnomos haban establecido la gravedad proba-
blemente antes incluso de inventar el telescopio. Las observaciones a simple vista
hubieran sido suficientes para deducirlo todo.
Sheerin pareci dubitativo.
Pero, un sistema as, sera dinmicamente estable? pregunt.
Por supuesto! Lo llaman un caso uno y uno. Ha sido elaborado matemti-
camente, pero son las implicaciones filosficas las que me interesan.
Es agradable pensar en ello como en una hermosa abstraccin..., como un gas
perfecto o el cero absoluto admiti Sheerin.
Por supuesto sigui Beenay, est el problema de que la vida sera imposible
en un planeta as. No recibira suficiente luz y calor, y si girara sobre s mismo
habra una Oscuridad total durante la mitad de cada da. Ese fue el planeta que me
pediste en una ocasin que imaginara, recuerdas, Sheerin? Donde los habitantes
nativos estaran completamente adaptados a una alternancia de da y noche. Pero
he estado pensando en ello. No podra haber habitantes nativos. No se puede
esperar que la vida, que depende fundamentalmente de la luz, se desarrolle bajo
unas condiciones tan extremas de ausencia de luz. La mitad de cada rotacin axial
se producira en la Oscuridad! No, nada podra existir bajo condiciones como sas.
Pero, para continuar: hablando hipotticamente, el sistema uno y uno tendra...
Espera un momento dijo Sheerin. Es muy precipitado por tu parte decir
que la vida no se podra haber desarrollado all. Cmo lo sabes? Qu es tan
fundamentalmente imposible respecto a que la vida evolucione en un lugar que
tiene Oscuridad la mitad de su tiempo?
Ya te lo he dicho, Sheerin, la vida depende fundamentalmente de la luz. Y, en
consecuencia, en un mundo donde...
La vida aqu depende fundamentalmente de la luz. Pero eso no tiene nada que
ver con un planeta que...
Eso es pura lgica, Sheerin!
Eso es pura lgica circular! cort Sheerin. T defines la vida como un tipo
de fenmeno as y as que se produce en Kalgash, y luego intentas dogmatizar que
en un mundo que sea totalmente distinto de Kalgash la vida deber ser...
Theremon estall de pronto en una seca sucesin de carcajadas.
Sheerin y Beenay le miraron indignados.
Qu es tan divertido? pregunt Beenay.

153
Vosotros lo sois. Ambos. Un astrnomo y un psiclogo discutiendo furiosa-
mente de biologa. Esto debe ser el tan famoso dilogo interdisciplinario del que he
odo hablar tanto, el gran fermento intelectual por el que es famosa esta universi-
dad. El periodista se puso en pie. Se estaba poniendo nervioso, y la larga disquisi-
cin de Beenay sobre asuntos abstractos an le pona ms. Disclpame, quieres?
Necesito estirar las piernas.
El eclipse total ya casi est aqu. Beenay seal hacia fuera. No querrs estar
fuera cuando se produzca.
Slo un corto paseo, luego volver dijo Theremon.
Antes de que hubiera dado cinco pasos, Beenay y Sheerin haban reanudado su
discusin. Theremon sonri. Era una forma de aliviar la tensin, se dijo. Todo el
mundo estaba bajo tremendas presiones. Despus de todo, cada tictac del reloj
acercaba un poco ms al mundo a la Oscuridad, un poco ms a...
A las Estrellas?
A la locura?
Al Tiempo de las Llamas Celestiales? Theremon se encogi de hombros. En
las ltimas horas haba atravesado un centenar de cambios de humor, pero ahora se
senta extraamente tranquilo, casi fatalista. Siempre haba credo que era el dueo
de su propio destino, que era capaz de modelar el curso de su vida: as era como
haba tenido xito en llegar a lugares donde otros periodistas jams haban tenido ni
remotamente la menor oportunidad. Pero ahora todo estaba ms all de su control,
y l lo saba. La llegada de la Oscuridad, de las Estrellas, de las Llamas..., todo
ocurrira sin su permiso.
As que no tena sentido consumirse en inquieta anticipacin.
Simplemente reljate, sintate, aguarda, observa lo que ocurra.
Y luego, se dijo a s mismo..., luego asegrate de que sobrevives a cualquier tor-
bellino que se produzca.
Sube a la cpula? pregunt una voz.
Parpade en la semioscuridad. Era el bajo y regordete estudiante graduado de
astronoma..., Faro, se llamaba?
S, de hecho s dijo, aunque la verdad era que no haba tenido en mente nin-
gn destino en particular.
Yo tambin. Venga: le llevar.
Una escalera metlica en espiral trepaba al piso superior de alta bveda del gran
edificio. Faro subi traqueteando la escalera al resonante ritmo de sus cortas
piernas, y Theremon fue tras l. Haba estado en la cpula del observatorio en otra
ocasin, haca aos, cuando Beenay quiso mostrarle algo. Pero recordaba muy
poco del lugar.
Faro empuj hacia un lado una pesada puerta deslizante y entraron.
Ha venido a echar una mirada de cerca a las Estrellas? pregunt Siferra.
La alta arqueloga estaba de pie justo al lado de la puerta, observando trabajar a
los astrnomos. Theremon enrojeci. Siferra no era precisamente la persona con la
que deseaba tropezar en aquel momento. Demasiado tarde, record que Beenay
haba dicho que haba ido all. Pese a la ambigua sonrisa que haba parecido dirigirle

154
en el momento del inicio del eclipse, todava tema el escozor de su desdn hacia l,
su furia por lo que consideraba como una traicin de l hacia el grupo del observa-
torio.
Pero ahora no mostraba ningn signo de inquina. Quizs, ahora que el mundo
se estaba sumiendo de cabeza en la Cueva de la Oscuridad, senta que todo lo que
haba ocurrido antes del eclipse era irrelevante, que la inminente catstrofe cancela-
ba todos los errores, todas las peleas, todos los pecados.
Vaya lugar! exclam Theremon.
No es sorprendente? No es que sepa realmente mucho de lo que ocurre aqu.
Tienen el gran solarscopio apuntado a Dovim..., en realidad es ms una cmara que
un telescopio, me han dicho; no puedes mirar a travs de l y ver el cielo..., y luego
esos telescopios ms pequeos estn enfocados ms hacia fuera, buscando algn
signo de la aparicin de las Estrellas...
Las han divisado ya?
Hasta ahora nadie me ha dicho nada respondi Siferra.
Theremon asinti. Mir a su alrededor. Aqul era el corazn del observatorio,
la habitacin donde tena lugar la autntica observacin del cielo. Era la estancia
ms oscura en la que jams hubiera estado..., no totalmente oscura, por supuesto;
haba candelabros de bronce dispuestos en una doble hilera en torno a toda la
curvada pared, pero el brillo que emitan las luces que contenan era dbil y superfi-
cial. En la penumbra vio un gran tubo de metal que se alzaba hacia las alturas y
desapareca a travs de un panel abierto en el techo del edificio. Pudo divisar el
cielo a travs de aquel panel. Ahora tena un aterrador tono prpura denso. El cada
vez menos orbe de Dovim era an visible, pero el pequeo sol pareca haberse
retirado a una enorme distancia.
Qu extrao parece todo esto murmur. El cielo posee una textura que
nunca antes haba visto. Es denso..., es como alguna especie de manto, casi.
Un manto que nos envolver a todos.
Asustada? pregunt l.
Por supuesto. Usted no?
S y no dijo Theremon. Quiero decir, no estoy intentando sonar particular-
mente heroico, crame. Pero no estoy ni con mucho tan nervioso como lo estaba
har una o dos horas. Ms bien aturdido.
Creo que s lo que quiere decir.
Athor afirma que ya se han producido algunos tumultos en la ciudad.
Es slo el principio respondi Siferra. Theremon, no puedo apartar esas
cenizas de mi mente. Las cenizas de la Colina de Thombo. Esos grandes bloques
de piedra, los cimientos de la ciudad ciclpea..., y cenizas por todas partes en su
base.
Con cenizas ms antiguas debajo, y otras ms debajo, y debajo, y debajo.
S dijo ella.
Theremon se dio cuenta de que ella se haba acercado un poco ms a l. Se dio
cuenta tambin de que la animosidad que haba mostrado hacia l durante los
ltimos meses pareca haber desaparecido por completo, y, era posible?, pareca

155
estar respondiendo a algn fantasma de la atraccin que l haba sentido en su
tiempo por ella. Reconoca los sntomas. Era un hombre demasiado experimentado
para no reconocerlos.
Esplndido, pens. El mundo est llegando a su trmino, y ahora, de pronto,
Siferra se muestra al fin dispuesta a echar a un lado su traje de Reina de Hielo.
Una extraa y desmaada figura, inmensamente alta, avanz deslizndose hacia
ellos de una forma torpemente sincopada. Les ofreci un saludo acompaado de
una pequea risita.
Todava no hay ningn signo de las Estrellas dijo. Era Yimot, el otro joven
estudiante graduado. Quiz no consigamos verlas. Quiz todo resulte al fin un
fracaso, como el experimento que llevamos a cabo Faro y yo en ese edificio a
oscuras.
Todava se ve mucha parte de Dovim seal Theremon. An no nos
hemos acercado lo suficiente a la Oscuridad total.
Parece casi ansioso de que llegue observ Siferra.
l se volvi hacia ella.
Me gustara que hubiera pasado.
Eh! exclam alguien. Mi ordenador falla!
Las luces...! exclam otra voz.
Qu ocurre? pregunt Siferra.
Un fallo elctrico dijo Theremon. Tal como Sheerin predijo. La estacin
generadora debe de tener problemas. La primera oleada de locos, corriendo furio-
sos por la ciudad.
De hecho, las dbiles luces en los candelabros de la pared parecan a punto de
apagarse. Primero se volvieron mucho ms brillantes, como si una rpida oleada
final de energa hubiera pasado a travs de ellos; luego disminuyeron; luego brilla-
ron de nuevo, pero no tanto como un momento antes; y al fin descendieron hasta
slo una fraccin de su luminosidad normal. Theremon sinti que la mano de
Siferra se aferraba fuertemente a su antebrazo.
Se han apagado dijo alguien.
Y lo mismo los ordenadores..., que alguien conecte la energa de emergencia!
Eh! La energa de emergencia!
Rpido! El solarscopio no est rastreando! El obturador de la cmara no
funciona!
Por qu no estaban preparados para algo as? pregunt Theremon.
Pero al parecer s lo estaban. Hubo un vibrar en alguna parte en las profundi-
dades del edificio; y luego las pantallas de los ordenadores dispersos por toda la
habitacin parpadearon de nuevo a la vida. Las lmparas en sus candelabros, sin
embargo, no lo hicieron. Evidentemente estaban conectadas a otro circuito, y el
generador de emergencia en el stano no restablecera su funcionamiento.
El observatorio estaba prcticamente en una Oscuridad absoluta.
La mano de Siferra descansaba todava en la mueca de Theremon. Dud de si
deslizar un reconfortante brazo en torno a sus hombros.
Entonces pudo or la voz de Athor:

156
De acuerdo, echadme una mano aqu! Estaremos bien de nuevo en un minu-
to!
Qu ha hecho? pregunt Theremon.
Athor apag las luces le lleg la voz de Yimot.
Theremon se volvi para mirar. No era fcil ver nada, con un nivel de ilumina-
cin tan bajo, pero al cabo de un momento sus ojos empezaron a acostumbrarse.
Athor llevaba como media docena de cilindros de treinta centmetros de largo por
tres de dimetro bajo los brazos. Mir por encima de ellos a los miembros del
personal.
Faro! Yimot! Venid aqu y ayudadme.
Los dos jvenes trataron hasta el lado del director del observatorio y tomaron
los cilindros. Yimot los alz uno a uno, mientras Faro, en un absoluto silencio,
rascaba una larga cerilla hasta encenderla con el aire de alguien que est realizando
el ms sagrado de los rituales. Cuando toc con la llama el extremo superior de
cada uno de los cilindros, el pequeo resplandor vacil un instante y se agit
ftilmente, hasta que un repentino y crepitante resplandor llen el arrugado rostro
de Athor con un brillo amarillento. Unos aplausos espontneos resonaron por toda
la habitacin.
El cilindro estaba rematado por quince centmetros de oscilante llama!
Fuego? se maravill Theremon, Aqu dentro? Por qu no usar luces de
vela o algo parecido?
Lo discutimos dijo Siferra. Pero las luces de vela son demasiado dbiles.
Van muy bien para un dormitorio, una presencia testimonial de que la luz sigue
mientras uno duerme, pero para un lugar de estas dimensiones...
Y abajo? Tambin hay antorchas ah?
Creo que s.
Theremon agit la cabeza.
No me sorprende que la ciudad vaya a arder esta tarde. Si incluso ustedes re-
curren a algo tan primitivo como el fuego para echar atrs la Oscuridad...
La luz era dbil, ms dbil an que la ms tenue luz solar. Las llamas se agitaban
alocadamente, dando nacimiento a ebrias sombras vacilantes. Las antorchas
humeaban de una forma diablica y olan como un mal da en la cocina. Pero
emitan una luz amarilla.
Haba algo alegre en la luz amarilla, pens Theremon. En especial despus de
casi cuatro horas de sombro y menguante Dovim. Siferra se calent las manos en
la ms cercana, sin importarle el tizne que se posaba sobre ellas en un fino polvo
gris y murmurando extticamente para s misma:
Hermoso! Hermoso! Nunca antes me haba dado cuenta de lo maravilloso
que es el color amarillo.
Pero Theremon sigui mirando suspicazmente las antorchas. Frunci la nariz
ante su olor rancio y dijo:
De qu estn hechas estas cosas?
De madera respondi ella.

157
Oh, no, no lo estn. No arden. El par de centmetros superiores estn carbo-
nizados, y la llama simplemente sigue brotando de la nada.
Eso es lo ms hermoso. En realidad se trata de un eficiente mecanismo de luz
artificial. Hemos fabricado unos cuantos cientos de ellos, pero la mayora fueron al
Refugio, por supuesto. Ve? se volvi y se sacudi el polvo de sus ennegrecidas
manos, toma usted el ncleo medular de unas recias caas de agua, lo seca cuida-
dosamente, y lo empapa con grasa animal. Luego lo enciende, y la grasa arde, poco
a poco. Estas antorchas ardern al menos durante media hora sin parar. Ingenioso,
no?
Maravilloso dijo Theremon con voz hosca. Muy moderno. Muy impresio-
nante.
Pero fue incapaz de permanecer ms tiempo en aquella estancia. La misma in-
quietud que le haba conducido a subir all le afliga ahora. El hedor de las antor-
chas ya era bastante malo; pero tambin estaba el fro soplo del aire que penetraba
por el panel abierto de la cpula, un seco flujo ventoso, el helado dedo de la noche.
Se estremeci. Dese que l y Sheerin y Beenay no hubieran terminado tan rpida-
mente aquella botella de miserable vino.
Vuelvo abajo dijo a Siferra. No hay nada que ver aqu arriba si no eres as-
trnomo.
Est bien. Ir con usted.
A la parpadeante luz amarilla vio una sonrisa asomada al rostro de ella, incon-
fundible esta vez, en absoluto ambigua.



27
Descendieron por la resonante escalera en espiral hasta la habitacin inferior.
No mucho haba cambiado ah abajo. La gente del nivel inferior haba encendido
antorchas tambin. Beenay estaba atareado en tres ordenadores a la vez, procesan-
do datos de los telescopios de arriba. Otros astrnomos hacan otras cosas, todas
ellas incomprensibles para Theremon. Sheerin iba de un lado para otro, solo, un
alma perdida. Folimun haba situado su silla directamente debajo de una antorcha y
segua leyendo, sus labios se movan en un montono recital de invocaciones a las
Estrellas.
Por la mente de Theremon pasaron frases descriptivas, fragmentos y detalles
del artculo que haba planeado escribir para el Crnica de Ciudad de Saro. Varias
veces antes, aquella misma tarde, la mquina de escribir de su cerebro haba teclea-
do del mismo modo..., un proceso perfectamente metdico, perfectamente delibe-
rado y, era muy consciente ahora, perfectamente sin significado. Era absolutamente
ridculo imaginar que iba a haber un nmero del Crnica maana. Intercambi una
mirada con Siferra.
El cielo murmur ella.
Lo veo, s.

158
Haba cambiado nuevamente de tono. Ahora era an ms oscuro, un horrible
rojo prpura profundo, un color monstruoso, como si alguna enorme herida en la
tela del cielo estuviera derramando fuentes de sangre.
El aire se haba vuelto, de algn modo, ms denso. El ocaso, como una entidad,
penetraba en la habitacin, y el danzante crculo de luz amarilla en torno a las
antorchas formaba una distincin ms ntida an contra el creciente gris de ms
all. El olor a humo de este lugar era tan penetrante como lo haba sido arriba.
Theremon se dio cuenta de que le preocupaban incluso los pequeos sonidos
cloqueantes que hacan las antorchas mientras ardan, el blando resonar de los
pasos de Sheerin mientras el grueso psiclogo daba vueltas y vueltas en torno a la
mesa del centro de la habitacin.
Cada vez resultaba ms difcil ver, con o sin antorchas.
De modo que as empieza, pens Theremon. El tiempo de la Oscuridad total...,
y la llegada de las Estrellas.
Por un instante pens que tal vez fuera ms juicioso buscar algn lugar tranqui-
lo y abrigado donde encerrarse hasta que todo hubiera terminado. Apartarse del
camino, eludir la visin de las Estrellas, acurrucarse y aguardar a que las cosas
volvieran a ser normales. Pero un momento de contemplacin le dijo que era una
mala idea. Cualquier lugar tranquilo y abrigado cualquier lugar cerrado estara
oscuro tambin. En vez de ser un refugio tranquilo y seguro, poda convertirse en
una cmara de los horrores mucho ms aterradora que las habitaciones del obser-
vatorio.
Y luego, adems, si algo grande iba a ocurrir, algo que pudiera remodelar la his-
toria del mundo, Theremon no deseaba hallarse con la cabeza metida bajo el brazo
mientras ocurra. Eso sera cobarde y estpido; y poda ser algo que lamentara todo
el resto de su vida. Nunca haba pertenecido al tipo de hombre que se oculta del
peligro, si crea que poda haber una buena historia all. Adems, senta la suficiente
confianza en s mismo como para ser capaz de resistir todo lo que pudiera ocu-
rrir..., y todava le quedaba el suficiente escepticismo como para que al menos parte
de l se preguntara si realmente iba a ocurrir algo significativo despus de todo.
Permaneci inmvil, escuchando las ocasionales inspiraciones del aliento de
Siferra, la rpida y superficial respiracin de alguien que intentaba mantener la
compostura en un mundo que se estaba retirando con demasiada rapidez hacia las
sombras.
Entonces le lleg otro sonido, uno nuevo, una vaga y desorganizada impresin de
sonido que hubiera podido pasar muy bien inadvertida excepto por el silencio
absoluto que reinaba en la habitacin y por el innatural enfoque de la atencin de
Theremon a medida que el momento del eclipse total se acercaba.
El periodista escuch atentamente mientras contena la respiracin. Al cabo de
un momento se movi cuidadosamente hacia la ventana y mir fuera. El silencio se
hizo pedazos ante su sorprendido grito:
Sheerin!

159
Hubo un rugir generalizado en la habitacin. Todos le miraban, sealaban, pre-
guntaban. El psiclogo estuvo a su lado en un momento. Siferra le sigui. Incluso
Beenay, inclinado frente a su ordenador, se volvi en redondo para mirar.
Fuera, Dovim era una mera astilla menguante que lanzaba una ltima y deses-
perada mirada a Kalgash. El horizonte oriental, en direccin a la ciudad, estaba ya
perdido en la Oscuridad, y la carretera de Ciudad de Saro al observatorio era una
apagada lnea roja. Los rboles que bordeaban la autopista por ambos lados haban
perdido toda individualidad y se fundan en una nica masa sombra.
Pero era la carretera en s la que atraa su atencin, porque a lo largo de ella se
divisaba otra masa sombra, infinitamente ms amenazadora, que avanzaba como
una extraa bestia bamboleante por la ladera que conduca al observatorio.
Miren! exclam Theremon, roncamente. Que alguien se lo diga a Athor!
Los locos de la ciudad! La gente de Folimun! Vienen hacia aqu!
Cunto falta para que se consume el eclipse? pregunt Sheerin.
Quince minutos jade Beenay. Pero estarn aqu en cinco.
No importa, que todo el mundo siga trabajando dijo Sheerin. Su voz era fir-
me, controlada, inesperadamente autoritaria, como si hubiera conseguido recurrir a
algn depsito interior de fortaleza profundamente enterrado en aquel momento
climtico. Los mantendremos a raya. Este lugar est construido como una fortale-
za. Usted, Siferra, vaya arriba y hgale saber a Athor lo que est ocurriendo. T,
Beenay, mantn vigilado a Folimun. Derrbalo y sintate sobre l si es necesario,
pero no le dejes que se aparte de tu vista. Theremon, venga conmigo.
Sheerin estaba ya fuera de la puerta, y Theremon le sigui a sus talones. La es-
calera se extenda bajo ellos en tensos bucles circulares en torno al eje central y
desapareca en un hmedo y deprimente gris.
El primer impulso de su salida les llev quince metros hacia abajo, de modo
que el tenue y parpadeante resplandor amarillo de la puerta abierta de la habitacin
tras ellos haba desaparecido ya, y tanto arriba como abajo la misma semioscuridad
se aplast contra ellos.
Sheerin hizo una pausa y se llev una gordezuela mano al pecho. Sus ojos se
abrieron mucho y su voz se convirti en una tos seca. Todo su cuerpo se estreme-
ca de miedo. Fuera cual fuese la fuente de resolucin que haba hallado haca un
momento, ahora pareca agotada.
No puedo... respirar..., baje usted... solo. Asegrese de que todas las puertas...
estn cerradas...
Theremon dio unos cuantos pasos ms hacia abajo. Luego se volvi.
Espere! Puede resistir un minuto? l tambin jadeaba.
El aire entraba y sala de sus pulmones como melaza, y haba un pequeo ger-
men de chillante pnico en su mente ante el pensamiento de seguir bajando solo.
Y si los guardias, por alguna razn, haban dejado la puerta principal abierta?
No era de la multitud de lo que tena miedo. Era... La Oscuridad.
Theremon se dio cuenta de que, despus de todo, le tena miedo a la Oscuri-
dad!

160
Espere aqu dijo innecesariamente a Sheerin, que estaba acurrucado desma-
adamente en la escalera all donde Theremon le haba dejado. Volver en un
segundo.
Subi de nuevo de dos en dos peldaos, con el corazn martilleando, en abso-
luto por el ejercicio..., penetr tambaleante en la habitacin principal y arranc una
antorcha de su sujecin. Siferra le mir, con los ojos muy abiertos por la sorpresa.
Voy con usted? pregunt.
S. No. No!
Corri fuera de nuevo. La antorcha ola horriblemente y el humo haca que le
lagrimearan los ojos hasta casi cegarlos, pero la aferr como si deseara besarla de
pura alegra. Su llama se inclin hacia atrs cuando baj de nuevo a toda prisa la
escalera.
Sheerin no se haba movido. Abri los ojos y gimi cuando Theremon se incli-
n sobre l. El periodista lo sacudi bruscamente.
Est bien, recompngase. Tenemos una luz.
Alz la antorcha por encima de sus cabezas y, empujando al tambaleante psic-
logo por un codo, sigui bajando, protegido ahora por el chisporroteante crculo de
iluminacin.
En la planta baja todo estaba oscuro. Theremon not que el horror ascenda de
nuevo en su interior. Pero la antorcha hendi un camino a travs de la Oscuridad
para l.
Los hombres de seguridad... dijo Sheerin.
Dnde estaban? Haban huido? Eso pareca. No, ah estaba un par de los
guardias que Athor haba apostado, acurrucados contra un rincn del vestbulo,
temblando como jalea. Sus ojos estaban en blanco, sus lenguas colgaban. De los
otros no haba ningn signo.
Tome dijo Theremon bruscamente, y le pas la antorcha a Sheerin. Puede
orles fuera.
Y podan. Pequeos retazos de roncos e indistintos gritos.
Pero Sheerin haba tenido razn: el observatorio estaba construido como una
fortaleza. Erigido el siglo pasado, cuando el estilo arquitectnico neogavottiano
estaba en su fea cspide, haba sido diseado pensando en la estabilidad y la
duracin antes que en la belleza.
Las ventanas estaban protegidas por un entramado de barras de acero de un par
de centmetros de grosor profundamente clavadas en el cemento. Las paredes eran
de slida mampostera que un terremoto no podra derribar, y la puerta principal
era una enorme losa de roble reforzada con hierro en los puntos estratgicos.
Theremon comprob los cerrojos. Estaban an en su lugar.
Al menos no podrn entrar de la forma que dijo Folimun murmur, jadean-
te. Pero esccheles! Estn ah mismo, fuera!
Tenemos que hacer algo.
Tiene malditamente razn dijo Theremon. No se quede simplemente aqu!
Aydeme a arrastrar estas vitrinas contra la puerta..., y mantenga esa antorcha lejos
de mis ojos. El humo me est matando.

161
Las vitrinas estaban llenas de libros, instrumentos cientficos, todo tipo de co-
sas, un autntico museo de la astronoma.
Slo los dioses saban lo que pesaban, pero alguna fuerza sobrenatural se haba
apoderado de Theremon en aquel momento de crisis, y empuj y tir y las coloc
en su lugar ayudado, ms o menos, por Sheerin, como si fueran almohadones.
Los pequeos telescopios y otros artilugios dentro de ellas cayeron hacia todos
lados cuando encaj las pesadas vitrinas en posicin. Oy el sonido de cristal al
romperse.
Beenay me matar, pens. Adora todo esto. Pero ste no era el momento de ser
delicado. Clav vitrina tras vitrina contra la puerta, y en unos pocos minutos haba
construido una barricada que poda, esperaba, servir para retener a la turba si
consegua forzar la puerta. De algn modo, dbil, lejano, pudo or el golpear de
puos contra la puerta. Gritos..., aullidos... Era como un horrible sueo.
La turba haba salido de Ciudad de Saro empujada por el ansia de salvacin, la
salvacin prometida por los Apstoles de la Llama, que podan alcanzar ahora, les
haban dicho, slo con la destruccin del observatorio. Pero, a medida que se
acercaba el momento de la Oscuridad, un miedo enloquecedor haba despojado sus
mentes de toda habilidad de funcionar. No haba tiempo para pensar en coches de
superficie, o en armas, o en lderes, o siquiera en organizacin. Haban corrido al
observatorio a pie, y lo estaban asaltando con las manos desnudas.
Y, ahora que estaban all, el ltimo destello de Dovim, la ltima gota rojo rub
de luz solar, parpade dbilmente sobre una Humanidad a la que no le quedaba
nada excepto un absoluto miedo universal.
Volvamos arriba! gru Theremon.
No haba nadie ahora en la habitacin donde haban permanecido reunidos.
Todos haban ido al piso superior, a la cpula del observatorio. Cuando entr all a
toda prisa, Theremon se sinti golpeado casi fsicamente por la calma sobrenatural
que pareca prevalecer all. Era como un cuadro. Yimot estaba sentado en la
pequea silla reclinable ante el panel de control del gigantesco solarscopio, como si
aquella fuera simplemente una tarde normal de investigacin astronmica. El resto
estaban agrupados en torno a los telescopios ms pequeos, y Beenay estaba dando
instrucciones con voz tensa y quebrada.
Atentos, todos. Es vital disparar a Dovim justo antes de la consumacin del
eclipse y cambiar de placa. T, t..., uno en cada cmara. Necesitamos toda la
redundancia que podamos conseguir. Ya lo sabis todo..., los tiempos de exposi-
cin...
Hubo un murmullo de conformidad, casi sin aliento.
Beenay se pas una mano por los ojos.
Siguen ardiendo las antorchas? No importa. Las veo! Estaba pesadamente
reclinado contra el respaldo de su silla. Ahora recordad..., no intentis buscar
fotos artsticas. Cuando aparezcan las Estrellas, no perdis el tiempo intentando
captar dos de ellas en el campo al mismo tiempo. Una es suficiente. Y..., y si sents
que no podis dominaras, apartaos de la cmara.
En la puerta, Sheerin susurr a Theremon:

162
Llveme a Athor. No le veo.
El periodista no respondi de inmediato. Las vagas siluetas de los astrnomos
se agitaban de una forma borrosa, y las antorchas sobre sus cabezas se haban
convertido en meras manchas amarillas. La habitacin estaba tan fra como la
muerte.
Theremon sinti la mano de Siferra rozarle por un momento slo un momen-
to, y luego fue incapaz de verla.
Est oscuro murmur ella, casi un lloriqueo.
Sheerin adelant las manos.
Athor. Dio unos pasos tambaleantes. Athor!
Theremon avanz tras l y sujet su brazo.
Espere. Le llevar. De alguna forma, se abri camino por la estancia. Cerr
los ojos contra la Oscuridad y la mente contra el pulsante caos que estaba crecien-
do dentro de l.
Nadie les oy ni les prest atencin. Sheerin tropez contra la pared.
Athor!
Es usted, Sheerin?
S. S. Athor?
Qu ocurre, Sheerin? Era la voz de Athor, inconfundible.
Slo quera decirle... que no se preocupe por la turba..., las puertas estn ase-
guradas lo suficiente como para retenerles fuera...
S. Por supuesto murmur Athor. Sonaba, pens Theremon, como si se
hallara a muchos kilmetros de distancia.
A aos luz de distancia.
De pronto otra figura estuvo entre ellos, avanzando rpidamente, agitando los
brazos. Theremon pens que deba de ser Yimot, o quizs incluso Beenay, pero
luego palp la spera tela del hbito de un cultista y supo que tena que ser Foli-
mun.
Las Estrellas! exclam Folimun. Ah estn las Estrellas! Salgan de mi ca-
mino!
Est intentando llegar a Beenay, se dio cuenta Theremon. Destruir las blasfe-
mas cmaras.
Cuidado... avis Theremon. Pero Beenay an segua sentado frente a los or-
denadores que activaban las cmaras, atento, mientras la Oscuridad total caa sobre
ellos.
Theremon adelant una mano. Aferr el hbito de Folimun, tir, retorci. De
pronto unos dedos aferrantes se cerraron sobre su garganta. Se tambale alocada-
mente. No haba nada ante l excepto sombras; el propio suelo bajo sus pies
careca de sustancia. Una rodilla se clav duramente en su entrepierna, y gru en
medio de un cegador estallido de dolor y estuvo a punto de caer.
Pero, despus del primer jadeante momento de agona, sus fuerzas volvieron.
Agarr a Folimun por los hombros, de alguna forma le hizo girar en redondo,
clav su brazo en una presa en torno a la garganta del Apstol. Al mismo momen-
to oy a Beenay croar:

163
Lo tengo! A vuestras cmaras, todos!
Theremon pareca consciente de todo a la vez. El mundo entero flua a travs
de su pulsante mente..., y todo era un caos, todo gritaba aterrado.
Primero le lleg la extraa seguridad de que el ltimo hilo de luz solar se haba
adelgazado imposiblemente y se haba roto con un restallar.
Simultneamente oy un ltimo jadeo estrangulado de Folimun y un fuerte au-
llido de sorpresa de Beenay, y un extrao gritito de Sheerin, una especie de risita
histrica que se cort para convertirse en un jadeo...
Y un repentino silencio, un extrao, mortal silencio, procedente de fuera.
Folimun se haba vuelto repentinamente flccido en su ahora floja presa. The-
remon mir a los ojos del Apstol y vio su vaco mirando hacia arriba, reflejando
como un espejo el dbil amarillo de las antorchas. Vio la burbuja de espuma en los
labios de Folimun y oy el bajo lloriqueo animal de su garganta.
Con la lenta fascinacin del miedo, se alz sobre un brazo y volvi sus ojos
hacia la espeluznante negrura del cielo.
A travs de l brillaban las Estrellas!
No la una o dos docenas de la lamentable teora de Beenay. Haba miles de
ellas, llameando con increble poder, una al lado de la otra, un interminable muro
de ellas, formando un deslumbrante escudo de aterradora luz que llenaba todo el
cielo. Miles de poderosos soles brillaban sobre ellos en un esplendor que haca
arder el alma y que era ms aterradoramente fro en su horrible indiferencia que el
spero viento que soplaba a travs del helado y horriblemente desolado mundo.
Martillearon contra las races mismas de su ser. Golpearon como puos contra
su cerebro. Su helada y monstruosa luz era como un milln de grandes gongs
resonando a la vez.
Dios mo, pens. Dios mo, Dios mo, Dios mo!
Pero no poda arrancar los ojos de la infernal visin que le ofrecan. Mir a tra-
vs de la abertura de la cpula, con todos los msculos rgidos, helados, y contem-
pl con abrumada maravilla y horror aquel escudo de furia que llenaba el cielo.
Sinti que su mente se encoga hasta reducirse a un pequeo punto bajo aquel
incesante asalto. Su cerebro no era ms grande que una canica y resonaba de un
lado para otro contra la calabaza vaca que era su crneo. Sus pulmones no funcio-
naban. Su sangre corra hacia atrs en sus venas.
Al menos era capaz de cerrar los ojos. Permaneci arrodillado por un tiempo,
jadeando, murmurando para s mismo, luchando por recobrar el control.
Luego se puso en pie, con la garganta constreida hasta serle imposible respirar,
con todos los msculos de su cuerpo estremecidos en un acceso de terror y absolu-
to miedo ms all de todo lo soportable. Confusamente se dio cuenta de que
Siferra estaba en alguna parte cerca de l, pero tuvo que luchar para recordar quin
era. De abajo le llegaron los sonidos de un terrible y firme golpetear de puos, un
aterrado martilleo contra la puerta..., alguna bestia extraa con mil cabezas, luchan-
do por entrar...
No importaba.
Nada importaba.

164
Se estaba volviendo loco, y lo saba, y en alguna parte muy dentro de l una piz-
ca de sanidad estaba gritando, luchando por arrojar fuera el dominante flujo del
negro terror. Era muy horrible volverse loco y saber que uno se estaba volviendo
loco..., saber que dentro de pocos minutos estaras all fsicamente y sin embargo la
autntica esencia que eras t estara muerta y ahogada en la negra locura. Para eso
estaba la Oscuridad..., la Oscuridad y el Fro y la Condenacin. Las brillantes
paredes del universo se haban roto y sus horribles fragmentos negros caan para
aplastarle y estrujarle y reducirle a la nada.
Alguien avanz arrastrndose hasta l sobre manos y rodillas y le empuj. The-
remon se apart a un lado. Se llev las manos a su torturada garganta y coje hacia
las llamas de las antorchas que llenaban toda su loca visin.
Luz! grit.
Athor, en alguna parte, estaba gritando tambin, lloriqueando de una forma
horrible, como un nio terriblemente asustado.
Estrellas..., todas las Estrellas..., no lo sabamos. No sabamos nada. Pensamos
que seis estrellas es un universo es algo en lo que las Estrellas no reparan es la
Oscuridad para siempre y las paredes se estn rompiendo y nosotros no lo saba-
mos no podamos saberlo y nada...
Alguien agarr la antorcha, y cay al suelo y se apag. En ese instante el horri-
ble esplendor de las indiferentes Estrellas salt un poco ms cerca de ellos.
Desde abajo les lleg el sonido de gritos y aullidos y el ruido de cristales rotos.
La turba, enloquecida e incontrolable, haba entrado en el observatorio.
Theremon mir a su alrededor. A la horrible luz de las Estrellas vio las atnitas
figuras de los cientficos tambalendose horrorizadas. Se abri camino hacia el
pasillo. Un feroz restallido de helado aire procedente de una ventana abierta le
golpe, y se detuvo all, dejando que abofeteara su rostro, riendo un poco ante su
intensidad rtica.
Theremon? llam una voz a sus espaldas. Theremon?
Sigui riendo.
Mirad dijo, al cabo de un tiempo. Eso son las Estrellas. Eso es la Llama.
En el horizonte, al otro lado de la ventana, en direccin a Ciudad de Saro, un
resplandor carmes empezaba a crecer, fortaleciendo su brillar, que no era el
resplandor del sol.
La larga noche haba vuelto de nuevo.


165

166










TRES AMANECER

28
Lo primero de lo que fue consciente Theremon, despus de un largo perodo
de un ser consciente de nada en absoluto, fue de que algo enorme y amarillo
colgaba encima de l en el cielo.
Era una inmensa y resplandeciente bola dorada. No haba forma de que pudiera
mirarla de una forma directa durante ms de una fraccin de segundo debido a su
resplandor. Un calor que abrasaba brotaba de ella en pulsantes oleadas.
Se encogi en una posicin acurrucada, con la cabeza baja, y cruz las muecas
frente a sus ojos para protegerse de aquel enorme brotar de calor y luz encima de
su cabeza. Qu lo mantena all arriba? Por qu simplemente no caa?
Si cae, pens, caer sobre m.
Dnde puedo ocultarme? Cmo puedo protegerme?
Durante un largo momento permaneci acurrucado all donde estaba, sin ape-
nas atreverse a pensar. Luego, con cautela, abri los ojos slo una rendija. La
gigantesca cosa llameante estaba an all arriba en el cielo. No se haba movido ni
un centmetro. No iba a caerle encima.
Empez a temblar pese al calor.
El seco y asfixiante olor a humo lleg hasta l. Algo arda, no muy lejos.
Era el cielo, pens. El cielo estaba ardiendo.
Esa cosa dorada esta prendiendo fuego al mundo.
No. No. Haba otra razn para el humo. La recordara dentro de un momento,
si tan solo poda eliminar la bruma de su mente. La cosa dorada no haba causado
los fuegos. Ni siquiera haba estado ah cuando los fuegos empezaron. Eran esas
otras cosas, esas cosas brillantes, fras y blancas, que llenaban el cielo de extremo a
extremo..., ellas lo haban hecho, ellas haban iniciado las Llamas...

167
Cmo se llamaban? Las Estrellas. S, pens.
Las Estrellas.
Y empez a recordar, slo un poco, y se estremeci de nuevo, un profundo
temblor convulsivo. Record cmo haba sido cuando aparecieron las Estrellas, y
su cerebro se convirti en una canica y sus pulmones se negaron a bombear aire y
su alma grit sumida en el ms profundo de los horrores.
Pero ahora las Estrellas haban desaparecido. Aquella brillante cosa dorada es-
taba en el cielo en su lugar.
Aquella brillante cosa dorada?
Onos. se era su nombre. Onos, el sol. El sol principal. Uno de..., uno de los
seis soles. S. Theremon sonri. Las cosas empezaban a regresar a l. Onos perte-
neca al cielo. Las Estrellas no. El sol, el generoso sol, el buen y clido Onos. Y
Onos haba regresado. En consecuencia, todo estaba bien en el mundo, aunque
parte del mundo pareciera estar sumido en el fuego.
Seis soles? Dnde estaban entonces los otros cinco?
Incluso recordaba sus nombres. Dovim, Trey, Patru, Tano, Sitha. Y Onos haca
el sexto. Vea a Onos, de acuerdo..., estaba inmediatamente encima de l, pareca
llenar la mitad del cielo. Qu pasaba con el resto? Se puso en pie, temblando un
poco, an medio temeroso de la ardiente cosa dorada sobre su cabeza, preguntn-
dose si tal vez, por el hecho de ponerse en pie, no lo tocara y se quemara. No, no,
eso no tena sentido. Onos era bueno, Onos era compasivo. Sonri.
Mir a su alrededor. Haba ms soles ah arriba?
Haba uno. Muy lejano, muy pequeo. Pero ste no produca miedo..., como lo
haban producido las Estrellas, como lo produca este llameante globo que arda
sobre su cabeza. No era ms que un alegre punto blanco en el cielo, slo eso. Lo
bastante pequeo como para metrselo en su bolsillo, casi, si pudiera alcanzarlo.
Trey, pens. Ese es Trey. As que su hermano Patru tendra que estar por algu-
na parte cerca...
S. S, eso era. Ah abajo, en una esquina del cielo, justo a la izquierda de Trey.
Excepto que se es Trey, y el otro es Patru.
Bueno, se dijo, los nombres no importan. Cul es cul no tiene importancia.
Juntos son Trey y Patru. Y el grande es Onos. Y los otros tres soles deben de estar
en alguna otra parte en este momento, porque no los veo. Y mi nombre es...
Theremon.
S. Eso es cierto. Me llamo Theremon.
Pero hay un nmero tambin. Permaneci de pie con el ceo fruncido, pensan-
do en ello; su cdigo de familia, eso era, un nmero que haba conocido toda su
vida, pero, cul era? Cul... era?
762.
S.
Soy Theremon 762.
Y luego otro pensamiento, ms complejo, sigui suavemente al anterior: soy
Theremon 762 del Crnica de Ciudad de Saro.

