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Qu es el psicoanlisis?

El escritor Stefan Zweig escribi que el siglo XX se inici con dos hechos importantes:
Roentgen, con los rayos X, pudo explorar el interior del cuerpo humano vivo, y Sigmund
Freud, con el psicoanlisis, pudo explorar el alma humana.
Eso es el psicoanlisis en su esencia: una disciplina cientfica que estudia, investiga y
describe el alma humana: cmo se forma, cmo se desarrolla, cmo est estructurada y
cmo funciona. Todo esto en sus aspectos as llamados normales o sanos. Y tambin
cmo se enferma y cmo se cura.
Completamos la definicin del psicoanlisis desde tres puntos de vista, remitindonos a
palabras del mismo Freud:
1. Un mtodo para explorar los procesos mentales inconcientes.
2. Una tcnica para tratar las enfermedades psquicas.
3. Un cuerpo de teoras derivadas de la aplicacin de los puntos 1) y 2).
Es decir, en lo que hasta Freud haba sido terreno de telogos y filsofos, de anatomistas y
neurofisilogos, se instala el psicoanlisis, como una disciplina cientfica autnoma e
indita.
El progreso intenso, amplio y permanente de la investigacin, y la acumulacin de
conocimientos psicoanalticos, ha llevado a la posibilidad de aplicar esos conocimientos, no
slo a diversas categoras de trastornos mentales, sino tambin a las patologas
psicosomticas, a la comprensin de ciertos aspectos de patologas sociales, y en general a
diversos tpicos de la cultura: el arte, el cine, la literatura, entre otros.
Tambin este desarrollo ha agregado al tratamiento tcnicas en encuadres teraputicos
diversos, como la terapia de parejas, de grupos, de nios y adolescentes, de la tercera edad,
de familias, multifamiliares, entre otras. En nuestro pas, el psicoanlisis ha alcanzado gran
difusin y forma parte de la cultura contempornea. Para dar un ejemplo casi cotidiano: los
actos fallidos de polticos y personajes pblicos son inmediatamente reconocidos y casi
siempre bien interpretados.
Los mismos, tienen un carcter intuitivo, dando cuenta de complejos mecanismos psquicos,
que un psicoanalista podra describir as: procesos mentales inconcientes, deseos
contrapuestos, mecanismos de represin, de fracaso de la represin y de retorno de lo
reprimido. Finalmente, y para completar este brevsimo intento de definicin, dir que la
gran fuerza interna de desarrollo del psicoanlisis, ha llevado a la creacin de diversos
modos de pensar la teora psicoanaltica, modos que han alcanzado en algunos casos la
categora de escuelas, o esquemas referenciales. As, a los freudianos originales se han
agregado kleinianos, winnicottianos, escuela americana, lacanianos, etc., estableciendo el
pluralismo de ideas que actualiza e ilumina el tronco del Psicoanlisis.
Las diferencias entre estos modos de pensar algunas cuestiones tericas y tcnicas, han
llevado a menudo a intercambios y debates controversiales, que reflejan la vitalidad del
psicoanlisis, pero que fundamentalmente resultan en fertilizaciones cruzadas de ideas. La
historia ya ha mostrado que a la postre, los principios bsicos del psicoanlisis se siguen
manteniendo.