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Lo americano en los circuitos del espanto. Rodolfo Kusch.

Mario Vilca
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En nuestras sociedades latinoamericanas, donde el debate acerca del impacto del proyecto
colonial moderno ha constituido la preocupacin central de nuestros pensadores, Rodolfo
Kusch
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, en sus diferentes obras, ha planteado la cuestin del saber desde un enfoque
diferente de los postulados epistemolgicos de la modernidad.
Para Kusch, en efecto, el problema central que hemos de afrontar es el de determinar qu es
el saber. Hemos aprendido que el saber contiene un sabor de heroicidad, de un peregrinar
asctico hacia mundos donde resplandece lo verdadero y lo bueno, reverso de su faz
violenta y conquistadora. El logos filosfico, lo cientfico-tcnico, los mundos que hace
comparecer la razn, constituyen los puertos de esta aventura heroica de la modernidad.
Kusch seala que el saber moderno es apenas un episodio de un saber ms general o saber
estar. Qu es esto de saber estar? Es una condicin originaria de todo sujeto, lo previo que
se da antes de asumir conscientemente la tarea de hacerse cargo de la propia existencia.
Significa esto que hay un saber anterior a la relacin sujeto-objeto, al de una conciencia
aislada y extraa frente a las cosas, as como al que slo se relaciona con sus vivencias. El
sujeto no busca conocer el mundo exterior, y no lo busca porque ya est en l, y junto a
los dems; se encuentra abierto y comprendiendo al mundo antes de hacer teora sobre l.
En este sentido el estar se asocia al vivir, a un vivir sin ms que se abriga de cultura,
entendida sta como un universo simblico que sirve de amparo. Para Kusch el estar se ha
concebido de modos diversos: sea como otro modo de determinar el ser; como el
equivalente de una actitud irracional o como un vector diferente sobre el cual puede
generarse el pensar. No ser ni lo primero ni lo segundo. Lo irracional ha sido una forma
de caracterizar lo que no es la razn ilustrada; una negacin que afirma; una afirmacin
de plenitud y autenticidad determinante que se desplegara en la historia progresiva. Kusch
piensa que quiz no sea apropiado hablar del estar como un trasfondo desde el que se
presentan los entes, sino como lo impensable, para un pensar que se desplaza en el nivel de
las cosas nombrables y objetivables. En este mbito, nos dice, se da no ya una causalidad
sino el acontecer de lo seminal, un actuar, un lenguaje, un ser acontecido por el mundo, en
trminos de un originarse, crecer y morir; y volver a renacer. De aqu que crecer para el
fruto sea, segn Kusch, el horizonte del vivir. Y este saber no se genera ni termina en el
circuito de la computadora, en tanto cono de la aventura fustica de la modernidad. En
todo caso el desafo entre nosotros consistir en incluir a esta en nuestro hervidero

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Universidad Nacional de Jujuy, Argentina.
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Rodolfo Kusch naci en Buenos Aires el 25 de junio de 1922. Su obra acerca de la cultura popular es vasta y
profunda. Entre sus principales ttulos se cuentan: La seduccin de la barbarie (1953), Amrica profunda
(1962), El pensamiento indgena y popular en Amrica (1971) , La negacin en el pensamiento popular
(1975) , Geocultura del hombre americano (1976) , Esbozo de una antropologa filosfica americana (1978) ,
entre otras. Falleci el 30 de septiembre de 1979.

espantoso de smbolos, intuiciones y experiencias no modernos. Lo que l ha denominado
el circuito del espanto
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.