168
De alguna forma esa afirmacin le hizo sentir un poco mejor, aunque estaba
llena de misterios para l.
Ciudad de Saro? El Crnica?
Casi saba lo que significaban esas palabras. Casi. Las cant para s mismo. Cr-
nica crnica crnica. Ciudad ciudad ciudad. Saro saro saro. El Crnica de Ciudad de Saro.
Quiz si camino un poco, decidi. Dio un paso vacilante, otro, otro. Sus pier-
nas estaban rgidas todava. Mir a su alrededor y se dio cuenta de que estaba en la
ladera de una colina en el campo, en alguna parte. Vio una carretera, arbustos,
rboles, un lago a la izquierda. Algunos de los arbustos y rboles parecan haber
sido arrancados y rotos, con ramas que colgaban en extraos ngulos o estaban
tiradas en el suelo debajo de ellos, como si unos gigantes hubieran pasado recien-
temente por all pisotendolo todo.
Detrs de l haba un enorme edificio rematado por una cpula, y de un agujero
en su techo brotaba humo. La parte exterior del edificio estaba ennegrecida, como
si se hubieran encendido fuegos a todo su alrededor, aunque sus paredes de piedra
parecan haber resistido las llamas bastante bien. Vio a unas cuantas personas
tendidas dispersas en los escalones del edificio, despatarradas como muecos
tirados. Haba otras tendidas entre los arbustos, y otras an a lo largo del sendero
que descenda por la colina. Algunas de ellas se movan dbilmente. La mayora no.
Mir hacia el otro lado. Vio en el horizonte las torres de una gran ciudad. Un
enorme manto de humo colgaba sobre ellas, y cuando frunci los ojos imagin que
poda ver lenguas de llamas brotar de las ventanas de los edificios ms altos,
aunque algo racional dentro de su mente le deca que era imposible distinguir tanto
detalle a una distancia tan grande. Esa ciudad tena que hallarse a kilmetros de
donde l estaba.
Ciudad de Saro, pens de pronto.
Donde se publica el Crnica.
Donde trabajo. Donde vivo.
Y soy Theremon. S. Theremon 762. Del Crnica de Ciudad de Saro.
Agit lentamente la cabeza de un lado a otro, como habra hecho algn animal
herido, intentando aclarar las brumas y el torpor que la infestaban. Era enloquece-
dor no ser capaz de pensar adecuadamente, no ser capaz de ir con libertad de un
lado para otro en el almacn de sus propios recuerdos. La brillante luz de las
Estrellas cruzaba su mente como un muro, separndole de sus propios recuerdos.
Pero algunas cosas empezaban a infiltrarse. Coloreados fragmentos del pasado,
afilados, brillantes con una energa manaca, danzaban girando y girando en su
cerebro. Luch por inmovilizarlos el tiempo suficiente como para comprenderlos.
Entonces la imagen de una habitacin lleg hasta l. Su habitacin, llena de pa-
peles amontonados, revistas, un par de terminales de ordenador, una caja de correo
por contestar. Otra habitacin: una cama. La pequea cocina que casi nunca
utilizaba. Esto, pens, es el apartamento de Theremon 762, el conocido columnista
del Crnica de Ciudad de Saro. Theremon no est en casa en este momento, damas
y caballeros. En este momento Theremon est de pie frente a las ruinas del obser-
vatorio de la Universidad de Saro, intentando comprender...

169
Las ruinas...
El observatorio de la Universidad de Saro...
Siferra? llam. Siferra, dnde est usted?
Ninguna respuesta. Se pregunt quin era Siferra. Alguien que conoci antes de
que las ruinas se convirtieran en unas ruinas, probablemente. El nombre haba
surgido burbujeando de las profundidades de su trastornada mente.
Dio unos cuantos pasos inseguros ms. Haba un hombre tendido debajo de un
arbusto, a poca distancia colina abajo. Theremon fue hacia l. Tena los ojos
cerrados. Sujetaba fuertemente una antorcha consumida en su mano. Sus ropas
estaban desgarradas.
Dorma? O estaba muerto? Theremon lo agit con cuidado con el pie. S,
muerto. Era extrao, toda aquella gente muerta tendida a su alrededor. Normal-
mente uno no vea gente muerta por todos lados, verdad? Y un coche volcado all
delante... Pareca muerto tambin, con su bastidor vuelto patticamente hacia el
cielo y volutas de humo brotando perezosamente de su interior.
Siferra? llam de nuevo.
Algo terrible haba ocurrido. Eso le resultaba muy claro, aunque muy poca cosa
ms lo era. Se acuclill de nuevo y apret las manos contra sus sienes. Los frag-
mentos de memoria al azar que haban estado revoloteando por su cabeza se
movan ms lentamente ahora, ya no se dedicaban a una frentica danza: haban
empezado a flotar de una forma ms reposada, como icebergs a la deriva en el
Gran Ocano del Sur. Si tan slo pudiera conseguir que algunos de esos derivantes
fragmentos se unieran..., obligarles a formar un esquema que tuviera un poco de
sentido...
Revis lo que ya haba conseguido reconstruir. Su nombre. El nombre de la
ciudad. Los nombres de los seis soles. El peridico. Su apartamento.
La ltima tarde...
Las Estrellas...
Siferra... Beenay... Sheerin... Athor... Nombres...
Bruscamente, las cosas empezaron a formar conexiones en su mente.
Los fragmentos de recuerdos de su pasado inmediato empezaron al fin a re-
agruparse. Pero al principio nada tuvo todava ningn sentido real, porque cada
pequeo racimo de recuerdos era algo independiente en s mismo, y l era incapaz
de ponerlos en ningn tipo de orden coherente. Cuanto ms lo intentaba, ms
confuso se volva todo de nuevo. Una vez comprendi eso, abandon la idea de
intentar forzar nada.
Simplemente reljate, se dijo a s mismo. Deja que todo ocurra de una forma
natural.
Se dio cuenta de que haba sufrido algn tipo de gran herida en su mente. Aun-
que no notaba hematomas, ningn bulto en la parte de atrs de su cabeza, saba que
tena que estar herido de alguna forma. Todos sus recuerdos se haban visto
cortados en un millar de fragmentos como por una espada vengativa, y los frag-
mentos haban sido mezclados y dispersados como las piezas de algn desconcer-
tante rompecabezas. Pero pareca estar sanando de un momento a otro. De un

170
momento a otro la fortaleza de su mente, la fortaleza de la entidad que era There-
mon 762 del Crnica de Ciudad de Saro, se estaba fortaleciendo, recomponindose.
Permanece tranquilo. Aguarda. Deja que todo ocurra de una forma natural.
Efectu una profunda inspiracin, retuvo el aliento, luego lo expeli poco a
poco. Inspir de nuevo. Retn, suelta. Inspira, retn, suelta. Inspira, retn, suelta.
Vio con el ojo de su mente el interior del observatorio. Ahora recordaba. Era
por la tarde. En el cielo slo haba el pequeo sol rojo..., Dovim, se era su nom-
bre. Aquella mujer alta: Siferra. Y el hombre gordo era Sheerin, y el joven delgado y
ansioso era Beenay, y el furioso viejo con la melena patriarcal de pelo blanco era el
gran y famoso astrnomo, el jefe del observatorio... Ithor? Uthor? Athor, s.
Athor.
Y el eclipse se acercaba. La Oscuridad. Las Estrellas.
Oh, s. S. Todo flua junto ahora. Los recuerdos regresaban. La turba fuera del
observatorio, conducida por fanticos con hbitos negros: los Apstoles de la
Llama, as se hacan llamar. Y uno de los fanticos haba estado dentro del observa-
torio. Folimun se llamaba. Folimun 66.
Recordaba.
El momento de la consumacin del eclipse. El repentino y completo descenso
de la noche. El mundo entrando en la Cueva de la Oscuridad.
Las Estrellas...
La locura..., los gritos..., la turba...
Theremon se encogi ante el recuerdo. Las hordas de enloquecida y aterrada
gente de Ciudad de Saro derribando las pesadas puertas, penetrando en el observa-
torio, pisotendose entre s en su precipitacin por destruir los blasfemos instru-
mentos cientficos y los blasfemos cientficos que negaban la realidad de los dio-
ses...
Ahora que los recuerdos acudan fluyendo de vuelta, casi dese no haberlos re-
capturado. El shock que haba sentido en el primer momento al ver la brillante luz
de las Estrellas..., el dolor que haba entrado en erupcin dentro de su crneo..., los
extraos y horribles estallidos de fra energa que recorrieron su campo de visin. Y
luego la llegada de la turba..., aquel momento de frenes..., la lucha por escapar...,
Siferra a su lado, y Beenay muy cerca, y luego la turba rodendoles como un ro
salido de cauce, separndoles, empujndoles en direcciones opuestas...
Por su mente cruz un ltimo atisbo del viejo Athor, con los ojos brillantes y
velados por el salvajismo de la completa locura, de pie mayesttico sobre una silla,
ordenando furioso a los intrusos que salieran del edificio, como si l fuera no
simplemente el director del observatorio sino su rey. Y Beenay de pie a su lado,
tirando del brazo de Athor, urgiendo al hombre para que huyera. Luego la escena
se disolvi. Ya no estaba en la gran estancia. Theremon se vio a s mismo barrido
por el pasillo, arrastrndose por la escalera, buscando a Siferra a su alrededor,
buscando a alguien a quien conociera...
El Apstol, el fantico, Folimun 66, apareciendo de pronto ante l, bloqueando
su camino en medio del caos. Riendo, tendindole una mano en un gesto burln de
falsa amistad. Luego Folimun haba desaparecido tambin de su vista, y Theremon

171
sigui frentico hacia delante, descendiendo por la escalera de caracol, tropezando
y tambalendose, trepando sobre gente de la ciudad tan apiada en la planta baja
que era incapaz de moverse. Y fuera del edificio, de algn modo. Una Oscuridad
que ya no era Oscuridad, porque todo estaba iluminado ahora por el terrible,
aborrecido, impensable resplandor fro de aquellos miles de despiadadas Estrellas
que llenaban el cielo.
No haba forma de ocultarse de ellas. Aunque cerraras los ojos veas su aterra-
dora luz. La simple Oscuridad no era nada comparada con la implacable presin de
esa bveda de increble resplandor que ocupaba todo el cielo, una luz tan brillante
que resonaba en el cielo como un trueno.
Theremon record haber tenido la sensacin como si el cielo, Estrellas inclui-
das, estuviera a punto de desplomarse sobre l. Se haba arrodillado y cubierto la
cabeza con las manos, pese a lo ftil que saba que era aquel gesto. Recordaba
tambin el terror a todo su alrededor, la gente corriendo de un lado para otro, los
gritos, los llantos. Los fuegos de la resplandeciente ciudad se elevaban altos sobre el
horizonte. Y, por encima de todo ello, aquellas martilleantes oleadas de miedo que
descendan del cielo, de las implacables Estrellas que haban invadido el mundo.
Eso era todo. Despus slo haba vaco, un completo vaco, hasta el momento
de su despertar, cuando haba alzado la vista para hallar a Onos en el cielo de
nuevo, y haba empezado a recomponer los fragmentos y jirones de su mente.
Soy Theremon 762, se dijo de nuevo. Viva en Ciudad de Saro y escriba una columna
para el peridico.
Ahora ya no haba Ciudad de Saro. Ya no haba peridico.
El mundo haba llegado a su final. Pero l segua con vida, y su cordura, espe-
raba, estaba regresando.
Y ahora qu? Adnde ir?
Siferra? llam.
Nadie respondi. Ech a andar de nuevo colina abajo, arrastrando los pies, ms
all de los rboles rotos, ms all de los coches volcados y quemados, ms all de
los dispersos cuerpos. Si ste es el aspecto aqu en el campo, se dijo, cmo ser en
la ciudad?
Dios mo pens de nuevo. Todos vosotros, dioses! Qu nos habis hecho?



29
A veces la cobarda tiene sus ventajas, se dijo Sheerin mientras descorra el ce-
rrojo de la puerta del almacn en el stano del observatorio donde haba pasado el
tiempo de Oscuridad. Todava se senta tembloroso, pero no haba la menor duda
de que segua cuerdo. Tan cuerdo como haba estado antes, al menos.
Todo pareca tranquilo ah fuera. Y, aunque el almacn no tena ventanas, haba
conseguido filtrarse la suficiente luz a travs de un pequeo enrejado muy arriba en
una de las paredes como para sentirse bastante confiado de que haba llegado la

172
maana, de que los soles estaban de nuevo en el cielo. Quiz la locura haba pasado
ya. Quiz fuera seguro salir.
Asom la nariz al pasillo. Mir cautelosamente a su alrededor.
El olor a humo fue lo primero que percibi. Pero era un tipo de olor a humo
rancio, mohoso, desagradable, hmedo, acre, el olor de un fuego que ha sido
extinguido.. El observatorio no slo era un edificio de piedra, sino que posea un
eficiente sistema antiincendios, que deba haberse puesto en funcionamiento de
forma automtica tan pronto como la turba empez a encender fuegos.
La turba! Sheerin se estremeci ante el recuerdo.
El rechoncho psiclogo saba que nunca podra olvidar el momento en el que la
turba entr en tromba en el observatorio. El recuerdo le perseguira durante tanto
tiempo como viviera..., aquellos rostros retorcidos, distorsionados, aquellos furio-
sos ojos asesinos, aquellos aullantes gritos de rabia. Eran gente que haba perdido
su frgil asidero a la cordura incluso antes de que el eclipse se hiciera total. La
creciente Oscuridad haba sido suficiente para empujarles ms all del borde..., eso,
y la habilidad soliviantadora de los Apstoles de la Llama, triunfantes ahora en su
momento de profeca cumplida. As haba llegado la turba, a miles, para arrancar a
los despreciables cientficos de su madriguera; y ah fueron en tromba, agitando
antorchas, palos, escobas, cualquier cosa con la que pudieran golpear, romper,
aplastar.
Paradjicamente, fue la llegada de la turba lo que dio a Sheerin el ltimo empu-
jn que le permiti recobrar el dominio de s mismo. Haba sido un mal momento,
cuando l y Theremon bajaron por primera vez a la planta baja para barricar la
puerta. Se haba sentido bien, casi extraamente animado, mientras bajaban; pero
entonces la primera realidad de la Oscuridad le golpe, como un soplo de gas
venenoso, y se desmoron por completo. Sentado acurrucado all en la escalera,
helado por el pnico, no pudo evitar el recordar su trayecto a travs del Tnel del
Misterio y darse cuenta de que esta vez el trayecto durara no slo unos cuantos
minutos sino hora tras intolerable hora.
Bueno, Theremon le haba sacado de aquello, y Sheerin haba recobrado parte
de su autocontrol cuando regresaron al nivel superior del observatorio. Pero luego
lleg la totalidad del eclipse..., y las Estrellas. Aunque Sheerin haba girado la cabeza
cuando aquel impo estallido de luz penetr por la abertura en el techo del observa-
torio, no pudo evitar por completo su despedazadora visin. Y, por un instante,
pudo sentir que su dominio sobre su mente ceda, pudo sentir los delicados hilos
de la cordura empezar a romperse...
Pero entonces haba llegado la turba, y Sheerin supo que su principal preocupa-
cin ya no era simplemente conservar su cordura. Ahora se trataba de salvar su
vida. Si deseaba sobrevivir a esta noche no tena ms eleccin que recomponerse y
hallar un lugar seguro. Su ingenuo plan de observar el fenmeno de la Oscuridad
como un distante y desapasionado cientfico desapareci en un momento. Dejemos
que alguien distinto observe el fenmeno de la Oscuridad. l iba a ocultarse.
Y as, de algn modo, se haba abierto camino hasta el nivel del stano, hasta
aquel pequeo y alegre almacn con su pequea y alegre luz de vela arrojando un

173
dbil pero muy reconfortante resplandor. Y cerr la puerta por dentro, y aguard a
que hubiera pasado todo.
Incluso haba dormido, un poco.
Y ahora era ya la maana. O quiz la tarde, por todo lo que saba. Una cosa era
segura: la terrible noche haba pasado, y todo estaba tranquilo, al menos en las
inmediaciones del observatorio. Sheerin se meti de puntillas en el pasillo, se
detuvo, escuch, empez a subir lentamente las escaleras.
Silencio por todas partes. Charcos de sucia agua de los aspersores antiincendios.
El horrible hedor de humo viejo.
Se detuvo en la escalera y retir pensativo un hacha del armarito antiincendios
clavado a la pared. Dudaba mucho de que jams fuera capaz de usarla contra
alguna cosa viva; pero poda resultar til llevarla consigo, si las condiciones afuera
eran tan anrquicas como esperaba encontrarlas.
Arriba, a la planta baja. Sheerin abri la puerta del stano la misma puerta que
haba cerrado violentamente tras l en su frentica huida hacia abajo la tarde antes
y mir fuera.
La visin que le recibi fue horripilante.
El gran vestbulo del observatorio estaba lleno de gente, toda tirada por el sue-
lo, desparramada por todos lados, como si se hubiera celebrado alguna colosal
orga alcohlica a lo largo de toda la noche. Pero aquella gente no estaba ebria.
Muchos de ellos yacan retorcidos en ngulos horriblemente imposibles que slo
un cadver poda adoptar. Otros yacan de bruces, apilados como alfombras
desechadas en montones de dos o tres de alto. stos tambin parecan muertos, o
perdidos en la ltima inconsciencia de la vida. Otros ms estaban a todas luces
vivos, sentados, lloriqueando y gimiendo como cosas rotas.
Todo lo que antes haba formado la exposicin en el gran vestbulo, los instru-
mentos cientficos, los retratos de los grandes astrnomos primitivos, los elabora-
dos mapas astronmicos, haban sido arrancados y quemados o simplemente
arrancados y pisoteados. Sheerin pudo ver restos informes y calcinados asomndo-
se aqu y all entre los montones de cuerpos.
La puerta principal estaba abierta. El clido y reconfortante brillo de la luz del
sol era visible al otro lado.
Sheerin se abri camino con cautela por entre el caos en direccin a la salida.
Doctor Sheerin? dijo de pronto una voz inesperada.
Gir en redondo y blandi el hacha tan ferozmente que estuvo a punto de
echarse a rer de su propia fingida beligerancia.
Quin hay ah?
Soy yo. Yimot.
Quin?
Yimot. Me recuerda, no?
Yimot, s. El alto y desgarbado joven estudiante graduado de astronoma de
alguna provincia del interior. Sheerin vio ahora al muchacho, medio oculto en una
especie de nicho. Su rostro estaba ennegrecido por las cenizas y el holln, sus ropas
desgarradas, y su aspecto era estremecido y abrumado, pero por lo dems pareca

174
estar bien. De hecho, cuando avanz lo hizo de una forma mucho menos crnica
que de costumbre, sin ninguno de sus bruscos amaneramientos, sin agitar de
brazos o giros de la cabeza. El terror hace cosas extraas a la gente, se dijo Sheerin.
Has permanecido oculto aqu toda la noche?
Intent salir del edificio cuando llegaron las Estrellas, pero me vi aprisionado
aqu dentro por la gente. Ha visto a Faro, doctor Sheerin?
Tu amigo? No, no he visto a nadie.
Estuvimos juntos durante un tiempo. Pero luego, con todo esto, las cosas se
volvieron tan confusas... Yimot consigui esbozar una extraa sonrisa. Pens
que iban a quemar el edificio hasta los cimientos. Pero entonces los aspersores se
pusieron en funcionamiento. Seal hacia la gente de la ciudad esparcida por todo
su alrededor. Cree que estn todos muertos?
Algunos de ellos simplemente estn locos. Vieron las Estrellas.
Yo tambin las vi, slo por un momento dijo Yimot. Slo por un momen-
to.
Cmo son? pregunt Sheerin.
No las vio usted, doctor? O es que simplemente no lo recuerda?
Estaba en el stano. Seguro y protegido.
Yimot inclin su largo cuello hacia arriba, como si las Estrellas brillaran todava
en el techo del pasillo.
Eran... abrumadoras susurr. S que eso no le dice a usted nada, pero es la
nica palabra que puedo usar. Las vi slo durante un par de segundos, quiz tres, y
pude sentir que mi mente giraba, pude sentir que la tapa de mis sesos empezaba a
saltar, as que desvi la vista. Porque no soy muy valiente, doctor Sheerin.
No. Yo tampoco.
Pero me alegra haber tenido esos dos o tres segundos. Las Estrellas son algo
aterrador, pero tambin son muy hermosas. Al menos lo son para un astrnomo.
No se parecen en nada a esos estpidos puntos de luz que Faro y yo creamos en
aquel alocado experimento nuestro. Debemos estar justo en medio de un inmenso
racimo de ellas, sabe? Tenemos seis soles en un apretado grupo muy cerca de
nosotros, algunos ms cerca que otros, quiero decir, y luego, mucho ms lejos, a
cinco o diez aos luz de distancia, o ms, hay toda una gigantesca esfera de Estre-
llas, que son soles, miles de soles, un tremendo globo de soles que nos envuelven
por completo, pero invisibles normalmente para nosotros a causa de que la luz de
nuestros propios soles brilla todo el tiempo. Exactamente como dijo Beenay.
Beenay es un astrnomo maravilloso, sabe? Algn da ser ms grande que el
propio doctor Athor. De veras que no vio usted las Estrellas?
Slo el ms rpido de los atisbos dijo Sheerin, un poco tristemente. Luego
fui a ocultarme... Mira, muchacho, tenemos que salir de este lugar.
Me gustara intentar hallar a Faro primero.
Si est bien, estar fuera. Si no est, no hay nada que puedas hacer por l.
Pero si est debajo de uno de esos montones...
No dijo Sheerin. No puedes estar hurgando entre toda esa gente. Todava
estn aturdidos, pero si les provocas no hay forma de decir lo que pueden hacer.

175
Lo ms seguro es salir de aqu. Voy a intentar llegar al Refugio. Si eres listo, vendrs
conmigo.
Pero Faro...
Muy bien dijo Sheerin con un suspiro. Busquemos a Faro. O a Beenay, o a
Athor, o a Theremon, a todos los dems.
Pero fue intil. Durante quiz diez minutos rebuscaron entre los montones de
gente muerta, inconsciente y semiinconsciente del vestbulo; pero ninguno de ellos
era de la universidad. Sus rostros eran impresionantes, horriblemente distorsiona-
dos por el miedo y la locura. Algunos se agitaban cuando eran importunados, o
empezaban a echar espuma por la boca y a murmurar de una forma horrible. Uno
agarr el hacha de Sheerin e intent arrebatrsela, y Sheerin tuvo que utilizar el
mango para apartarlo. Era imposible subir la escalera a los niveles superiores del
edificio; estaba bloqueada por los cuerpos, y haba yeso roto por todas partes.
Lagunas de lodosa agua se haban acumulado en el suelo. El duro y penetrante olor
del humo era intolerable.
Tiene razn dijo finalmente Yimot. Ser mejor que nos vayamos.
Sheerin abri camino y sali a la luz del sol. Tras las horas que acababan de
transcurrir, el dorado Onos era la visin ms bienvenida de todo el universo,
aunque el psiclogo descubri que sus ojos no estaban acostumbrados a tanta luz
despus de las largas horas de Oscuridad. La sensacin le golpe con una fuerza
casi tangible. Durante unos breves momentos despus de salir permaneci de pie
parpadeando, aguardando a que sus ojos se readaptaran. Al cabo de un tiempo fue
capaz de ver, y jade ante lo que vio.
Es horrible murmur Yimot.
Ms cuerpos. Locos vagando en crculos, cantando para s mismos. Vehculos
quemados al lado de la carretera. Arbustos y rboles arrancados y hechos pedazos
como por ciegas fuerzas monstruosas. Y, all en la distancia, un sobrecogedor
manto de humo amarronado que se alzaba por encima de las torres de Ciudad de
Saro.
Caos, caos, caos.
As que ste es el aspecto del fin del mundo dijo Sheerin en voz baja. Y aqu
estamos nosotros, t y yo. Supervivientes.Se ech a rer con amargura. Vaya
pareja formamos. Yo llevo encima cincuenta kilos de ms en torno a la cintura y a
ti te faltan cincuenta kilos. Pero aqu estamos. Me pregunto si Theremon consigui
salir de aqu vivo. Si alguien lo hizo, tiene que ser l. Pero no hubiera apostado
mucho sobre t o yo. El Refugio est a medio camino entre Ciudad de Saro y el
observatorio. Deberamos llegar all en media hora o as, si no nos encontramos
con ningn problema. Toma esto.
Recogi un grueso palo gris que haba en el suelo al lado de uno de los amoti-
nados cados y se lo lanz a Yimot, que lo cogi torpemente en el aire y lo mir
como si no tuviera la menor idea de lo que poda ser.
Qu he de hacer con l? pregunt al fin.
Finge que lo usars para hundir el crneo de cualquiera que nos moleste dijo
Sheerin. Del mismo modo que yo finjo que usar esa hacha si es necesario para

176
defenderme. Y, si es necesario, lo har. Es un nuevo mundo ste que hay ah fuera,
Yimot. Vamos. Y mantente alerta mientras avanzamos.



30
La Oscuridad estaba an sobre el mundo, las estrellas seguan baando Kalgash
con sus diablicos ros de luz, cuando Siferra 89 sali tambaleante del destripado
edificio del observatorio. Pero el dbil resplandor rosado del amanecer estaba
asomando ya por el horizonte oriental, el primer signo de esperanza de que los
soles podan regresar al cielo.
Se detuvo de pie en el csped del observatorio, con las piernas ligeramente
abiertas, la cabeza echada hacia atrs, y llen profundamente de aire sus pulmones.
Su mente estaba entumecida. No tena la menor idea de cuntas horas haban
transcurrido desde que el cielo se haba vuelto oscuro y las Estrellas haban entrado
en erupcin ofrecindose a la vista de todos como un milln de trompetas. Duran-
te toda la noche haba vagado por los pasillos del observatorio en medio de una
bruma, incapaz de hallar la salida, luchando con los locos que hormigueaban por
todos lados a su alrededor. Que ella se hubiera vuelto loca tambin no era algo que
se hubiera parado a pensar. Lo nico que ocupaba su mente era la supervivencia:
apartar las manos que se aferraban a ella; parar los oscilantes palos dirigidos a ella
con golpes del palo que haba recogido de un hombre cado; evitar las repentinas y
chillantes estampidas de los manacos que recorran los pasillos cogidos del brazo
en grupos de seis u ocho, pisotendolo todo en su camino.
Tena la impresin de que haba un milln de habitantes de la ciudad sueltos
por el observatorio. Se volviera hacia donde se volviera slo vea rostros distendi-
dos, ojos desorbitados, bocas abiertas, lenguas colgantes, dedos engarfiados en
monstruosas garras.
Lo estaban destruyendo todo. No tena la menor idea de dnde estaba Beenay,
o Theremon. Recordaba vagamente haber visto a Athor en medio de diez o veinte
aullantes rufianes, con su densa melena de blanco pelo alzndose sobre ellos..., y
luego haberle visto desaparecer, barrido hacia abajo por el tumulto.
Ms all de eso Siferra no recordaba nada muy claramente. Durante todo el
eclipse haba vagado de un lado para otro, subiendo por un pasillo y bajando por el
siguiente, como una rata atrapada en un laberinto. Nunca se haba familiarizado
realmente con la disposicin del observatorio, pero salir del edificio no hubiera
debido resultar difcil para ella..., si hubiera estado cuerda. Ahora, sin embargo, con
las Estrellas llamendole ferozmente desde cada ventana, era como si le hubieran
clavado un punzn para el hielo directamente a travs del cerebro. No poda
pensar. No poda pensar. No poda pensar. Todo lo que poda hacer era correr de
un lado para otro, apartando babeantes y tambaleantes locos, abrindose paso a
codazos por entre apiamientos de harapientos desconocidos, buscando desespe-
rada, ineficaz y ftilmente alguna de las salidas principales. Y as sigui, hora tras
hora, como si estuviera atrapada en un sueo que nunca iba a terminar.

177
Ahora, al fin, estaba fuera. No saba cmo haba llegado all. De pronto haba
hallado una puerta frente a ella, al extremo de un pasillo que estaba segura de haber
cruzado un millar de veces antes. La empuj, y se abri, y un fro chorro de aire
fresco la golpe, y la cruz tambaleante.
La ciudad arda. Vio las llamas muy lejos, una brillante mancha roja y furiosa
contra el fondo negro del cielo.
Oy gritos, sollozos, locas risas por todos lados.
All delante, un poco ms abajo en la ladera de la colina, algunos hombres esta-
ban derribando ciegamente un rbol..., tirando de sus ramas, tensndose ferozmen-
te, arrancando sus races del suelo a pura fuerza. No pudo adivinar por qu. Proba-
blemente ellos tampoco.
En el aparcamiento del observatorio, otros hombres estaban volcando coches.
Siferra se pregunt si uno de aquellos coches poda ser el suyo. No poda recordar-
lo. No poda recordar mucho de nada. Recordar su nombre le obligaba a efectuar
un esfuerzo.
Siferra dijo en voz alta. Siferra 89. Siferra 89.
Le gust su sonido. Era un buen nombre. Haba sido el nombre de su madre...,
o de su abuela, quiz. En realidad no estaba segura.
Siferra 89 dijo de nuevo. Soy Siferra 89.
Intent recordar su domicilio. No. Un conjunto de nmeros sin significado.
Mira las Estrellas! grit una mujer al pasar corriendo por su lado. Mira las
Estrellas y muere!
No respondi Siferra con voz tranquila. Por qu debera desear morir?
Pero mir las Estrellas de todos modos. Ya casi se haba acostumbrado a ellas
ahora. Eran como luces muy brillantes muy brillantes, tan juntas unas de otras en el
cielo que parecan fundirse, formar una sola masa de resplandor, como una especie
de brillante capa que hubiera sido echada encima del cielo. Despus de mirar
durante ms de uno o dos segundos seguidos crey que poda individualizar puntos
de luz, ms brillantes que los de su alrededor, pulsando con un extrao vigor. Pero
todo lo ms que pudo conseguir fue mirar durante cinco o seis segundos, luego la
fuerza de toda aquella pulsante luz la abrum e hizo que le hormigueara el cuero
cabelludo y le ardiera el rostro, y tuvo que bajar la cabeza y restregarse con los
dedos el ardiente lugar de intenso y pulsante dolor entre sus ojos.
Atraves el apareamiento, ignorando el frenes a todo su alrededor, y emergi
en el otro lado, donde una carretera pavimentada recorra un saliente en el flanco
del Monte del Observatorio. Desde alguna regin que an funcionaba de su mente
le lleg la informacin de que sta era la carretera que conduca del observatorio a
la parte principal del campus de la universidad. All arriba, Siferra poda ver ahora
algunos de los edificios ms altos de la universidad.
Las llamas danzaban en los tejados de algunos de ellos. El campanario arda, y
el teatro, y el Saln de Archivo de Investigaciones.
Hubieras debido salvar las tablillas, dijo una voz dentro de su mente que reconoci
como la suya.
Tablillas? Qu tablillas?

178
Las tablillas de Thombo.
Oh. S, por supuesto. Ella era arqueloga, no? S. S. Y lo que hacan los ar-
quelogos era excavar en busca de cosas antiguas. Ella haba estado excavando en
un lugar muy lejano. Sagimot? Beklikan? Algo as. Y haba encontrado unas
tablillas, textos prehistricos. Cosas antiguas, cosas arqueolgicas. Cosas muy
importantes. En un lugar llamado Thombo.
Cmo lo estoy haciendo?, se pregunt.
Y ella misma se dio la respuesta: Lo estas haciendo muy bien.
Sonri. Se senta mejor a cada momento. Era la rosada luz del amanecer sobre
el horizonte la que la estaba sanando, pens. Se acercaba la maana: el sol, Onos,
entraba en el cielo. A medida que Onos se alzaba las Estrellas se fueron haciendo
menos brillantes, menos aterradoras. Se estaban desvaneciendo aprisa. Las del este
apenas podan verse ante la creciente fuerza de Onos. Incluso en el lado opuesto
del cielo, donde la Oscuridad reinaba todava y las Estrellas se arracimaban como
peces en un estanque, parte de la intensidad de su formidable fulgor empezaba a
ceder. Ahora poda mirar al cielo durante varios momentos consecutivos sin que su
cabeza empezara a pulsar dolorosamente. Y se senta menos confusa. Ahora
recordaba con claridad dnde viva, y dnde trabajaba, y qu haba estado haciendo
la tarde antes.
En el observatorio..., con sus amigos los astrnomos que haban predicho el
eclipse...
El eclipse...
Eso era lo que haba estado haciendo, se dio cuenta. Aguardar el eclipse. La
Oscuridad. Las Estrellas.
S. Las Llamas, pens Siferra. Y all estaban. Todo haba ocurrido segn lo pre-
visto. El mundo estaba ardiendo, como haba ardido tantas veces antes..., puesto en
llamas no por la mano de los dioses, no por el poder de las Estrellas, sino por
hombres y mujeres ordinarios, enloquecidos por las Estrellas, lanzados a un pnico
desesperado que les urga a restablecer la luz del da normal por cualquier medio
que pudieran encontrar.
Pese al caos a todo su alrededor, sin embargo, permaneci tranquila. Su daada
mente, entumecida, estupefacta, era incapaz de responder por completo al cata-
clismo que haba trado consigo la Oscuridad. Sigui caminando y caminando,
carretera abajo, hasta el cuadrngulo principal del campus, pasando escenas de
horripilante devastacin y destruccin, y no sinti ningn shock, ningn pesar por
lo que se haba perdido, ningn temor ante los tiempos difciles que se abran all
delante. Su mente todava no estaba restablecida lo suficiente para tales sentimien-
tos. Era una observadora pura, tranquila, desprendida. El llameante edificio de all
delante, saba, era la nueva biblioteca de la universidad que ella haba ayudado a
planificar. Pero su visin no agit ninguna emocin en ella. Igual hubiera podido
estar cruzando algn emplazamiento de dos mil aos de antigedad cuyo destino
no era ms que un estrato de materia cortada y seca sin ms finalidad que el regis-
tro histrico. Nunca se le hubiera ocurrido llorar encima de unas ruinas de dos mil

179
aos. Como tampoco se le ocurra llorar ahora, mientras la universidad arda a todo
su alrededor.
Estaba en el centro del campus ahora, siguiendo senderos familiares. Algunos
de los edificios estaban en llamas, otros no. Gir a la izquierda, como una sonm-
bula, ms all del edificio administrativo, a la derecha en el gimnasio, a la izquierda
de nuevo en Matemticas, y zigzague ms all de Geologa y Antropologa hasta
su propio cuartel general, Arqueologa. La puerta delantera estaba abierta. Entr.
El edificio pareca casi intacto. Algunas de las vitrinas de exposicin en el vest-
bulo estaban rotas, pero no por saqueadores, puesto que todos los artefactos
parecan estar todava all. La puerta del ascensor haba sido arrancada de sus
goznes. El tablero de avisos al lado de la escalera estaba en el suelo. Por lo dems,
todo pareca intacto. No oy ningn sonido. El lugar estaba vaco.
Su oficina estaba en el segundo piso. En su camino escaleras arriba tropez con
el cuerpo de un viejo tendido boca arriba en el descansillo del primer piso.
Creo que le conozco dijo Siferra. Cmo se llama? l no respondi. Es-
t usted muerto? Dgame: s o no. Los ojos del hombre estaban abiertos, pero no
haba ninguna luz en ellos. Siferra apret un dedo contra su mejilla. Mudrin, se es
su nombre. O lo era. Bueno, de todos modos, ya era muy viejo. Se encogi de
hombros y sigui subiendo.
La puerta de su oficina no estaba cerrada con llave. Haba un hombre dentro.
Tambin le pareci familiar; pero ste estaba vivo, acuclillado delante de los ar-
chivadores de una forma peculiarmente agazapada. Era un hombre corpulento, de
pecho profundo, con unos poderosos antebrazos y unos pmulos anchos y recios.
Su rostro brillaba con el sudor y sus ojos tenan un destello febril.
Siferra? Ests aqu?
Vine a buscar las tablillas dijo ella. Las tablillas son muy importantes. Tie-
nen que ser protegidas.
El hombre se levant de su postura agachada y dio un par de pasos inseguros
hacia ella.
Las tablillas? Las tablillas han desaparecido, Siferra! Los Apstoles las roba-
ron, recuerdas?
Desaparecido?
Exacto, desaparecido. Como tu mente. Tu mente tambin ha desaparecido,
verdad? Tu rostro est vaco. No hay nadie en casa detrs de tus ojos. Puedo ver
eso. Ni siquiera sabes quin soy.
Eres Balik dijo ella, y el nombre brot en sus labios sin buscarlo.
As que recuerdas.
Balik. S. Y Mudrin est en las escaleras. Mudrin est muerto, lo sabas?
Balik se encogi de hombros.
Supongo. Todos estaremos muertos dentro de muy poco. A estas alturas todo
el mundo ya se ha vuelto loco. Pero, por qu me molesto en decirte esto? T
tambin ests loca. Sus labios temblaron. Sus manos se agitaron. Una extraa
risita brot de su boca, y encaj las mandbulas como para reprimirla. He perma-
necido aqu durante toda la Oscuridad. Estuve trabajando hasta tarde, y cuando las

180
luces empezaron a fallar... Dios mo dijo, las Estrellas. Las Estrellas. Slo les
ech una rpida mirada. Y luego me met debajo del escritorio y permanec ah todo
el tiempo. Se dirigi a la ventana. Pero Onos est saliendo de nuevo. Lo peor
tiene que haber pasado. Est todo en llamas ah fuera, Siferra?
He venido a por las tablillas dijo ella de nuevo.
Han desaparecido. Deletre la palabra para ella. Me comprendes? Desapa-
recido. No estn aqu. Fueron robadas.
Entonces me llevar los mapas que hicimos dijo ella. Debo proteger el co-
nocimiento.
Ests completamente loca, verdad? Dnde estuviste, en el observatorio?
Tuviste una buena vista de las Estrellas, verdad? Ri de nuevo, con aquella risita
suya, y empez a cruzar en diagonal la habitacin y se acerc a ella. El rostro de
Siferra se crisp con desagrado. Ahora poda oler su sudor, acre y fuerte y desagra-
dable. Ola como si no se hubiera baado en una semana. Pareca como si no
hubiera dormido en un mes. Ven aqu dijo, mientras ella retroceda ante l . No
te har ningn dao.
Quiero los mapas, Balik.
Por supuesto. Te dar los mapas. Y las fotografas, y todo. Pero primero voy a
darte otra cosa. Ven aqu, Siferra.
Adelant una mano y tir de ella hacia s. Siferra sinti las manos del hombre
en sus pechos y la aspereza de su mejilla contra la de ella. Su olor era insoportable.
La furia creci en su interior. Cmo se atreve a tocarme de este modo? Le empuj
con brusquedad.
Eh, no hagas eso, Siferra! Vamos. S agradable. Por todo lo que sabemos,
podramos ser los nicos que quedamos en el mundo. T y yo. Viviremos en el
bosque y cazaremos pequeos animales y recogeremos nueces y bayas. Cazadores y
recolectores, s, y ms tarde inventaremos la agricultura. Se ech a rer.
Sus ojos parecan amarillos a la extraa luz. Su piel pareca amarilla tambin.
Tendi de nuevo las manos hacia ella, ansioso, una se cerr sobre su pecho, la otra
se desliz hacia abajo por su espalda en busca de la base de su espina dorsal.
Inclin la cabeza contra el hueco de su garganta y hocique ruidosamente, como
un animal. Sus caderas se agitaron y empujaron contra ella de una forma revulsiva.
Al mismo tiempo empez a forzarla hacia atrs en direccin a una esquina de la
habitacin.
De pronto Siferra record el palo que haba recogido en alguna parte durante la
noche en el edificio del observatorio. Todava lo sujetaba, colgado blandamente de
su mano. Lo alz con rapidez y estrell la punta contra la barbilla de Balik, con
fuerza. La cabeza del hombre se sacudi hacia arriba y hacia atrs, sus dientes
chasquearon.
La solt y retrocedi unos tambaleantes pasos. Sus ojos estaban muy abiertos
por la sorpresa y el dolor. Su labio estaba partido all donde se lo haba mordido, y
la sangre resbalaba por una comisura de su boca.
Eh, puta! Por qu me has pegado?
Me tocaste.

