Está en la página 1de 5

Escuela Nacional de Antropologa e Historia

HISTORIA
Imperialismo, Crisis y Guerras Mundiales
Prof. Jess M. A. Illescas Cerda
Alumno: Carlos Eduardo Salinas Bautista

Ensayo Final: Agente de la Gnesis del Capitalismo. Un ensayo sobre La
tica Protestante y el Espritu del Capitalismo de Max Weber
Introduccin
Cuando nos acercamos a los medios de comunicacin ms abarcadores nos
podemos dar cuenta que hay un mensaje imperante que trata de influenciar la vida
cotidiana de la poblacin, este mensaje recita que debemos ser los mejores en la
vida ante la gran competencia que la misma ofrece; enfrentarnos ante la sociedad,
a aquellos con los cuales disputamos una plaza laboral, una calificacin escolar,
una venta comercial, etc. Para tal competencia tenemos que estar preparados
fsica y mentalmente, en nuestros pensamientos debe de aduearse la idea de
que somos vencedores y que nada nos debe detener, somos emprendedores de
un futuro prspero econmicamente. Se expresa la libre competencia, la lucha de
los empresarios por abarcar mayor mercado, ganar quien sea ms ingenioso.
Pero estas ideas no son nuevas, de dnde provienen, y desde cundo.
Estamos hablando del pensamiento capitalista, liberal, o actualmente
neoliberal por la lgica de competencia de mercado y disolucin del monopolio
que era caracterstica de los orgenes de la burguesa.
Habamos preguntado, de dnde vienen las ideas de competencia y el
sentimiento de victoria, contestamos que del capitalismo; pero, cules son los
fundamentos de este pensamiento. Podemos remitirnos a la historia y a la filosofa
en general para observar sus orgenes.
Planteamiento
Histricamente hablando, el nacimiento del capitalismo se dio a partir de la
revolucin francesa (burguesa), en la que se aboli el poder de la monarqua
absoluta. El comercio ya no era controlado por los seores feudales, sino que los
comerciantes burgueses tomaban la libertad y control de las relaciones
econmicas. A su vez inici un proceso de enriquecimiento y de actualizacin de
la tecnologa (aunque tambin lo vemos en la renovacin del arte) en la cual el
parte aguas seria Inglaterra con la explosin de la Revolucin Industrial, que es la
elaboracin de mercanca en masa bajo la divisin del trabajo en lo que sera el
naciente proletariado o clase obrera.
El sistema industrial capitalista se caracterizara en que los hombres
producen mercancas para venderlas y acumular ganancias, para asimismo
producir ms mercancas que vender, esto es lo que Marx ha llamad acumulacin
de capital, que a su vez, se expande tal como lo afirm en su famosa frmula D-M-
D (dinero, compra y produce mercanca que expande la obtencin de dinero).
Estos cambios tenan un tinte econmico y poltico, pero en el trasfondo
tambin exista lo filosfico. Recordemos que antes de la aparicin de la
democracia y el capitalismo. Estaba la Edad Media, una poca particularizada por
los seoros feudales, por las monarquas absolutas, entre otras, pero muy
caractersticamente, el poder de la iglesia catlica, que, bajo los argumentos de la
escolstica, impona un orden en el que la supuesta palabra de Dios era la que
determinaba el ordenamiento de las sociedades. Con esto es fcil entender los
procesos de regulacin social como lo eran la inquisicin y el control pastoral en
las iglesias desde el momento que el supuesto pecador va a confesar sus errores
al sacerdote. Este control es interesantemente explicado por Michel Foucault en
Vigilar y Castigar.
El giro del poder religioso de la iglesia al nuevo pensamiento se da con la
aparicin del famoso libro de Ren Descartes, El Discurso del Mtodo. Jos Pablo
Feinmann, del programa de televisin argentino llamado La filosofa Aqu y Ahora,
nos explica que en cuanto Descartes dice Dudo de Todo, el mundo medieval se
viene abajo. La soberana de Dios se cae, pues l ya no es el dueo de la historia,
la centralidad de la misma es del hombre quien asume la tarea de la
transformacin del mundo y del conocimiento de tal.
Este es la caracterstica mayor de lo que conocemos como la modernidad y
el progreso. Al tomar el control, el hombre va ir creciendo consecutivamente en
conocimiento y en tcnica, lo cual, por ende sera su perfeccionamiento hecho
solo por l.
Como sntesis, qu es lo que podemos ver como resultado. Existe un giro,
que es el cambio de una perspectiva religiosa del mundo a uno que es hecho y
dinamizado por el hombre. Es el nacimiento de la modernidad en cuanto al
pensamiento; y del capitalismo en cuanto al avance de la tecnologa y la
acumulacin de riquezas. Las criticas de si la modernidad ha cumplido sus
objetivos o no, si ha sido justo o no, es tema de otra ndole. Lo que vemos aqu es
la exaltacin del hombre por lograr sus objetivos, cubrir sus necesidades.
Problema
Hemos dicho hasta aqu, que algunos agentes del capitalismo, han sido la
revolucin francesa, la aparicin del la obra de Descartes y el avance tecnolgico
que suponen el cambio de la estructura social anterior, en general, el sistema
religioso. Este proceso es lo que se le ha denominado secularizacin, el paso de
la soberana de la iglesia, al autocontrol del hombre.
1