Para tratar de aproximarnos al circuito del espanto, que escapa al mundo de lo pensable,
que interpela al sujeto de modo raigal, es necesario, nos dice Kusch, asumir nuestro miedo.
Miedo de qu? Es que el circuito de la computadora, o ms bien, la mquina que reifica
ese saber es, para nosotros un smbolo. Nos permite poseer la certeza de que podemos
escapar de la indigencia del mero estar noms, y tenemos que hacer algo para ser alguien;
y entonces nos acordamos que nos ensearon que hay que aprender algn saber de esos que
uno pueda aplicar ms o menos bien para ganarse el pan. En el mundo globalizado se dir,
lo decan sus idelogos, los posmodernos, que hay que tener un saber que nos permita hacer
una buena performance en el sistema. Aqu ya estamos cerca del saber del espanto del
curandero aymara. Tambin l recurre al smbolo para conjurar su angustia, una hendedura
hacia la experiencia del mundo. La montaa adviene a l y lo habita para hablar en
trminos humanos. La diferencia est en que su saber no est disponible en el mercado para
comprarlo y luego venderlo. Toda su vida est comprometida en experimentar la potencia
de la deidad que ha convocado a su mesa
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; en el ser habitado y habitarla, habitar-se de la
potencia espiritual. El as potente, que le permite alcanzar la plenitud de sentido a sus
pacientes. En suma, el curandero rebasa al sujeto frente a un objeto, est siendo con el
mundo, pero mucho ms all de la experiencia antropocntrica que confiere la experiencia
moderna.
Entonces, mientras el primer circuito, de la experiencia moderna es el de la computadora,
que se desliza por las cosas nombrables y objetivables, el segundo es el circuito del
espanto, del mbito de lo absoluto e innombrable, lo arquetpico.
Para nosotros, entonces, se trata de recuperar los caminos (thaki), o cultura en aymara, por
donde andan los dioses y los demonios, la diversidad de los nosotros culturales, el mbito
soterrado de los valores. Y ya no solamente el horizonte objetual para hacer una buena
performance en el sistema de mercado. Incluir sujetos, espacios y objetos que nos

3
R.Kusch, 1976.
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Mesa, tambin llamada ofrenda, atado, es un conjunto de elementos, vegetales, animales, minerales, que el
especialista religioso andino ofrece (quema o entierra) con el fin de establecer intercambios con los seres
poderosos.
intencionan, nos interpelan, nos miran. Des-exiliarlos de nuestra historia. Para Kusch la
tecnologa est condicionada por el horizonte cultural en el que se produce:

Si consideramos la tcnica para fabricar un arco y una flecha, hacemos una abstraccin porque la
sacamos de la cultura que los fabrica. No cualquier cultura fabrica arcos y flechas, porque para
hacerlo necesita determinadas pautas culturales que la llevan a fabricarlos, de tal modo que si las
pautas eran diferentes hacan un bumerang o un hacha de piedra
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.

Exhuma la secreta relacin de la metafsica occidental con la tcnica, as como con ese
sujeto que ha experimentado la voluntad de podero frente al mundo, y que ahora se
retrotrae asustado por las consecuencias de su accin.

Kusch seala que nuestro problema en Amrica no es cmo afirmar la tecnologa,
concebida de este modo, sino cmo extraarse frente a ella, suspendindola, mediante un
acto asctico de reflexin. En esa puesta entre parntesis de su mbito performativo,
encontraramos una profunda necesidad humana, una necesidad que roza el mbito de lo
numinoso y que tiene que ver con el arraigo en el mundo y los otros humanos y no
humanos.



Tambin el sujeto moderno, con su ser alguien en relacin al mundo concebido como
objeto, y el proyecto de constituirse en propietario del mundo, debe ser puesto entre
parntesis. Sin embargo, Kusch no se adscribe a la melancola de pensar en el misterio de la
tecnologa como objetividad. Y nos invita a suprimir esa melancola entre nosotros,
mundos indgenas y populares, subrayando que la tecnologa no es algo autnomo, sino que
depende de la cultura que la genera. Y en todo caso hacerla habitar este mundo. Para este
caso se puede citar el ritual de Eucaliptus donde el camin es incorporado al mundo
cultural aymara, habitado por potencias fastas y nefastas
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. O en la puna jujea donde cada
objeto que se adquiere, se lo chaya, asperjndolo con gotas de alcohol y sahumndolo.
Kusch postula ya no creer tanto en el progreso, ese mesianismo que ha justificado la
imposicin violenta del proyecto moderno. Y creer en cambio ms en lo humano y ms en
lo numinoso que se desliza detrs del rito campesino, y a escondidas de las ecuaciones del

5
R. Kusch, Ibidem.
6
R. Kusch, 1978.
ingeniero informtico que programa una computadora. Ms all, o ms ac, est el misterio
de estar siendo as.