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Malditamente cierto. Te toqu! Y ya era hora de que lo hiciera. Se frot la
mandbula. Escucha, Siferra, tira ese palo y deja de mirarme de este modo. Soy tu
amigo. Tu aliado. El mundo se ha convertido en una jungla ahora, y slo estamos
nosotros dos. Nos necesitamos el uno al otro. No es seguro intentar ir solos ahora.
No puedes permitirte correr ese riesgo.
Avanz de nuevo hacia ella, las manos alzadas, buscndola.
Le golpe de nuevo.
Esta vez hizo girar el palo en un arco y lo estrell contra un lado de su rostro,
conectando con hueso. Hubo el audible restallar del impacto, y Balik se tambale
hacia un lado por la fuerza del golpe. Con la cabeza vuelta a medias, la mir absolu-
tamente asombrado y trastabill hacia atrs. Pero mantuvo an el equilibrio. Siferra
le golpe una tercera vez, por encima de la oreja, haciendo girar el palo en un largo
arco con todas sus fuerzas. Cuando cay, Siferra le golpe una vez ms, en el
mismo lugar, y not que todo ceda bajo el golpe. Los ojos del hombre se cerraron
y emiti un sonido extraamente blando, como un globo hinchado soltando el aire,
y se derrumb en la esquina contra la pared, con la cabeza hacia un lado y los
hombros hacia el otro.
No vuelvas a tocarme nunca ms de esa forma dijo Siferra, pinchndole con
la punta del palo. Balik no respondi. Tampoco se movi.
Balik dej de preocuparla.
Ahora a por las tablillas, pens, sintindose maravillosamente tranquila.
No. Las tablillas haban desaparecido, haba dicho Balik. Robadas. Y ahora re-
cord: lo haban sido realmente. Haban desaparecido justo antes del eclipse. Muy
bien, los mapas entonces. Todos esos esplndidos dibujos que haban hecho de la
Colina de Thombo. Las paredes de piedra, las cenizas en las lneas de los cimientos.
Esos antiguos incendios, exactamente iguales que el fuego que estaba asolando
Ciudad de Saro en este mismo momento.
Dnde estaban?
Oh. Aqu. En el archivador de los mapas, donde corresponda.
Rebusc en l, extrajo un puado de papeles como pergamino, los enroll, se
los meti bajo el brazo. Entonces record al hombre cado y lo mir. Pero Balik no
se haba movido. Ni pareca que volviera a hacerlo nunca, tampoco.
Fuera de la oficina, escaleras abajo. Mudrin permaneca all donde lo haba vis-
to antes, tendido inmvil y rgido en el descansillo. Siferra lo rode y sigui hacia la
planta baja.
Fuera ya era bien entrada la maana. Onos trepaba firmemente en el cielo, y las
Estrellas eran plidas ahora contra su brillo. El aire pareca ms fresco y claro,
aunque el olor del humo era denso todava en la brisa. All junto al edificio de
matemticas vio a un grupo de hombres rompiendo ventanas. Un momento ms
tarde la vieron y le gritaron roncas e incoherentes palabras. Un par echaron a correr
hacia ella.
Le dola el pecho all donde Balik haba apretado. No deseaba que ms manos
la tocaran ahora. Se volvi y ech a correr detrs del edificio de arqueologa, se
abri camino por entre los arbustos en el extremo ms alejado del sendero de atrs,

182
cruz diagonalmente un prado a la carrera, y se hall frente a un recio edificio gris
que reconoci como el de Botnica. Haba un pequeo jardn botnico detrs, y un
vivero experimental en la colina ms all, al borde del bosque que rodeaba el
campus.
Siferra mir hacia atrs y crey ver a los hombres que an la perseguan, aunque
no poda estar segura. Corri ms all de Botnica y salt con facilidad la baja verja
en torno al jardn botnico.
Un hombre que manejaba una mquina de segar la salud con la mano. Llevaba
el uniforme verde oliva de los jardineros de la universidad; y estaba segando
metdicamente los arbustos, abriendo un amplio sendero de destruccin a un lado
y a otro en el centro del jardn. Rea quedamente para s mismo mientras trabajaba.
Siferra lo rode. Desde all era una corta carrera hasta el vivero. Todava la es-
taban siguiendo? No deseaba tomarse el tiempo de mirar a sus espaldas. Slo
correr, correr, correr, sa era la mejor idea. Sus largas y poderosas piernas la lleva-
ron con facilidad entre las hileras de cuidadosamente plantados rboles. Avanzaba a
zancadas regulares. Era bueno correr as. Correr. Correr.
Entonces lleg a una zona ms silvestre del vivero, toda zarzas y espinas, todo
fuertemente entrelazado. Siferra se hundi en ella sin vacilar, segura de que nadie
iba a ir tras ella all. Las ramas araaron su rostro, rasgaron sus ropas. Mientras se
abra camino por un denso grupo de vegetacin perdi su presa sobre el rollo de
mapas, y emergi al otro lado sin ellos.
Que se queden aqu, pens. De todos modos ya no significan nada.
Pero ahora tena que descansar. Jadeante, agotada, cruz un pequeo arroyo en
el extremo del vivero y se dej caer sobre una extensin de fro musgo verde.
Nadie la haba seguido. Estaba sola.
Alz la vista ms all de las copas de los rboles. La dorada luz de Onos inun-
daba el cielo. Las Estrellas ya no se vean por ninguna parte. La noche haba
terminado al fin, y la pesadilla tambin.
No, pens. La pesadilla slo acababa de empezar.
Oleadas de shock y nusea la atravesaron. El extrao aturdimiento que se haba
apoderado de su mente a lo largo de toda la noche empezaba a desaparecer. Al
cabo de horas de disociacin mental, empezaba a comprender de nuevo los esque-
mas de las cosas, juntar un acontecimiento ms otro ms otro y comprender su
significado. Pens en el campus en ruinas, y en las llamas que se elevaban por
encima de la distante ciudad. En los locos que vagaban por todas partes, en el caos,
en la devastacin.
Balik. La fea sonrisa en su rostro cuando intentaba manosearla. Y la expresin
de desconcierto cuando ella le golpe.
Hoy he matado a un hombre, pens Siferra, entre el asombro y el desnimo. Yo.
Cmo puedo haber hecho una cosa as?
Empez a temblar. El horrible recuerdo marchit su mente: el sonido que
haba hecho el palo cuando le golpe, la forma en que Balik trastabill hacia atrs,
los otros golpes, la sangre, el retorcido ngulo de su cabeza. El hombre con el cual
haba trabajado durante ao y medio, cavando pacientemente en las ruinas de

183
Beklimot, cado como un animal en el matadero bajo sus mortferos golpes. Y su
absoluta calma mientras permaneca de pie sobre l despus..., su satisfaccin por el
hecho de haber impedido que la siguiera molestando. sa era quiz la parte ms
horrible de todo.
Entonces Siferra se dijo que el hombre al que haba matado no era Balik, sino
slo un loco que se haba alojado dentro del cuerpo de Balik, con los ojos salvajes y
la boca babeante mientras tenda sus garras hacia ella y la manoseaba. Como
tampoco ella haba sido realmente Siferra cuando dej caer aquel palo, sino una
Siferra fantasma, una Siferra onrica, caminando sonmbula por entre los horrores
del amanecer.
Ahora, pens, la cordura regresaba. Ahora todo el impacto de los aconteci-
mientos de la noche estaba asentndose en ella. No slo la muerte de Balik no
permitira sentirse culpable por ello, sino la muerte de toda una civilizacin.
Oy voces en la distancia, en la direccin del campus. Voces densas, bestiales,
las voces de aquellos cuyas mentes haban sido destruidas por las Estrellas y nunca
volveran a ser completos. Busc su palo. Tambin lo haba perdido, en su frenti-
ca huida a travs del vivero? No. No, ah estaba. Siferra lo aferr y se puso en pie.
El bosque pareci hacerle seas. Se volvi y ech a correr hacia sus fras y os-
curas frondas.
Y sigui corriendo mientras tuvo fuerzas.
Qu otra cosa poda hacer excepto seguir corriendo? Corriendo. Corriendo.



31
Era ltima hora de la tarde del tercer da desde el eclipse. Beenay caminaba co-
jeando por la tranquila carretera comarcal que conduca al Refugio, avanzando lenta
y cuidadosamente, mirando a su alrededor en todas direcciones. Haba tres soles
brillando en el cielo, y las Estrellas haban regresado haca tiempo a su ancestral
oscuridad. Pero el mundo haba cambiado irrevocablemente en esos tres das. Y
tambin Beenay.
ste era el primer da completo de poder de razonamiento restablecido del jo-
ven astrnomo. No tena una idea clara de lo que haba estado haciendo los dos
das anteriores. Todo el perodo era una simple bruma, puntuada por los amanece-
res y los ocasos de Onos, con otros soles vagando a travs del cielo de tanto en
tanto. Si alguien le hubiera dicho que ste era el cuarto da desde la catstrofe, o el
quinto, o el sexto, Beenay no hubiera sido capaz de mostrarse en desacuerdo.
Le dola la espalda, su pierna izquierda era una masa de magulladuras, y haba
araazos incrustados en sangre a lo largo de todo un lado de su cara. Senta dolores
por todo el cuerpo, aunque el dolor de las primeras horas haba cedido paso ahora
a otros dolores ms sordos de media docena de clases distintas que irradiaban
desde diferentes partes de l.
Qu le haba ocurrido? Dnde haba estado?

184
Recordaba la batalla en el observatorio. Deseaba poder olvidarla. Aquella au-
llante horda de loca gente de la ciudad derribando la puerta... Un puado de
Apstoles con sus hbitos iban con ellos, pero principalmente eran tan slo gente
ordinaria, probablemente gente buena, simple, aburrida, que haba pasado toda su
vida haciendo las cosas buenas, simples y aburridas que mantienen en funciona-
miento una civilizacin. Ahora, de pronto, la civilizacin haba dejado de funcionar,
y toda aquella agradable gente ordinaria se haba visto transformada en un parpa-
deo en bestias furiosas.
El momento en que entraron..., qu terrible haba sido. Aplastando las cmaras
que acababan de registrar los inapreciables datos del eclipse, arrancando el tubo del
gran solarscopio del techo del observatorio, alzando los terminales de ordenador
por encima de sus cabezas y estrellndolos contra el suelo...
Y Athor alzndose como un semidis por encima de ellos, ordenndoles que
se marcharan...! Haba sido lo mismo que ordenarles a las mareas del ocano que
dieran la vuelta y se alejaran.
Beenay recordaba haberle implorado a Athor que se fuera con l, que huyera
mientras an haba una posibilidad.
Sultame, joven! haba rugido Athor, casi como si no le reconociera. Quite
sus manos de m, seor! Y entonces Beenay se haba dado cuenta de lo que
hubiera debido ver antes: que Athor se haba vuelto loco, y que la pequea parte de
la mente de Athor que an era capaz de funcionar racionalmente ansiaba la muerte.
Lo que quedaba de Athor haba perdido toda voluntad de vivir..., de seguir adelante
en el terrible nuevo mundo de barbarie poscataclismo. Eso era lo ms trgico de
todo, pens Beenay: la destruccin de la voluntad de vivir de Athor, la impotente
rendicin del gran astrnomo frente al holocausto de la civilizacin.
Y luego..., la huida del observatorio. Eso era lo ltimo que recordaba Beenay
con un cierto grado de confianza: mirar hacia atrs, a la sala principal del observa-
torio, mientras Athor desapareca bajo un grupo de amotinados, luego volverse y
cruzar a toda prisa una puerta lateral, bajar por la escalera de incendios, ir por la
parte de atrs hasta el apareamiento...
Donde las Estrellas le aguardaban en toda su terrible majestad.
Con lo que ms tarde se haba dado cuenta de que era una sublime inocencia, o
una absoluta confianza en s mismo que rozaba la arrogancia, Beenay haba subes-
timado totalmente su poder. En el observatorio, en el momento de su aparicin,
haba estado demasiado preocupado con su trabajo para ser vulnerable a su fuerza:
simplemente las haba anotado como un suceso notable, para ser examinado con
detalle cuando tuviera un momento libre, y luego haba seguido con lo que estaba
haciendo. Pero ah fuera, bajo la despiadada bveda del cielo abierto, las Estrellas le
haban golpeado con todo su poder.
Se sinti abrumado por su visin. La implacable y fra luz de aquellos miles de
soles descendi sobre l y le derrib abyectamente de rodillas. Se arrastr por el
suelo, ahogado por el miedo, inspirando el aire en grandes y temblorosos jadeos.
Sus manos se estremecan febrilmente, su corazn palpitaba, ros de sudor corran
por su ardiente rostro. Cuando algn jirn del cientfico que haba sido le motivaba

185
lo suficiente como para volver su rostro hacia el colosal resplandor encima de su
cabeza, a fin de poder examinar y analizar y registrar, se vea impulsado a ocultar
los ojos tras slo uno o dos segundos de contemplacin.
Eso poda recordarlo: la lucha para mirar las Estrellas, su fracaso, su derrota.
Despus de eso, todo era impreciso. Un da o dos, supona, de vagar por el
bosque. Voces en la distancia, risas cacareantes, secos y discordantes cantos.
Crepitantes fuegos en el horizonte; el amargo olor del humo por todas partes.
Arrodillarse para hundir el rostro en un arroyo, fra y rpida agua deslizndose por
su mejilla. Verse rodeado por un pequeo ncleo de animales no salvajes, decidi
ms tarde Beenay, sino animales de compaa que haban escapado de sus hogares
y gritarles aterrado como si tuvieran intencin de hacerle pedazos.
Recoger bayas de unos matorrales espinosos. Trepar a un rbol para arrancar
tiernos frutos dorados, y caer, y aterrizar con un desastroso y sordo golpe. Las
largas horas de dolor antes de poder ponerse de nuevo en pie y seguir caminando.
Una repentina y furiosa lucha en la parte ms profunda y oscura del bosque:
puos agitados, codos clavados en costillas, arteras patadas, luego arrojar de
piedras, gritos bestiales, el rostro de un hombre muy cerca del suyo, ojos tan rojos
como llamas, un feroz forcejeo, los dos rodando una y otra vez..., las manos
tendidas hacia una enorme roca, el acto de bajarla brutalmente en un solo y decisi-
vo movimiento...
Horas. Das. Una bruma febril.
Luego, en la maana del tercer da, recordar finalmente quin era, lo que haba
ocurrido. Pensar en Raissta, su compaera contractual. Recordar que le haba
prometido que ira a buscarla al Refugio cuando hubiera terminado su trabajo en el
laboratorio.
El Refugio..., dnde estaba eso?
La mente de Beenay haba sanado lo suficiente como para recordar que el lugar
que haba establecido la gente de la universidad para refugiarse estaba a medio
camino entre el campus y Ciudad de Saro, en una zona despejada y rural de ondu-
lantes llanuras y herbosos prados. El viejo acelerador de partculas del Departamen-
to de Fsica estaba all, una enorme cmara subterrnea, abandonada haca unos
pocos aos cuando haban construido el nuevo centro de investigacin en las
Alturas de Saro. No haba resultado difcil equipar las resonantes salas de cemento
para una ocupacin a corto plazo de varios centenares de personas y, puesto que el
emplazamiento del acelerador siempre haba estado protegido de un fcil acceso
por razones de seguridad, no fue ningn problema convertir el lugar a prueba
contra todo tipo de invasin de gente de la ciudad que pudiera volverse loca
durante el eclipse.
Pero, para encontrar el Refugio, primero Beenay tena que averiguar dnde es-
taba l ahora. Haba estado vagando al azar en un deprimente estupor durante al
menos dos das, quiz ms. Poda estar en cualquier parte.
En las primeras horas de la maana hall su camino fuera del bosque, casi por
accidente, y sali de forma inesperada en lo que en su tiempo haba sido un elegan-
te distrito residencial. Ahora estaba desierto y en un terrible desorden, con coches

186
amontonados de cualquier modo en las calles all donde sus propietarios los haban
abandonado cuando haban dejado de ser capaces de seguir conduciendo, y algn
que otro cuerpo ocasional tendido en la calzada bajo una negra nube de moscas.
No haba ninguna seal de que hubiera alguien vivo all.
Pas una larga maana avanzando por una carretera suburbana flanqueada por
ennegrecidas casas abandonadas, sin reconocer un solo rasgo familiar. A medioda,
cuando Trey y Patru se alzaron en el cielo, entr en una casa por la abierta puerta y
comi todo lo que pudo encontrar que no estuviera estropeado. No man agua por
el grifo de la cocina; pero encontr agua embotellada en un rincn del stano y
bebi tanta como pudo. Se lav con el resto.
Despus ech a andar por una serpenteante carretera hasta su final sin salida,
rodeado de imponentes moradas, todas ellas quemadas hasta los cimientos. No
quedaba nada de la casa ms superior excepto un patio en la ladera de la colina
decorado con azulejos rosas y azules, sin duda muy hermosos en su tiempo, pero
estropeados ahora por densos montones ennegrecidos de restos apilados dispersos
por toda su brillante superficie. Se abri camino con dificultad hasta all y observ
el valle al otro lado.
El aire estaba muy quieto. No se vean aviones, no haba ningn sonido de tr-
fico terrestre, un extrao silencio resonaba en todas direcciones.
De pronto, Beenay supo dnde estaba, y todo encaj en su lugar.
La universidad era visible a su izquierda, un hermoso agrupamiento de edificios
de ladrillo, muchos de ellos estriados ahora de negro y algunos al parecer totalmen-
te destruidos. Ms all, en su alto promontorio, estaba el observatorio. Beenay lo
mir rpidamente y desvi la vista, feliz de que a aquella distancia no fuera capaz
de distinguir claramente sus condiciones.
Ms lejos a su derecha estaba Ciudad de Saro, resplandeciendo a la brillante luz
del sol. A sus ojos pareca casi intocada. Pero saba que, si tuviera unos gemelos de
campaa, seguramente vera ventanas rotas, edificios derrumbados, rescoldos an
brillantes, volutas de humo alzndose en el cielo, todas las cicatrices de la confla-
gracin que haba estallado en el Anochecer.
Inmediatamente debajo de l, entre la ciudad y el campus, estaba el bosque por
el que haba estado vagando durante el perodo de su delirio. El Refugio tena que
estar justo al otro lado de ste; era muy probable que hubiera pasado a unos pocos
cientos de metros de su entrada haca un da o as, sin saberlo.
El pensamiento de cruzar ese bosque de nuevo no le atraa en absoluto. Seguro
que todava estaba lleno de locos, degolladores, animales de compaa escapados de
sus casas y furiosos, todo tipo de cosas susceptibles de crear problemas. Pero,
desde este punto ventajoso en la cima de la colina, poda ver la carretera que
cruzaba el bosque, y la disposicin de las calles que conducan a esa carretera.
Mantente en los caminos pavimentados, se dijo, y estars bien.
Y as fue. Onos estaba todava en el cielo cuando complet la travesa del bos-
que por la carretera y enfil el pequeo camino rural que saba que conduca al
Refugio. Las sombras de la tarde apenas haban empezado a alargarse cuando lleg
a la puerta exterior. Una vez pasada sta, saba Beenay, tendra que descender por

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un largo camino sin pavimentar que le llevara a la segunda puerta, y luego, rodean-
do un par de edificios exteriores, hasta la hundida entrada al Refugio propiamente
dicho.
La puerta exterior, una alta verja de malla metlica, estaba abierta cuando la al-
canz. Eso era un signo ominoso. Haba entrado la turba ah dentro tambin?
Pero no haba ningn signo de destruccin. Todo estaba tal como debera de
estar, excepto que la puerta estaba abierta. Entr, desconcertado, y ech a andar
por el camino sin pavimentar.
La puerta interior, al menos, estaba cerrada.
Soy Beenay 25 le dijo a la puerta, y dio su nmero de cdigo de identifica-
cin universitaria. Transcurrieron unos momentos, que se prolongaron a minutos,
y no ocurri nada. El verde ojo del escner sobre su cabeza pareca funcionar vio
sus lentes girar de lado a lado, pero quiz los ordenadores que lo operaban haban
perdido su energa o simplemente se haban averiado. Aguard. Aguard un poco
ms. Soy Beenay 25 repiti al fin, y dio su nmero una segunda vez. Estoy
autorizado para entrar aqu. Entonces record que el simple nombre y nmero no
eran suficientes: haba tambin un santo y sea.
Pero, cul era? El pnico ardi en su alma. No poda recordar. No poda re-
cordar. Qu absurdo, haber hallado finalmente su camino hasta all y luego verse
encallado en la puerta de fuera por su propia estupidez!
El santo y sea..., el santo y sea...
Tena algo que ver con la catstrofe, seguro. Eclipse? No, no era eso. Estruj
su dolorido cerebro. Kalgash Dos? No pareca correcto. Dovim? Onos?
Estrellas?
Eso se acercaba un poco ms.
Entonces le lleg.
Anochecer dijo, triunfante.
Sigui sin ocurrir nada, al menos durante un largo rato.
Pero entonces, tras lo que pareci un millar de aos, la puerta se abri y le dej
pasar.
Zigzague ms all de los edificios y se enfrent a la ovalada puerta metlica del
Refugio en s, clavada en el suelo en un ngulo de cuarenta y cinco grados. Otro
ojo verde le estudi all. Tena que identificarse de nuevo? Evidentemente s.
Soy Beenay 25 dijo, y se prepar para otra larga espera.
Pero la puerta empez a girar sobre sus goznes casi de inmediato. Baj la vista
haca el vestbulo de suelo de cemento del Refugio.
Raissta 717 le aguardaba all, apenas a diez metros de distancia.
Beenay! exclam, y avanz corriendo hacia l. Oh, Beenay, Beenay...
Desde que haban formado pareja contractual, haca dos aos, nunca haban
estado separados ms all de dieciocho horas. Ahora llevaban das sin verse. Atrajo
su esbelto cuerpo contra el de l y la mantuvo fuertemente abrazada, y pas mucho
tiempo antes de que la soltara.
Entonces se dio cuenta de que estaban todava de pie en la puerta abierta del
Refugio.

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No deberamos entrar y cerrar la puerta tras nosotros? pregunt. Y si he
sido seguido? No lo creo, pero...
No importa. No hay nadie ms aqu.
Qu?
Todos se fueron ayer dijo ella. Tan pronto como Onos se alz. Deseaban
que yo fuera con ellos, pero les dije que tena que esperarte, as que me qued.
l la mir con la boca abierta, sin comprender.
Ahora vio lo cansada y plida que estaba, lo delgada y consumida. Su pelo, en
su tiempo lustroso, colgaba en descuidados mechones, y su rostro tena el color de
la tiza. Sus ojos estaban hinchados y enrojecidos. Pareca haber envejecido entre
cinco y diez aos.
Raissta, cunto tiempo ha pasado desde el eclipse?
ste es el tercer da.
Tres das. Eso es ms o menos lo que haba imaginado. Su voz reson de
una forma extraa. Mir ms all de ella, al vaco Refugio. La desnuda cmara
subterrnea se extenda hasta casi perderse de vista, iluminada por una hilera de
bombillas en el techo. No vio a nadie hasta donde sus ojos podan alcanzar. No
haba esperado aquello, en absoluto. Los planes haban sido que todo el mundo
permaneciera oculto ah abajo hasta que fuera seguro salir. Adnde han ido?
pregunt.
A Amgando respondi Raissta.
El parque nacional de Amgando? Pero eso est a cientos de kilmetros de
aqu! Estn locos, saliendo de este escondite tan slo al segundo da para dirigirse
a un lugar medio al otro lado del pas? Tienes alguna idea de lo que ocurre ah
fuera, Raissta?
El parque de Amgando era una reserva natural, lejos al Sur, un lugar poblado
por animales salvajes, donde las plantas nativas de la provincia eran celosamente
protegidas. Beenay haba estado all antes, cuando era un muchacho, con su padre.
Era casi pura naturaleza salvaje, con unos cuantos senderos para excursiones a pie
abiertos en ella.
Pensaron que sera ms seguro ir all.
Seguro?
Lleg la noticia de que todo el mundo que an estuviera cuerdo, todo el mun-
do que deseara tomar parte en la reconstruccin de la sociedad, deba reunirse en
Amgando. Al parecer la gente est convergiendo all desde todos lados, miles de
ellos. De otras universidades principalmente. Y alguna gente del Gobierno.
Estupendo. Toda una horda de profesores y polticos pisoteando el parque.
Con todo lo dems arruinado, por qu no arruinar tambin ese ltimo rincn de
territorio no estropeado que tenemos?
Eso no es importante, Beenay. Lo importante es que el parque de Amgando
se halla en manos de gente cuerda, es un enclave de civilizacin en la locura gene-
ral. Y saben de nosotros, nos han pedido que nos reunamos con ellos. Votamos, y
fue dos a uno a favor de ir.

189
Dos a uno dijo Beenay sombramente. Aunque tu gente no vio las Estrellas,
consigui chiflarse de todos modos! Imagina abandonar el Refugio para empren-
der una caminata de quinientos kilmetros, o son ochocientos?, a travs del caos
absoluto que se est produciendo por todas partes. Por qu no aguardar un mes, o
seis meses, o lo que sea? Tenais suficiente comida y agua para resistir aqu todo un
ao.
Nosotros dijimos lo mismo respondi Raissta. Pero lo que ellos nos dije-
ron, la gente de Amgando, fue que el momento de ir era ahora. Si aguardbamos
algunas semanas, las bandas de locos que merodearan por aqu se habran unido y
organizado ejrcitos bajo seores de la guerra locales, y tendramos que enfrenta-
mos a ellos cuando saliramos. Y si aguardbamos ms de unas pocas semanas, los
Apstoles de la Llama probablemente habran establecido un nuevo gobierno
represivo, con su propia fuerza de Polica y Ejrcito, y seramos interceptados en el
momento mismo en que saliramos del Refugio. Es ahora o nunca, dijo la gente de
Amgando. Mejor tener que enfrentarse a dispersos bandidos independientes medio
locos que a ejrcitos organizados. As que decidimos ir.
Todo el mundo menos t.
Quera esperarte.
l tom su mano.
Cmo sabas que vendra?
Dijiste que lo haras. Tan pronto como terminaras de fotografiar el eclipse.
Siempre has mantenido tus problemas, Beenay.
S dijo Beenay, con un tono de voz remoto. Todava no se haba recobrado
del shock de encontrar el Refugio vaco. Haba esperado descansar all, curar su
magullado cuerpo completar el trabajo de restablecer su mente destrozada por las
Estrellas. Qu se supona que deba hacer ahora, instalarse all ellos dos solos en
aquella bveda de cemento llena de ecos? O intentar ir ellos tambin a Amgando?
La decisin de marcharse del Refugio tena una especie de loco sentido, se dijo
Beenay: suponiendo que tuviera algn sentido el que todo el mundo se reuniera en
Amgando, era probablemente mejor hacer el viaje ahora, mientras el campo se
hallaba en aquel alto grado de desorden, que aguardar a que nuevas entidades
polticas, ya fueran los Apstoles o bucaneros regionales privados, ahogaran toda
posibilidad de viajes entre distritos, Pero haba deseado encontrar sus amigos
aqu..., sumergirse en una comunidad de gente con la que estaba familiarizada hasta
haberse recobrado del shock de los ltimos das. Dijo con voz apagada: Tienes
alguna idea de lo que est ocurriendo ah fuera, Raissta?
Recibimos informes por comunicador, hasta que los canales de comunicacin
dejaron de emitir. Al parecer la ciudad result casi completamente destruida por el
fuego, y la universidad fue muy daada tambin... Es todo cierto, verdad?
Beenay asinti.
Por todo lo que s, s. Escap del observatorio justo en el momento en que la
turba entraba por la fuerza. Athor result muerto. Estoy completamente seguro.
Todo el equipo fue destruido..., todas nuestras observaciones del eclipse arruina-
das...

190
Oh, Beenay. Lo lamento tanto.
Consegu salir por la parte de atrs. En el momento en que estuve fuera, las
Estrellas me golpearon como una tonelada de ladrillos. Como dos toneladas. No
puedes imaginar cmo fue, Raissta. Me alegra que no puedas imaginarlo. Estuve
completamente fuera de m durante un par de das, vagando por los bosques. No
hay ley. Todo el mundo se halla a sus propios medios. Puede que haya matado a
alguien en alguna pelea. Los animales de compaa de la gente corren salvajes, las
Estrellas deben de haberlos vuelto locos tambin..., y son aterradores.
Beenay, Beenay...
Todas las casas han ardido. Esta maana pas por ese vecindario elegante que
hay en la colina justo al sur del bosque, Punta Onos, se llama...?, y la destruccin
era increble. No se vea ni un alma. Coches destrozados, cuerpos en las calles, las
casas en ruinas... Dios mo, Raissta, qu noche de locura! Y la locura sigue todava!
T pareces estar bien dijo ella. Impresionado, pero no...
Loco? Pero lo estuve. Desde el momento en que sal fuera bajo las Estrellas
hasta que despert hoy. Luego las cosas empezaron al fin a anudarse de nuevo en
mi cabeza. Pero creo que es mucho peor para otra gente. Los que no tienen el
menor grado de preparacin emocional, los que simplemente alzaron la vista y...,
bam!, los soles haban desaparecido, las Estrellas brillaban en su lugar. Como dijo
tu to Sheerin, habr todo un abanico de respuestas, desde la desorientacin a corto
plazo hasta la locura total y permanente.
Tranquilamente, Raissta dijo:
Sheerin estuvo contigo en el observatorio durante el eclipse, verdad?
S.
Y luego?
No lo s. Yo estaba ocupado controlando las fotografas del eclipse. No tengo
la menor idea de lo que fue de l. No pareca estar a la vista cuando entr la turba.
Quiz se desliz fuera en la confusin dijo Raissta con una dbil sonrisa. Mi
to es as..., muy rpido con sus pies a veces, cuando hay problemas. No me gusta-
ra que le hubiera ocurrido algo malo.
Raissta, algo malo le ha ocurrido a todo el mundo. Puede que Athor tuviera la
mejor idea: es preferible dejarse arrastrar y que ocurra lo deba ocurrir. De esa
forma no tendrs que enfrentarse con la locura y el caos a nivel mundial.
No debes decir eso, Beenay.
No. No, no debo. Se situ detrs de ella y masaje suavemente sus hombros.
Se inclin hacia delante y le bes suavemente detrs de la oreja. Raissta, qu
vamos a hacer?
Creo que puedo adivinarlo dijo ella.
Pese a todo, l se ech a rer.
Me refiero a luego.
Ya nos preocuparemos de eso entonces respondi Raissta.




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32
Theremon nunca haba sido un hombre de aire libre. Se consideraba a s mismo
un muchacho urbano de la cabeza a los pies. Hierba, rboles, viento, cielo abierto...,
en realidad no le molestaban, pero tampoco le ofrecan ningn atractivo especial.
Durante aos su vida se haba movido dentro de una rbita triangular fija basada
en el mundo urbano, que segua rgidamente un esquema familiar limitado en una
esquina por su pequeo apartamento, en otra por la oficina del Crnica, y por el
Club de los Seis Soles en la tercera.
Ahora, de pronto, se haba convertido en un morador de los bosques.
Lo ms extrao era que casi le gustaba.
Lo que los ciudadanos de Ciudad de Saro llamaban el bosque era en realidad
una franja boscosa de buen tamao que empezaba justo al sudeste de la propia
ciudad y se extenda a lo largo de una veintena de kilmetros o as por la orilla sur
del ro Seppitano. En su tiempo el bosque haba sido mucho ms extenso, una
enorme selva que ocupaba una gran diagonal que cruzaba la seccin media de la
provincia hasta casi el mar, pero la mayor parte de l haba cedido paso a la agricul-
tura, y mucho de lo que quedaba haba sido talado para dejar lugar a barrios subur-
banos residenciales, y la universidad haba dado otro buen mordisco haca unos
cincuenta aos para lo que era el nuevo campus. No deseosa de verse engullida por
el desarrollo urbano, la universidad se haba movido entonces para conseguir que lo
que quedaba fuese declarado parque protegido. Y, puesto que la regla desde haca
muchos aos en Ciudad de Saro era que lo que la universidad quera, generalmente
lo consegua, la ltima franja de la antigua selva fue dejada tranquila.
All fue donde Theremon se encontr viviendo ahora.
Los primeros dos das fueron muy malos. Su mente estaba an medio embru-
mada por los efectos de ver las Estrellas, y era incapaz de establecer ningn plan
coherente. Lo principal era seguir vivo.
La ciudad arda: haba humo por todas partes, el aire era abrasador, desde algu-
nos puntos ventajosos podan incluso verse las llamas danzar en los tejados..., todo
tan obvio que no resultaba una buena idea intentar volver all. En las secuelas del
eclipse, una vez el caos dentro de su mente empez a aclararse un poco, se limit a
seguir andando colina abajo desde el campus hasta que se dio cuenta de que
entraba en el bosque.
Muchos otros haban hecho evidentemente lo mismo. Algunos parecan gente
universitaria, otros eran probablemente restos de la turba que se haba lanzado a
asaltar el observatorio la noche del eclipse, y el resto, supuso Theremon, eran
suburbanitas arrojados de sus casas cuando se iniciaron los fuegos.
Todos los que vea parecan estar al menos tan trastornados mentalmente como
l. Un buen nmero parecan estar mucho peor..., algunos de ellos completamente
fuera de sus cabales, totalmente incapaces de controlarse.
No haban formado ningn tipo de bandas coherentes. Casi todos eran solita-
rios, que se movan a lo largo de misteriosos senderos privados por el bosque, o
bien grupos de dos o tres; la mayor congregacin que vio Theremon fue de ocho

192
personas, que por su apariencia y forma de vestir parecan ser todos miembros de
una misma familia.
Era horrible encontrarse con los autnticos locos: los ojos vacos, los labios ba-
beantes, las mandbulas colgando, las ropas manchadas y hechas jirones. Recorran
los claros del bosque como muertos vivientes, hablando consigo mismos, cantan-
do, dejndose caer ocasionalmente sobre manos y rodillas para 'arrancar puados
de hierba y masticarlos. Estaban por todas partes. El lugar era como un enorme
asilo de locos, pens Theremon. Probablemente todo el mundo era as.
Los de este tipo, los que se haban visto ms afectados por la llegada de las Es-
trellas, eran generalmente inofensivos, al menos para los dems. Sus mentes esta-
ban demasiado extraviadas para mostrar ningn inters en ser violentos, y su
coordinacin corporal estaba tan seriamente alterada que la violencia efectiva era de
todos modos imposible para ellos.
Pero haba otros que no estaban en absoluto tan locos, que a primera vista po-
dan parecer casi normales, y esos planteaban realmente serios problemas.
sos, se dio cuenta rpidamente Theremon, encajaban en dos categoras. La
primera consista en gente que no senta ninguna animosidad hacia nada pero que
estaba histricamente obsesionada por la posibilidad de que la Oscuridad y las
Estrellas pudieran volver. stos eran los que encendan los fuegos.
Muy probablemente eran gente que haba llevado una vida montona y orde-
nada antes de la catstrofe: de ndole familiar, trabajadora, esos vecinos agradables
que tenemos todos. Mientras Onos estuvo en el cielo se mantuvieron perfectamen-
te tranquilos; pero al momento mismo en que el sol primario empez a hundirse en
el Oeste y la tarde fue avanzando, el miedo a la Oscuridad les domin, y miraron
desesperados a su alrededor en busca de algo que quemar. Lo que fuera. Cualquier
cosa. Dos o tres de los otros soles podan estar todava sobre sus cabezas cuando
Onos se puso, pero la luz de los soles menores no les pareci suficiente para
calmar el ardiente miedo a la Oscuridad que senta esa gente.
sos eran los que haban quemado su propia ciudad a su alrededor. Los que, en
su desesperacin, haban prendido fuego a libros, papeles, muebles, los techos de
las casas. Ahora, empujados al bosque por el holocausto en la ciudad, intentaban
quemarlo tambin. Pero esto resultaba mucho ms difcil. El bosque estaba densa-
mente poblado, era lujurioso, su masa de rboles estaba bien provista de una
mirada de arroyos que fluan al gran ro que discurra por su linde. Reunir ramas
verdes e intentar encenderlas no proporcionaba satisfactorias hogueras. En cuanto
a la alfombra de madera muerta y hojas secas que cubra el suelo del bosque, estaba
empapada por las recientes lluvias. La poca que an era capaz de arder era hallada
rpidamente y utilizada para encender fuegos de campamento, sin producir ningn
tipo de conflagracin general; y al segundo da las provisiones de este tipo de
madera eran ya muy escasas.
As que la gente incendiaria, impedida como estaba por las condiciones del
bosque y por sus propias mentes embotadas por el shock, estaban teniendo muy
poco xito hasta el momento. Pero haban conseguido iniciar un par de fuegos de
buen tamao en el bosque de todos modos, que afortunadamente se consumieron

193
a s mismos en unas pocas horas porque haban agotado todo el combustible de las
inmediaciones. Unos pocos das de clima clido y seco, sin embargo, y esa gente
podra ser capaz de incendiar todo el lugar, como haban hecho ya con Ciudad de
Saro.
El segundo grupo de gente no enteramente estable que vagaba por el bosque le
pareci a Theremon una amenaza ms inmediata. Eran los que haban echado a un
lado todos los frenos sociales. Eran los bandidos, los matones, los degolladores, los
psicpatas, los manacos homicidas; los que avanzaban como hojas desenfundadas
por los tranquilos senderos del bosque, atacado a quienes les complaca, tomando
todo lo que deseaban, matando a cualquiera lo bastante desafortunado como para
suscitar su irritacin.
Puesto que todo el mundo tena una cierta expresin velada en sus ojos, algunos
simplemente por cansancio, otros por desaliento, y otros por locura, uno nunca
poda estar seguro, cuando se encontraba con alguien en el bosque, de su grado de
peligrosidad. No haba ninguna forma de decir a la primera ojeada si la persona que
se te acercaba perteneca al grupo de los perturbados o locos alucinados, y en
consecuencia bsicamente inofensivos, o era del tipo lleno de furia letal que atacaba
a cualquiera que encontrara, sin ninguna razn detrs de sus acciones.
As que rpidamente aprendas a ponerte en guardia contra cualquiera que apa-
reciese andando y fanfarroneando por entre los rboles. Cualquier desconocido
poda ser una amenaza. Podas estar hablando muy amigablemente con alguien,
comparando notas sobre vuestras experiencias desde la tarde del Anochecer, hasta
que bruscamente el otro se ofenda ante cualquier observacin casual tuya, o
decida que admiraba algn artculo de tus ropas, o quiz simplemente senta un
repentino aborrecimiento hacia tu rostro..., y, con un aullido propio de un animal,
se lanzaba contra ti con ciega ferocidad.
Algunos de los de este tipo, sin duda, haban sido criminales desde un principio.
La visin de la sociedad derrumbndose a su alrededor los haba liberado de toda
atadura. Pero otros, sospechaba Theremon, haban sido gente bastante plcida
hasta que sus mentes se vieron hechas pedazos por las Estrellas. Entonces, de
pronto, descubrieron que todas las inhibiciones de la vida civilizada huan de ellos.
Olvidaron las reglas que haban hecho posible esa vida civilizada. Eran de nuevo
como nios pequeos, asociales, preocupados slo por sus propias necesidades...,
pero tenan la fuerza de adultos y la fuerza de voluntad de los profundamente
desequilibrados.
Lo que haba que hacer, si uno quera sobrevivir, era evitar a los que uno saba
que estaban letalmente locos, o lo sospechaba. Lo que haba que desear era que se
mataran los unos a los otros dentro de los primeros das, dejando as el mundo
seguro para los menos depredadores.
Theremon haba tenido tres encuentros con locos de este terrible tipo en los
primeros dos das. El primero, un hombre larguirucho con una extraa sonrisa
diablica que daba saltos al lado de un arroyo que Theremon deseaba cruzar, pidi
que el periodista le pagara un peaje por pasar.
Digamos tus zapatos. O qu te parece tu reloj de pulsera?