Sin embargo, el capitalismo aparece como contraposicin del sistema
religioso? Es aqu donde planteamos el problema cumbre de este ensayo, pues
para el autor alemn Max Weber, el capitalismo proviene de argumentos
religiosos. A primera vista contradice lo que habamos planteado hasta ahora. Por
ello, en el anlisis de la obra cumbre del autor: La tica Protestante y el Espritu
del Capitalismo reflexionaremos sobre su argumento principal, el capitalismo
recoge y adapta motivos del pensamiento de la iglesia protestante.
Desarrollo

1
GAUCHET, Marcel, El Desencantamiento del Mundo. Una Historia Poltica de la Religin, Trotta/Universidad
de Granada, Madrid, 2003, pp. 9-31.
Max Weber ubica el nacimiento y desarrollo del capitalismo bajo la
influencia de la iglesia protestante. l se da cuenta que algunos pueblos lograron
su desarrollo econmico despus de haberse convertido al protestantismo,
citemos por ejemplo Alemania u Holanda en el siglo XVI.
2

En primer lugar, qu signific la aparicin del protestantismo, Weber nos
dice que es el rompimiento con una tradicin religiosa que dominaba la sociedad,
como lo era la iglesia catlica. Esto conllevaba una transformacin del sistema
econmico y del pensamiento en las personas.
3

Por esta razn a Weber le es necesario hacer una comparacin entre el
pensamiento catlico y protestante. El catlico enseaba cuestiones humanistas,
preservaba su posicin en la sociedad y buscaba en su confesin el desapego a
las cosas terrenales como muestra de humildad ante Dios.
El protestante por el contrario se dedic a estudiar tcnicas y profesiones
del campo industrial y mercantil, su meta era escalar posiciones dentro de la
sociedad, por el contrario al catlico, el protestante si tena apego a las cosas
materiales, l quera comer bien. El protestante crea en un racionalismo religioso.
El capitalismo, dice Weber, no nace por mera suerte, tuvieron que existir
condiciones para su nacimiento y apogeo, una de tales razones que tom en
cuenta Weber es la tica. Esta proviene del protestantismo, pues tal predicaba que
el ser feliz en la Tierra era bien vista por Dios lo que le ayudaba a ser redimido
eternamente, por lgica el ser prspero econmicamente era bueno.
4

Cuando el creyente tena la meta clara y se senta seguro de sus sueos
permita que su pensamiento estuviera centrado en prestar toda la atencin y
esfuerzo en el trabajo, amar lo que haca para as lograr buenos resultados; por
muy sentimental que suene lo antes dicho, es verdad que ello impregnado en la

2
WEBER, Max, La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Colofn, Madrid, 2006, p. 21.
3
Ibd. p.22
4
Ibd. p.24.
mente del obrero permita que la fabrica tuviese grandes resultados en la
produccin.
Con lo anterior, Weber se da cuenta que esta creencia religiosa incentivaba
la transformacin econmica de una cierta sociedad. Sin embargo es aqu donde
empezamos a precisar que son solo particularidades las que estn unidos, pues
sera falso decir que todo el protestantismo impulso el pensamiento capitalista,
Weber explico que es una de tantas corrientes que se derivan de la Reforma la
que ms sustenta esta tica de la se habla ahora.
5

El nfasis esta puesto en la corriente calvinista, pues sus ideas impactaban
de gran manera en las personas; el hombre debe de trabajar por sus metas,
porque un crecimiento econmico demuestra que Dios est bendiciendo su labor,
adems de que est ayudando a su sociedad a salir adelante, es aqu que con
estas obras se aspira a la vida eterna, porque el trabajo aleja a uno del pecado.
6

BIBLIOGRAFA
WEBER, Max, La tica Protestante y el Espritu del Capitalismo, Colofn, Madrid,
2006.
SIMON, Edith, La Reforma, Time Life, Madrid, 1986.
GAUCHET, Marcel, El Desencantamiento del Mundo. Una Historia Poltica de la
Religin, Trotta/Universidad de Granada, Madrid, 2003





5
Ibd. p. 27.
6
Ibd. p. 26.