194
Qu le parece a usted apartarse de mi camino? sugiri Theremon, y el hom-
bre se puso frentico.
Agarr una estaca que Theremon no haba visto hasta aquel momento, rugi
alguna especie de grito de guerra, y carg contra l. No haba tiempo para tomar
ninguna accin evasiva. Lo mejor que pudo hacer Theremon fue agacharse mien-
tras el otro hombre hacia girar en un molinete su estaca con una horrible fuerza
contra su cabeza.
Oy la madera pasar silbando junto al odo y fallar por escasos centmetros.
Golpe el rbol que tena detrs, astillndolo con su tremenda fuerza..., una fuerza
tan grande que el impacto viaj a lo largo del brazo del hombre, y ste jade de
dolor mientras la estaca caa de sus dedos bruscamente entumecidos.
Theremon estuvo encima de l en un instante: agarr el brazo herido del hom-
bre y lo alz secamente con despiadada fuerza, haciendo que su atacante lanzara un
gruido agnico y se doblara y cayera gimiendo de rodillas. Theremon lo empuj
por la espalda hacia abajo hasta que su rostro estuvo metido en el arroyo, y lo
mantuvo all. Y lo mantuvo all. Y lo mantuvo all.
Qu sencillo sera, pens maravillado, simplemente mantenerlo all con la cabe-
za bajo el agua hasta que se ahogara.
Una parte de su mente argumentaba realmente en favor de ello. Podra haberte
matado sin siquiera pensrselo. Lbrate de l. De otro modo, qu hars cuando lo sueltes?
Luchar de nuevo con l? Y si te sigue por todo el bosque en busca de revancha? Ahgalo ahora,
Theremon. Ahgalo.
Era una poderosa tentacin. Pero slo un segmento de la mente de Theremon
estaba dispuesto a adaptarse tan fcilmente a la nueva moralidad de la jungla en que
se haba convertido el mundo. El resto de l retroceda ante la idea; y al fin solt al
hombre y se ech hacia atrs. Recogi la cada estaca y aguard.
Sin embargo, todo deseo de lucha pareca haber desaparecido del otro ahora.
Tosiendo y jadeando, se levant del arroyo con el agua chorreando de su boca y
nariz y se sent temblando junto a la orilla, estremecido, atragantndose y luchando
por respirar. Mir hosca y temerosamente a Theremon, pero no hizo ningn
intento de levantarse, y mucho menos de reanudar la pelea.
Theremon lo rode, cruz el arroyo de un salto y desapareci en el bosque con
rapidez.
Las implicaciones de lo que casi haba hecho no le golpearon plenamente hasta
unos diez minutos ms tarde. Entonces se detuvo de pronto, en medio de un
estallido de sudor y nusea, y fue barrido por un feroz ataque de vmito que lo
sacudi de una forma tan salvaje que pas mucho tiempo antes de que pudiera
levantarse.
Despus, aquella misma tarde, se dio cuenta de que sus vagabundeos lo haban
conducido directamente al borde del bosque. Cuando mir entre los rboles vio
una carretera totalmente desierta y, en el extremo ms alejado de la carretera, las
ruinas de un alto edificio de ladrillo de pie en medio de una amplia plaza.
Reconoci el edificio. Era el Panten, La Catedral de Todos los Dioses.

195
No quedaba mucho de l. Cruz la carretera y mir, incrdulo. Pareca como si
se hubiera iniciado un incendio en el corazn mismo del edificio qu haban
estado haciendo, usar los bancos para hacer astillas?, para ascender directamente
por la estrecha torre encima del altar, prendiendo en las vigas de madera. Toda la
torre se haba derrumbado, arrastrando consigo las paredes. Los ladrillos estaban
esparcidos por toda la plaza. Vio que emergan cuerpos entre los restos.
Theremon nunca haba sido un hombre particularmente religioso. No conoca a
nadie que lo fuera. Como todo el mundo, deca cosas como Dios mo! o Dio-
ses! o Grandes dioses! para dar nfasis, pero la idea de que pudiera haber
realmente un dios, o varios dioses, o lo que fuera que afirmara el sistema de creen-
cias vigente en aquel momento, siempre le haba parecido irrelevante para la forma
en que viva su vida. La religin le pareca algo medieval, peculiar y arcaico. De
tanto en tanto acuda a una iglesia para asistir a la boda de un amigo que era tan
no creyente como l, por supuesto o para cubrir algn rito oficial en su calidad de
periodista, pero nunca haba entrado en ningn tipo de edificio sagrado con prop-
sitos religiosos desde su propia confirmacin, cuando tena diez aos.
De todos modos, la visin de la catedral en ruinas lo alter profundamente.
Haba asistido a su inauguracin, haca una docena de aos, cuando era un joven
periodista. Saba los muchos millones de crditos que haba costado el edificio; se
haba maravillado ante las esplndidas obras de arte que contena; se haba emocio-
nado ante la maravillosa msica del Himno a los dioses de Ghissimal cuando reson
por la gran sala. Ni siquiera l, que no crea en lo sagrado, pudo evitar el sentir que,
si haba algn lugar en Kalgash donde los dioses estuvieran realmente presentes,
tena que ser aqul.
Y los dioses haban permitido que el edificio fuese destruido de aquel modo!
Los dioses haban enviado las Estrellas, sabiendo que la locura que seguira destrui-
ra incluso su propio Panten!
Qu significaba eso? Qu deca eso acerca de lo incognoscible e insondable
de los dioses..., suponiendo que existieran?
Nadie podra reconstruir nunca aquella catedral, saba Theremon. Nadie volve-
ra a ser nunca como haba sido.
Ayuda llam una voz.
Aquel dbil sonido interrumpi las meditaciones de Theremon. Mir a su alre-
dedor.
Por aqu. Aqu.
A su izquierda. S. Theremon vio el brillo de unas ropas doradas a la luz del sol.
Haba un hombre medio enterrado entre los cascotes, un poco lejos, a un lado del
edificio, uno de los sacerdotes al parecer, a juzgar por la riqueza de su atuendo.
Estaba atrapado por debajo de la cintura por una pesada viga, y haca gestos con lo
que deban ser sus ltimas fuerzas.
Theremon ech a andar hacia l. Pero, antes de que pudiera dar ms de una do-
cena de pasos, una segunda figura apareci en el extremo ms alejado del cado
edificio y avanz corriendo: un hombrecillo delgado y gil que trep por los
ladrillos con una rapidez animal en direccin al inmovilizado sacerdote.

196
Bien, pens Theremon. Entre los dos podran alzar aquella viga.
Pero, cuando estaba todava a unos seis metros de distancia, se detuvo horrori-
zado. El gil hombrecillo haba alcanzado ya al sacerdote, se haba inclinado sobre
l y le haba rebanado la garganta con un rpido golpe de un pequeo cuchillo, de
una forma tan indiferente como alguien abrira un sobre, y ahora se ocupaba
dedicadamente de cortar los cordones que sujetaban la rica vestimenta del sacerdo-
te.
Alz la cabeza y lanz a Theremon una mirada furiosa. Sus ojos eran feroces y
abrumadores.
Es mo gru, como una bestia de la jungla. Mo! E hizo un floreo con el
cuchillo.
Theremon se estremeci. Durante un largo momento permaneci helado sobre
sus piernas, horriblemente fascinado por la eficiencia con la que el saqueador
estaba despojando al muerto sacerdote. Luego, abrumado por la tristeza, dio media
vuelta y se alej a toda prisa, cruz la carretera y volvi a adentrarse en el bosque.
No tena sentido hacer ninguna otra cosa.
Aquella tarde, cuando Tano y Sitha y Dovim llenaron el cielo con su melancli-
ca luz, Theremon se concedi unas cuantas horas de fragmentario sueo en un
denso bosquecillo; pero despert una y otra vez, imaginando que algn loco con un
cuchillo se arrastraba sigilosamente hacia l para robarle los zapatos. El sueo le
abandon mucho antes de la salida de Onos. Pareca casi sorprendente hallarse an
vivo cuando finalmente lleg la maana.
Medio da ms tarde tuvo su tercer encuentro con uno de la nueva raza de ase-
sinos. Esta vez cruzaba un herboso prado cerca de uno de los brazos del ro
cuando divis a dos hombres sentados en un sombreado claro justo al otro lado del
camino, jugando a algn tipo de juego con unos dados. Parecan tranquilos y
bastante pacficos. Pero cuando Theremon se acerc ms, se dio cuenta de que
entre ellos se haba desatado una discusin; y entonces, de una forma impensable-
mente rpida, uno de los hombres agarr un cuchillo de cortar pan que estaba
sobre una manta a su lado y lo hundi con mortfera fuerza en el pecho del otro
hombre.
El que haba manejado el cuchillo mir a Theremon y le sonri.
Me enga dijo. Ya sabe usted cmo es eso. Te pone furioso. No puedo
soportarlo cuando alguien intenta engaarme. Todo aquello le pareca muy
normal. Ensanch su sonrisa e hizo resonar los dados. Eh, quiere echar una
partida?
Theremon contempl los ojos de la locura.
Lo siento dijo, tan indiferentemente como pudo. Estoy buscando a mi ami-
ga.
Sigui andando.
Eh, puede buscarla ms tarde! Venga y juegue un poco!
Creo que la veo exclam Theremon, y avanz ms aprisa, y se alej de all sin
mirar atrs ni una sola vez.

197
Despus de eso, se mostr menos despreocupado en su vagar por el bosque.
Hall un rincn abrigado en lo que pareca un claro relativamente desocupado y se
construy un pequeo refugio bajo un saliente. Haba un arbusto de bayas cerca
cargado de frutos rojos comestibles, y cuando sacudi el rbol justo al otro lado de
su refugio cay sobre l una lluvia de redondas nueces amarillas que contenan una
almendra oscura y muy sabrosa. Estudi el pequeo arroyo un poco ms all,
preguntndose si contendra algo comestible que pudiera atrapar; pero no pareca
haber nada en l excepto diminutos peces, y se dio cuenta de que, aunque consi-
guiera atraparlos, tendra que comerlos crudos, porque no tena nada que pudiera
utilizar como combustible para una hoguera ni ninguna forma de encenderlo.
Vivir de bayas y nueces no era la idea de Theremon de una vida en gran estilo,
pero podra tolerarlo unos cuantos das. Su cintura empezaba ya a reducirse loa-
blemente: el nico efecto secundario admirable de toda la calamidad. Mejor perma-
necer oculto all hasta que las cosas se calmaran.
Estaba completamente seguro de que las cosas se calmaran. La cordura general
iba a regresar, ms pronto o ms tarde. O eso esperaba, al menos. Saba que l
mismo haba recorrido un largo camino de vuelta desde los primeros momentos de
caos que la visin de las Estrellas haban inducido en su cerebro.
Cada da que transcurra se senta ms estable, ms capaz de enfrentarse a las
cosas. Tena la impresin de ser de nuevo su antiguo yo, an un poco estremecido
quizs, un poco nervioso, pero eso era de esperar. Al menos se senta fundamen-
talmente cuerdo. Se dio cuenta de que muy probablemente haba sufrido un
impacto menos fuerte durante el Anochecer que la mayora de la gente: que era
ms adaptable, de mente ms fuerte, ms capaz de soportar el terrible impacto de
aquella experiencia despedazadora. Pero quiz todo el mundo se estuviera recupe-
rando tambin, incluso aquellos que se haban visto mucho ms profundamente
afectados que l, y tal vez fuera seguro ms adelante salir y ver si se estaba haciendo
algo en alguna parte por intentar volver a recomponer el mundo.
Pero de momento, se dijo, lo que tena que hacer era permanecer tranquilamen-
te all y evitar ser asesinado por alguno de esos psicpatas que corran por ah fuera.
Que arreglaran las cuentas unos con otros tan rpido como pudieran; luego l
saldra arrastrndose cautelosamente para averiguar qu ocurra. No era un plan
particularmente valeroso. Pero pareca muy prudente.
Se pregunt qu les habra ocurrido a los dems que estaban en el observatorio
con l en el momento de la Oscuridad. A Beenay, a Sheerin, a Athor. A Siferra.
En especial a Siferra.
De tanto en tanto Theremon pensaba en aventurarse fuera y buscarla. Era una
idea atractiva. Durante sus largas horas de soledad haca girar en su cabeza resplan-
decientes fantasas de lo que sera tropezarse con ella en alguna parte de aquel
bosque. Los dos viajando juntos a travs de aquel mundo transformado y aterra-
dor, formando una alianza de proteccin mutua...
Se haba sentido atrado hacia ella desde un principio, por supuesto. Pero, por
todo lo que haba conseguido con ello, igual hubiera sido no haberla conocido,
pens: hermosa como era, pareca pertenecer al tipo de mujer que se basta absolu-

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tamente a s misma, que no necesita la compaa de ningn hombre, o de ninguna
mujer, puestos a ello. Haba conseguido que saliera con l de tanto en tanto, pero le
haba mantenido con serenidad y eficiencia a una distancia segura todo el tiempo.
Theremon era lo suficientemente experimentado en cosas mundanas como pa-
ra comprender que ninguna cantidad de charla lisonjera era lo bastante persuasiva
para penetrar unas barreras que haban sido tan decididamente alzadas. Haca
mucho tiempo que haba decidido que ninguna mujer que valiera la pena poda ser
nunca seducida; podas presentarle la posibilidad, pero en ltimo trmino tenas
que dejarle a ella efectuar por ti la seduccin, y si no les apeteca, entonces era muy
poco lo que t podas hacer por cambiar el resultado de las cosas. Y, con Siferra,
las cosas se haban ido deslizando en la direccin equivocada para l a lo largo de
todo el ao. Ella se haba vuelto ferozmente contra l y con cierta justificacin,
pens muy a su pesar cuando l empez su desafortunada campaa de burlas
contra Athor y el grupo del observatorio.
En algn momento casi al final haba tenido la impresin de que ella se estaba
debilitando, que se estaba mostrando interesada pese a todo en l. Por qu otro
motivo le haba invitado al observatorio, contra las acaloradas rdenes de Athor, la
tarde del eclipse? Durante un corto momento aquella tarde haba parecido florecer
un autntico contacto entre ellos.
Pero entonces haba llegado la Oscuridad, las Estrellas, la turba, el caos. Des-
pus de eso, todo se haba sumido en la confusin. Pero si pudiera hallarla de algn
modo, ahora...
Trabajaramos bien juntos, pens. Formaramos un tremendo equipo..., decidi-
do, competente, orientado a la supervivencia. Fuera cual fuese el tipo de civiliza-
cin que evolucionara, hallaramos un buen lugar para nosotros en ella.
Y, si se haba armado alguna pequea barrera psicolgica entre ellos antes, esta-
ba seguro de que a ella le parecera sin importancia ahora. Se hallaban en un mundo
completamente nuevo, y eran necesarias nuevas actitudes si uno quera sobrevivir.
Pero, cmo poda hallar a Siferra? Por todo lo que saba, no haba abierto nin-
gn circuito de comunicaciones. Ella era slo una entre los millones de personas
perdidas por aquella zona. Slo el bosque contena probablemente una poblacin
de varios miles en estos momentos; y no tena ninguna razn para suponer siquiera
que estaba en el bosque. Poda estar a ochenta kilmetros de all en estos momen-
tos. Poda estar muerta. Buscarla era una tarea condenada al fracaso; era peor que
intentar hallar la proverbial aguja en el pajar. Este pajar ocupaba varios condados, y
la aguja poda estar alejndose a cada hora que pasaba. Slo gracias a la ms sor-
prendente de las coincidencias podra llegar a localizar a Siferra o, ahora que
pensaba en ello, cualquier otra persona conocida.
Cuanto ms pensaba Theremon en las posibilidades de encontrarla, sin embar-
go, menos imposible le pareca la tarea. Y, al cabo de un tiempo, empez a parecer-
le algo completamente posible.
Quiz su reciente optimismo fuera un subproducto de su ahora aislada vida. No
tena nada que hacer excepto pasar las horas de cada da sentado junto al arroyo,
observando los rpidos movimientos de los pececillos..., y pensando. Y, a medida

199
que reevaluaba interminablemente las cosas, el hecho de hallar a Siferra pasaba de
aparentemente imposible a tan slo improbable, y de improbable a difcil, y de
difcil a un reto, y de un reto a algo realizable, y de algo realizable a algo que poda
conseguirse.
Todo lo que tena que hacer, se dijo, era volver a meterse en el bosque y reclu-
tar un poco de ayuda de aquellos que fueran razonablemente funcionales. Decirles
a quin intentaba hallar, y cul era su aspecto. Hacer correr la voz. Emplear algunas
de sus habilidades periodsticas. Y hacer uso de su status como una celebridad
local.
Soy Theremon 762 les dira. Ya saben, del Crnica. Aydenme y har que les
valga la pena. Quieren su nombre en el peridico? Quieren que les haga famosos?
Puedo hacerlo. No importa que el peridico no se publique en estos momentos.
Ms pronto o ms tarde volver, y yo estar all con l, y podrn verse ustedes
retratados en medio mismo de la primera pgina. Pueden contar con ello. Simple-
mente aydenme a encontrar a esa mujer a la que estoy buscando y...
Theremon?
Una voz familiar, aguda, alegre. Se detuvo en seco, entrecerr los ojos ante el
brillo de la luz del medioda que penetraba por entre los rboles, mir a un lado y a
otro para localizar al que haba hablado.
Llevaba dos horas andando, buscando a gente que estuviera dispuesta a salir y
hacer correr la voz en beneficio del famoso Theremon 762 del Crnica de Ciudad
de Saro. Pero hasta ahora slo haba encontrado a seis personas. Dos de ellas
haban echado a correr en el momento mismo en que le vieron. Una tercera sigui
sentada all donde estaba, cantndole suavemente a sus pies descalzos. Otra,
acuclillada en la ahorcadura de un rbol, frotaba metdicamente dos cuchillos de
cocina el uno contra el otro con un celo manaco. Los dos restantes se le haban
quedado mirando cuando les dijo lo que deseaba; uno no pareci comprender en
absoluto, y el otro estall en un acceso de incontenibles carcajadas. No poda
esperar mucha ayuda de ninguno de ellos.
Y ahora pareca que alguien le haba encontrado a l.
Theremon? Por aqu. Por aqu, Theremon. Aqu estoy. No me ve hombre?
Por aqu!



33
Theremon mir a su izquierda, a un conjunto de arbustos de enormes hojas
espinosas en forma de parasol. Al principio no vio nada inusual. Luego las hojas
oscilaron y se apartaron, y un hombre rechoncho apareci ante la vista.
Sheerin? murmur asombrado.
Bueno, al menos no ha ido tan lejos como hasta haber olvidado mi nombre.
El psiclogo haba perdido algo de peso, e iba incongruentemente vestido con
un mono y un roto pulver. Una pequea hacha con el filo dentado colgaba
indolentemente de su mano izquierda. Eso era quiz lo ms incongruente de todo,

200
el que Sheerin llevara un hacha. No hubiera sido mucho ms extrao verle caminar
por ah con una segunda cabeza o un par extra de brazos.
Cmo se encuentra, Theremon? pregunt Sheerin. Grandes dioses, su ro-
pa est hecha unos zorros, y todava no ha transcurrido una semana! Pero supongo
que yo no estoy mucho mejor. Se mir a s mismo. Me ha visto alguna vez tan
delgado? Una dieta de hojas y bayas lo adelgaza realmente a uno, no cree?
Todava le falta mucho camino por recorrer antes de que yo pueda llamarle
delgado indic Theremon. Pero no parece tan gordo como antes. Cmo me
encontr?
No buscndole. Es la nica forma, cuando todo funciona completamente al
azar. Estuve en el Refugio, pero no haba nadie all. Ahora voy de camino hacia el
parque de Amgando. Estaba simplemente recorriendo el sendero que corta por el
centro del bosque, y ah le vi. El psiclogo avanz unos pasos y tendi la mano.
Por todos los dioses, Theremon, es una alegra ver un rostro amistoso de nuevo!
Es usted amistoso, verdad? No es homicida?
No lo creo.
Hay ms locos por metro cuadrado aqu de los que he visto en toda mi vida, y
he visto montones de ellos, permtame decirlo. Sheerin agit la cabeza y suspir.
Dioses! Nunca so que pudiera ser tan malo. Ni siquiera con toda mi experiencia
profesional. Pens que iba a ser malo, s, muy malo, pero no tan malo.
Usted predijo una locura universal le record Theremon. Yo estaba all. Le
o decirlo. Predijo usted el completo derrumbe de la civilizacin.
Una cosa es predecirlo. Otra completamente distinta es hallarse en medio de
todo ello. Es algo muy humillante, Theremon, para un acadmico como yo, descu-
brir que sus teoras abstractas se convierten en una realidad concreta. Me senta tan
locuaz, tan alegremente despreocupado. Maana no habr ninguna ciudad que se
alce inclume en todo Kalgash, dije, y en realidad todo no eran ms que palabras
para m, slo un ejercicio filosfico, completamente abstracto. El fin del mundo
en el que acostumbrabais a vivir. S. S. Sheerin se estremeci. Y todo ocurri
exactamente como yo haba dicho. Pero supongo que en realidad yo no crea en
mis propias lgubres predicciones, hasta que todo se estrell a mi alrededor.
Las Estrellas indic Theremon. En realidad usted nunca tuvo en cuenta las
Estrellas. Eso fue lo que ocasion el autntico dao. Quiz la mayora de nosotros
hubiramos podido soportar la Oscuridad, sentirnos tan slo un poco sacudidos,
un poco trastornados. Pero las Estrellas..., las Estrellas...
Fue muy malo para usted?
Bastante malo, al principio. Ahora estoy mejor. Y usted?
Me ocult en el stano del observatorio durante lo peor. Apenas result afec-
tado. Cuando sal al da siguiente, todo el observatorio estaba hecho una ruina. No
puede imaginar la carnicera por todo el lugar.
Maldito Folimun! exclam Theremon. Los Apstoles...
Echaron lea al fuego, s. Pero el fuego hubiera prendido de todos modos.
Qu sabe de la gente del observatorio? Athor, Beenay y el resto? Siferra...

201
No vi a ninguno de ellos. Pero tampoco hall sus cuerpos cuando examin el
lugar. Quizs escaparon. La nica persona con la que me tropec fue Yimot..., lo
recuerda? Uno de los estudiantes graduados, aquel tan alto y desmaado. l tam-
bin se haba ocultado. El rostro de Sheerin se ensombreci. Despus de eso
viajamos juntos durante un par de das..., hasta que fue muerto.
Muerto?
Por una nia: diez, doce aos. Con un cuchillo. Una nia muy dulce. Fue di-
rectamente hacia l, se ech a rer, le acuchill sin la menor advertencia. Y ech a
correr y se alej, an riendo.
Por los dioses!
Los dioses ya no escuchan, Theremon. Si es que escucharon alguna vez.
Supongo que no... Dnde ha estado viviendo, Sheerin?
Su expresin se hizo vaga.
Aqu. All. Volv primero a mi apartamento, pero todo el complejo de edifi-
cios haba ardido. Slo era un cascarn, no haba nada recuperable. Dorm all
aquella tarde, justo en medio de las ruinas. Yimot estaba conmigo. Al da siguiente
nos dirigimos hacia el Refugio, pero no haba ninguna forma de llegar all desde
donde estbamos. La carretera estaba bloqueada..., haba incendios por todas
partes. Y, donde ya no ardan, nos hallbamos ante montaas de cascotes que nos
cortaban el paso. Pareca una zona de guerra. As que nos dirigimos al Sur, al
interior del bosque, pensando que podramos rodearlo por la carretera del vivero e
intentar alcanzar el Refugio por aquel lado. Fue entonces cuando..., Yimot fue
muerto. El bosque debi ser all adonde fueron los ms afectados.
Es a donde fue todo el mundo dijo Theremon. Es ms difcil prender fuego
al bosque que a la ciudad. Me dijo usted que cuando finalmente lleg al Refugio lo
hall vaco?
Exacto. Llegu a l ayer por la tarde, y estaba completamente abierto. La puer-
ta exterior y la interior tambin, y la propia puerta del Refugio. Todo el mundo se
haba ido. Hall una nota de Beenay clavada en la parte delantera.
Beenay! Entonces lleg sano y salvo al Refugio!
Al parecer s dijo Sheerin. Un da o dos antes que yo, supongo. Lo que de-
ca su nota era que todo el mundo haba decidido evacuar el Refugio y encaminarse
al parque de Amgando, donde algunas personas de los distritos del Sur estn
intentando establecer un Gobierno temporal. Cuando lleg al Refugio no hall a
nadie all excepto mi sobrina Raissta, que deba de estarle aguardando. Ahora han
ido tambin a Amgando. Y all voy yo. Mi amiga Liliath estaba en el Refugio, sabe?
Supongo que se halla de camino a Amgando con los otros.
Suena descabellado dijo Theremon. Estaban tan seguros en el Refugio co-
mo podan estarlo en cualquier otro lugar. Por qu demonios desearan salir a todo
este loco caos e intentar recorrer centenares de kilmetros hasta Amgando?
No lo s. Pero debieron de tener alguna buena razn. En cualquier caso no
tenemos eleccin, no cree? Usted y yo. Todos los que an siguen cuerdos se estn
congregando all. Podemos quedarnos aqu y aguardar a que alguien nos abra en
canal de la forma que lo hizo esa nia de pesadilla con Yimot..., o podemos correr

202
el riesgo de intentar llegar a Amgando. Aqu estamos inevitablemente condenados,
ms pronto o ms tarde. Si podemos llegar a Amgando estaremos seguros.
Ha sabido algo de Siferra? pregunt Theremon.
Nada. Por qu?
Me gustara encontrarla.
Puede que haya ido a Amgando tambin. Si se encontr con Beenay en alguna
parte a lo largo del camino, l debi de decirle adnde iba todo el mundo y...
Tiene alguna razn para creer que puede haber ocurrido eso?
Es slo una suposicin.
Mi suposicin es que ella sigue todava en alguna parte por los alrededores
dijo Theremon. Quiero probar de hallarla.
Pero las posibilidades en contra son...
Usted me encontr a m, no?
Slo por accidente. Las posibilidades de que sea usted capaz de localizarla del
mismo modo...
Son bastante buenas dijo Theremon. O eso prefiero creer. Voy a intentarlo,
de todos modos. Siempre puedo ir a Amgando ms tarde. Con Siferra.
Sheerin le dirigi una extraa mirada, pero no dijo nada.
Piensa que estoy loco? murmur Theremon. Bueno, quiz s.
Yo no dije eso. Pero creo que est arriesgando usted su cuello para nada. Este
lugar se est convirtiendo en una jungla prehistrica. Todo se ha vuelto completa-
mente salvaje, y no va a mejorar en los prximos das, por lo que he visto. Venga al
Sur conmigo, Theremon. Podemos estar fuera de aqu en dos o tres horas, y la
carretera a Amgando est justo...
Quiero buscar primero a Siferra dijo Theremon con voz obstinada.
Olvdela.
No tengo intencin de hacer eso. Voy a quedarme aqu y buscarla.
Sheerin se encogi de hombros.
Qudese, entonces. Yo me marcho. Vi a Yimot ser acuchillado por una nia
pequea, recurdelo, delante mismo de mis ojos, a no ms de doscientos metros de
aqu. Este lugar es demasiado peligroso para m.
Y cree usted que una excursin a pie de quinientos o seiscientos kilmetros
completamente solo no va a ser peligrosa?
El psiclogo palme su hacha.
Tengo esto, si lo necesito.
Theremon reprimi una carcajada. Sheerin era de unos modales tan absurda-
mente suaves que el pensamiento de l defendindose con un hacha era imposible
de tomar en serio.
Al cabo de un momento dijo:
Mucha suerte.
Tiene realmente intencin de quedarse?
Hasta que encuentre a Siferra.
Sheerin le mir tristemente.

203
Que tenga la suerte que acaba de ofrecerme, entonces. Creo que la necesitar
ms que yo.
Se volvi y se alej sin ms palabras.



34
Durante tres das o quiz fueran cuatro; el tiempo pasaba como una bruma,
Siferra avanz hacia el Sur a travs del bosque. No tena ningn plan excepto
permanecer con vida.
Ni siquiera tena sentido intentar volver a su apartamento. La ciudad an pare-
ca estar ardiendo. Una baja cortina de humo colgaba en el aire mirara donde
mirase, y ocasionalmente vea una sinuosa lengua de rojas llamas lamer el cielo all
en el horizonte. Tena la impresin como si nuevos incendios se iniciaran cada da.
Lo cual significaba que la locura an no haba empezado a remitir.
Poda sentir que su propia mente regresaba gradualmente a la normalidad, se
aclaraba da a da, emerga como una bendicin a la claridad como si estuviera
despertando de una terrible fiebre. Se daba cuenta de una forma incmoda de que
todava no era por completo ella misma..., formar una secuencia de pensamientos
era una tarea laboriosa, y a menudo se perda rpidamente en la confusin. Pero
regresaba, de eso estaba segura.
Al parecer muchos de los que la rodeaban en el bosque no se recuperaban en
absoluto. Aunque Siferra intentaba mantenerse tan apartada como poda, se encon-
traba con algunas personas de tanto en tanto, y la mayora de ellas tenan un
aspecto muy trastornado: sollozaban, geman, rean alocadas, miraban de una forma
extraa, rodaban sobre s mismas en el suelo una y otra vez. Tal como Sheerin
haba sugerido, algunas haban sufrido un trauma mental tan grande durante el
tiempo de la crisis que nunca recobraran la cordura. Siferra se dio cuenta de que
enormes segmentos de la poblacin deban de haberse deslizado hasta la barbarie o
algo peor. Deban de estar incendiando por simple diversin ahora. O matando por
la misma razn.
As que avanz cautelosamente. Sin ningn destino en particular en mente, de-
riv ms o menos hacia el Sur a travs del bosque, acampando all donde encon-
traba agua fresca. El palo que haba cogido la tarde del eclipse no estaba nunca muy
lejos de su mano. Coma todo lo que encontraba que pareciera comestible: semillas,
nueces, frutas, incluso hojas y corteza. No era nada parecido a una dieta. Saba que
era lo bastante fuerte fsicamente como para soportar una semana o as de esas
raciones improvisadas, pero que despus de eso empezara a observar las conse-
cuencias. Ya poda notar que estaba perdiendo ese pequeo peso extra que haba
estado acumulando, y su resistencia fsica empezaba a disminuir poco a poco. Y la
provisin de bayas y frutas disminua tambin, muy rpidamente, a medida que los
miles de hambrientos nuevos habitantes del bosque las consuman.
Luego, en el que crey que deba de ser el cuarto da, Siferra record el Refugio.

204
Sus mejillas llamearon cuando se dio cuenta de que no haba habido ninguna
necesidad de que viviera aquella vida de caverncola durante toda una semana.
Por supuesto! Cmo poda haber sido tan estpida? A slo unos pocos kil-
metros de all, en este mismo momento, centenares de miembros de la universidad
estaban bien seguros en el antiguo laboratorio del acelerador de partculas, bebien-
do agua embotellada y cenando agradablemente de los alimentos enlatados que
haban estado almacenando durante los ltimos meses. Qu ridculo estar vagando
por este bosque lleno de locos, escarbando el suelo en busca de sus magras comi-
das y contemplando hambrienta las pequeas criaturas del bosque que saltaban ms
all de su alcance en las ramas de los rboles!
Ira al Refugio. Habra alguna forma de hacer que le permitieran la entrada. Era
una medida de la extensin en que las Estrellas haban alterado su mente, se dijo, el
que hubiera necesitado tanto tiempo para recordar que el Refugio estaba all.
Lstima, pens, que la idea no se le hubiera ocurrido antes. Se dio cuenta ahora
de que haba pasado los ltimos das viajando precisamente en la direccin equivo-
cada.
Directamente frente a ella se extenda ahora la agreste cadena de las colinas que
marcaba los lmites meridionales del bosque. Si alzaba la vista poda ver los enne-
grecidos restos de la elegante urbanizacin de las alturas de Onos que coronaban la
colina que se alzaba como una oscura pared ante ella. El Refugio, si recordaba
correctamente, se hallaba en la direccin opuesta, a medio camino entre el campus
y Ciudad de Saro, junto a la carretera que recorra el lado norte del bosque.
Necesit otro da y medio para desandar el camino a travs del bosque hasta el
lado Norte. Durante el viaje tuvo que usar su palo en dos ocasiones para ahuyentar
atacantes. Tuvo tres enfrentamientos con la mirada, no violentos pero tensos, con
jvenes que la evaluaban para decidir si podan echarse sobre ella y violarla. Y en
una ocasin tropez en unos matorrales con cinco hombres demacrados y de ojos
salvajes con cuchillos que saltaban uno tras otro en un amplio crculo como bailari-
nes efectuando algn extrao ritual arcaico. Se apart de ellos tan rpido como
pudo.
Finalmente vio la amplia cinta de asfalto que era la carretera de la Universidad
frente a ella, justo ms all del linde del bosque. En alguna parte a lo largo del lado
norte de esa carretera estaba el poco llamativo camino vecinal que conduca al
Refugio.
S: all estaba. Medio oculto, insignificante, bordeado a ambos lados por sucios
matojos de maleza y recia hierba que haba granado.
Era ltima hora de la tarde. Onos ya casi haba desaparecido del cielo, y la dura
y ominosa luz de Tano y Sitha arrojaba ntidas sombras sobre el suelo, lo cual
proporcionaba al da una apariencia ventosa, aunque el aire era suave. El pequeo
ojo rojo que era Dovim avanzaba a travs del cielo septentrional, an muy distante,
an muy alto.
Siferra se pregunt qu haba sido del invisible Kalgash Dos. Evidentemente
haba efectuado su terrible trabajo y haba seguido su camino. A estas alturas deba
de estar ya a un milln de kilmetros lejos en el espacio, alejndose del mundo en

205
su larga rbita, cabalgando la Oscuridad sin aire, para no regresar hasta dentro de
otros dos mil cuarenta y nueve aos. Lo cual sera al menos dos millones de aos
demasiado pronto, pens amargamente Siferra.
Un cartel apareci ante ella:
PROPIEDAD PRIVADA
PROHIBIDO EL PASO
POR ORDEN DE LA JUNTA DE RECTORES
DE LA UNIVERSIDAD DE SARO

Y luego un segundo cartel, en un vvido escarlata:
PELIGRO!!!
INSTALACIN INVESTIGADORA DE ALTA ENERGA
NO ENTRAR

Bien. Se hallaba en el buen camino, entonces.
Siferra no haba estado nunca en el Refugio, ni siquiera en los das en que era
todava un laboratorio de fsica, pero saba qu esperar: una serie de puertas, y
luego alguna especie de puesto dotado con un escner que monitorizara a cual-
quiera que consiguiera llegar hasta all. Al cabo de pocos minutos estaba ante la
primera puerta. Era una plancha de densa malla metlica sujeta por dobles bisagras,
que se alzaba hasta quiz dos veces su altura, con una verja de alambre espinoso de
formidable aspecto que se extenda a ambos lados y desapareca entre las zarzas y
matorrales que crecan incontrolables all.
La puerta estaba abierta de par en par.
La estudi, desconcertada. Alguna ilusin? Algn truco de su confundida
mente? No. No, la puerta estaba abierta, de acuerdo. Y era la puerta correcta. Vio el
smbolo del servicio de seguridad de la universidad en ella. Pero, por qu estaba
abierta? No haba ninguna seal de que hubiera sido forzada.
Preocupada ahora, la cruz.
El camino que se adentraba tras ella no era ms que un polvoriento sendero,
lleno de profundos baches y roderas. Lo sigui por el borde, y al cabo de poco vio
una barrera interior, no una simple verja de alambre espinoso sino un slido muro
de cemento, liso, de aspecto inexpugnable.
Slo estaba interrumpido por una puerta de metal oscuro, con un escner mon-
tado encima.
Y esta puerta estaba abierta tambin.
Cada vez ms extrao! Qu haba de toda la alardeada proteccin que se su-
pona sellaba por completo el Refugio de la locura general que se haba apoderado
del mundo?
La cruz tambin. Todo estaba muy tranquilo y silencioso all. Frente a ella
haba algunos barracones y cobertizos de madera de aspecto destartalado. Quiz la
entrada del Santuario en s la boca de un tnel subterrneo, saba Siferra estaba
detrs de ellos. Rode los edificios.

206
S, all estaba la entrada del Refugio, una puerta ovalada en el suelo, con un os-
curo pasillo detrs.
Y haba gente tambin, una docena o as de personas, de pie frente a ella, ob-
servndola con helada y desagradable curiosidad. Todos llevaban trozos de brillante
tela verde anudada en torno a sus gargantas, como una especie de pauelo. No
reconoci a ninguno de ellos. Por todo lo que poda decir, no eran gente de la
universidad.
Una pequea fogata arda justo a la izquierda de la puerta. Al lado haba un
montn de troncos cortados, elaboradamente apilados, cada trozo de madera
limpiamente dispuesto de acuerdo con su tamao, con una sorprendente precisin
y cuidado. Pareca ms bien como alguna especie de meticuloso modelo de arqui-
tectura que una pila de madera.
Una mareante sensacin de miedo y desorientacin la barri de pies a cabeza.
Qu era aquel lugar? Era realmente el Santuario? Quines eran aquella gente?
Qudese donde est dijo el hombre al frente del grupo. Habl en voz baja y
suave, pero haba una fustigante autoridad en su tono. Levante las manos.
Sostena una pequea y bruida pistola de aguja en su mano. Apuntaba direc-
tamente a su estmago.
Siferra obedeci sin una palabra.
Tena unos cincuenta aos y una figura fuerte y autoritaria, casi con toda segu-
ridad era el lder all. Sus ropas parecan caras y su actitud era tranquila y confiada.
El pauelo verde que llevaba al cuello tena el brillo de la seda.
Quin es usted? pregunt calmadamente el hombre, sin dejar de apuntarla
con la pistola.
Siferra 89, profesora de arqueologa, Universidad de Saro.
Interesante. Est planeando realizar algunas excavaciones arqueolgicas por
aqu, profesora?
Los otros se echaron a rer como si hubiera dicho algo muy, muy divertido.
Estoy intentando hallar el Refugio de la universidad dijo Siferra. Puede de-
cirme dnde est?
Creo que puede haber sido esto respondi el hombre. La gente de la uni-
versidad se march har unos das. Ahora es el cuartel general de la Patrulla Contra
el Fuego. Dgame, lleva encima algo combustible, profesora?
Combustible?
Cerillas, encendedor, un generador de bolsillo, cualquier cosa que pueda ser
usada para iniciar un incendio.
Ella neg con la cabeza.
No llevo ninguna de esas cosas.
El iniciar incendios est prohibido por el Artculo Uno del Cdigo de Emer-
gencia. Si viola usted el Articulo Uno, el castigo es severo.
Siferra le mir inexpresiva. De qu demonios estaba hablando?
Un hombre delgado y de rostro chupado de pie al lado del lder dijo:
No confo en ella, Altinol. Fueron esos profesores quienes empezaron todo
esto. Dos a uno a que lleva algo oculto entre sus ropas, escondido en alguna parte.

207
No llevo encima ningn equipo para hacer fuego dijo Siferra, irritada.
Altinol asinti con la cabeza.
Quiz. Quiz no. No vamos a correr el riesgo, profesora. Desndese.
Ella se le qued mirando, asombrada.
Qu ha dicho?
Que se desnude. Qutese la ropa. Demustrenos que no lleva oculto ningn
dispositivo ilegal en ninguna parte de su persona.
Siferra sopes su palo, pas la mano a lo largo de l. Parpade sorprendida y
dijo:
Espere un momento. No hablar en serio.
Artculo Dos del Cdigo de Emergencia: la Patrulla Contra el Fuego podr
tomar cualquier medida que considere necesaria para impedir fuegos no autoriza-
dos. Artculo Tres: esto puede incluir la ejecucin inmediata y sumaria de todos
aquellos que se resistan a la autoridad de la Patrulla Contra el Fuego. Desndese,
profesora, y hgalo rpido.
Hizo un gesto con su pistola de aguja. Era un gesto muy serio. Pero ella sigui
mirndole, sigui sin hacer ningn movimiento para quitarse la ropa.
Quin es usted? Qu es todo eso de la Patrulla Contra el Fuego?
Ciudadanos vigilantes, profesora. Intentamos restablecer la ley y el orden en
Saro despus de Colapso. Supongo que ya sabe que la ciudad ha sido casi totalmen-
te destruida. O quiz no lo sepa. Los incendios siguen extendindose, y no hay
ningn departamento de bomberos que pueda hacer algo al respecto. Y quiz no se
haya dado cuenta, pero toda la provincia est llena de gente loca que piensa que
todava no hemos tenido bastantes incendios, as que estn iniciando unos cuantos
ms. Eso no puede seguir as. Tenemos intencin de detener a los pirmanos por
cualquier medio a nuestro alcance. Se halla usted bajo sospecha de poseer combus-
tibles. La acusacin ha sido formulada, y tiene usted sesenta segundos para demos-
trar que es infundada. Si yo fuera usted, empezara a quitarme la ropa, profesora.
Siferra pudo ver que contaba en silencio los segundos.
Desnudarse delante de una docena de desconocidos? Una bruma roja de furia
brot de ella ante el pensamiento de la indignidad. La mayora de aquella gente eran
hombres. Ni siquiera se molestaban en ocultar su impaciencia. Aquello no era
ningn tipo de precaucin de seguridad, pese a la solemne cita que haba hecho
Altinol de un Cdigo de Emergencia. Tan slo deseaban ver cmo era su cuerpo, y
tenan el poder y los medios de someterla. Era intolerable.
Pero entonces, al cabo de un momento, descubri que su indignacin empeza-
ba a disiparse.
Qu importaba?, se pregunt de pronto, cansada. El mundo haba terminado.
La modestia era un lujo que slo poda permitirse la gente civilizada, y la civiliza-
cin era un concepto obsoleto.
En cualquier caso ste era un orden tosco, a punta de pistola. Ella se hallaba en
un lugar remoto y aislado muy adentro de un camino vecinal. Nadie iba a acudir a
rescatarla. El reloj desgranaba los segundos. Y Altinol no pareca estar faroleando.
No vala la pena morir slo por ocultarles su cuerpo. Arroj el palo al suelo.

208
Luego, con una fra furia pero sin exhibirla, empez a quitarse metdicamente
las ropas y dejarlas caer a su lado.
La ropa interior tambin? pregunt sardnicamente.
Todo.
Parece como si llevara algn encendedor oculto ah dentro?
Le quedan veinte segundos, profesora.
Siferra le mir furiosa y termin de desnudarse sin ms palabra. Fue sorpren-
dentemente fcil, una vez lo hubo hecho, permanecer desnuda de pie delante de
aquellos desconocidos. No le import. Se dio cuenta de que eso era lo esencial que
haba llegado con el fin del mundo. No le importaba. Se irgui en toda su impo-
nente estatura y permaneci all, casi desafiante, y aguard a ver qu hacan a
continuacin. Los ojos de Altinol recorrieron su cuerpo con una mirada tranquila y
segura de s misma. De alguna forma descubri que eso tampoco le importaba.
Una especie de indiferencia absoluta haba cado sobre ella.
Encantador, profesora dijo el hombre al fin.
Muchas gracias. El tono de Siferra era helado. Puedo volver a vestirme?
Altinol hizo un gesto ampuloso.
Por supuesto. Lamento las molestias. Pero tenamos que estar completamente
seguros. Se meti la pistola de aguja en una faja que llevaba a la cintura y se qued
all con los brazos cruzados, observando indiferente mientras ella se vesta. Luego
dijo: Debe de pensar usted que ha cado entre salvajes, no es as, profesora?
Le interesa realmente lo que piense?
Observar que ninguno de nosotros se ha redo o ha babeado o se ha mojado
los pantalones mientras usted estaba..., hum..., demostrndonos que no ocultaba
ningn aparato susceptible de provocar fuego. Como tampoco nadie ha intentado
molestarla de ninguna forma.
Eso ha sido extremadamente amable.
Sealo todo esto sigui Altinol, como si no la hubiera odo, aunque me doy
cuenta de que no significa mucha diferencia para usted puesto que an sigue
furiosa con nosotros, porque deseo que sepa que esto con lo que ha tropezado
usted aqu puede que sea el ltimo bastin de civilizacin que queda en este mundo
olvidado de la mano de los dioses. No s dnde han desaparecido nuestros queri-
dos lderes gubernamentales, y ciertamente no considero que nuestra querida
hermandad de los Apstoles de la Llama sea en absoluto civilizada, y sus amigos de
la universidad que se ocultaron aqu han abandonado el lugar hacia no s dnde.
Mientras que todos los dems parece que han perdido definitivamente la razn.
Excepto, por supuesto, usted y nosotros, profesora.
Qu halagador que me haya incluido.
Nunca halago a nadie. Tiene usted el aspecto de haber resistido la Oscuridad y
las Estrellas y el Colapso mucho mejor que la mayora. Lo que deseo saber es si
est usted interesada en quedarse aqu y formar parte de nuestro grupo. Necesita-
mos gente como usted, profesora.
Qu significa esa proposicin? Barrer suelos para usted? Cocinar?
Altinol pareci impvido a sus sarcasmos.

209
Significa ayudar en la lucha por mantener viva la civilizacin, profesora. No lo
considere demasiado altanero por nuestra parte, pero consideramos que tenemos
una misin sagrada. Nos estamos abriendo camino da a da a travs de esa locura
de ah fuera: desarmamos a los locos, les confiscamos todos los utensilios capaces
de provocar fuego, nos reservamos slo para nosotros el derecho de encender ese
fuego. No podemos apagar los fuegos que ya estn ardiendo, al menos todava no,
pero podemos hacer todo lo posible por impedir que se inicien otros. sa es
nuestra misin, profesora. Estamos tomando el control del concepto de fuego. Es
el primer paso hacia hacer que el mundo sea apto para vivir de nuevo en l. Usted
parece lo bastante cuerda como para unirse a nosotros, y en consecuencia la
invitamos a ello. Qu dice, profesora? Desea formar parte de la Patrulla Contra el
Fuego? O prefiere tentar su suerte de vuelta ah en el bosque?



35
La maana era fra y brumosa. Densas volutas de niebla llenaban las calles en
ruinas, una niebla tan densa que Sheerin era incapaz de decir qu soles estaban en
el cielo. Onos, ciertamente..., en alguna parte. Pero su dorada luz era difusa y estaba
casi completamente oculta por la niebla. Y aquella zona de cielo ligeramente ms
brillante hacia el Sudoeste indicaba con mucha probabilidad la presencia de una de
la pareja de soles gemelos, pero no haba forma de discernir si se trataba de Sitha y
Tano o de Patru y Trey.
Estaba muy cansado. A estas alturas le resultaba ya muy claro que su idea de
hacer el viaje a pie a travs de los cientos de kilmetros entre Ciudad de Saro y el
parque nacional de Amgando era una absurda fantasa.
Maldito Theremon! Juntos, al menos, hubieran tenido una oportunidad. Pero el
periodista se haba mostrado irreductible en su confianza de que de alguna forma
hallara a Siferra en el bosque. Hablando de fantasa! Hablando de absurdo!
Sheerin mir al frente a travs de la niebla. Necesitaba un lugar para descansar
un poco. Necesitaba encontrar algo para comer, y quizs un cambio de ropas, o al
menos una forma de baarse. Nunca se haba sentido tan sucio en su vida. O tan
hambriento. O tan cansado. O tan desalentado.
Durante todo el largo episodio de la llegada de la Oscuridad, desde el primer
momento que haba odo de boca de Beenay y Athor que algo as era posible,
Sheerin haba saltado de un lado a otro del espectro psicolgico, del pesimismo al
optimismo y de vuelta al primero, de la esperanza a la desesperacin a la esperanza
de nuevo. Su inteligencia y su experiencia le decan una cosa, su personalidad
flexible y adaptable le deca otra.
Quiz Beenay y Athor estaban equivocados, y el cataclismo astronmico no
llegara a ocurrir.
No. El cataclismo ocurrira de una forma definitiva.

210
La Oscuridad, pese a sus propias experiencias perturbadoras con ella en el T-
nel del Misterio haca dos aos, poda resultar o no una experiencia tan turbadora
como se tema, despus de todo..., si llegaba a producirse.
Falso. La Oscuridad causara una locura universal.
La locura sera tan slo temporal, un breve perodo de desorientacin.
La locura ser permanente, en la mayora de las personas.
El mundo se vera alterado por unas pocas horas, y luego regresara a la norma-
lidad.
El mundo ser destruido en el caos que seguir al eclipse.
Adelante y atrs, adelante y atrs, arriba y abajo, arriba y abajo. Dos Sheerin
gemelos, unidos en un interminable debate.
Pero ahora haba alcanzado el fondo del ciclo y pareca permanecer all, inmvil
y miserable. Su flexibilidad y su optimismo se haban evaporado en el relumbrar de
lo que haba visto durante su vagar de aquellos ltimos das. Pasaran dcadas,
probablemente un siglo o ms, antes de que las cosas volvieran a la normalidad. El
trauma mental haba abierto una cicatriz demasiado profunda, la destruccin que ya
se haba producido en el entramado de la sociedad era demasiado extensa. El
mundo que haba amado haba sido vencido por la Oscuridad y aplastado ms all
de toda posible reparacin. sa era su opinin profesional, y no poda ver ninguna
razn para dudar de ella.
Era el tercer da ya desde que Sheerin se haba separado de Theremon en el
bosque y haba emprendido la marcha, con su habitual paso despreocupado, hacia
Amgando. Ese paso era difcil de recapturar ahora. Haba conseguido salir del
bosque en una sola pieza..., haba pasado por un par de malos momentos, ocasio-
nes en las que haba tenido que enarbolar su hacha y hacerla girar ante l y adoptar
una expresin amenazadora y mortfera, un bluff total por su parte, pero haba
funcionado..., y durante el ltimo da o as haba estado avanzando sobre pies que
parecan de plomo a travs de los en su tiempo agradables suburbios del Sur.
Todo estaba quemado all. Barrios enteros haban sido destruidos y abandona-
dos. Muchos de los edificios humeaban todava.
La autopista que se diriga a las provincias del Sur, recordaba Sheerin, empezaba
justo a unos pocos kilmetros ms all del parque..., un par de minutos en coche, si
uno conduca un coche. Pero l no conduca ningn coche. Haba tenido que
efectuar la horrenda ascensin fuera del bosque hasta la imponente colina que era
las Alturas de Onos prcticamente sobre manos y rodillas, araando su camino por
entre la maleza. Necesit medio da slo para ascender aquellos pocos cientos de
metros.
Una vez estuvo arriba, Sheerin vio que la colina era ms bien una meseta..., que
se extenda interminable ante l, y aunque anduvo y anduvo y anduvo, la autopista
no apareca por ninguna parte.
Estaba yendo en la direccin correcta?
S. S, de tanto en tanto vea un indicador de carreteras en un cruce que seala-
ba que se encaminaba efectivamente a la Gran Autopista del Sur. Pero, a qu

211
distancia estaba? Los indicadores no lo decan. Cada diez o doce manzanas haba
otro indicador, eso era todo. Sigui andando. No tena otra eleccin.
Pero alcanzar la autopista era slo el primer paso para llegar a Amgando. Toda-
va segua en Ciudad de Saro. Luego qu? Seguir andando? Qu otra cosa? Era
muy difcil hacer auto stop. No pareca haber coches circulando por ninguna parte.
Las estaciones de servicio deban de haberse secado haca das, aquellas que no
haban ardido. Cunto tiempo iba a tomarle, a este paso, bajar hasta Amgando a
pie? Semanas? Meses? No..., poda tomarle toda una eternidad. Estara muerto de
hambre mucho tiempo antes de que llegara a ninguna parte cerca del lugar.
An as, tena que seguir. Sin un propsito al que aferrarse estara acabado, y lo
saba.
Haba transcurrido algo as como una semana desde el eclipse, quiz ms. Em-
pezaba a perder la huella del tiempo. Ya no coma ni dorma regularmente, y
Sheerin siempre haba sido un hombre de hbitos muy regulares. Los soles aparec-
an y desaparecan en el cielo. La luz brillaba o disminua, el aire se volva clido o
fro, el tiempo pasaba: pero, sin la progresin de desayuno, almuerzo, cena, sueo,
Sheerin no tena la menor idea de cmo pasaba. Slo saba que estaba consumiendo
con rapidez sus fuerzas.
No haba comido adecuadamente desde la llegada del Anochecer. Desde aquel
oscuro momento en adelante, todo haba sido para l mordisquear lo que encontra-
ra, nada ms..., una fruta de algn rbol cuando poda encontrarla, cualquier semilla
no madura que no pareciese venenosa, hojas de hierba, cualquier cosa. De alguna
forma no se pona enfermo, pero no se estaba alimentando bien tampoco. El
contenido nutritivo de lo que coma deban de ser prximo a cero. Sus ropas, radas
y llenas de desgarrones, colgaban de l como un sudario. No se atreva a mirar
debajo de ellas. Imaginaba que su piel deba de pender ahora en sueltos pliegues
sobre sus huesos sobresalientes. Su garganta estaba seca todo el tiempo, su lengua
pareca hinchada, haba un insistente puear detrs de sus ojos. Y aquella sorda,
hueca, persistente sensacin en sus entraas todo el tiempo.
Bueno, se deca en sus momentos ms alegres, tena que haber alguna razn por
la cual se haba dedicado tan asiduamente y durante tantos aos a cultivar una capa
de grasa tan opulenta, y ahora estaba averiguando cul era.
Pero esos momentos alegres eran menores y ms espaciados a cada da que pa-
saba. El hambre se estaba apoderando de su espritu. Y se dio cuenta de que no
podra resistir mucho ms tiempo de aquel modo. Su cuerpo era grande; estaba
acostumbrado a alimentarse regular y abundantemente; slo poda vivir un tiempo
limitado de sus reservas acumuladas; luego estara tan dbil que sera incapaz de
seguir adelante. Antes de mucho le parecera de lo ms simple acurrucarse detrs de
algn arbusto y descansar..., y descansar..., y descansar...
Tena que encontrar comida. Pronto.
El vecindario a travs del que avanzaba ahora, aunque desierto como todo lo
dems, pareca un poco menos devastado que las zonas que haba dejado atrs. Se
haban producido incendios aqu tambin, pero no por todas partes, y las llamas
parecan haber saltado al azar ms all de esta casa y de esa otra, sin daarlas.

212
Pacientemente, Sheerin fue de una a la siguiente, probando las puertas de todas las
que no parecan seriamente daadas.
Cerradas. Todas ellas.
Qu irritante esa gente!, pens. Qu meticulosa! El mundo se haba derrum-
bado en torno a sus orejas, y haban abandonado sus casas presas de un terror
ciego y haban corrido al bosque, al campo, a la ciudad, los dioses saban dnde...,
pero se haban tomado la molestia de cerrar con llave sus casas antes de marcharse!
Como si tuvieran intencin de tomarse tan slo unas breves vacaciones durante el
tiempo de caos, y luego volver a sus libros y a sus cosas, sus armarios llenos de
hermosas ropas, sus jardines, sus patios. O no se haban dado cuenta de que todo
haba terminado, de que el caos iba a seguir y seguir y seguir?
Quiz, pens Sheerin con desnimo, no se hayan ido. Tal vez estn ah escon-
didos detrs de aquellas puertas cerradas, acurrucados en los stanos como yo hice,
a la espera de que las cosas vuelvan a la normalidad. O tal vez incluso me estn
mirando desde las ventanas del primer piso, con la esperanza de que me marche.
Prob otra puerta. Y otra. Y otra. Todas cerradas. Ninguna respuesta.
Eh! Hay alguien en casa? Djenme entrar!
Silencio.
Contempl desolado la gruesa puerta de madera frente a l. Imagin los tesoros
que habra detrs, la comida an no estropeada y aguardando a ser consumida, el
cuarto de bao, la mullida cama. Y ah estaba l, fuera, sin ninguna forma de entrar.
Se sinti un poco como el nio pequeo de la fbula al que se le haba dado la llave
mgica al jardn de los dioses, donde fluan fuentes de miel y crecan lgrimas de
caramelo blando en todos los arbustos, pero que era demasiado pequeo para
alcanzar el agujero de la cerradura e introducir la llave. Sinti deseos de llorar.
Entonces record que llevaba una pequea hacha. Y se ech a rer. El hambre
deba haberle vuelto estpido! El muchachito de la fbula perversa, y ofrece sus
guantes y sus botas y su gorro de terciopelo a varios animales que pasan por all
para que le ayuden: cada uno se sube a lomos del otro, y l trepa encima y mete la
llave en el agujero. Y aqu estaba el no tan pequeo Sheerin, contemplando una
puerta cerrada y con un hacha al cinto!
Echar abajo la puerta? Simplemente echarla abajo?
Iba contra todo lo que crea que era correcto y propio.
Sheerin contempl el hacha como si se hubiera convertido en una serpiente en
su mano. Violentar la puerta..., eso era robo! Cmo poda l, Sheerin 501, profe-
sor de psicologa en la Universidad de Saro, echar abajo simplemente la puerta de
algn ciudadano cumplidor de la ley y coger todo lo que encontrara dentro?
Tranquilo, se dijo, riendo an ms fuerte ante su propia estupidez. As es como
lo hars.
Hizo girar el hacha en un molinete.
Pero no era tan fcil como eso. Sus msculos debilitados por el hambre se re-
belaron ante el esfuerzo. Poda alzar el hacha, de acuerdo, y poda hacerla girar,
pero el golpe pareci patticamente dbil, y una lnea de fuego estall en sus brazos
y los recorri de arriba abajo cuando la hoja entr en contacto con la recia madera

213
de la puerta. La haba hendido? No. La haba cuarteado un poco? Quiz. Tal vez
la haba astillado un poco. Hizo girar de nuevo el hacha. Y golpe otra vez. Ms
fuerte. Ah vamos, Sheerin. Ahora lo vas a conseguir. Hazla girar de nuevo! Hazla
girar!
Apenas sinti el dolor, tras los primeros golpes. Cerr los ojos, llen de aire los
pulmones, hizo girar de nuevo el arma y golpe. Y otra vez. La puerta cruja ahora.
Haba un hueco perceptible en la madera. Otro golpe, y otro..., quiz cinco o seis
ms y se partira...
Comida. Un bao. Una cama.
Girar. Y golpe. Y...
Y la puerta se abri bruscamente en su cara. Se sinti tan sorprendido que casi
cay de bruces. Se tambale y retrocedi un paso, se apoy con el mango del hacha
contra el marco de la puerta y mir.
Medio docena de feroces rostros de alocados ojos le devolvieron la mirada.
Llam usted, seor? dijo un hombre, y todos los dems aullaron con risas
maniacas.
Luego tendieron las manos, lo aferraron por los brazos y tiraron de l hacia de-
ntro.
No necesitar esto dijo alguien, y retorci sin ningn esfuerzo el hacha de la
presa de Sheerin. Slo conseguir hacerse dao usted mismo con una cosa como
sta, no lo sabe?
Ms risas..., un alocado aullar. Lo empujaron hasta el centro de la habitacin y
formaron un crculo a su alrededor.
Eran siete, ocho, quiz nueve. Hombres y mujeres, y un muchacho casi adoles-
cente. Sheerin pudo ver a la primera ojeada que no eran los residentes legtimos de
aquella casa, que deba de haber estado limpia y bien cuidada antes de que ellos la
ocuparan. Ahora haba manchas en la pared, la mitad de los muebles estaban
volcados, haba un an mojado charco de algo vino? en la alfombra.
Saba quin era esa gente. Eran ocupantes ilegales, de aspecto tosco y harapien-
to, sin afeitar, sin lavar. Haban entrado all al azar, haban tomado posesin del
lugar despus de que sus propietarios huyeran. Uno de los hombres llevaba slo
una camisa. Una de las mujeres, apenas una muchacha, iba vestida nicamente con
unos pantalones cortos. Todos despedan un olor acre y repelente. Sus ojos tenan
esa expresin intensa, rgida, descentrada, que haba visto un millar de veces en los
ltimos das. No se necesitaba ninguna experiencia clnica para saber que aquellos
eran los ojos de la locura.
Por encima del hedor de los cuerpos de aquellos intrusos, sin embargo, haba
otro olor, uno mucho ms agradable que casi volvi loco a Sheerin: el aroma de
comida cocinndose. En la habitacin contigua estaban preparando la cena. Sopa?
Estofado? Algo herva all. Se tambale, mareado por su propia hambre y la
repentina esperanza de comer algo decente al fin.
No saba que la casa estuviera ocupada dijo suavemente. Pero espero que
me dejen quedar con ustedes esta tarde, y luego seguir mi camino.

214
Es usted de la Patrulla? pregunt suspicaz un hombre corpulento y con una
densa barba. Pareca ser el lder.
La Patrulla? repiti Sheerin, inseguro. No, no s nada de ninguna Patrulla.
Me llamo Sheerin 501 y soy miembro de la Facultad.
Patrulla! Patrulla! Patrulla! se pusieron a cantar de pronto, y empezaron a
danzar en crculo a su alrededor.
... de la Universidad de Saro termin.
Fue como si hubiera pronunciado un encantamiento. Se detuvieron en seco
mientras su voz atravesaba sus estridentes gritos, y guardaron silencio y le miraron
de una forma terrible.
Dice que es usted de la universidad? pregunt el lder en un tono extrao.
Exacto. Del Departamento de Psicologa. Soy profesor, y hago tambin un
poco de trabajo de hospital. Miren, no tengo intencin de causarles ningn pro-
blema. Tan slo necesito un lugar donde descansar unas cuantas horas y un poco
de comida, si pueden drmela. Slo un poco. No he comido desde...
Universidad! grit una mujer. Por la forma en que lo dijo son como algo
sucio, algo blasfemo. Sheerin haba odo aquel tono antes, en Folimun 66, la noche
del eclipse, refirindose a los cientficos. Resultaba aterrador orlo.
Universidad! Universidad! Universidad!
Empezaron a girar de nuevo en crculo a su alrededor, cantando otra vez, sea-
lndole, haciendo extraos signos con sus dedos engarfiados. Ya no poda com-
prender sus palabras. Era un ronco canto de pesadilla, slabas sin sentido.
Era esa gente algn subcaptulo de los Apstoles de la Llama, que se haban
reunido all para practicar algn arcano rito? No, lo dudaba. Su aspecto era distinto,
demasiado sucios, demasiado andrajosos, demasiado dementes. Los Apstoles, los
pocos que haba visto, se haban mostrado siempre tajantes, reservados, casi
alarmantemente controlados. Adems, los Apstoles no se haban dejado ver por
ninguna parte desde el eclipse. Sheerin supona que todos ellos se haban retirado a
algn refugio propio para gozar de la vindicacin de sus creencias en privado.
Esta gente, pens, no eran ms que locos errantes sin la menor afiliacin.
Y Sheerin crey ver la muerte en sus ojos.
Escuchen dijo, si he interrumpido alguna ceremonia suya me disculpo, y
estoy dispuesto a marcharme ahora mismo. Slo intentaba entrar porque cre que la
casa estaba vaca y tena tanta hambre. No pretenda...
Universidad! Universidad!
Nunca haba visto una expresin de tan intenso odio como la que le estaba
ofreciendo aquella gente. Pero tambin haba miedo. Se mantenan lejos de l,
tensos, temblando, como si temieran que pudiera lanzar sobre ellos algn terrible e
inesperado poder.
Sheerin alz las manos hacia ellos, implorante. Si tan slo dejaran de saltar y
cantar por un momento! El olor de la comida que se cocinaba en la habitacin
contigua lo estaba volviendo loco. Sujet a una de las mujeres por el brazo, con la
esperanza de detenerla lo suficiente para pedirle un mendrugo, un tazn de guiso,
cualquier cosa. Pero ella se apart de un salto, siseando como si Sheerin la hubiera

215
quemado con su contacto, y se frot frenticamente en el lugar de su brazo donde
los dedos de l se haban apoyado brevemente.
Por favor dijo, no pretenda hacerle ningn dao. Soy tan inofensivo como
cualquiera de aqu, crame.
Inofensivo! exclam el lder, y pareci escupir la palabra. Usted? Usted,
universidad? Usted es peor que la Patrulla. La Patrulla slo crea unos pocos pro-
blemas a la gente. Pero usted destruy el mundo.
Yo qu?
Ve con cuidado, Tasibar dijo una mujer. Scalo de aqu antes de que utilice
magia contra nosotros.
Magia? murmur Sheerin. Yo?
Le estaban sealando de nuevo, sus dedos apualaban el aire de una forma ve-
hemente, terrible. Algunos haban empezado a cantar en murmullos, un bajo y
feroz canto que tena el ritmo de un motor ascendiendo firmemente de revolucio-
nes y que pronto girara fuera de control.
La muchacha que llevaba slo los pantalones cortos dijo:
Fue la universidad la que llam la Oscuridad sobre nosotros.
Y las Estrellas dijo el hombre que llevaba slo una camisa. Ellos trajeron las
Estrellas.
Y ste puede traerlas de nuevo dijo la mujer que haba hablado antes.
Echadlo de aqu! Echadlo de aqu!
Sheerin miraba incrdulo todo aquello. Se dijo a s mismo que hubiera debido
predecir algo as. Era un desarrollo demasiado predecible: las sospechas patolgicas
hacia todos los cientficos, hacia toda la gente educada, una fobia irrazonable que
deba de estar hirviendo ahora como un virus entre los supervivientes de la noche
de terror.
Creen que puedo hacer volver las Estrellas con slo chasquear los dedos? Es
eso lo que les asusta?
Usted es la universidad dijo el hombre llamado Tasibar. Usted conoca los
secretos. La universidad trajo la Oscuridad, s. La universidad trajo las Estrellas,
trajo la condenacin.
Aquello era demasiado.
Ya resultaba bastante malo ser arrastrado ah dentro y obligado a inhalar el en-
loquecedor aroma de aquella comida de la que no le correspondera nada. Pero ser
culpado de la catstrofe..., ser considerado como una especie de brujo maligno por
aquella gente...
Algo se rompi en Sheerin.
Despectivamente, exclam:
Es eso lo que creen? Idiotas! Estpidos locos supersticiosos! Culpar a la
universidad? Que nosotros trajimos la Oscuridad? Por todos los dioses, qu
estupidez! Nosotros fuimos los que intentamos advertirles!
Gesticul furioso, con los puos apretados, los golpe frentico uno contra
otro.

216
Va a traerla de nuevo, Tasibar! Va a derramar la Oscuridad sobre nosotros!
Detenle! Detenle!
De pronto estaban todos apiados a su alrededor, cerrndose sobre l, tendien-
do las manos hacia l.
Sheerin, de pie en el centro, adelant desvalidamente los brazos hacia ellos,
como disculpndose, y no intent moverse. Lament haberles insultado, no porque
as hubiera puesto en peligro su vida probablemente ni siquiera haban prestado
atencin a las cosas que les haba llamado sino porque saba que si eran as no era
por culpa de ellos mismos. Si algo era culpa de l era el no haber intentado con ms
fuerza ayudarles a protegerse a s mismos contra lo que saba que iba a venir.
Esos artculos de Theremon..., si tan slo hubiera hablado con el periodista, si
tan slo le hubiera convencido de que deba cambiar su tono burln...
S, ahora lamentaba todo eso.
Lamentaba todo tipo de cosas, cosas que haba hecho y cosas que haba dejado
de hacer. Pero ya era demasiado tarde.
Alguien le lanz un golpe. La sorpresa y el dolor le hicieron jadear.
Liliath... consigui decir.
Entonces cayeron sobre l.



36
Haba cuatro soles en el cielo: Onos, Dovim, Patru, Trey. Se supona que los
das de cuatro soles eran afortunados, recordaba Theremon. Y, ciertamente, ste lo
era.
Carne! Autntica carne al fin! Era una visin gloriosa!
Era una comida que haba conseguido estrictamente por accidente. Pero estaba
bien as. Los nuevos encantos de la vida al aire libre se haban ido haciendo ms y
ms tenues para l a medida que se senta ms hambriento. A estas alturas aceptara
alegremente que su carne viniera de donde viniese, muchas gracias y adis.
El bosque estaba lleno de todo tipo de animales salvajes, la mayora de ellos pe-
queos, muy pocos peligrosos, y todos imposibles de atrapar..., al menos con sus
manos desnudas. Y Theremon no sabia nada acerca de construir trampas, ni tena
nada con lo que poder hacer una aunque hubiera sabido.
Esos relatos infantiles acerca de gente perdida en los bosques que se adaptaba
de inmediato a la vida al aire libre y se converta al instante en capaces cazadores y
constructores de refugios no eran ms que eso..., fbulas. Theremon se consideraba
un hombre razonablemente competente, como lo eran todos los habitantes de las
ciudades; pero saba que no tena ms posibilidades de cazar alguno de los animales
del bosque de las que tena de hacer que los generadores municipales de corriente
funcionaran de nuevo. Y, en cuanto a construir un refugio, lo mejor que haba sido
capaz de hacer era levantar una especie de cobertizo con ramas y ramillas para
protegerse precariamente de la lluvia un da de tormenta.

217
Pero ahora el tiempo era clido y bueno de nuevo, y tena autntica carne para
cenar. El nico problema era asarla. Que se maldijera si iba a comerla cruda.
Resultaba irnico que, en medio de una ciudad que haba sufrido una casi total
destruccin por el fuego, estuviera preguntndose cmo iba a asar un poco de
carne. Pero la mayor parte de los peores incendios se haban apagado ya por s
mismos, y la lluvia se haba ocupado del resto. Y, aunque por un tiempo en los
primeros das despus de la catstrofe haba dado la impresin como si se iniciaran
algunos incendios nuevos, eso ya no pareca estar ocurriendo.
Pensar en algo, se dijo Theremon. Frotar juntos dos palos y conseguir una
chispa? Golpear un trozo de metal contra una piedra y prender un trozo de tela?
Algunos muchachos al otro lado del lago cerca del lugar donde estaba acampa-
do haban matado servicialmente el animal para l. Por supuesto, no haban sabido
que le estaban haciendo un favor..., con toda seguridad haban planeado comrselo
ellos, a menos que estuvieran tan fuera de sus cabales que simplemente cazaran por
deporte. De todos modos, lo dudaba. Se haban mostrado muy enrgicos al respec-
to, con una dedicacin que slo el hambre poda inspirar.
El animal era un graben..., una de esas cosas feas de hocico largo y pelaje azula-
do con una cola sin pelo resbaladiza, que a veces podan verse asomar por entre los
cubos de basura suburbanos despus de que Onos se hubiera puesto. Bueno, la
belleza no era una exigencia en estos momentos. Los muchachos haban consegui-
do de alguna forma sacarlo de su escondite diurno y haban acorralado al pobre y
estpido animal en un pequeo callejn sin salida.
Mientras Theremon observaba desde el otro lado del lago, asqueado y lleno de
envidia al mismo tiempo, lo persiguieron incansablemente arriba y abajo mientras
le arrojaban piedras. Para un torpe carroero era notablemente gil, y se escurra
con rapidez de un lado para otro para eludir a sus atacantes. Pero finalmente un
tiro afortunado acert en su cabeza y lo mat al instante.
Supuso que lo devoraran sobre la marcha. Pero en aquel momento apareci a
la vista encima de ellos una hirsuta y desgreada figura que se mantuvo unos
instantes inmvil al borde del pequeo callejn, luego empez a descender hacia el
lago.
Corred! Es Garpik el Acuchillador! aull uno de los muchachos.
Garpik! Garpik!
Al instante los muchachos desaparecieron en todas direcciones, dejando atrs al
muerto graben.
Theremon, an observando, se desliz entonces entre las sombras por su lado
del lago. l tambin conoca a aquel Garpik, aunque no por su nombre: era uno de
los ms temidos moradores del bosque, un hombre achaparrado con aspecto casi
de mono que no llevaba nada encima excepto un cinturn con un verdadero
surtido de cuchillos. Era un asesino sin motivo, un alegre psicpata, un puro
depredador.
Garpik permaneci de pie en la boca del callejn durante un rato, canturreando
para s mismo, acariciando uno de sus cuchillos. No pareci darse cuenta de la
presencia del animal muerto, o no le import. Quizs esperaba que volvieran los

218
muchachos. Pero evidentemente stos no tenan intencin de hacerlo, y al cabo de
un rato Garpik, con un encogimiento de hombros, desapareci con su paso indo-
lente en el bosque, con toda seguridad en busca de algo divertido que hacer con sus
armas.
Theremon aguard un momento interminable, para asegurarse de que Garpik
no tena intencin de dar media vuelta y caer sobre l.
Luego cuando ya no pudo seguir soportando la visin del graben muerto ten-
dido all en el suelo, donde cualquier otro ser humano o animal depredador poda
caer de pronto sobre l y arrebatrselo avanz precipitadamente, rode el lago,
cogi el animal y se lo llev de vuelta a su escondite.
Pesaba casi tanto como un beb. Le servira para dos o tres comidas..., o ms, si
poda refrenar su hambre y si la carne no se estropeaba con demasiada rapidez.
La cabeza le daba vueltas por el hambre. No haba comido nada excepto frutas
durante ms das de los que poda recordar. Su piel estaba tensa sobre sus msculos
y huesos; la poca grasa de reserva que tena haba sido absorbida haca mucho, y
ahora estaba consumiendo sus propias fuerzas en la lucha por permanecer con
vida. Pero esta tarde, al fin, podra disfrutar de un pequeo festn.
Graben asado! Qu lujo!, pens con amargura. Y entonces se rectific: Agra-
dece esas pequeas bondades, Theremon.
Veamos: lo primero de todo, encender un fuego...
Antes que nada, el combustible. Detrs de su refugio haba una pared plana de
roca con una profunda grieta lateral en ella, donde crecan hierbas. Muchas de ellas
estaban ya muertas y marchitas, y se haban secado desde la ltima lluvia. There-
mon recorri con rapidez la pared de roca y arranc amarillentos tallos y hojas,
reuniendo una pequea brazada de material como paja que prendera con facilidad.
Ahora algunas ramas secas. Eran ms difciles de encontrar, pero rebusc en el
suelo del bosque, en busca de matorrales muertos o al menos matorrales con ramas
muertas. Era ya muy entrada la tarde cuando hubo reunido lo suficiente de aquel
tipo de lea: Dovim haba desaparecido ya del cielo, y Trey y Patru, que estaban
bajos en el horizonte cuando los muchachos cazaban el graben, se haba situado
ahora en el centro del mundo, como un par de brillantes ojos que observaran las
cosas lamentables que ocurran en Kalgash desde su altura.
Theremon dispuso cuidadosamente su lea sobre las plantas muertas, constru-
yendo una fogata como la que imaginaba que hara un autntico hombre de los
bosques, las ramas ms grandes en la parte exterior, luego las ms delgadas entre-
cruzadas en el centro. No sin alguna dificultad; ensart el graben en un espetn que
improvis con un palo afilado y razonablemente recto, y lo coloc a una cierta
distancia encima del montn de madera.
Hasta ahora, todo bien. Tan slo quedaba por hacer una cosa.
Encender el fuego.
Haba mantenido su mente lejos de aquel problema mientras reuna su combus-
tible, con la esperanza de que de alguna forma se resolviera por s mismo sin tener
que pensar en l. Pero ahora deba hacerle frente. Necesitaba una chispa. El truco
de los libros juveniles de frotar dos palos juntos, estaba seguro Theremon, no era

219
ms que un mito. Haba ledo que algunas tribus primitivas haban encendido en su
tiempo sus fuegos haciendo girar un palo contra una tabla con un pequeo agujero
en ella, pero sospechaba que el proceso no era tan simple como eso, que proba-
blemente se necesitara una hora de paciente girar para conseguir que ocurriera
algo. Y en cualquier caso era muy probable que uno tuviera que ser iniciado en el
arte por el viejo de la tribu cuando era un muchacho, o algo as, o de otro modo no
funcionara.
Dos piedras, sin embargo..., era posible conseguir una chispa golpeando una
contra la otra?
Dudaba de eso tambin. Pero poda intentarlo, pens. No tena ninguna otra
idea. Haba una ancha piedra plana cerca, y despus de buscar un poco encontr
otra ms pequea, triangular, que encajaba convenientemente en la palma de su
mano. Se arrodill al lado de su pequeo fuego y empez a golpear metdicamente
la plana con la puntiaguda.
No ocurri nada en particular.
Una sensacin de impotencia empez a crecer en l. Aqu estoy, pens, un
hombre adulto que sabe leer y escribir, que sabe conducir un coche, que sabe
incluso manejar un ordenador, ms o menos. Puedo elaborar en un par de horas
una columna periodstica que todo el mundo en Ciudad de Saro desear leer, y
puedo hacerlo en cualquier momento, cada da, durante veinte aos. Pero no s
encender un fuego al aire libre en medio del bosque.
Por otra parte, pens, no me comer esta carne cruda a menos que deba hacer-
lo absolutamente. No lo har. No. No. No!
Golpe furioso las piedras una contra otra, y de nuevo, y de nuevo, y de nuevo.
Soltad una chispa, maldita sea! Encended eso! Arded! Asad ese ridculo ani-
mal pattico para m!
Y de nuevo. Y de nuevo. Y de nuevo.
Qu hace usted, seor? pregunt de pronto una voz poco amistosa desde
un punto justo detrs de su hombro derecho.
Theremon alz la vista, sorprendido, desanimado. La primera regla de supervi-
vencia en este bosque era que nunca debas permitir concentrarte tanto en alguna
cosa que no te dieras cuenta de que alguien se te aproximaba.
Eran cinco. Hombres, aproximadamente de su misma edad. Parecan tan andra-
josos como cualquiera que viviese en el bosque. No parecan especialmente locos,
como la mayora de la gente estos das: sus ojos no estaban velados, no babeaban,
tan slo exhiban una expresin que era a la vez hosca y cautelosa y decidida. No
pareca que llevaran ms armas que garrotes, pero su actitud era claramente hostil.
Cinco contra uno. De acuerdo, pens, tomad el maldito graben y atragantaos
con l. No era tan estpido como para empezar una pelea por ello.
Dije: Qu hace usted, seor? repiti el primer hombre, con una voz ms
fra que antes.
Theremon le mir furioso.
Qu le parece a usted? Intento encender un fuego.
Eso es lo que pens.

220
El desconocido avanz unos pasos. Cuidadosamente, deliberadamente, lanz
una patada contra el pequeo montn de lea de Theremon. La dolorosamente
apilada madera sali disparada por todos lados, y el ensartado graben cay al suelo.
Eh, espere un segundo...
Nada de fuegos aqu, seor. sa es la ley. De una forma brusca, firme, in-
equvoca. La posesin de equipo para encender fuego est prohibida. Esta madera
pretenda ser utilizada para encender un fuego. Eso es evidente. Y usted, adems,
ha admitido su culpabilidad.
Culpabilidad? repiti Theremon, incrdulo.
Dijo usted que estaba intentando encender un fuego. Esas piedras parecen ser
equipo para encender fuego, correcto? La ley es clara al respecto. Prohibido.
A una seal del lder, dos de los otros avanzaron. Uno agarr a Theremon por
el cuello y el pecho desde atrs, y el otro cogi de sus manos las dos piedras que
haba estado usando y las arroj al lago. Chapotearon y desaparecieron. Theremon,
mientras las vea desaparecer, imagin lo que debi de sentir Beenay al ver sus
telescopios destrozados por la turba.
Sulten... me murmur, sin dejar de debatirse.
Soltadle dijo el lder. Clav su pie de nuevo en el proyectado fuego de The-
remon, enterrando los trozos de paja y tallos en el suelo. Los fuegos no estn
permitidos le dijo a Theremon. Ya hemos tenido todos los fuegos que necesit-
bamos y ms. No podemos permitir ms fuegos a causa del riesgo, el sufrimiento,
el dao que pueden causar, no saba usted eso? Si intenta encender otro, volvere-
mos y le hundiremos la cabeza, me ha entendido?
Fue el fuego lo que arruin el mundo dijo uno de los otros.
Fue el fuego el que nos ech de nuestros hogares.
El fuego es el enemigo. El fuego est prohibido. El fuego es maligno.
Theremon se los qued mirando. El fuego maligno? El fuego prohibido?
As que estaban locos despus de todo!
La penalizacin por intentar encender un fuego la primera vez dijo el primer
hombre es una multa. Le multamos con ese animal de aqu. Para ensearle a no
poner en peligro a la gente inocente. Tmalo, Listigon. Ser una buena leccin para
l. La prxima vez que este amigo agarre algo, recordar que no tiene que intentar
conjurar al enemigo slo porque tenga deseos de comer un poco de carne asada.
No! exclam Theremon con voz medio estrangulada, mientras Listigon se
agachaba para coger el graben. Es mo, imbciles! Mo! Mo!
Y carg ciegamente hacia ellos, barrida toda cautela por la exasperacin y la
frustracin.
Alguien le golpe, duramente, en el estmago. Jade y boque y se dobl sobre
s mismo, aferrndose el vientre con las manos, y alguien ms le golpe desde atrs,
un golpe en la rabadilla que casi lo envi de bruces al suelo. Pero esta vez lanz
secamente el codo hacia atrs, not un satisfactorio contacto, oy un gruido de
dolor.
Se haba visto enzarzado en peleas antes, pero no desde haca mucho, mucho
tiempo. Y nunca en uno contra cinco. Pero no haba forma de escapar de sta

221
ahora. Lo que tena que hacer, se dijo, era permanecer en pie y retroceder hasta
situarse contra la pared de roca, donde al menos no podran atacarle por detrs. Y
entonces simplemente intentar mantenerles a raya a base de patadas y puetazos, y
si era necesario rugiendo y mordiendo, hasta que decidieran dejarlo tranquilo.
Una voz en alguna parte muy dentro de l dijo: Estn completamente locos. Es muy
probable que sigan can esto hasta que te maten a golpes.
Pero ahora ya no poda hacer nada al respecto, pens. Excepto intentar mante-
nerles a raya.
Mantuvo la cabeza baja y golpe con los puos tan fuerte como pudo, mientras
retroceda hacia la pared. Se apiaron a su alrededor, golpendole desde todos los
lados. Pero sigui en pie. Su ventaja numrica no era tan abrumadora como haba
esperado. En una lucha cuerpo a cuerpo, los cinco eran incapaces de lanzarse sobre
l a la vez, y Theremon en cambio era capaz de crear confusin en su propio
beneficio, golpeando en todas direcciones y movindose tan rpidamente como le
era posible mientras se agitaban a su alrededor intentando evitar golpearse entre
ellos.
An as, saba que no podra resistir mucho tiempo ms. Tena el labio partido y
empezaba a hinchrsele un ojo, y se estaba quedando sin aliento. Un puetazo un
poco ms bien dirigido lo enviara al suelo. Mantena un brazo frente a su rostro y
golpeaba con el otro, mientras segua retrocediendo hacia el refugio de la pared
rocosa. Pate a alguien. Hubo un aullido y una maldicin. Alguien le devolvi la
patada. Theremon la recibi en la cadera y se inclin hacia un lado, siseando de
dolor.
Se tambale. Luch desesperadamente por recobrar el aliento. Resultaba difcil
ver, resultaba difcil decir qu estaba ocurriendo. Estaban a todo su alrededor
ahora, los puos llovan sobre l desde todos los lados. No iba a alcanzar la pared.
No iba a mantenerse en pie mucho tiempo ms. Iba a caer, y entonces lo pisotear-
an, e iba a morir...
Iba... a... morir.
Entonces se dio cuenta de una confusin dentro de la confusin: los gritos de
distintas voces, nueva gente que se mezclaba con la que ya haba, figuras por todos
lados. Estupendo, pens. Otro puado de locos que se une a la diversin. Pero
quiz pueda escabullirme de algn modo en medio de todo esto...
En nombre de la Patrulla Contra el Fuego, alto! grit una voz de mujer, cla-
ra, fuerte, autoritaria. Es una orden! Alto, todos! Apartaos de l! Ahora!
Theremon parpade y se frot la frente. Mir a su alrededor con ojos confusos.
Haba cuatro recin llegados en el claro. Parecan seguros de s mismos y tajan-
tes, y llevaban ropas limpias. Pauelos verdes que se agitaban al viento rodeaban
sus cuellos. Llevaban pistolas de aguja.
La mujer pareca estar al mando hizo un rpido gesto imperativo con el arma
que sujetaba, y los cinco hombres que haban atacado a Theremon se apartaron de
l y se situaron obedientes frente a ella. Les mir con ojos duros y severos.
Theremon contempl incrdulo la escena.
Qu es todo esto? pregunt la mujer al lder de los cinco, con voz cortante.

222
Estaba encendiendo un fuego..., intentndolo..., iba a asar un animal, pero lle-
gamos a tiempo...
Est bien. No veo ningn fuego aqu Las leyes han sido mantenidas. Podis
iros.
El hombre asinti. Se inclin para coger el graben.
Eh! dijo Theremon roncamente. Eso me pertenece.
No dijo el otro. Lo has perdido. Te multamos por quebrantar las leyes so-
bre el fuego.
Yo decidir el castigo dijo la mujer Dejad el animal y marchaos! Ya!
Pero...
Marchaos, o ser yo quien os acuse a vosotros ante Altinol. Fuera de aqu! Fue-
ra!
Los cinco hombres se marcharon a regaadientes. Theremon sigui mirando.
La mujer que llevaba el pauelo verde al cuello se le acerc.
Supongo que llegu justo a tiempo, verdad Theremon? dijo.
Siferra murmur ste, asombrado. Siferra!



37
Le dolan un centenar de lugares. No estaba en absoluto seguro de lo intactos
que estaban sus huesos. Tena uno de sus ojos prcticamente cerrado. Pero sospe-
chaba que iba a sobrevivir. Se sent reclinado contra la pared de roca y aguard a
que la bruma de dolor disminuyera un poco.
Siferra dijo:
Tenemos un poco de brandy de Jonglor en el Cuartel General. Supongo que
puedo autorizarte a tomar un poco. Con finalidades medicinales, por supuesto.
Brandy? Cuartel General? Qu Cuartel General? Qu es todo esto, Siferra?
Est usted realmente aqu?
Crees que soy una alucinacin? Ella se ech a rer y clav ligeramente los
dedos en su antebrazo. Diras que esto es una alucinacin?
Theremon hizo una mueca.
Cuidado. La carne est ms bien tierna aqu. Y creo que en todo el resto de mi
cuerpo, en estos momentos. Acept el repentino y bienvenido tuteo. Has cado
llovida directamente del cielo?
Estaba en servicio de patrulla; revisando el bosque, y omos los sonidos de
una pelea. As que fuimos a investigar. No tena la menor idea de que t te hallaras
mezclado en ella hasta que te vi. Estamos intentando restablecer un poco el orden
por estos lugares.
Estamos?
La Patrulla Contra el Fuego. Es lo ms cerca que tenemos aqu de un Gobier-
no local. El Cuartel General est en el Refugio de la universidad, y un hombre
llamado Altinol, que era no s qu tipo de ejecutivo de una compaa, est al
mando. Yo soy uno de sus oficiales. En realidad se trata de un grupo de vigilantes,

223
que de alguna manera ha conseguido hacer prevalecer la nocin de que el uso del
fuego debe ser controlado, y que slo los miembros de la Patrulla Contra el Fuego
tienen el privilegio de...
Theremon alz la mano.
Espera un momento, Siferra. Despacio, por favor. La gente de la universidad
que estaba en el Refugio ha formado un grupo de vigilantes, dices? Y van por ah
apagando fuegos? Cmo es posible? Sheerin me dijo que todos haban abandona-
do el Refugio, que se haban ido al Sur a alguna especie de cita en el parque nacio-
nal de Amgando.
Sheerin? Est por aqu?
Estaba. Ahora se halla de camino hacia Amgando. Yo... decid quedarme por
aqu un poco ms. Le result imposible decirle que se haba quedado all con la
improbable esperanza de conseguir encontrarla a ella.
Siferra asinti con la cabeza.
Lo que te dijo Sheerin es cierto. Toda la gente de la universidad abandon el
Refugio al da siguiente del eclipse. Supongo que a estas alturas estarn ya en
Amgando..., no he sabido nada de ellos. Dejaron el Refugio completamente abier-
to, y Altinol y su pandilla entraron y tomaron posesin de l. La Patrulla Contra el
Fuego tiene quince, veinte miembros, todos ellos en perfecto buen estado mental.
Han conseguido establecer su autoridad sobre aproximadamente la mitad de la
zona del bosque y parte del territorio de la ciudad que lo rodea donde an vive
gente.
Y t? pregunt Theremon. Cmo te mezclaste con ellos?
Primero fui al bosque, cuando las Estrellas desaparecieron. Pero pareca bas-
tante peligroso, as que cuando record el Refugio me encamin hacia all. Altinol y
su gente estaban ya all. Me invitaron a unirme a la patrulla. Siferra sonri de una
forma que podra considerarse como desconsolada. En realidad no me ofrecieron
mucha eleccin dijo. No son del tipo particularmente amable.
stos no son tiempos amables.
No. As que decid que mejor quedarme con ellos que vagar sola por ah. Me
dieron este pauelo verde..., todo el mundo por los alrededores lo respeta. Y esta
pistola de aguja. La gente tambin respeta eso.
As que eres una vigilante dijo Theremon, pensativo. Nunca te imagin en
un papel as.
Yo tampoco.
Pero crees que este Altinol y su Patrulla Contra el Fuego son gente de bien
que est ayudando a restablecer la ley y el orden, no es as?
Ella sonri de nuevo, y de nuevo su expresin no fue de alegra.
Gente de bien? Ellos creen que lo son, s.
T no?
Un encogimiento de hombros.
En primer lugar han impuesto su propia ley, y no bromean al respecto. Hay
un vaco de poder aqu, y tienen intencin de llenarlo. Pero supongo que no son el
peor tipo de gente posible para intentar imponer una estructura gubernamental en

224
estos momentos. Al menos son ms fciles de aceptar que otros en quienes puedo
pensar.
Te refieres a los Apstoles? Estn intentando formar un gobierno tambin?
Es muy probable. Pero no he odo nada de ellos desde que ocurri todo. Alti-
nol cree que todava siguen escondidos bajo tierra en alguna parte, o que Mondior
les ha dejado marchar a algn lugar lejos en la regin donde puedan organizar su
propio reino. Pero hay un par de grupos realmente fanticos que son unas autnti-
cas joyas, Theremon. Acabas de tropezarte con uno de ellos, y es slo por pura
suerte que no acabaran contigo. Creen que la nica salvacin para la Humanidad es
abandonar por completo el uso del fuego, puesto que el fuego ha sido la ruina del
mundo. As que van por ah destruyendo todo equipo susceptible de encender un
fuego all donde pueden encontrarlo y matando a cualquiera que parezca disfrutar
encendiendo fuegos.
Yo simplemente estaba intentando asar un poco de cena para m dijo The-
remon, sombro.
Es lo mismo para ellos que ests cocinando tu comida o divirtindote incen-
diando todo lo que encuentres a tu alrededor. El fuego es el fuego, y lo aborrecen.
Es una suerte para ti que llegramos a tiempo. Aceptan la autoridad de la Patrulla
Contra el Fuego. Somos la elite, comprendes?, los nicos cuyo uso del fuego es
tolerado.
Ayuda el tener pistolas de aguja dijo Theremon. Eso tambin provoca mu-
cha tolerancia. Se frot un lugar que le dola ms que el resto en el brazo y mir
sombro hacia la distancia. Hay otros fanticos adems de sos, dices?
Estn los que piensan que los astrnomos de la universidad han descubierto el
secreto de hacer aparecer las Estrellas. Culpan a Athor, Beenay y compaa de todo
lo que ha ocurrido. Es el viejo odio hacia todo lo intelectual que se manifiesta
apenas las nociones medievales empiezan a salir a la superficie.
Bastantes. Slo la Oscuridad sabe lo que harn si consiguen atrapar a alguien
de la universidad que an no haya llegado a Amgando. Colgarlo de la ms prxima
farola, supongo.
Y yo soy el responsable dijo Theremon lentamente.
T?
Todo ocurri por mi culpa, Siferra. No de Athor, no de Folimun, no de los
dioses, sino ma. Ma. Yo, Theremon 762. Esa vez que me llamaste irresponsable
fuiste demasiado suave conmigo. Fui no slo responsable, sino criminalmente
negligente.
Theremon, olvida eso. De qu sirve...?
l sigui, sin hacerle caso:
Hubiera debido estar escribiendo columnas da s y otro tambin, advirtiendo
de lo que se avecinaba, animando a que se siguiera un programa de choque para
construir refugios, almacenar provisiones y equipo generador de electricidad de
emergencia, proporcionar consejo a los desequilibrados, hacer un milln de cosas
distintas..., y en vez de eso, qu hice? Burlarme. Me re de los astrnomos y su

225
encumbrada torre! Hice que fuera polticamente imposible que nadie en el Gobier-
no tomara a Athor en serio.
Theremon...
Hubieras debido dejar que esos locos me mataran, Siferra.
Los ojos de ella se clavaron en los de l. Pareca furiosa.
No hables como un estpido. Toda la planificacin del Gobierno en todo el
mundo no hubiera cambiado nada. Yo tambin deseara que no hubieras escrito
esos artculos, Theremon. Ya sabes lo que siento al respecto. Pero, qu importa ya
nada de eso ahora? Fuiste sincero en lo que sentas. Estabas equivocado, pero
fuiste sincero. Y en cualquier caso no sirve de nada especular acerca de lo que
hubiera podido ser. A lo que tenemos que enfrentamos es al ahora. Ms suave-
mente, dijo: Ya basta de esto. Puedes andar? Necesitamos llevarte al Refugio. La
posibilidad de baarte, ropa limpia, un poco de comida en tu...
Comida?
La gente de la universidad dej montones de provisiones detrs.
Theremon ri quedamente y seal el graben.
Quieres decir que no tengo que comer eso?
No a menos que realmente lo desees. Te sugiero que se lo des a alguien que lo
necesite ms que t, puesto que vamos a salir del bosque.
Buena idea.
Se puso en pie, lenta y dolorosamente. Dioses, la forma en que le dola todo!
Uno o dos pasos experimentales: no estaba mal, no estaba mal. Despus de todo,
no pareca tener roto nada. Slo un poco apaleado. El pensamiento de un bao
caliente y una autntica y sustanciosa comida estaba empezando a curar ya su
magullado y dolorido cuerpo.
Ech una ltima mirada a su alrededor, a su penosamente construido cobertizo
contra la lluvia, a su arroyo, a sus pequeos arbustos y hierbas. Su casa, durante
aquellos ltimos y extraos das. No lo echara mucho en falta, pero dudaba de que
olvidara muy pronto su vida all.
Luego cogi el espetn con el graben y se lo ech al hombro.
Abre camino le dijo a Siferra.
No haban recorrido ms de un centenar de metros cuando Theremon divis
un grupo de muchachos escondidos tras los rboles. Se dio cuenta de que eran los
mismos que haban sacado al graben de su madriguera y lo haban cazado hasta
matarlo. Evidentemente haban vuelto a buscarlo. Ahora, con expresin hosca,
observaban desde la distancia, evidentemente irritados de que Theremon se les
hubiera llevado la presa. Pero estaban demasiado intimidados por los pauelos
verdes que identificaban al grupo de la Patrulla Contra el Fuego, ms probablemen-
te, por sus pistolas de aguja, como para reclamarla.
Eh! llam Theremon. Eso es vuestro, no? Os lo he estado guardando!
Lanz el ensartado cuerpo del graben hacia ellos. Cay al suelo a muy poca dis-
tancia del lugar donde estaban, y retrocedieron, con aspecto inquieto y perplejo.
Evidentemente estaban ansiosos por coger el animal, pero teman avanzar.

226
sa es la vida de la era post-Anochecer le dijo tristemente a Siferra. Estn
muertos de hambre, pero no se atreven a hacer ningn movimiento. Creen que es
una trampa. Imaginan que si salen de entre esos rboles para coger el animal les
abatiremos a tiros, slo por divertirnos.
Quin puede culparles? dijo Siferra. En estos momentos todo el mundo
tiene miedo de todo el mundo. Djalo ah. Lo recogern cuando hayamos desapa-
recido de su vista.
La sigui, cojeando.
Siferra y los otros de la Patrulla Contra el Fuego avanzaban confiados por el
bosque, como si fueran invulnerables a los peligros que acechaban por todas partes.
Y realmente no hubo incidentes mientras el grupo se encaminaba tan rpidamente
como permitan las heridas de Theremon hacia la carretera que cruzaba el bosque.
Era interesante ver, pens, lo rpido que la sociedad empezaba a reconstituirse por
s misma. En slo unos cuantos das una irregular pandilla como esta Patrulla
Contra el Fuego haba empezado a adquirir una especie de autoridad gubernamen-
tal. A menos que fueran slo las pistolas de aguja y el aire general de seguridad en s
mismos lo que mantena alejados a los locos, por supuesto.
Llegaron al fin al borde del bosque. El aire era cada vez ms fro y la luz ms
incmodamente dbil, ahora que Patru y Trey eran los nicos soles en el cielo. En
el pasado Theremon nunca se haba preocupado por los niveles relativamente
escasos de luz que eran tpicos de las horas en las que la nica iluminacin proceda
de una de las parejas de soles dobles. Desde el eclipse, sin embargo, esas tardes de
dos soles le parecan inquietantes y amenazadoras, un posible presagio aunque
saba que no poda ser as del inminente regreso de la Oscuridad. Las heridas
psquicas del Anochecer tardaran mucho tiempo en sanar, incluso para las mentes
ms resistentes del mundo.
El Refugio est a poca distancia carretera abajo dijo Siferra. Cmo vas?
Estoy bien respondi Theremon cidamente. No me han dejado tullido,
sabes?
Pero requera un considerable esfuerzo obligar a su doloridas y pulsantes pier-
nas a que siguieran conducindole hacia delante. Se sinti enormemente alegre y
aliviado cuando al fin se hall en la entrada parecida a la boca de una cueva del
reino subterrneo que era el Refugio.
El lugar era como un laberinto. Cavernas y corredores partan en todas direc-
ciones. Vagamente en la distancia vio los intrincados bucles y espirales de lo que
parecan ser instalaciones cientficas, misteriosas e insondables, que recorran las
paredes y techos. Este lugar, record ahora, haba sido el emplazamiento del
aplasta-tomos de la universidad hasta que se abri el gran nuevo laboratorio
experimental en las Alturas de Saro. Al parecer los fsicos haban dejado una buena
cantidad de equipo obsoleto detrs.
Apareci un hombre alto que irradiaba autoridad.
ste es Altinol 111 dijo Siferra. Altinol, quiero que conozcas a Theremon
762.

227
El del Crnica? dijo Altinol. No son en absoluto impresionado: simplemen-
te pareci que registraba el hecho en voz alta.
Ex dijo Theremon.
Se miraron el uno al otro sin el menor calor. Altinol, pens Theremon, tena el
aspecto de ser un hueso duro de roer: un hombre de mediana edad, evidentemente
delgado y en esplndidas condiciones. Iba bien vestido con ropas resistentes, y
tena la actitud de alguien que est acostumbrada, a ser obedecido. Theremon lo
estudi y repas rpidamente los bien clasificados archivos de su memoria, y al
cabo de un momento se sinti complacido cuando puls un acorde de reconoci-
miento.
Industrias Morthaine? dijo. Ese Altinol?
Un momentneo parpadeo de... regocijo? O era irritacin?... apareci en los
ojos de Altinol.
se, s.
Siempre dijeron que deseaba ser usted primer Ejecutivo. Bien, parece que aho-
ra ya lo es. De lo que queda de Ciudad de Saro, al menos, si no de toda la Repbli-
ca Federal.
Cada cosa a su tiempo dijo Altinol. Su voz era comedida. Primero intenta-
remos derrotar la anarqua. Luego pensaremos en unir de nuevo el pas, y entonces
nos ocuparemos de ver quin es el Primer Ejecutivo. Tenemos el problema de los
Apstoles, por ejemplo, que se han apoderado del control de toda la parte norte de
la ciudad y del territorio de ms all y lo han situado todo bajo su autoridad religio-
sa. No van a ser fciles de desplazar. Altinol exhibi una fra sonrisa. Primero lo
primero, amigo mo.
En lo que respecta a Theremon dijo Siferra, lo primero es un bao, y luego
una comida. Lleva viviendo en el bosque desde el Anochecer. Ven conmigo le
dijo a l.
Se haban instalado particiones a todo lo largo del viejo acelerador de partculas,
formando una larga serie de pequeas estancias. Siferra le meti en una en la que
una serie de tuberas de cobre montadas sobre su cabeza llevaban el agua a una
baera de porcelana.
En realidad no estar muy caliente le advirti. Slo conectamos los calenta-
dores un par de horas al da porque las reservas de combustible son escasas. Pero
seguro que ser mejor que baarse en un helado arroyo del bosque. Sabes algo de
Altinol?
Presidente de Industrias Morthaine, la gran multinacional naviera. Estuvo en
las noticias har uno o dos aos, algo acerca de un contrato que fue recurrido por
posibles irregularidades en la forma de desarrollar una enorme operacin inmobilia-
ria sobre tierras del Gobierno en la provincia de Nibro.
Qu tiene que ver una multinacional naviera con operaciones inmobiliarias?
pregunt Siferra.
Ah est exactamente el detalle. Nada en absoluto. Fue acusado de utilizar de
forma impropia su influencia con el Gobierno..., algo acerca de ofrecer pases
perpetuos en sus cruceros a senadores, creo... Theremon se encogi de hombros

228
. En realidad ahora no constituye ninguna diferencia. Ya no existen las Industrias
Morthaine, no hay ninguna operacin inmobiliaria que realizar, ningn senador
federal que sobornar. Probablemente no le ha gustado que le reconociera.
Probablemente no le ha importado. Dirigir la Patrulla Contra el Fuego es todo
lo que le importa ahora.
Por el momento indic Theremon. Hoy es la Patrulla Contra el Fuego de
Ciudad de Saro, maana el mundo. Ya le has odo hablar acerca de desplazar a los
Apstoles que se han apoderado del otro extremo de la ciudad. Bueno, alguien
tena que hacerlo. Y l pertenece al tipo de los que les gusta dirigirlo todo.
Siferra sali. Theremon se meti en la baera de porcelana.
Siferra le llev al comedor del Refugio, una sencilla sala con techo de hojalata,
cuando termin el bao, y le dej all dicindole que tena que ir a presentar su
informe a Altinol. All le aguardaba una comida..., una de las comidas completas
preparadas que se haban almacenado en los meses durante los cuales el Refugio
haba sido acondicionado. Verduras calientes, carne tibia de algn tipo desconoci-
do, una bebida no alcohlica de color verde plido y sabor indefinido.
Se oblig a s mismo a comer con lentitud, con cuidado, sabiendo que su cuer-
po no estaba acostumbrado a la autntica comida despus de aquel tiempo en el
bosque; cada bocado tena que ser meticulosamente masticado o saba que se
pondra enfermo, aunque su instinto era engullirlo tan rpido como pudiera y pedir
ms.
Despus de comer, Theremon se reclin hacia atrs en su silla y mir indolen-
temente el feo techo de hojalata. Ya no tena hambre. Y sus esquemas mentales
estaban empezando a cambiar a peor. Pese al bao, pese a la comida, pese al
confort de saber que estaba seguro en aquel bien defendido Refugio, se dio cuenta
de que se estaba deslizando a un humor de profunda desolacin.
Se senta muy cansado. Y desanimado, y lleno de ttricos pensamientos.
Haba sido un buen mundo, pens. No perfecto, muy lejos de ello, pero bastan-
te bueno. La mayora de la gente era razonablemente feliz, muchos eran prsperos,
se hacan progresos en todos los frentes..., hacia una ms profunda comprensin
cientfica, hacia una mayor expansin econmica, hacia una cooperacin global
ms fuerte. El concepto de guerra haba empezado a parecer pintorescamente
medieval, y los viejos fanatismos religiosos eran en su mayor parte obsoletos, o eso
le haba parecido a l.
Y ahora todo eso haba desaparecido, en un corto espacio de horas, en un solo
estallido de horrible Oscuridad.
Un nuevo mundo nacera de las cenizas del viejo, por supuesto. Siempre haba
sido as: las excavaciones de Siferra en Thombo lo atestiguaban.
Pero, qu tipo de mundo sera?, se pregunt Theremon. La respuesta a eso
estaba ya a mano. Sera un mundo en el que la gente mataba a otra gente por un
jirn de carne, o porque haba violado una supersticin sobre el fuego, o simple-
mente porque matar pareca ser algo divertido. Un mundo en el que los Folimun y
los Mondior, sin duda, conspiraban para emerger como los dictadores del pensa-

229
miento, probablemente trabajando mano sobre mano con los Altinol, se dijo
morbosamente. Un mundo en el que...
No. Sacudi la cabeza. De qu servan todas aquellas oscuras y cavilosas la-
mentaciones?
Siferra tena razn, se dijo. No tena ningn sentido especular acerca de lo que
podra haber sido. Con lo que tena que enfrentarse era con lo que era realmente. Al
menos estaba vivo, y su mente estaba prcticamente completa de nuevo, y haba
pasado su prueba en el bosque y haba salido de ella ms o menos intacto, aparte de
unos cuantos hematomas y cortes que sanaran en un par de das. La desesperacin
era una emocin intil ahora: era un lujo que no poda permitirse, del mismo modo
que Siferra no poda permitirse el lujo de estar furiosa todava con l por los
artculos que haba escrito en el peridico.
Lo que estaba hecho, hecho estaba. Ahora era el momento de recoger lo que
quedara y seguir adelante, reagruparse, reconstruir, empezar de nuevo. Mirar hacia
atrs era estpido. Mirar hacia delante con desnimo o abatimiento era mera
cobarda.
Has terminado? pregunt Siferra al regresar al comedor. Ya lo s, la comi-
da no es magnfica precisamente. Pero supera con mucho el comer graben.
No sabra decirlo. En realidad, nunca he comido graben.
Probablemente no lo hubieras echado mucho en falta. Vamos: te mostrar tu
habitacin.
Era un cubculo de techo bajo no muy elegante: una cama con una luz de vela
en el suelo a su lado, un lavamanos, una sola bombilla colgada del techo. Dispersos
en un rincn haba algunos libros y peridicos que deban de haber sido dejados
atrs por los que haban ocupado la habitacin la tarde del eclipse. Theremon vio
un ejemplar del Crnica abierto por la pgina de su columna e hizo una mueca: era
uno de sus ltimos artculos, un ataque particularmente violento contra Athor y su
grupo. Enrojeci y lo apart fuera de su vista con el pie.
Qu piensas hacer ahora, Theremon? pregunt Siferra.
Hacer?
Me refiero a cuando hayas tenido ocasin de descansar un poco.
La verdad es que no lo he pensado mucho. Por qu?
Altinol quiere saber si tienes intencin de unirte a la Patrulla Contra el Fuego
dijo ella.
Es eso una invitacin?
Est dispuesto a aceptarte a bordo. Eres el tipo de persona que necesita, al-
guien fuerte, alguien capaz de tratar con la gente.
S dijo Theremon. Yo sera bueno aqu, verdad?
Pero est intranquilo respecto a una cosa. Slo hay sitio para un jefe en la Pa-
trulla, y se es Altinol. Si te unes a nosotros, quiere que comprendas desde un
principio que lo que Altinol dice se hace, sin discusin. No est seguro de lo bueno
que eres recibiendo rdenes.
Yo tampoco estoy seguro de lo bueno que soy en eso admiti Theremon.
Pero puedo entender el punto de vista de Altinol.

230
Te unirs a nosotros, entonces? S que hay problemas con el planteamiento
en s de la Patrulla. Pero al menos es una fuerza para el orden, y necesitamos algo
as ahora. Y Altinol puede ser desptico, pero no es malo. Estoy convencida de
ello. Simplemente cree que el momento necesita medidas fuertes y un liderazgo
decidido, cosas que l es capaz de proporcionar.
Eso no lo dudo.
Piensa en ello esta tarde dijo Siferra. Si quieres unirte a la Patrulla, habla con
l maana. S franco con l. l ser franco contigo, puedes estar seguro de ello. En
tanto que puedas asegurarle que no vas a ser ninguna amenaza directa a su autori-
dad. Estoy segura de que t y l...
No dijo Theremon de pronto.
No qu?
l guard silencio unos instantes. Al fin dijo:
No necesito pasar toda la tarde pensando en ello. Ya s cul ser mi respuesta.
Siferra le mir y aguard.
Theremon dijo:
No quiero unirme a Altinol. S la clase de hombre que es, y estoy muy seguro
de que puedo arreglrmelas con gente as durante cualquier perodo de tiempo. Y
tambin s que a corto plazo puede ser necesario realizar operaciones como la
Patrulla Contra el Fuego. Pero a largo plazo son una mala cosa, y una vez estable-
cidas e institucionalizadas es muy difcil librarse de ellas. Los Altinol de este mundo
no ceden voluntariamente el poder. Los pequeos dictadores nunca lo hacen. Y yo
no deseo que el conocimiento de que le ayud a subirlo a la cima sea un nudo
corredizo en torno a mi cuello durante todo el resto de mi vida. Reinventar el
sistema feudal no me parece una solucin til a los problemas que tenemos ahora.
As que no, Siferra. No voy a llevar el pauelo verde de Altinol. No hay ningn
futuro para m aqu.
Adnde vas a ir, entonces? dijo Siferra en voz baja.
Sheerin me dijo que se est formando un autntico Gobierno provisional en el
parque de Amgando. Gente universitaria, quizs algunas personas del antiguo
Gobierno, representantes de todo el pas, se estn reuniendo ah abajo. Tan pronto
como est lo bastante fuerte para viajar me encaminar a Amgando.
Ella le mir fijamente. No respondi.
Theremon hizo una profunda inspiracin. Al cabo de un momento dijo:
Ven conmigo al parque de Amgando, Siferra. Adelant una mano hacia ella.
Aadi en voz baja: Qudate conmigo esta tarde, en esta pequea habitacin ma.
Y por la maana marchmonos de aqu y vayamos juntos hacia el Sur. T no
perteneces ms que yo a este lugar. Y tenemos cinco veces ms posibilidades de
llegar a Amgando juntos que las que tendramos si cualquiera de los dos intentara
hacer el viaje solo.
Siferra sigui guardando silencio. l no retir su mano.
Bien? Qu dices?
Observ la sucesin de conflictivas emociones que cruzaban el rostro de ella.
Pero no se atrevi a intentar interpretarlas.

231
Evidentemente, Siferra estaba luchando consigo misma. Pero de pronto la lu-
cha lleg a su fin.
S dijo. S. Hagmoslo, Theremon.
Y avanz hacia l. Y tom su mano. Y apag la bombilla que colgaba sobre sus
cabezas, aunque el suave brillo de la luz de la vela al lado de la cama permaneci.



38
Sabes el nombre de esta zona residencial? pregunt Siferra. Contempl en-
tumecida, desanimada, el carbonizado y espectral paisaje de casas arruinadas y
vehculos abandonados en el que haban entrado. Era poco antes del medioda del
tercer da de su huida del Refugio. La intensa luz de Onos iluminaba despiadada-
mente los ennegrecidos muros, todas las ventanas destrozadas.
Theremon neg con la cabeza.
Se llamaba algo estpido, puedes estar seguro de ello. Acres Dorados, o Here-
dad de Saro, o algo as. Pero como se llamaba no importa ahora. Ya no es una zona
residencial. Lo que tenemos aqu era una elegante zona urbanizada, Siferra, pero
hoy no es ms que arqueologa. Uno de los Suburbios Perdidos de Saro.
Haban alcanzado un punto muy al sur del bosque, casi en las afueras del cintu-
rn suburbano que formaba los lmites meridionales de Ciudad de Saro. Ms all se
extendan las zonas agrcolas, pequeos pueblos y en alguna parte muy lejos en la
distancia, impensablemente lejos su meta del parque nacional de Amgando.
Cruzar el bosque les haba tomado dos das. Haban dormido la primera tarde
en el viejo cobertizo de Theremon, y la segunda entre unos arbustos a medio subir
la spera ladera que conduca a las Alturas de Onos. En todo el camino no haban
hallado ninguna indicacin de que la Patrulla Contra el Fuego estuviera tras sus
huellas. Al parecer Altinol no haba hecho ningn intento de perseguirles, aunque
se haban llevado consigo armas y dos abultadas mochilas de provisiones. Y segu-
ramente, pensaba Siferra, ahora ya estaban ms all de su alcance.
La Gran Autopista del Sur debera de estar en alguna parte por aqu, no?
dijo.
Dentro de otros tres o cuatro kilmetros respondi l. Si tenemos suerte no
hallaremos ningn fuego activo que nos bloquee el camino.
Tendremos suerte. Cuenta con ello.
l se ech a rer.
Siempre el optimismo, eh?
No cuesta ms que el pesimismo respondi ella. De una u otra forma, pasa-
remos.
Est bien. De una u otra forma.
Avanzaban a buen ritmo. Theremon pareca estarse recuperando con rapidez
de la paliza que haba recibido en el bosque y de sus das de hambre. Haba una
sorprendente resistencia en l. Fuerte como era, Siferra tena que esforzarse para
mantener su ritmo.

232
Tambin se esforzaba para mantener su espritu alto. Desde su marcha del Re-
fugio no haba abandonado ni un momento una actitud esperanzada, siempre
confiada, siempre segura de que llegaran sanos y salvos a Amgando y de que
hallaran a gente como ellos mismos ya dedicada intensamente al trabajo de planifi-
car la reconstruccin del mundo. Pero, interiormente, no estaba tan segura. Y
cuanto ms se adentraban ella y Theremon en aquellas agradables regiones subur-
banas, ms difcil resultaba reprimir el horror, la impresin, la desesperacin, un
sentimiento de derrota total.
Era un mundo de pesadilla.
No haba ninguna forma de escapar de la enormidad de todo aquello. Te vol-
vieras hacia donde te volvieras, slo veas destruccin.
Mira!, pensaba. Mira! La desolacin, las cicatrices, los edificios derrumbados,
las paredes invadidas ya por las primeras malezas, ocupadas en buena parte por los
primeros pelotones de lagartijas. Por todas partes las marcas de aquella terrible
noche, cuando los dioses lanzaron una vez ms su maldicin sobre el mundo. El
horrible olor acre del negro humo que se alzaba de los restos de los incendios que
las recientes lluvias haban extinguido; el otro humo, blanco y penetrante, que se
alzaba en retorcidas volutas de los stanos an ardiendo; las manchas sobre todo;
los cuerpos en las calles, retorcidos en su agona final; la expresin de locura en los
ojos de aquellas pocas personas supervivientes que de tanto en tanto atisbaban por
entre los restos de sus hogares...
Toda gloria desvanecida. Toda grandeza desaparecida. Todo en ruinas, todo...,
como si el ocano se hubiera alzado, pens, y hubiera barrido al olvido todos los
logros humanos.
Siferra no era ajena a las ruinas. Haba pasado toda su vida profesional cavando
en ellas. Pero las ruinas que haba excavado eran antiguas, ablandadas por el
tiempo, misteriosas y romnticas. Lo que vea aqu ahora era demasiado inmediato,
demasiado doloroso para soportarlo, y no haba nada romntico en ello. Haba
estado preparada para aceptar la cada de las civilizaciones perdidas del pasado:
llevaban consigo poca carga emocional para ella. Pero ahora era su propia poca la
que haba sido barrida al cubo de la basura de la historia, y eso era difcil de sopor-
tar.
Por qu haba ocurrido?, se pregunt a s misma. Por qu? Por qu? Por
qu?
Tan malvados fuimos? Tanto nos alejamos del sendero de los dioses que ne-
cesitamos ser castigados de este modo?
No.
No!
No hay dioses, no hubo ningn castigo.
De eso estaba segura Siferra. No tena la menor duda de que todo no era ms
que la obra del ciego azar, trado por los movimientos impersonales de mundos y
soles inanimados e indiferentes que entraban en conjuncin cada dos mil aos en
una desapasionada coincidencia.
Eso era todo. Un accidente.

233
Un accidente que Kalgash se haba visto obligado a soportar una y otra vez a lo
largo de su historia.
De tanto en tanto las Estrellas aparecan en toda su terrible majestad; y, en una
desesperada agona suscitada por el terror, el hombre volva sin saberlo su mano
contra sus propias obras. Vuelto loco por la Oscuridad; vuelto loco por la feroz luz
de las Estrellas. Era un ciclo interminable. Las cenizas de Thombo haban contado
toda la historia. Y ahora era Thombo de nuevo. Tal como Theremon haba dicho:
Este lugar es arqueologa ahora. Exacto.
El mundo que haban conocido haba desaparecido. Pero todava estamos aqu,
pens.
Qu debemos hacer? Qu debemos hacer?
El nico consuelo que poda hallar entre la desolacin era el recuerdo de aque-
lla primera tarde con Theremon, en el Refugio: todo tan repentino, tan inesperado,
tan maravilloso. Segua revisndolo mentalmente, una y otra vez. Su extraamente
tmida sonrisa cuando le pidi que se quedara con l..., no un truco de seductor, en
absoluto! Y la expresin en sus ojos. Y la sensacin de sus manos contra su piel...,
su abrazo, su aliento mezclndose con el de ella...
Cunto tiempo haba transcurrido desde que haba estado con un hombre? Ya
casi haba olvidado cmo era..., casi. Y siempre, aquellas otras veces, haba habido
la intranquila sensacin de cometer un error, de tomar un camino equivocado, de
emprender un viaje que no debera haber emprendido. No haba sido as con
Theremon: simplemente dejar caer las barreras y los fingimientos y los temores,
una alegre rendicin, una admisin, al fin, de que en este desgarrado y torturado
mundo ya no tendra que seguir sola, que era necesario formar una alianza, y que
Theremon, directo y brusco e incluso un poco spero, fuerte y decidido y de
confianza, era el aliado que necesitaba y deseaba.
Y as se haba entregado al fin, sin vacilar y sin lamentarlo.
Qu irona, pens, que hubiera sido necesario el fin del mundo para llevarla al
punto de enamorarse! Pero al menos tena eso.
Todo lo dems poda haberse perdido; pero tena eso al menos.
Mira ah dijo de pronto, y seal. Un indicador de carreteras.
Era una placa de metal verde que colgaba en un loco ngulo de una farola, con
su superficie ennegrecida por las manchas del humo. Estaba perforada en tres o
cuatro lugares por lo que probablemente eran agujeros de bala. Pero las brillantes
letras amarillas todava eran razonablemente legibles: GRAN AUTOPISTA DEL
SUR, y una flecha que les indicaba que siguieran rectos.
No puede haber ms que otros dos o tres kilmetros desde aqu dijo There-
mon. Deberamos alcanzarla a...
Hubo un repentino y agudo sonido zumbante, y luego un resonante restallido
que reverber con un asombroso impacto. Siferra se cubri los odos con las
manos. Un momento ms tarde sinti a Theremon tirar de su brazo, empujarla al
suelo.
Abajo! susurr roncamente l. Alguien nos est disparando!
Quin? Dnde?

234
Theremon tena su pistola de aguja en la mano. Ella extrajo tambin la suya.
Alz la vista y vio que el proyectil haba golpeado contra el indicador de carreteras:
haba un nuevo orificio entre las primeras dos palabras, borrando algunas de las
letras.
Theremon, agachado, avanz con rapidez hacia la esquina del edificio ms cer-
cano. Siferra le sigui, con la sensacin de hallarse horriblemente expuesta. Aquello
era peor que permanecer de pie desnuda frente a Altinol y la Patrulla Contra el
Fuego: un millar de veces peor. El siguiente disparo poda llegar en cualquier
momento, desde cualquier direccin, y ella no tena ninguna forma de protegerse.
Ni siquiera cuando dobl la esquina del edificio y se acurruc contra Theremon en
el callejn, respirando pesadamente, con el corazn martilleando alocado, tuvo la
seguridad de hallarse a salvo.
l hizo un gesto con la cabeza hacia una hilera de casas quemadas al otro lado
de la calle. Dos o tres de ellas estaban intactas, cerca de la esquina opuesta; y ahora
Siferra vio sucios y sombros rostros que atisbaban desde una ventana de arriba de
la ms alejada.
Hay gente ah arriba. Ocupantes ilegales, supongo. Locos.
Ya los veo.
No tienen miedo de nuestros pauelos de la Patrulla. Quiz la Patrulla no sig-
nifique nada para ellos, tan en las afueras de la ciudad. O quiz nos hayan disparado
porque los llevamos.
Lo crees posible?
Cualquier cosa es posible. Theremon se asom un poco. Lo que me pre-
gunto es si intentan dispararnos y su puntera es realmente mala, o si tan slo
quieren asustarnos. Si han intentado dispararnos y todo lo mejor que han podido
hacer ha sido alcanzar el indicador de carreteras, entonces podramos intentar
largamos corriendo. Pero si ha sido tan slo una advertencia...
Eso es lo que sospecho que ha sido. Un disparo fallido no hubiera ido a dar
precisamente en el indicador. Es algo demasiado limpio.
Probablemente s dijo Theremon. Frunci el ceo. Creo que voy a dejarles
saber que estamos armados. Slo para desanimarles de intentar enviarnos una
avanzadilla alrededor de una de esas casas para atrapamos por detrs.
Contempl su pistola de aguja, ajust la apertura a un haz amplio y mxima dis-
tancia. Luego alz el arma y efectu un solo disparo. Un estallido de luz roja sise a
travs del aire y golpe el suelo justo frente al edificio donde se haban asomado los
rostros. Un furioso crculo calcinado apareci en el csped, y se alzaron retorcidas
volutas de humo.
Crees que han visto eso? pregunt Siferra.
A menos que estn tan idos que sean incapaces de prestar atencin. Pero sos-
pecho que s lo vieron. Y no les gust mucho.
Los rostros estaban de vuelta a la ventana.
Mantente agachada advirti Theremon. Tienen alguna especie de rifle de
caza potente. Puedo ver su can.

235
Hubo otro sonido zumbante, otro tremendo impacto. El indicador de carrete-
ras, hecho pedazos, cay al suelo.
Puede que estn locos dijo Siferra, pero su puntera es malditamente buena.
Demasiado buena. Slo jugaban con nosotros cuando dispararon ese primer
tiro. Se ren de nosotros. Nos estn diciendo que si asomamos la nariz nos la
volarn. Nos tienen atrapados aqu, y disfrutan con ello.
No podemos salir por el otro extremo del callejn?
Est lleno de cascotes. Y, por todo lo que s, puede que haya ms ocupantes
aguardndonos en el otro lado.
Entonces, qu vamos a hacer?
Incendiar esa casa dijo Theremon. Quemarlos. Y matarlos, si estn dema-
siado locos para rendirse.
Ella abri mucho los ojos.
Matarles?
Si no nos dan otra opcin s, lo har. Quieres llegar a Amgando, o prefieres
pasar el resto de tu vida oculta aqu en este callejn?
Pero no puedes simplemente matar a la gente, aunque t..., aunque ellos...
Su voz se apag. No saba qu era lo que estaba intentando decir.
Aunque ellos estn intentando matarte, Siferra? Aunque ellos crean que re-
sulta divertido lanzar un par de balas silbando junto a nuestros odos?
Ella no respondi. Haba pensado que empezaba a comprender la forma en que
funcionaban las cosas en el monstruoso nuevo mundo que haba cobrado vida la
tarde del eclipse; pero se dio cuenta de que no comprenda nada, absolutamente
nada.
Theremon se haba arrastrado de nuevo un corto trecho hacia la calle. Apunta-
ba con su pistola de aguja.
El estallido incandescente de luz golpe la blanca fachada de la casa del extre-
mo de la calle. Al instante la madera empez a volverse negra. Brotaron pequeas
llamas. Traz una lnea de fuego a travs de la fachada del edificio, hizo una pausa,
dispar de nuevo y traz una segunda lnea encima de la primera.
Dame tu pistola pidi a Siferra. La ma se est sobrecalentando.
Ella le pas el arma. l la ajust y dispar una tercera vez. Toda una seccin de
la fachada de la casa estaba en llamas ahora. Theremon estaba cortando a travs de
ella, apuntando su haz al interior del edificio. No haca mucho tiempo, pens
Siferra, aquella casa blanca de madera haba pertenecido a alguien. All haba vivido
gente, una familia, orgullosa de su casa, de su vecindario..., cuidando su csped,
regando sus plantas, jugando con sus animales de compaa, dando cenas para sus
amigos, sentndose en el patio a beber refrescos y contemplar los soles cruzar el
cielo vespertino. Ahora nada de eso significaba nada. Ahora Theremon estaba
tendido boca abajo en un callejn lleno de ceniza y cascotes al otro lado de la calle,
prendiendo fuego eficiente y sistemticamente a aquella casa. Porque sa era la
nica forma que l y ella podan salir sanos y salvos de aquella calle y seguir su
camino hacia el parque de Amgando.
Un mundo de pesadilla, s.

236
Una columna de humo se alzaba ahora del interior de la casa. Toda la parte iz-
quierda de su fachada estaba en llamas. Y la gente saltaba de las ventanas del
segundo piso. Tres, cuatro, cinco, atragantndose, jadeando. Dos mujeres, tres
hombres. Cayeron sobre el csped y permanecieron tendidos all un momento,
como atontados. Sus ropas estaban sucias y hechas jirones, su pelo enmaraado.
Locos. Antes haban sido algo distinto, antes del Anochecer, pero ahora formaban
simplemente parte de esa enorme horda de seres vagabundos de ojos enloquecidos
y expresin tosca cuyas mentes se haban salido de sus goznes, quiz para siempre,
por el repentino estallido de sorprendente luz que haban lanzado las Estrellas
contra sus sentidos no preparados.
De pie! les grit Theremon. Las manos arriba! Ahora! Vamos, levantaos!
Avanz a plena vista, empuando las dos pistolas aguja.
Siferra sali a su lado. La casa estaba envuelta ahora por un denso humo, y de-
ntro de ese oscuro manto temibles chorros de llamas se alzaban por todos lados del
edificio, agitndose como estandartes escarlatas. Haba gente todava atrapada
dentro? Quin poda decirlo? Importaba?
Alineaos, aqu! orden Theremon. Eso es! Vista a la izquierda! Se pusie-
ron firmes. Uno de los hombres era un poco lento, y Theremon hizo llamear un
haz de su pistola junto a su mejilla para alentar su cooperacin. Ahora echad a
correr. Calle abajo. Aprisa! Aprisa!
Un lado de la casa se desmoron con un terrible sonido rugiente, dejando al
descubierto habitaciones, armarios, muebles, como una casa de muecas que
hubiera sido cortada de cuajo. Todo estaba en llamas. Los ocupantes estaban en la
esquina ahora. Theremon sigui gritndoles, animndoles a seguir corriendo,
lanzando algn ocasional estallido a sus talones.
Luego se volvi hacia Siferra.
Bien. Salgamos de aqu!
Enfundaron sus pistolas y echaron a correr en direccin opuesta, hacia la Gran
Autopista del Sur.
Y si hubieran salido disparando? pregunt Siferra ms tarde, cuando pudie-
ron ver la entrada de la autopista a poca distancia mientras avanzaban por los
campos abiertos que conducan a ella. Los hubieras matado realmente, There-
mon?
l la mir con una expresin firme y severa.
Si sa hubiera sido la nica forma de salir de aquel callejn? Creo que te res-
pond ya antes a eso. Por supuesto que lo hubiera hecho. Qu otra eleccin
hubiera tenido? Qu otra cosa hubiera podido hacer?
Nada, supongo dijo Siferra, con voz apenas audible.
La imagen de la casa ardiendo flameaba an en su mente. Y la visin de aquellas
miserables y harapientas personas corriendo calle abajo.
Pero ellos haban disparado primero, se dijo a s misma.
Ellos lo haban iniciado todo. No haba forma de decir hasta dnde hubieran
llegado, si Theremon no hubiera tenido la idea de quemar la casa.
La casa..., la casa de alguien...

237
La casa de nadie, se corrigi.
Ya estamos dijo Theremon. La Gran Autopista del Sur. Es un tranquilo via-
je de cinco horas en coche hasta Amgando. Podramos estar all a la hora de cenar.
Si tuviramos un coche dijo Siferra.
Si lo tuviramos dijo l.



39
Pese a todo lo que haban visto en su camino para llegar hasta all, Theremon
no estaba preparado para el aspecto que les ofreci la Gran Autopista del Sur. La
peor pesadilla de un ingeniero de trfico no hubiera sido tan mala.
En todas partes, mientras cruzaban los suburbios del Sur, Theremon y Siferra
haban pasado junto a vehculos abandonados en las calles. Sin duda muchos
conductores, abrumados por el pnico en el momento de la aparicin de las Estre-
llas, haban parado sus coches y huido de ellos a pie, con la esperanza de hallar
algn lugar donde esconderse del terrible y abrumador brillo que arda repentina-
mente en el cielo.
Pero los coches abandonados que sembraban las calles de aquellos tranquilos
sectores residenciales de la ciudad a travs de los cuales l y Siferra haban llegado
hasta tan lejos haban estado dispersos de una forma al azar, aqu y all, a intervalos
relativamente amplios. En esos vecindarios el trfico de vehculos deba de haber
sido escaso en el momento del eclipse, puesto que se haba producido despus del
fin de un da normal de trabajo.
La Gran Autopista del Sur, sin embargo, atestada por los ltimos habitantes de
los pueblos cercanos que trabajaban en la ciudad y viceversa, debi de haberse
convertido en una autntica casa de locos en el instante mismo en que la calamidad
golpe el mundo.
Mira eso susurr Theremon, alucinado. Mira eso, Siferra!
Ella sacudi la cabeza, abrumada.
Increble. Increble.
Haba coches por todas partes..., apiadas masas de ellos, amontonados en una
catica mezcolanza, apilados en algunos lugares en alturas de dos o tres. La amplia
calzada estaba casi completamente bloqueada por ellos, una infranqueable muralla
de vehculos accidentados; Miraban en todas direcciones. Algunos estaban volca-
dos. Muchos haban ardido y ahora no eran ms que esqueletos. Brillantes manchas
de combustible derramado brillaban como lagos cristalinos. Rastros de cristal
pulverizado daban a la calzada un brillo siniestro. Coches muertos. Y conductores
muertos.
Era la visin ms horripilante que haban visto hasta entonces. Un enorme ejr-
cito de muertos se extenda ante ellos. Cuerpos derrumbados sobre los controles de
sus coches, cuerpos encajados entre vehculos que haban colisionado, cuerpos
ensartados tras los volantes. Y una sucesin de cuerpos simplemente tendidos por

238
todas partes como lamentables muecos desechados a lo largo de las cunetas, con
sus miembros congelados en las grotescas actitudes de la muerte.
Probablemente algunos conductores se detuvieron de inmediato apunt Sife-
rra cuando aparecieron las Estrellas. Pero otros aceleraron, intentando terminar
sus viajes y llegar a sus casas, y chocaron contra los que se haban detenido. Y an
otras personas se sintieron tan desconcertadas que olvidaron completamente cmo
seguir conduciendo..., mira, stos se salieron de la autopista por aqu, y este otro
debi de haber dado la vuelta e intent regresar por entre del trfico que le vena de
frente...
Theremon se estremeci.
Un horrendo y colosal amontonamiento. Coches chocando desde todos lados
a la vez. Girando en redondo, volcando, cruzando la calzada hasta los carriles de
direccin opuesta. Gente saliendo, corriendo para ponerse a cubierto, siendo
alcanzada por otros coches que llegaban en aquel momento. Todo el mundo
volvindose loco de cincuenta maneras distintas.
Se ech a rer amargamente.
Siferra dijo, sorprendida:
Qu puedes hallar en esto que te haga rer de este modo, Theremon?
Slo mi propia estupidez. Sabes, Siferra? Una idea loca cruz por mi mente
hace media hora, mientras nos acercbamos a la autopista: La de que simplemente
podramos subir al coche abandonado de alguien y descubrir que tena el depsito
de combustible lleno y estaba listo para ponerse en marcha y conducirnos hasta
Amgando. Simplemente as, de la forma ms conveniente. No me detuve a pensar
que la autopista estara totalmente bloqueada..., que, aunque tuviramos la buena
fortuna de hallar un coche que pudiramos utilizar, no conseguiramos avanzar con
l ni siquiera una docena de metros...
Ya ser bastante difcil caminar por la autopista, en la forma en que est.
S. Pero tenemos que hacerlo.
Iniciaron hoscamente su largo viaje al Sur. Emprendieron la marcha a la clida
luz del Onos de primera hora de la tarde por entre la carnicera de la autopista,
saltando por encima de los retorcidos y abollados restos de los coches, intentando
ignorar los cuerpos calcinados y mutilados, los charcos de sangre seca, el hedor de
la muerte, el horror total de todo aquello.
Theremon se dio cuenta de que se desensibilizaba por completo casi de inme-
diato. Quizs eso era un horror ms grande an. Pero al cabo de poco rato sim-
plemente dej de darse cuenta de la sangre coagulada, de los ojos de los cadveres
que miraban fijamente, de la enormidad del desastre que se haba producido all. La
tarea de trepar sobre montones de coches destrozados y estrujarse entre peligrosas
masas aplastadas de metal rasgado era tan excitante que requera toda su concentra-
cin, y rpidamente dej de prestar atencin a las vctimas del desastre. Ya saba
que no servira de nada buscar supervivientes. Cualquiera que hubiese quedado
atrapado all haca tantos das habra muerto ya.
Siferra tambin pareca haberse adaptado rpidamente a la escena de pesadilla
que era la Gran Autopista del Sur. Sin apenas debajo de algn saliente de metal

239
retorcido. Virtualmente eran las nicas personas vivas que usaban la autopista. De
tanto en tanto vean a alguien avanzando hacia el Sur a pie muy por delante de
ellos, o incluso subiendo del Sur en direccin al extremo de Ciudad de Saro de la
larga va de comunicacin, pero nunca se produca ningn encuentro. Los otros
viajeros se agachaban rpidamente y desaparecan de la vista y se perdan entre el
desastre o, si estaban all delante, seguan su marcha de forma frentica a un ritmo
que hablaba de un terrible miedo y desaparecan con rapidez en la distancia.
De qu tenan miedo?, se pregunt Theremon. De que ellos les atacaran. Era
la mano de todo el mundo alzada contra todo el mundo, ahora?
En una ocasin, a una hora o as de distancia del punto donde haban entrado,
vieron a un hombre de aspecto sucio que iba de coche en coche, metiendo la mano
para rebuscar en los bolsillos de los muertos, despojando a los cadveres de sus
posesiones. Llevaba un gran saco con su botn a su espalda, tan pesado que se
tambaleaba bajo l.
Theremon maldijo furioso y extrajo su pistola aguja.
Mira a ese asqueroso devora-cadveres! Mrale!
No, Theremon!
Siferra desvi el arma justo en el momento en que Theremon lanzaba un haz al
saqueador. El disparo golpe un coche cercano, y por un momento alz un brillan-
te resplandor de energa reflejada.
Por qu has hecho eso? pregunt Theremon. Slo intentaba asustarle.
Pens que... tu...
Theremon agit cansadamente la cabeza.
No dijo. Todava no, al menos. Observa..., mira cmo corre!
El saqueador haba girado en redondo al sonido del disparo y haba mirado con
manaco asombro a Theremon y Siferra. Sus ojos estaban vacos; un rastro de saliva
se deslizaba de sus labios. Les mir con la boca abierta durante un largo momento.
Luego dej caer su saco con el botn y se alej a toda prisa en una salvaje y deses-
perada huida por encima de las capotas de los coches, y no tardaron en perderlo de
vista.
Siguieron adelante.
Era un avance lento y terrible. Los indicadores que se alzaban encima de ellos
cruzando la calzada sobre sus postes de sustentacin se burlaban de sus lamenta-
bles progresos dicindoles la escasa distancia desde el principio de la autopista que
haban conseguido recorrer hasta entonces. Cuando Onos se puso haban hecho
solamente dos kilmetros y medio.
A este ritmo dijo Theremon, sombro necesitaremos casi un ao para alcan-
zar Amgando.
Avanzaremos ms rpido cuando le cojamos el truco dijo Siferra, sin mucha
conviccin.
Si tan slo pudieran haber seguido a lo largo de algn camino paralelo a la au-
topista, en vez de tener que caminar por la propia calzada, hubiera resultado mucho
ms sencillo para ellos. Pero eso era imposible. Buen parte de la Gran Autopista del
Sur era elevada, se alzaba sobre largos pilares por encima de extensiones boscosas,

240
zonas de marismas y alguna que otra zona industrial. Haba lugares donde la
autopista se converta en un puente que cruzaba largas cicatrices mineras, o por
encima de lagos y ros. Durante la mayor parte de la distancia no iban a tener ms
eleccin que mantenerse en lo que en su tiempo haban sido los carriles centrales
de trfico de la propia autopista, por difcil que resultara hacerlo por entre la
interminable sucesin de coches estrellados.
Se mantenan por el borde de la calzada tanto como podan, puesto que la den-
sidad de los restos era menor all. Cuando miraban las escenas que se ofrecan all
abajo, vean signos de constante caos por todas partes. Casas quemadas. Incendios
que an ardan despus de todo este tiempo y que se extendan hasta el horizonte.
Pequeas bandas ocasionales de afligidos refugiados que avanzaban como aturdi-
dos por entre las calles atestadas de restos en aras de alguna desesperanzada migra-
cin. A veces un grupo ms grande, un millar de personas o ms, acampaban juntas
en algn lugar abierto, apelotonadas de una forma desolada, como paralizadas, sin
apenas moverse, con sus voluntades y energas hechas pedazos.
Siferra seal una iglesia quemada hasta los cimientos en la cresta de una colina
justo al otro lado de la autopista. Un pequeo grupo de personas de aspecto
harapiento estaban trepando por sus medio derrumbadas paredes, socavando los
bloques que quedaban de piedra gris con palos y palancas, arrancndolos y arrojn-
dolos al patio.
Parece como si la estuvieran demoliendo dijo. Por qu lo hacen?
Porque odian a los dioses dijo Theremon. Les culpan de todo lo que ha
ocurrido... Recuerdas el Panten, la gran Catedral de Todos los Dioses junto al
linde del bosque, con los famosos murales de Thamilandi? Lo vi un par de das
despus del anochecer. Haba sido quemado hasta los cimientos..., slo cascotes,
todo destruido, y un sacerdote medio consciente asomando atrapado en medio de
un montn de ladrillos. Ahora me doy cuenta de que no fue un accidente que el
edificio ardiera. Ese fuego fue iniciado deliberadamente. Y el sacerdote..., vi a un loco
matarle all justo delante de mis ojos, y pens que era para robarle sus ropas. Pero
quiz no. Quiz fue por simple odio.
Pero los sacerdotes no causaron...
Tan pronto has olvidado a los Apstoles? A Mondior, dicindonos desde
haca meses que lo que iba a ocurrir era la venganza de los dioses? Los sacerdotes
son la voz de los dioses, no es as, Siferra? Y si nos conducen al mal, de modo que
necesitemos ser castigados de esta forma, bueno, entonces los sacerdotes tienen
que ser los responsables de la llegada de las Estrellas. O eso pensar la gente.
Los Apstoles! dijo con voz sombra Siferra. Deseara poder olvidarlos.
Qu piensas que estn haciendo ahora?
Salirse del eclipse bien seguros en su torre, supongo.
S. Deben de haber transcurrido la noche en buena forma, preparados como
estaban para ella. Qu fue lo que dijo Altinol? Que ya estaban poniendo en
marcha un Gobierno en la parte norte de Ciudad de Saro?
Theremon mir sombro la devastada iglesia al otro lado de la autopista. Dijo
con voz tona:

241
Puedo imaginar el tipo de Gobierno que ser. Virtud por decreto. Mondior
emitiendo nuevos mandamientos de moralidad cada Da de Onos. Todas las
formas de placer prohibidas por ley. Ejecuciones pblicas semanales de los pecado-
res. Escupi al viento. Por la Oscuridad! Pensar que tuve a Folimun a mi
alcance aquella tarde y le dej escapar, cuando hubiera podido estrangularle fcil-
mente...
Theremon!
Lo s. De qu hubiera servido? Un Apstol ms o menos? Dejemos que vi-
va. Dejemos que establezca su Gobierno y digamos a todo el mundo que sea lo
bastante desafortunado como para vivir al norte de Ciudad de Saro lo que tiene que
hacer y que pensar. Por qu debera de importarnos? Nos encaminamos al Sur,
no? Lo que hagan los Apstoles no nos afectar. No sern ms que otro de los
cincuenta gobiernos rivales en discordia, cuando las cosas tengan la oportunidad de
asentarse. Uno entre cinco mil, quiz. Cada distrito tendr su propio dictador, su
propio emperador. La voz de Theremon se ensombreci bruscamente. Oh.
Siferra, Siferra...
Ella cogi su mano. En voz baja dijo:
Te ests acusando a ti mismo de nuevo, verdad?
Cmo lo sabes?
Cuando te alteras de este modo... Theremon, te digo que no eres culpable de
nada! Esto hubiera ocurrido de todos modos, no importa lo que escribiste o dejaste
de escribir en el peridico. Acaso no lo ves? Un hombre solo no hubiera podido
cambiar nada. Esto era algo por lo que el mundo estaba destinado a pasar, algo que
no poda haberse prevenido, algo...
Destinado? dijo l secamente. Qu extraa palabra para orla de tus labios!
La venganza de los dioses, es eso lo que quieres decir?
No he dicho nada acerca de dioses. Tan slo quiero decir que Kalgash Dos
estaba destinado a llegar, no por los dioses sino simplemente por las leyes de la
astronoma, y el eclipse estaba destinado a producirse, y el Anochecer, y las Estre-
llas...
S dijo Theremon con voz indiferente. Supongo que s.
Siguieron caminando por un trecho de calzada donde se haban detenido pocos
coches. Onos se haba puesto, y en el cielo estaban los soles vespertinos, Sitha y
Tano y Dovim. Un fro viento soplaba del Oeste. Theremon not que el sordo
dolor del hambre creca en l. Hoy no se haban parado a comer en todo el da.
Ahora se detuvieron y acamparon entre dos coches aplastados y prepararon un
poco de comida seca de la que haban trado consigo del Refugio.
Pero, pese a lo hambriento que estaba, descubri que tena poco apetito, y tuvo
que obligarse a tragar la comida bocado a bocado. Los rgidos rostros de los
cadveres le miraban desde los coches cercanos. Mientras caminaban haba sido
capaz de ignorarlos; pero ahora, sentado all en lo que en su tiempo haba sido la
ms esplndida autopista de la provincia de Saro, no poda apartar su vista de la
mente. Haba momentos en los que tena la sensacin de que l mismo los haba
asesinado.

242
Prepararon una cama con algunos asientos que haban saltado fuera de los co-
ches que haban colisionado y durmieron muy juntos, un sueo inquieto y entrecor-
tado que no hubiera sido mucho peor si hubieran intentado dormir directamente
en el cemento de la calzada.
Durante la tarde les llegaron gritos, roncas risas, el distante sonido de cantos.
Theremon despert una vez y mir por encima del borde de la autopista elevada, y
vio distantes fuegos de campaa en un campo all abajo, quizs a veinte minutos de
marcha hacia el Este. Haba dormido alguien alguna vez bajo un techo ltimamen-
te? O el impacto de las Estrellas haba sido tan universal, se pregunt, que toda la
poblacin del mundo haba abandonado sus casas y hogares para acampar al aire
libre como l y Siferra estaban haciendo, bajo la luz familiar de los eternos soles?
Finalmente se adormeci hacia el amanecer. Pero apenas se haba quedado
dormido cuando apareci Onos, rosa y luego dorado en el Este, extrayndole de
fragmentarios y aterradores sueos.
Siferra ya estaba despierta. Tena el rostro plido, los ojos enrojecidos e hincha-
dos.
Theremon esboz una sonrisa.
Ests hermosa le dijo.
Oh, esto no es nada respondi ella. Tendras que verme cuando no me he
lavado en dos semanas.
Pero yo quera decir...
S lo que queras decir le interrumpi ella. Supongo.
Aquel da cubrieron seis kilmetros, y todos fueron difciles, paso a paso.
Necesitamos agua dijo Siferra cuando empez a alzarse el viento de la tarde.
Tendremos que tomar la prxima rampa de salida que encontremos e intentar
hallar un arroyo.
S dijo l. Supongo que tendremos que hacerlo.
Theremon no se senta muy tranquilo acerca de descender. Desde el inicio del
viaje haban tenido virtualmente la autopista para ellos solos; y a estas alturas haba
empezado a sentirse casi como en su casa en ella, de una forma extraa, entre la
maraa de vehculos aplastados y convertidos en chatarra. Ah abajo, en los campos
abiertos por donde se movan las bandas de refugiados. Es extrao, pens, que los
llame refugiados, como si yo simplemente estuviera en una especie de vacaciones, no haba forma
de decir en qu problemas podan meterse.
Pero Siferra tena razn. Tenan que bajar y encontrar agua. La provisin que
haban trado con ellos estaba completamente agotada. Y quiz necesitaran pasar
algn tiempo lejos de la infernal e interminable sucesin de coches aplastados y de
ver cadveres antes de reanudar su camino hacia Amgando.
Seal hacia un indicador a poca distancia frente a ellos.
Un kilmetro hasta la prxima salida.
Deberamos poder llegar all en una hora.
En menos dijo l. La calzada parece bastante despejada ah delante. Saldre-
mos de la autopista y haremos lo que tengamos que hacer tan rpido como poda-
mos, y luego ser mejor que volvamos aqu arriba para dormir. Es ms seguro

243
acostarse fuera de la vista entre un par de estos coches que correr Siferra vio la
lgica de aquello. En aquel relativamente despejado tramo de autopista avanzaron
con rapidez hacia la cercana rampa de salida, viajando ms aprisa de lo que lo
haban hecho en cualquiera de sus secciones anteriores. En casi nada de tiempo
llegaron al siguiente indicador, el que adverta de que estaban a medio kilmetro de
la salida.
Pero entonces su rpido avance se vio bruscamente puesto a prueba. En aquel
punto hallaron la calzada bloqueada por un montn tan inmenso de coches aplas-
tados que Theremon temi por un momento que no fueran capaces de cruzarlo.
Deba de haberse producido una serie de realmente monstruosos choques all,
algo terrible incluso bajo los estndares de todo lo que l y Siferra haban visto en la
autopista. Dos enormes camiones de transporte parecan hallarse en medio de
todo, encajados de frente el uno en el otro como dos enormes bestias pelendose
en la jungla; y pareca que docenas de coches se haban empotrado sucesivamente
en ellos, dando una voltereta y cayendo sobre aquellos que les seguan, construyen-
do una gigantesca barrera que alcanzaba de un lado de la calzada hasta el otro y por
encima de las protecciones laterales a los mrgenes de la autopista. Ventanillas rotas
y parachoques doblados, afilados como hojas de afeitar, brotaban por todas partes,
y hectreas de cristales rotos dejaban or un siniestro tintineo cuando el viento
jugueteaba con ellos.
Por aqu dijo Theremon. Creo que veo un camino..., hacia arriba a travs de
esta abertura, y luego por encima del camin de la izquierda..., no, no, eso no
funcionar, tendremos que ir por debajo de...
Siferra fue tras l. l le mostr el problema un amontonamiento de coches
volcados que les aguardaban al otro lado, como un campo de cuchillos apuntando
hacia arriba y ella asinti. En vez de ello fueron por debajo, un lento, sucio y
penoso arrastrarse por entre fragmentos de cristal y charcos de combustible. A
medio camino hicieron una pausa para descansar antes de continuar hacia el otro
lado del amontonamiento.
Theremon fue el primero en emerger.
Dioses! murmur mientras contemplaba con asombro la escena que se abra
ante l. Y ahora qu?
La autopista estaba despejada durante quiz quince metros al otro lado de la
gran masa de chatarra. Ms all de ese espacio se alzaba una segunda barrera de
lado a lado de la autopista. sta, sin embargo, haba sido construida deliberadamen-
te..., un montn de portezuelas de coches y ruedas limpiamente apiladas en la
calzada hasta una altura de dos a tres metros.
Frente a la barricada, Theremon vio a unas dos docenas de personas que haban
instalado un campamento justo en medio de la autopista. Haba estado tan enfras-
cado en salir de entre la maraa de los restos que no haba prestado atencin a
ninguna otra cosa, y as no haba odo los sonidos del otro lado. Siferra lleg
arrastrndose a su lado. Oy su jadeo de sorpresa y shock.
Mantn la mano en tu pistola le dijo Theremon en voz baja. Pero no la sa-
ques y ni siquiera pienses en intentar usarla. Son demasiados.

244
Unos cuantos de los desconocidos avanzaban con paso comedido hacia ellos
ahora, seis o siete hombres de aspecto musculoso. Theremon, inmvil, les contem-
pl acercarse. Sabia que no haba forma de evitar aquel encuentro..., ninguna
esperanza de escapar a travs de aquella masa de hierros retorcidos afilados como
cuchillos de la que acababan de emerger. l y Siferra estaban atrapados en aquel
claro entre los dos bloqueos.
Todo lo que podan hacer era esperar y ver qu ocurra a continuacin, y con-
fiar en que esa gente estuviera razonablemente cuerda.
Un hombre alto, de hombros hundidos y ojos fros, se acerc sin apresurarse a
Theremon hasta detenerse virtualmente nariz contra nariz y dijo:
Est bien, amigo. sta es una estacin de Registro. Puso un nfasis peculiar
en la palabra Registro.
Estacin de Registro? repiti Theremon framente. Y qu es lo que estis
registrando?
No te hagas el listo conmigo o saltars de cabeza por encima del borde de la
autopista. Sabes malditamente bien lo que estamos registrando. No crees proble-
mas.
Hizo un gesto hacia los dems. Se acercaron, palmeando inquisitivos las ropas
de Theremon y de Siferra. Theremon apart furioso aquellas manos.
Dejadnos pasar dijo con voz tensa.
Nadie cruza por aqu sin pasar por el Registro.
Con qu autoridad?
Con mi autoridad. Te sometes, o tendremos que someterte?
Theremon... susurr Siferra, inquieta.
l le hizo un gesto de que callara. La furia creca en su interior.
La razn le deca que era una locura intentar resistirse, que les superaban am-
pliamente en nmero, que el hombre alto no bromeaba cuando deca que iban a
meterse en problemas si se negaban a someterse al registro.
Esa gente no pareca ser exactamente bandidos. Haba un cierto aire oficial en
las palabras del hombre alto, como si aquello fuese una especie de lmite, un
control de aduanas quiz. Qu era lo que buscaban? Comida? Armas? Intentar-
an aquellos hombres arrebatarles las pistolas de aguja? Mejor darles todo lo que
llevaban consigo, se dijo, que ser muertos en un intento vano y estpidamente
heroico de mantener su libertad de paso.
Pero, de todos modos, ser manipulados de aquel modo..., ser forzados a some-
terse en medio de una autopista pblica... Y no podan permitirse entregar sus
pistolas de aguja ni sus provisiones de comida. Todava quedaban cientos de
kilmetros hasta Amgando.
Te lo advierto empez a decir el hombre alto.
Y yo te advierto a ti que mantengas tus manos lejos de m. Soy ciudadano de
la Repblica Federal de Saro, y esto es an una va de comunicacin abierta a todos
los ciudadanos, no importa todo lo dems que haya ocurrido. No tienes ninguna
autoridad sobre m.

245
Suena como un profesor dijo uno de los otros hombres con una carcajada.
Haciendo discursos sobre sus derechos y todo lo dems.
El hombre alto se encogi de hombros.
Ya tenemos a nuestro profesor aqu. No necesitamos ninguno ms. Y ya basta
de hablar. Agarradlos y pasadlos por Registro. De la cabeza a los pies.
Sol... tad... me...
Una mano aferr el brazo de Theremon. Lanz con rapidez su puo hacia arri-
ba y lo clav en las costillas de alguien. Todo aquello le pareca muy familiar: otra
pelea, otra paliza en perspectiva. Pero estaba decidido a luchar. Un instante ms
tarde alguien le golpe en pleno rostro y otro hombre lo sujet por el codo, y oy a
Siferra gritar con furia y miedo. Intent liberarse, golpe a alguien de nuevo, fue
golpeado otra vez, se inclin, esquiv, recibi otro doloroso golpe en pleno ros-
tro...
Eh, esperad un momento! dijo una nueva voz. Alto! Butella, aprtate de
ese hombre! Fridnor! Talpin! Soltadle!
Una voz familiar.
Pero, de quin?
Los de la estacin de Registro dieron un paso atrs. Theremon, miraba al recin
llegado.
Un hombre esbelto, nervudo, de expresin inteligente, que le sonrea mientras
sus brillantes ojos le escrutaban intensos desde un rostro manchado de tierra...
Alguien al que conoca, s.
Beenay!
Theremon! Siferra!



40
En un momento todo haba cambiado. Beenay condujo a Theremon y Siferra a
un pequeo nido de aspecto sorprendentemente acogedor justo al otro lado del
bloqueo: almohadones, cortinas, una hilera de cajas que parecan contener artculos
alimenticios. Una esbelta joven estaba tendida all, con su pierna izquierda envuelta
en vendajes. Pareca dbil y febril, pero destell una ligera y dbil sonrisa cuando
los vio entrar.
Recuerdas a Raissta 717, verdad, Theremon? dijo Beenay. Raissta, sta es
Siferra 89, del Departamento de Arqueologa. Te habl de ella..., de su descubri-
miento de anteriores episodios de ciudades quemadas en el remoto pasado. Raissta
es mi compaera contractual aclar a Siferra.
Theremon se haba visto con Raissta unas cuantas veces a lo largo del ltimo
par de aos, en el transcurso de su amistad con Beenay. Pero eso haba sido en otra
era, en un mundo que ahora estaba muerto y desvanecido. Apenas pudo reconocer-
la. La recordaba como una mujer esbelta, de aspecto agradable, siempre bien
vestida, muy acicalada, de aspecto extrovertido. Pero ahora..., ahora! Esa delgada,
frgil, ojerosa muchacha..., un fantasma de ojos hundidos de la Raissta que haba

246
conocido...! Haban transcurrido realmente tan slo unas pocas semanas desde el
Anochecer? De pronto pareca como si hubieran sido aos. Parecan eones..., varias
eras geolgicas atrs...
Tengo un poco de brandy aqu, Theremon dijo Beenay.
Theremon abri mucho los ojos.
Lo dices en serio? Sabes cunto tiempo ha pasado desde la ltima vez que
tom una copa? Qu irona, Beenay. T, el abstemio al que hubo que coaccionar
para que tomara el primer sorbo de un Tano Especial..., tienes aqu escondida
contigo la ltima botella de brandy del mundo!
Siferra? pregunt Beenay.
Por favor. Slo un poco.
Slo un poco es lo que tenemos Sirvi tres dedales.
Cuando not que el brandy empezaba a calentarle, Theremon dijo:
Beenay, qu ocurre ah fuera? Este asunto del Registro?
No sabes nada del Registro?
Ni una palabra.
Dnde has estado desde el Anochecer?.
En el bosque, la mayor parte del tiempo. Luego Siferra me encontr despus
de que unos matones me dieran una paliza y me llev al Refugio de la universidad
mientras me recobraba de lo que me haban hecho. Y durante los ltimos dos das
hemos caminado por esta autopista, con la esperanza de llegar a Amgando.
As que sabes lo de Amgando?
Gracias a ti, de una forma indirecta. Me encontr con Sheerin en el bosque.
Estuvo en el Refugio inmediatamente despus de que t te fueras, y vio tu nota
acerca de Amgando. Me lo dijo a m, y yo se lo dije a Siferra. Y emprendimos
ambos la marcha hacia all.
As que fue Sheerin? murmur Beenay. Y dnde est l ahora?
No ha venido con nosotros. l y yo nos separamos hace das..., l fue direc-
tamente a Amgando por su cuenta, y yo me qued en Saro para buscar a Siferra.
No s qu puede haberle ocurrido. Crees que podra conseguir otro sorbo de este
brandy, Beenay? Si puedes prescindir de l. Y habas empezado a hablarme del
Registro.
Beenay sirvi un segundo vasito para Theremon. Mir a Siferra, que neg con
la cabeza.
Luego dijo, inquieto:
Si Sheerin viajaba solo, probablemente se haya encontrado con problemas, a
buen seguro muy serios problemas. Ciertamente no ha pasado por este lugar desde
que yo estoy aqu, y la Gran Autopista del Sur es la nica ruta de salida de Saro que
se puede tomar si se quiere llegar a Amgando. Tendremos que enviar un grupo de
bsqueda a por l... Y en cuanto al Registro, es una de las nuevas cosas que hace la
gente. Esto es una estacin de Registro oficial. Hay una al principio de cada pro-
vincia por la que pasa la Gran Autopista del Sur.
Estamos slo a unos pocos kilmetros de Ciudad de Saro dijo Theremon.
Esto es an la provincia de Saro, Beenay.

247
Ya no. Todos los antiguos gobiernos provinciales han desaparecido. Lo que
queda de Ciudad de Saro ha sido dividida..., he odo que los Apstoles de la Llama
tienen un buen mordisco de ella, en la parte ms al norte de la ciudad, y la zona en
torno al bosque y la universidad se halla bajo el control de alguien llamado Altinol,
que dirige un grupo cuasi militar al que llama la Patrulla Contra el Fuego. Quizs os
hayis tropezado con l.
Yo fui uno de los oficiales de la Patrulla Contra el Fuego durante unos das
dijo Siferra. Este pauelo verde que llevo es el distintivo oficial del cargo.
Entonces ya sabis lo que ha pasado. Fragmentacin del antiguo sistema..., un
milln de mezquinas unidades gubernamentales creciendo como setas por todas
partes. Ahora os hallis en la Provincia de la Restauracin. Se extiende desde aqu y
durante unos once kilmetros a lo largo de la autopista. Cuando lleguis a la
siguiente estacin de Registro, estaris en la Provincia de los Seis Soles. Ms all se
halla la Tierra de pos, y luego la Luz del Da, y despus de eso..., bueno, olvidadlo.
Cambian cada pocos das de todos modos, a medida que la gente se traslada a otros
lugares.
Y el Registro? insisti Theremon.
La nueva paranoia. Todo el mundo tiene miedo de los pirmanos. Sabes lo
que son? Locos que piensan que lo que ocurri durante el Anochecer fue tremen-
damente divertido. Van por ah quemando cosas. Tengo entendido que un tercio
de Ciudad de Saro ardi la noche del eclipse, slo a causa de los locos intentos de
la gente presa del pnico por alejar las Estrellas, pero que otro tercio fue destruida
despus, cuando las Estrellas haban desaparecido haca mucho. Un mal asunto, s.
De modo que la gente que est con la mente ms o menos intacta..., ahora os
hallis entre algunos de ellos, por si acaso os lo preguntabais..., esa gente registra a
todo el mundo en busca de cosas que puedan iniciar el fuego. Est prohibido
poseer cerillas, o encendedores mecnicos, o pistolas de aguja, o cualquier otra cosa
capaz de...
Lo mismo ocurre en las afueras de la ciudad dijo Siferra. se es el motivo
de la existencia de la Patrulla Contra el Fuego. Altinol y su gente se han erigido
como las nicas personas en Saro que pueden encender fuego.
Y yo fui atacado en el bosque mientras intentaba asar un poco de carne para
m dijo Theremon. Supongo que eran Registradores tambin. Me hubieran
matado a golpes si Siferra y su Patrulla no llegan en mi rescate en el ltimo momen-
to, casi igual que t hiciste ahora.
Bueno dijo Beenay, no s con quin te tropezaste en el bosque. Pero el Re-
gistro es un ritual formal aqu abajo para enfrentarse con el mismo problema. Se
produce en todas partes, todo el mundo registra a todo el mundo, sin descanso. La
sospecha es universal: nadie est exento. Es como una fiebre..., la fiebre del miedo.
Slo pequeas elites, como la Patrulla Contra el Fuego de Altinol, pueden llevar
consigo combustibles. En cada frontera tienes que entregar tus aparatos de produ-
cir fuego a las autoridades, al igual que ellos tendrn que hacerlo en su caso. As
que ser mejor que dejes esas pistolas de aguja conmigo, Theremon. Nunca llegars
a Amgando con ellas.

248
Nunca llegaremos sin ellas dijo Theremon.
Beenay se encogi de hombros.
Quiz s, quiz no. Pero no podrs evitar tener que entregarlas cuando conti-
nes hacia el Sur. La prxima vez que te tropieces con un Registro, sabes?, yo no
estar all para detener a la fuerza de Registro.
Theremon consider aquello.
Cmo es que conseguiste que te escucharan, de todos modos? pregunt.
O acaso eres el jefe del Registro aqu?
El jefe del Registro? Beenay se ech a rer. Ni lo suees. Pero me respetan.
Soy su profesor oficial, sabes? Hay lugares en los que la gente de la universidad es
odiada, lo sabas? Las turbas de locos los matan a primera vista porque los locos
piensan que fueron los causantes del eclipse y se estn preparando para provocar
otro. Pero no aqu. Soy considerado til por mi inteligencia..., puedo componer
mensajes diplomticos a las provincias adyacentes, tengo ideas acerca de cmo
reparar cosas rotas y hacer que funcionen de nuevo, incluso puedo explicar por qu
la Oscuridad no va a volver y por qu nadie ver de nuevo las Estrellas en otros
dos mil aos. Les resulta muy consolador or eso. As que me he instalado entre
ellos. Nos dan de comer y cuidan de Raissta, y yo pienso por ellos. Es una buena
relacin simbitica.
Sheerin me dijo que ibas a Amgando indic Theremon.
Y es cierto dijo Beenay. Amgando es el lugar donde la gente como t y yo
deberamos estar. Pero Raissta y yo nos tropezamos con problemas en el viaje. No
me has odo decir que los locos persiguen a la gente de la universidad e intentan
matarla? Estuvimos a punto de ser atrapados por un puado de ellos, cuando nos
encaminbamos al Sur por los suburbios en direccin a la autopista. Todos estos
barrios del lado sur del bosque se hallan ocupados en la actualidad por locos y
salvajes.
Tropezamos con algunos de ellos dijo Theremon.
Entonces ya lo sabes. Nos vimos rodeados por un grupo de ellos. Por la for-
ma como hablamos pudieron decir en seguida que ramos gente educada, y luego
alguien me reconoci..., me reconoci, Theremon, de una foto en el peridico, de
una de tus columnas, una de las veces que me entrevistaste a raz del eclipse! Y dijo
que yo era del observatorio, que yo era el hombre que haba hecho aparecer las
Estrellas. Beenay mir a la nada por unos instantes. Supongo que estuvimos en
un tris de ser colgados de una farola. Pero entonces se produjo una distraccin
providencial. Apareci otra pandilla, rivales territoriales, supongo, y empezaron a
arrojar botellas, a gritar y a agitar cuchillos a nuestro alrededor. Raissta y yo pudi-
mos escabullirnos. Son como nios, los locos..., no pueden mantener sus mentes
enfocadas en una sola cosa durante mucho tiempo. Pero, mientras nos arrastrba-
mos por un estrecho sendero entre dos edificios quemados hasta los cimientos,
Raissta se cort la pierna con un trozo de cristal roto. Y cuando llegamos tan al Sur
como esto por la autopista, su herida estaba tan terriblemente infectada que no
poda andar.
Entiendo. No era extrao que su aspecto fuera tan terrible, pens Theremon.

249
Afortunadamente para nosotros, los guardias fronterizos de la Provincia de la
Restauracin necesitaban un profesor. Nos aceptaron. Llevamos ya aqu una
semana, o quiz diez das. Imagino que Raissta podr emprender de nuevo la
marcha dentro de otra semana si todo va bien, o ms probablemente dos. Y
entonces har que el jefe de esta provincia nos libre un pasaporte que nos permita
pasar con seguridad por las prximas provincias autopista abajo, al menos, y
emprenderemos de nuevo el camino hacia Amgando. Nos alegrara que os queda-
rais aqu con nosotros hasta entonces, y luego podremos seguir al Sur juntos, si
queris. Por supuesto, ser ms seguro de esa forma... Quieres algo, Butella?
El hombre alto que haba intentado registrar a Theremon en el claro haba
asomado la cabeza por las cortinas del pequeo refugio de Beenay.
Acaba de llegar un mensajero, profesor. Trajo algunas noticias de la ciudad,
por mediacin de la Provincia Imperial. No podemos sacarles mucho sentido.
Djame ver dijo Beenay; adelant la mano y tom la hoja de papel doblada
que el otro le tenda. Luego, a Theremon: Los mensajeros van todo el tiempo
arriba y abajo entre las distintas nuevas provincias. La Imperial se halla al Norte y al
Este de la autopista, y se extiende hasta la propia ciudad. La mayora de esos
Registradores no son demasiado buenos en la lectura. Su exposicin a las Estrellas
parece que ha daado sus centros verbales o algo as.
Beenay guard silencio mientras lea el mensaje. Frunci el ceo, su mirada se
ensombreci, curv los labios en una mueca y murmur algo acerca de la ortografa
de la escritura a mano post Anochecer. Luego, al cabo de un momento, su expre-
sin se ensombreci an ms.
Buen Dios! exclam. De todas las podridas, miserables, terribles...
Su mano temblaba. Alz la vista hacia Theremon, con los ojos muy abiertos.
Beenay! Qu ocurre?
Sombro, Beenay dijo:
Los Apstoles de la Llama vienen en esa direccin. Han reunido un ejrcito y
tienen intencin de avanzar hasta Amgando, eliminando a su paso todos los nuevos
pequeos gobiernos provinciales que han ido surgiendo a lo largo de la autopista.
Y, cuando lleguen a Amgando, tienen intencin de aplastar cualquier cuerpo
gubernamental reconstituido que haya tomado forma all abajo y proclamarse la
nica fuerza gobernante legalmente autorizada en toda la repblica.
Theremon sinti que los dedos de Siferra se hundan en su brazo. Se volvi pa-
ra mirarla y vio el horror en su rostro. Saba que su propio aspecto no deba de ser
muy distinto.
Vienen... hacia... aqu dijo lentamente. Un ejrcito de Apstoles.
Theremon, Sheerin..., tenis que marcharas de aqu dijo Beenay. De inme-
diato. Si todava estis aqu cuando lleguen los Apstoles, todo estar perdido.
A Amgando, quieres decir? pregunt Theremon.
Exacto. Sin perder un minuto. Toda la comunidad universitaria que se hallaba
en el Refugio est ahora ah, y gente de otras universidades, gente erudita de toda la
repblica. T y Siferra tenis que advertirles de que deben dispersarse, rpido. Si se
hallan an en Amgando cuando lleguen los Apstoles, Mondior conseguir aplastar

250
de un solo manotazo todo el ncleo de cualquier futuro Gobierno legtimo que este
pas pueda llegar a tener. Incluso puede ordenar la ejecucin en masa de toda la
gente universitaria... Mira, os proporcionar pasaportes para que podis cruzar sin
problemas al menos las siguientes estaciones de Registro. Pero cuando os hallis
ms all de nuestra autoridad tendris que someteros al Registro y dejar que os
cojan todo lo que quieran, y luego seguir vuestro camino hacia el Sur. No podis
permitiros el ser distrados por cosas secundarias como resistiros a los Registros. El
grupo de Amgando tiene que ser advertido, Theremon.
Y qu pasa contigo? Vas a quedarte simplemente aqu?
Beenay pareci desconcertado.
Qu otra cosa puedo hacer?
Bueno, cuando los Apstoles lleguen...
Cuando los Apstoles lleguen, harn lo que quieran conmigo. Acaso sugieres
que deje a Raissta detrs y corra a Amgando con vosotros?
Bueno..., no...
Entonces no tengo otra eleccin. De acuerdo? De acuerdo? Me quedar
aqu, con Raissta.
Theremon se dio cuenta de que empezaba a dolerle la cabeza. Apret las manos
contra sus ojos.
No hay otra forma, Theremon dijo Siferra.
Lo s. Lo s. Pero, de todos modos, pensar en Mondior y su gente haciendo
prisionero a un hombre tan valioso como Beenay..., incluso quizs ejecutndole...
Beenay sonri y apoy por un momento su mano en el antebrazo de There-
mon.
Quin sabe? Quiz Mondior desee conservar a un par de profesores a su al-
rededor como animalillos de compaa. De todos modos, lo que me ocurra a m
carece de importancia ahora. Mi lugar est con Raissta. Vuestro lugar est en la
autopista..., en direccin a Amgando, tan rpido como podis. Venid: comed un
poco, y os proporcionar algunos documentos de aspecto oficial. Luego seguid
vuestro camino. Hizo una pausa. Toma esto. Lo necesitars tambin. Sirvi el
resto del brandy, apenas unas gotas, en el vaso vaco de Theremon. Salud dijo.



41
En el lmite entre las provincias de la Restauracin y de los Seis Soles no tuvie-
ron ningn problema para pasar el Registro. Un agente de fronteras que pareca
como si hubiera sido un contable o un abogado en el mundo que ya no exista ech
simplemente una mirada al pasaporte que Beenay les haba redactado, asinti con la
cabeza cuando vio la florida inscripcin Beenay 25 al pie, y les hizo sea de que
pasaran.
Dos das ms tarde, cuando cruzaron de la provincia de los Seis Soles a la de la
Tierra de Dios, la cosa no fue tan sencilla. All la patrulla de la frontera pareca una
pandilla de degolladores, que simplemente hicieron que Theremon y Siferra se

251
echaran a un lado del tramo elevado de la autopista sin siquiera mirar sus papeles.
Hubo un largo e inquietante momento mientras Theremon permaneca de pie all,
agitando ante l el pasaporte como alguna especie de varita mgica. Al cabo de un
momento la magia pareci funcionar, ms o menos.
Eso es un salvoconducto? pregunt el degollador jefe.
Un pasaporte, s. Exencin de Registro.
De quin?
Beenay 25, jefe administrador del Registro de la provincia de la Restauracin.
Es dos provincias ms arriba.
S dnde est la provincia de la Restauracin. Lemelo.
A quien pueda interesar: Esto es para constatar que los portadores de este documento,
Theremon 762 y Siferra 89, son emisarios adecuadamente acreditados de la Patrulla Contra el
Fuego de Ciudad de Saro, y estn autorizados a...
La Patrulla Contra el Fuego? Qu es eso?
La pandilla de Altinol murmur otro de los degolladores.
Ah. El jefe seal con la cabeza las pistolas de aguja que Theremon y Siferra
llevaban a plena vista en sus caderas. As que Altinol desea que se os deje circular
por los dominios de otra gente llevando armas que podran provocar el fuego en
todo el distrito?
Cumplimos una misin urgente cuyo destino final es el parque nacional de
Amgando dijo Siferra. Es vital que lleguemos all sanos y salvos. Se llev la
mano al pauelo verde en el cuello. Sabe lo que significa esto? Lo que hacemos
es impedir que se inicien los fuegos, no provocarlos. Y si no llegamos a Amgando a
tiempo, los Apstoles de la Llama aparecern por esta autopista y destruirn todo
lo que ustedes estn intentando crear.
Aquello no tena mucho sentido, pens Theremon. Ir a Amgando, muy al Sur,
no iba a salvar de los Apstoles a las pequeas repblicas del extremo norte de la
autopista. Pero Siferra haba puesto la nota justa de conviccin y pasin en sus
palabras para conseguir que todo sonara muy significativo, de una manera un tanto
confusa.
La respuesta fue silencio, por un momento, mientras el patrullero de la frontera
intentaba imaginar de qu le estaban hablando. Luego exhibi un irritado frunci-
miento de ceo y una perpleja mirada. Y despus, de pronto, casi impetuosamente:
Est bien. Seguid adelante. Largaos de inmediato de aqu, y no os pongis de
nuevo ante mi vista dentro de la provincia de los Seis Soles o lo lamentaris.
Apstoles! Amgando!
Muchas gracias dijo Theremon, con una educacin que casi bordeaba el sar-
casmo y que hizo que Siferra le sujetara por el brazo y tirara de l rpidamente lejos
del punto de control antes de verse metidos en autnticos problemas.
Pudieron avanzar con rapidez por aquel tramo de la autopista, cubriendo una
veintena de kilmetros o ms por da, a veces incluso una cantidad superior. Los
ciudadanos de las provincias que se hacan llamar de los Seis Soles y de la Tierra de
Dios y de la Luz del Da estaban intensamente dedicados a su trabajo de limpiar los
restos que cubran la Gran Autopista del Sur desde el Anochecer. A intervalos

252
regulares se alzaban barricadas de restos nadie iba a circular de nuevo por la Gran
Autopista del Sur conduciendo un coche en mucho, mucho tiempo, pens There-
mon, pero entre los puntos de control era posible viajar ahora a buen ritmo, sin
tener que arrastrarse y trepar por montones de horrible chatarra y cuerpos huma-
nos.
Y los cadveres eran retirados de la autopista y enterrados tambin. Poco a po-
co, las cosas estaban empezando a parecer casi civilizadas de nuevo. Pero no
normales. Ni siquiera remotamente normales.
Se vean pocos incendios arder en el interior a los lados de la autopista, pero los
pueblos completamente arrasados por el fuego eran visibles a lo largo de todo el
camino. Se haban instalado campos de refugiados cada par de kilmetros o as y,
mientras caminaban enrgicamente por la calzada elevada, Theremon y Siferra
podan mirar hacia abajo y ver a la triste y desconcertada gente de los campamentos
moverse con lentitud y sin ningn propsito por ellos como si todos hubieran
envejecido cincuenta aos en aquella sola y terrible noche.
Las nuevas provincias, se dio cuenta Theremon, eran simplemente hileras de
esos campamentos unidos entre s por la lnea recta de la Gran Autopista del Sur.
En cada distrito haban emergido los hombres fuertes locales que haban sido
capaces de reunir a su alrededor un pequeo dominio, un miserable reino que
cubra diez o quince kilmetros de autopista y se extenda quizs un par de kilme-
tros a ambos lados de la calzada. Lo que se extenda ms all de los lmites oriental
y occidental de las nuevas provincias era dejado a la imaginacin de cada cual. No
pareca existir ningn tipo de comunicaciones de radio o televisin.
No haba preparado ningn tipo de planes de emergencia? pregunt The-
remon, hablndole ms al aire que a Siferra.
Pero fue Siferra quien respondi.
Lo que predeca Athor era demasiado fantstico para que el Gobierno se lo
tomara en serio. Y sera hacerle el juego a Mondior admitir que poda llegar a
producirse algo parecido al colapso de la civilizacin en tan slo un corto perodo
de Oscuridad, en especial un perodo de Oscuridad que poda ser predicho de una
forma tan especfica.
Pero el eclipse...
S, quizs algunos altos cargos fueron capaces de contemplar los diagramas y
creer realmente que iba a producirse un eclipse. Y que como resultado de l habra
un perodo de Oscuridad. Pero, cmo podan anticipar las Estrellas? Las Estrellas
no eran ms que la fantasa de los Apstoles de la Llama, recuerdas? Aunque el
Gobierno supiera que iba a producirse algo como las Estrellas, nadie poda predecir
el impacto que iban a tener.
Sheerin s pudo indic Theremon.
Ni siquiera Sheerin. l no tena tampoco ningn indicio. La especialidad de
Sheerin era la Oscuridad..., no la repentina e impensable luz que llen de pronto
todo el cielo.

253
De todos modos insisti Theremon, contemplar toda esta devastacin a tu
alrededor, todo este caos... Uno siente deseos de pensar que era algo innecesario,
que de algn modo hubiera podido ser evitado.
Sin embargo, no fue evitado.
Mejor que lo sea, la prxima vez.
Siferra se ech a rer.
La prxima vez ser dentro de dos mil cuarenta y nueve aos. Espero que po-
damos dejar a nuestros descendientes algn tipo de advertencia que parezca ms
plausible para ellos que el Libro de las Revelaciones nos lo pareci a la mayora de
nosotros.
Se volvi y mir aprensivamente, por encima del hombro, a la larga extensin
de autopista que haban cubierto en los ltimos das de intensa marcha.
Theremon dijo:
Temes ver a los Apstoles avanzar a la carga contra nosotros a nuestras es-
paldas?
Acaso t no? Estamos an a cientos de kilmetros de Amgando, incluso al
ritmo al que estamos yendo ltimamente. Qu ocurrir si nos alcanzan, There-
mon?
No lo harn. Todo un ejrcito no puede avanzar con la misma rapidez que un
par de personas sanas y decididas. Sus medios de transporte no son mejores que los
nuestros..., un par de pies por soldado, punto. Y hay todo tipo de consideraciones
logsticas que los frenarn.
Eso supongo.
Adems, ese mensaje deca que los Apstoles estaban planeando pararse en
cada nueva provincia a lo largo del camino para establecer su autoridad. Va a
tomarles mucho tiempo anular todos esos pequeos, mezquinos y testarudos
reinos. Si no nos encontramos con alguna complicacin inesperada, estaremos en
Amgando con semanas de anticipacin a ellos.
Qu crees que les ocurrir a Beenay y Raissta? pregunt Siferra al cabo de
un silencio.
Beenay es un chico listo. Supongo que idear alguna forma de hacerse til a
Mondior.
Y si no puede?
Siferra, necesitamos realmente quemar nuestras energas preocupndonos
sobre horribles posibilidades respecto a las cuales no podemos hacer ninguna
maldita cosa?
Lo siento dijo ella secamente. No me haba dado cuenta de que fueras tan
susceptible.
Siferra...
Olvdalo dijo ella. Quiz sea yo la susceptible.
Todo va a ir bien dijo Theremon. Beenay y Raissta no sufrirn ningn da-
o. Llegaremos a Amgando con tiempo ms que suficiente para dar la alarma, Los
Apstoles de la Llama no van a conquistar el mundo.

254
Y todo esos cadveres se levantarn tambin de entre los muertos. Oh, The-
remon, Theremon... Su voz se quebr.
Lo s.
Qu vamos a hacer?
Caminar aprisa, eso es lo que vamos a hacer. Y no miraremos.
No. De nada en absoluto admiti Siferra. Y sonri, y tom su mano. Y si-
guieron caminando en silencio.
Era sorprendente, pens Theremon, lo rpido que iban, ahora que haban cogi-
do el ritmo. Los primeros das, apenas salir de Ciudad de Saro e iniciar su camino
por la parte superior de la autopista llena de restos, el avance haba sido lento y sus
cuerpos haban protestado amargamente contra los esfuerzos que se les imponan.
Pero ahora avanzaban como dos mquinas, perfectamente sintonizadas a su tarea.
Las piernas de Siferra eran casi tan largas como las de l, y caminaban lado a lado,
con sus msculos actuando eficientemente, sus corazones bombeando con firmeza,
sus pulmones expandindose y contrayndose a un ritmo seguro. Paso paso paso.
Paso paso paso. Paso paso paso...
Todava quedaban cientos de kilmetros por recorrer, seguro. Pero no les to-
mara demasiado tiempo, no a ese paso.
Otro mes, quiz. Tal vez incluso menos. La calzada estaba casi completamente
despejada, all abajo en las regiones rurales, ms all de los lmites de la ciudad.
Nunca haba habido tanto trfico aqu como en la parte Norte, y pareca como si
muchos de los conductores hubieran sido capaces de salirse sanos y salvos de la
autopista mientras las Estrellas brillaban, puesto que corran menos peligro de ser
golpeados por los coches de otros conductores que hubieran perdido el control.
Tambin haba menos puntos de control. Las nuevas provincias en estas zonas
escasamente pobladas cubran reas mucho ms grandes que las del Norte, y su
gente pareca menos preocupada por cosas tales como el Registro. Theremon y
Siferra se vieron sometidos a un serio interrogatorio tan slo dos veces en los
siguientes cinco das. En los dems puntos de control simplemente se les hizo
seas de que pasaran sin siquiera tener que mostrar los papeles que Beenay les
haba proporcionado.
Incluso el tiempo estaba de su lado. Era suave y clido casi cada da: unas pocas
lluvias ligeras y de escasa duracin de tanto en tanto, pero nada que causara serios
inconvenientes. Podan caminar durante cuatro horas, hacer una pausa para una
comida ligera, caminar otras cuatro, comer de nuevo, caminar, detenerse para seis
horas o as de sueo haciendo turnos, uno sentado y vigilando durante unas
horas, luego el otro, y luego levantarse y reemprender la marcha. Como mquinas.
Los soles aparecan y desaparecan a su eterno ritmo, ahora Patru y Trey y Dovim,
ahora Onos y Sitha y Tano, ahora Onos y Dovim, ahora Trey y Patru, ahora cuatro
soles a la vez..., la interminable sucesin, el gran desfile de los cielos. Theremon no
tena la menor idea de cuntos das haban pasado desde que abandonaran el
Refugio. La idea en s de fechas, calendarios, das, semanas, meses..., todo le pareca
extrao y arcaico y abrumador, algo salido de un mundo antiguo.
Siferra, tras su momento de temor y aprensin, estaba alegre de nuevo.

255
Aquello iba a ser sencillsimo. Iban a llegar a Amgando sin ningn problema.
Estaban cruzando un distrito conocido ahora como la Hoya del Manantial..., o
quiz se llamara el Jardn del Bosquecillo; haban odo nombres distintos de la
gente que haban encontrado a lo largo del camino. Era una regin agrcola, abierta
y ondulada, y haba pocas seales aqu de la infernal devastacin que haba asolado
las regiones urbanizadas: una ocasional granja daada por el fuego, o una horda de
animales de granja al parecer sin cuidar, y eso era con mucho lo peor. El aire era
suave y fresco, la luz de los soles brillante y fuerte. De no ser por la ausencia del
trfico de vehculos en la autopista, era posible pensar que no haba ocurrido nada
extraordinario.
Habremos llegado ya a mitad de camino de Amgando? pregunt Siferra.
Todava no. Hace rato que no vemos ningn indicador, pero supongo que...
Se detuvo de pronto.
Qu ocurre, Theremon?
Mira. Ah, a la derecha. A lo largo de la carretera secundaria que avanza desde
el Oeste.
Miraron por encima del borde de la autopista. All abajo, a unos pocos cientos
de metros, una larga hilera de camiones estaba apareada a un lado de la carretera
secundaria, all donde iba a conectar con la autopista. Haba un amplio y bullicioso
campamento all: tiendas, un gran fuego de campaa, algunos hombres cortando
troncos.
Dos o trescientas personas, quizs. Y todas ellas vistiendo ropajes negros con
capucha.
Theremon y Siferra intercambiaron absortas miradas.
Apstoles! susurr ella.
S. Agchate. Sobre manos y rodillas. Escndete tras la proteccin.
Pero, cmo han conseguido llegar tan rpido hasta tan al Sur? La parte supe-
rior de la autopista est completamente bloqueada!
Theremon neg con la cabeza.
No tomaron la autopista. Mira ah..., tienen camiones que funcionan. Ah hay
otro que llega en este momento. Dioses, parece extrao, no?, ver un vehculo
movindose realmente. Y or de nuevo el sonido de un motor despus de todo este
tiempo. Se dio cuenta de que empezaba a temblar. Consiguieron mantener toda
una flota de camiones libre de daos, y reservas de combustible. Y evidentemente
bajaron desde Saro rodeando la ciudad por el Oeste, siguiendo pequeas carreteras
secundarias. Ahora vienen a coger aqu la autopista, que supongo que debe de estar
abierta desde aqu hasta Amgando. Podrn estar all esta tarde.
Esta tarde! Theremon, qu vamos a hacer?
No estoy seguro. Supongo que slo hay una loca posibilidad. Qu ocurrira si
furamos hasta ah abajo e intentramos apoderamos de uno de esos camiones? E
ir nosotros tambin con l hasta Amgando. Aunque slo llegramos dos horas
antes que los Apstoles, habra tiempo para que la mayor parte de la gente de
Amgando escapara, no?

256
Quiz dijo Siferra. Pero parece un plan alocado. Cmo podemos robar un
camin? En el momento en que nos vean sabrn que no somos Apstoles y nos
cogern.
Lo s. Lo s. Djame pensar. Al cabo de un momento dijo: Si pudiramos
alejar a un par de ellos a una cierta distancia de los dems, y apoderamos de sus
ropas..., dispararles con nuestras pistolas, si es necesario..., entonces, vestidos como
ellos, podramos simplemente caminar hasta uno de los camiones como si tuvira-
mos todo el derecho del mundo de hacerlo, y subir a l y marchamos hacia la
autopista.
Nos seguiran en menos de dos minutos.
Quiz. O quiz, si nos mostrramos tranquilos en todo momento, pensaran
que lo que hacamos era algo perfectamente normal, parte de su plan..., y cuando se
dieran cuenta de que no era as nosotros ya estaramos a cien kilmetros autopista
adelante. La mir, ansioso. Qu dices, Siferra? Qu otra posibilidad tenemos?
Seguir hacia Amgando a pie, cuando para nosotros ser un viaje de semanas y
semanas, y ellos pueden pasarnos delante en un par de horas?
Ella le miraba como si l hubiera perdido la cabeza.
Reducir a un par de Apstoles..., robar uno de sus camiones..., marchar a toda
prisa hacia Amgando..., oh, Theremon, nunca funcionar. T lo sabes.
Est bien dijo l bruscamente. T qudate aqu. Intentar hacerlo solo. Es
la nica esperanza que nos queda, Siferra.
Se levant a medias y empez a deslizarse por el lado de la autopista hacia la
rampa de salida que haba a un par de cientos de metros ms adelante.
No... Espera, Theremon.
l volvi la vista hacia ella y sonri.
Vienes?
S. Oh, esto es una locura!
S admiti l. Lo s. Pero, qu otra cosa podemos hacer?
Ella tena razn, por supuesto. El plan era una locura. Sin embargo, no haba
otra alternativa. Evidentemente el informe que haba recibido Beenay estaba
embarullado: los Apstoles nunca haban tenido intencin de recorrer la Gran
Autopista del Sur provincia a provincia, sino que en vez de ello haban partido
directamente hacia Amgando en un enorme convoy armado, tomando carreteras
secundarias que, aunque no muy directas, estaban al menos abiertas todava al
transporte rodado. Amgando estaba condenado. El mundo caera en manos de la
gente de Mondior.
A menos..., a menos...
Nunca se haba imaginado a s mismo como un hroe. Los hroes eran la gente
de la que l escriba en su columna..., gente que funcionaba al lmite de sus fuerzas
bajo circunstancias extremas, realizando extraas y milagrosas cosas que los indivi-
duos ordinarios ni siquiera soaban en intentar nunca, y mucho menos en llevar a
cabo. Y, ahora, ah estaba en ese mundo extraamente transformado, hablando
osadamente de reducir a unos cultistas encapuchados con su pistola de aguja,

257
hacerse con un camin militar y partir a toda prisa hacia el parque de Amgando
para advertir del inminente ataque... Una locura. Una absoluta locura.
Pero quiz funcionara, por el hecho de que era una locura. Nadie esperara que
dos personas aparecieran de la nada en aquel pacfico paraje buclico y simplemen-
te escaparan con un camin.
Descendieron la rampa de la autopista, con Theremon a una corta distancia a la
cabeza. Un campo de plantas excesivamente crecidas cubra la distancia entre ellos
y el campamento de los Apstoles.
Quiz susurr, si nos deslizamos agachados por esta hierba alta de aqu, y
un par de Apstoles aparecen por esta parte por alguna razn, podamos saltar
sobre ellos antes de que sepan lo que ocurre.
Se agach. Ech a andar por entre la hierba. Siferra fue tras l, a su paso.
Diez metros. Veinte. Simplemente sigue andando, con la cabeza gacha, procu-
rando no agitar demasiado la hierba, hasta aquella loma, y luego espera..., espera...
Una voz dijo de pronto, justo detrs de ellos:
Vaya, qu es lo que tenemos aqu? Un par de serpientes muy peculiares, no?
Theremon se volvi, mir, jade.
Dioses! Apstoles, siete u ocho de ellos! De dnde haban salido? Un picnic
privado en el campo? Junto al que haban pasado l y Siferra sin siquiera darse
cuenta?
Corre! le grit a su compaera. T por ese lado..., yo por el otro...!
Se lanz hacia su izquierda, hacia los pilares que sostenan la autopista. Quiz
pudiera ganarles..., desaparecer entre los rboles al otro lado de la autopista...
No. No. Era fuerte y rpido, pero ellos eran ms fuertes, ms rpidos. Vio que
iban a alcanzarle.
Siferra! aull. Sigue corriendo! Sigue... corriendo!
Quizs ella lo haba conseguido. Ya no la vea. Los Apstoles estaban a todo su
alrededor. Su mano fue en busca de su pistola de aguja, pero uno de ellos sujet de
inmediato su brazo, y otro lo agarr por la garganta. La pistola fue arrancada de su
mano. Una pierna se desliz entre las suyas, tir, le hizo trastabillar. Cay pesada-
mente, rod sobre s mismo, mir hacia arriba. Cinco rostros encapuchados, muy
serios, rgidos, le devolvieron la mirada. Uno de los Apstoles le apuntaba al pecho
con su propia pistola.
Levntate dijo el Apstol. Lentamente. Con las manos arriba.
Theremon se puso torpemente en pie.
Quin eres? Qu haces aqu? pregunt el Apstol.
Vivo aqu. Mi esposa y yo estbamos tomando un atajo a travs de estos cam-
pos, de vuelta a casa...
La granja ms cercana est a ocho kilmetros. Un atajo muy largo. El Aps-
tol hizo un gesto con la cabeza hacia el campamento. Ven con nosotros. Folimun
querr hablar contigo.
Folimun!
As que haba sobrevivido despus de todo a la noche del eclipse. Y estaba a
cargo de la expedicin contra Amgando!

258
Theremon mir a su alrededor. No haba la menor seal de Siferra. Esper que
hubiera vuelto a la autopista y se encaminara hacia Amgando tan rpido como
pudiera. Una dbil esperanza, pero la nica que le quedaba.
Los Apstoles le condujeron hacia el campamento. Era una extraa sensacin
hallarse entre tantas figuras encapuchadas. Nadie le prest especial atencin, sin
embargo, mientras sus captores le empujaban hacia la ms grande de las tiendas.
Folimun estaba sentado en un banco en la parte de atrs de la tienda, exami-
nando un fajo de papeles. Volvi sus helados ojos azules hacia Theremon, y su
delgado y afilado rostro se abland por un instante cuando una sonrisa de sorpresa
lo cruz.
Theremon? Usted aqu? Qu est haciendo..., cubriendo la informacin pa-
ra el Crnica?
Viajo al Sur, Folimun. Me he tomado unas pequeas vacaciones, puesto que
las cosas estn un poco inestables all en la ciudad. Le importara decirles a esos
matones suyos que me suelten?
Soltadle dijo Folimun. Adnde se dirige exactamente?
Eso no le importa.
Djeme que yo juzgue eso. Va a Amgando, verdad? Theremon?
Theremon ofreci al cultista una fra mirada.
No veo ninguna razn por la que deba decirle nada.
Despus de todo lo que yo le dije a usted, cuando me entrevist?
Muy divertido.
Quiero saber adnde se dirige, Theremon.
Entretenle, pens Theremon. Entretenle durante tanto como puedas.
Declino responder a esa pregunta, o a ninguna otra que pueda hacerme. Dis-
cutir mis intenciones slo con Mondior en persona dijo con tono firme y decidi-
do.
Folimun no respondi por un momento. Luego sonri de nuevo, un rpido
destello que apareci y desapareci. Y despus, de pronto, inesperadamente, estall
en autnticas carcajadas.
Mondior? dijo, sus ojos brillaron regocijados. No existe ningn Mondior,
amigo mo. Nunca ha existido.



42
Le result difcil a Siferra creer que haba conseguido realmente escapar. Pero
eso era lo que pareca. La mayora de los Apstoles que les haban sorprendido en
el campo haban ido tras Theremon. Al mirar una vez hacia atrs les vio rodendole
como una jaura de perros en torno a su presa. Lo haban derribado; seguramente
haba sido capturado.
Slo dos de los Apstoles la haban perseguido a ella. Siferra haba golpeado a
uno en el rostro, duramente, con la parte plana de su mano al extremo de su brazo
rgidamente extendido, y a la velocidad a la que corra el impacto lo arroj de

259
espaldas al suelo. El otro era gordo y torpe y lento; en unos momentos Siferra lo
hubo dejado atrs.
Regres por el camino por el que Theremon y ella haban venido, hacia la auto-
pista elevada. Pero no pareca prudente subir a ella. La autopista era demasiado fcil
de bloquear, y no haba ninguna forma segura de bajar de ella excepto por las
rampas de salida. Sera meterse en una trampa si suba all. Y, aunque no hubiera
bloqueos all delante, sera muy sencillo para los Apstoles ir tras ella en sus
camiones y atraparla un par o tres de kilmetros ms all.
No, lo que haba que hacer era correr a los bosques del otro extremo de la au-
topista. Los camiones de los Apstoles no podran seguirla all. Le sera fcil
perderse entre aquellos arbustos bajos y ocultarse all para pensar su prximo
movimiento.
Y cul sera se?, pens.
Tena que admitir que la idea de Theremon, por alocada que fuera, segua sien-
do su nica esperanza: robar de algn modo un camin, ir con l hasta Amgando y
dar la alarma antes de que los Apstoles pudieran poner de nuevo en movimiento
su ejrcito.
Pero Siferra saba que no haba ni la ms remota posibilidad de que pudiera
simplemente acercarse de puntillas a un camin vaco, subir a l y alejarse del
campamento. Los Apstoles no eran tan estpidos como eso. Tendra que ordenar
a uno de ellos a punta de pistola que pusiera en marcha el camin por ella y le
entregara los controles. Y eso implicaba llevar a cabo la complicada maniobra de
intentar coger por sorpresa a algn Apstol extraviado, ponerse sus ropas, deslizar-
se dentro del campamento, localizar a alguien que pudiera abrir uno de los camio-
nes para ella...
Se sinti desanimada. Era todo tan implausible. Igual poda tomar en conside-
racin intentar rescatar a Theremon ya que estaba puesta..., entrar en el campamen-
to con su pistola de aguja llameando, tomar rehenes, pedir su inmediata libera-
cin..., oh, era una absoluta locura, un sueo estpidamente melodramtico, una
torpe maniobra surgida de algn libro de aventuras barato para nios...
Pero, qu har? Qu har?
Se acurruc en medio de un grupo de arbolillos muy apretados de largas hojas
plumosas y aguard a que pasara el tiempo. Los Apstoles no dieron ningn signo
de levantar el campamento: todava poda ver el humo de su fogata contra el cielo
del atardecer, y sus camiones an estaban apareados donde haban estado antes a lo
largo de la carretera.
La tarde iba avanzando. Onos haba desaparecido del cielo. Dovim flotaba so-
bre el horizonte. Los nicos soles sobre su cabeza eran sus menos favoritos, los
tristes y apagados Tano y Sitha, que arrojaban su fra luz desde su distante lugar en
el borde del universo. O lo que la gente haba credo que era el borde del universo,
en aquellos lejanos e inocentes das antes de que aparecieran las Estrellas y les
revelaran lo inmenso que era en realidad el universo.
Las horas transcurrieron interminables. Ninguna solucin a la situacin tena
sentido para ella. Amgando pareca perdido, a menos que alguien ms hubiera

260
conseguido hacerles llegar una advertencia..., ciertamente no haba forma alguna en
la que ellos pudieran adelantarse a los Apstoles. Rescatar a Theremon era una idea
absurda. Sus posibilidades de apoderarse de un camin y llegar ella sola a Amgando
eran slo ligeramente menos ridculas.
Qu entonces? Quedarse simplemente sentada y mirar mientras los Apstoles
tomaban el mando de todo?
Pareca no haber otra alternativa.
En un punto durante la tarde pens que el nico camino que le quedaba abierto
era entrar caminando al campamento de los Apstoles, rendirse, y pedir ser ence-
rrada junto a Theremon. Al menos estaran juntos. Le sorprendi lo mucho que le
echaba en falta. No se haban separado ni un momento desde haca semanas, ella
que nunca haba vivido con un hombre en toda su vida. Y, durante todo el largo
viaje desde Ciudad de Saro, aunque haban discutido alguna que otra vez, incluso se
haban peleado un poco, nunca se haba sentido cansada de estar con l. Ni una
sola vez. Haba parecido lo ms natural en el mundo para los dos el estar juntos. Y
ahora ella estaba sola de nuevo.
Adelante, se dijo a s misma. Entrgate. Al fin y al cabo, todo est perdido, no?
Se hizo ms oscuro. Las nubes velaron la helada luz de Sitha y Tano, y el cielo
se volvi tan penumbroso que medio esper que reaparecieran las Estrellas.
Adelante, se dijo con amargura. Salid y brillad. Conducid a todo el mundo a la
locura de nuevo. Qu dao puede hacer? El mundo slo puede ser aplastado una
vez, y eso ya se ha hecho.
Pero las Estrellas, por supuesto, no aparecieron. Velados como estaban, Tano y
Sitha arrojaban sin embargo suficiente luz como para enmascarar el resplandor de
esos distantes puntos de misterioso brillo. Y, a medida que transcurran las horas,
Siferra se dio cuenta de que su humor cambiaba por completo, de un derrotismo
total a una nueva sensacin de casi temeraria esperanza.
Cuando todo est perdido, se dijo a s misma, no queda nada que perder. Bajo
el mando de la penumbra vespertina se deslizara al interior del campamento de los
Apstoles y de algn modo, de algn modo se apoderara de uno de sus camio-
nes. Y rescatara a Theremon tambin, si poda arreglarlo. Y, luego, hacia Amgan-
do! Cuando Onos se alzara en el cielo maana estara all, entre sus amigos de la
universidad, con tiempo ms que suficiente para hacerles saber que tenan que
dispersarse antes de que llegara el ejrcito enemigo.
De acuerdo, pens. Adelante.
Lentamente..., lentamente..., con ms cautela que antes, slo por si haba centi-
nelas ocultos entre la hierba...
Fuera del bosque. Un momento de inseguridad all: se sinti tremendamente
vulnerable, ahora que haba abandonado detrs la seguridad de sus densos arbustos.
Pero la penumbra segua protegindola. Ahora a travs del espacio despejado que
conduca del bosque a la autopista elevada. Bajo las grandes patas de metal de la
calzada y por el descuidado campo donde ella y Theremon haban sido sorprendi-
dos aquella tarde.

261
Ahora agacharse y deslizarse con precaucin, de la misma forma que lo haban
hecho antes. Cruzar de nuevo el campo..., mirando hacia uno y otro lado, buscando
centinelas que pudieran estar de guardia en el permetro del campamento de los
Apstoles...
Llevaba la pistola de aguja en la mano, ajustada al mnimo de apertura, el ms
fino, enfocado y mortfero haz que poda producir el arma. Si alguien caa sobre
ella ahora, mucho peor para l. Haba demasiado en juego para preocuparse por
detalles de moralidad civilizada. Mientras an tena la cabeza medio pedida haba
matado a Balik en el laboratorio de arqueologa, sin pretenderlo, pero ahora estaba
muerto de todos modos; y, un poco para su sorpresa, se hall completamente
dispuesta a matar de nuevo, esta vez intencionadamente, si las circunstancias lo
requeran. Lo ms importante era conseguir un vehculo y salir de all y llevar la
noticia de la aproximacin de los Apstoles a Amgando. Todo lo dems, Incluidas
las consideraciones de moralidad, era secundario. Todo. Esto era la guerra.
Hacia delante. La cabeza gacha, los ojos alzados, el cuerpo inclinado. Ahora es-
taba tan slo a unas pocas docenas de metros del campamento.
Todo estaba muy silencioso all. Probablemente la mayora de sus ocupantes
estaban dormidos. Siferra crey divisar en el lodoso grosor a un par de figuras al
otro extremo de la fogata principal, aunque el humo que se alzaba de ella haca
difcil estar segura. Lo que tena que hacer, pens, era deslizarse a las sombras
profundas detrs de uno de los camiones y lanzar una piedra contra un rbol a una
cierta distancia. Los centinelas iran probablemente a investigar; y si se separaban
para hacerlo, ella podra deslizarse detrs de uno, clavar la pistola en su espalda,
advertirle que se mantuviera quieto y en silencio, hacer que se despojara de sus
ropas...
No, pens. Nada de advertirle. Slo dispararle, rpidamente, y tomar sus ropas,
antes de que pudiera dar la alarma. Despus de todo, eran Apstoles. Fanticos.
Su repentina sangre fra la sorprendi...
Adelante. Adelante. Estaba casi junto al camin ms cercano ahora. En la oscu-
ridad al lado opuesto del campamento. Dnde haba una piedra? Aqu. S, sta
servira. Pasar la pistola a la mano izquierda por un momento. Ahora, arrojar la
piedra contra ese gran rbol de ah...
Alz la mano para efectuar el lanzamiento. Y en aquel momento sinti que una
mano sujetaba su mueca izquierda desde atrs y un poderoso brazo se cerraba en
torno a su garganta.
Atrapada!
El shock y el ultraje, y una sacudida de enloquecedora frustracin, la recorrie-
ron de pies a cabeza. Furiosa, lanz su pie hacia atrs,